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Objetivos

Conocer y entender la funcin del refrigerante dentro del evaporador de acuerdo a


cambios de presin y temperatura en el desarrollo de un sistema de refrigeracin.
Distinguir los distintos refrigerantes que se pueden usar en un evaporador para
obtener el efecto deseado de refrigeracin dentro de un sistema.
Considerar las particularidades de cada refrigerante para emplearlo en un evaporador,
de acuerdo a su aplicacin en el medio.

Proceso de refrigeracin

El proceso de generacin de fro es muy similar al sistema de compresin de vapor, solo que
un compresor trmico sustituye al compresor mecnico y un gas auxiliar es usado en lugar de
una vlvula de expansin.

Los principales componentes que forman al sistema son: generador/bomba de burbuja,


condensador, evaporador, intercambiador de calor de solucin (SHE), intercambiador de calor
de gas (GHE), depsito y absorbedor. Adems, estos sistemas se agrupan en tres circuitos de
trabajo llamados: circuito de refrigerante, circuito de disolucin y circuito de gas.

Esquema de un sistema de refrigeracin

El evaporador y absorbedor operan a una presin parcial ms baja que el generador y


condensador, lo que significa que el proceso de evaporacin se produce a temperaturas y
presiones bajas, mientras que el condensador opera a temperaturas y presiones altas.
La energa de activacin del sistema, Qbp , es suministrada en el generador para empezar el
calentamiento de la solucin rica en refrigerante proveniente del depsito (8), provocando la
formacin de burbujas de vapor que son arrastradas con una pequea cantidad de lquido a lo
largo del tubo de la bomba de burbuja hasta que son separadas.

La solucin pobre en refrigerante (10) fluye hacia el intercambiador de calor de solucin


(SHE) donde cede calor a la solucin rica en refrigerante (9) y despus enviada al absorbedor
(11). El vapor rico en refrigerante (1) es entonces enviado al condensador, donde es
condensado por medio de un proceso exotrmico, Qcond , por lo que el lquido resultante (2) es
mezclado con el gas proveniente del intercambiador de gas (7) y posteriormente introducido
al evaporador (3).

Como el evaporador es cargado con gas, la presin parcial del lquido disminuye rpidamente
y como resultado se comienza la evaporacin a baja temperatura, produciendo el efecto
frigorfico, Qevap . Al salir del evaporador (4), la mezcla de refrigerante/gas se dirige hacia el
intercambiador de calor de gas (GHE), absorbiendo calor del gas (6) e incrementando su
temperatura para posteriormente ser enviado al depsito (5). En el absorbedor, el refrigerante
es absorbido por el absorbente liberando calor ya sea por enfriamiento con agua o al
exterior, Qabs , como el gas es menos denso que el refrigerante, ste es separado (6) y enviado
de regreso hacia el intercambiador de calor de gas para continuar el ciclo y el efecto de
refrigeracin. (Belman Flores & Rodrguez Muoz , 2015)

Evaporador

El evaporador es el componente de un sistema de refrigeracin en el que se elimina el calor


del aire, agua, o cualquier otro organismo requerido para ser enfriado por el refrigerante que
se evapora. Es un intercambiador de calor, en el cual el calor de la cmara o local pasa al
interior del evaporador por efecto de la ebullicin del fluido refrigerante en su interior. El
fluido refrigerante, ya expansionado, entra en el evaporador a la presin y temperatura
necesarias para que efecte el enfriamiento del medio que lo rodea. Tiene que estar formado
por un material que sea muy buen conductor del calor, para que se realice el mejor
intercambio posible, y no tienen que estar instalados necesariamente dentro de los recintos o
locales a refrigerar.

Factores considerados en el diseo de evaporadores


Transferencia de calor

Las tres resistencias de transferencia de calor en los evaporadores son:

1. Por el lado del refrigerante para la transferencia de calor de una superficie slida al lquido
refrigerante.

2. Pared de metal.

3. Refrigerado por medio lado, lo que podra ser debido a aire, agua, salmuera o cualquier
otro fluido o una superficie humedecida en un serpentn de enfriamiento y deshumidificacin.

El calor es llevado por el refrigerante de aire, agua, y salmuera. El refrigerante hierve, por lo
tanto, el coeficiente de transferencia de calor desde el lado de refrigerante es
considerablemente alto en comparacin con el coeficiente de transferencia de calor del otro
lado. La capacidad de transferencia de calor del evaporador est dada por

Materiales
La eleccin del material para elaborar el evaporador depende del refrigerante utilizado. Latn
y cobre son buenos conductores del calor, se utilizan con todos los refrigerantes excepto con
amonaco. El fren no debe utilizarse con el aluminio.

Velocidad
Con un aumento en la velocidad del refrigerante, el coeficiente de transferencia de calor
tambin aumenta, pero el aumento de la velocidad provoca una mayor prdida de presin.
Hay velocidades recomendadas para diferentes refrigerantes, que dan alto coeficiente global
de transferencia de calor con la prdida de presin permisible. (Chandra Gopala , 2015)

Clasificacin de los Evaporadores


Evaporadores segn el estado del fluido refrigerante en su interior
Inundados
En estos evaporadores, el fluido refrigerante se encuentra en estado lquido desde la entrada
hasta la salida, aunque a la salida est en mezcla de lquido y gas; pero en un porcentaje
considerable de lquido. Es decir, el fluido refrigerante se encuentra a lo largo de toda la
superficie de transmisin, en estado lquido.
Son evaporadores de gran rendimiento, ya que si a la salida el fluido est en un porcentaje
considerable de lquido, implica que la diferencia de temperaturas entre el fluido refrigerante
y el medio a enfriar es prcticamente constante. Tambin se caracterizan por el tipo de
dispositivo de expansin, ya que emplean los denominados reguladores de nivel o vlvula de
flotador.

Instalacin de evaporador inundado

Semi-inundados
Estn formados por dos colectores, uno de menor dimetro que es la entrada del fluido
refrigerante, y otro colector de mayor dimetro, que es la salida del fluido

Evaporador semi-inundado

Los dos colectores estn unidos mediante los tubos, en paralelo, por los que circula el fluido
refrigerante.
Al estar los tubos conectados en paralelo, la velocidad del fluido refrigerante a travs de los
mismos es muy baja y el lquido se va depositando en la parte inferior de los tubos,
inundndolos. El vapor que se va formando circula por la parte superior.

Secos
Se caracterizan porque el fluido refrigerante se encuentra, a la salida del evaporador, en
estado de gas. Es decir, una parte de la superficie de transmisin se emplea en el
recalentamiento del fluido refrigerante.

En los evaporadores secos la alimentacin se produce, generalmente, mediante vlvulas de


expansin termostticas. El fluido entra expansionado y a la salida, por la transmisin de
calor, se encuentra en estado de vapor. Esto es debido a que las vlvulas de expansin
termostticas trabajan segn el recalentamiento del vapor a la salida del evaporador. En el
captulo de las vlvulas de expansin lo trataremos con mayor profundidad.

Evaporadores segn su construccin

De tubo liso
Son los ms empleados desde el principio de la refrigeracin. Consisten en un tubo de cobre
recocido que puede presentar distintas formas, entre las que destacan, por su aplicacin, la de
zigzag y en espiral.

Evaporador de tubo liso

De tubo con aletas


Para una misma capacidad, con las aletas se consigue un menor tamao porque lasuperficie
de transmisin es la de los tubos ms la de las aletas

Evaporador de tubo con aletas


Las aletas pueden ser de varias formas, principalmente rectangulares o circulares, y no
necesariamente lisas con objeto de facilitar la turbulencia del aire. Las aletas se fijan al tubo
mediante un proceso mecnico, que consiste en el ensanchamiento del tubo haciendo pasar
por su interior una bola de acero.
La circulacin del aire, a travs de estos evaporadores puede ser:
Natural: En los que el aire circula por su diferencia de densidad en los distintos
puntos, establecindose corrientes de conveccin. Se instalan en el techo o a lo largo
de las paredes del local a refrigerar. El aire fro procedente del evaporador, al entrar en
contacto con el producto se calienta por la transmisin de calor y asciende hacia el
evaporador, que lo enfra, cayendo nuevamente sobre el producto a enfriar.
Forzada: La entrada y salida del aire se produce por la accin de los ventiladores, por
lo que la separacin entre las aletas es menor que en los de circulacin natural.

Los materiales que se empleen para los tubos y aletas, deben ser muy buenos conductores de
calor; pero al mismo tiempo han de ser compatibles con los fluidos refrigerantes. Con
amonaco se emplean tubos y aletas de acero, y con fluidos clorofluorados, tubos de cobre y
aletas de aluminio. (Franco Lij, 2012)

Tipos de refrigerantes

Con la entrada en vigor del Protocolo de Montreal en 1989, los refrigerantes ms nocivos
para el medioambiente, tales como los CFC, han sido prohibidos desde 1995. Los menos
perjudiciales para la capa de ozono, tal como HCFC que ha entrado en un programa de
reemplazo para algunos refrigerantes, por ejemplo el R22 ahora se sustituye por HFC.
Efectos medioambientales de los refrigerantes
Por lo tanto, para superar estos desafos de protocolo, se tiene en curso estudios en diversos
campos y se resumen en:
Desarrollar nuevos refrigerantes para ser priorizados
Desarrollar nuevas expresiones de los coeficientes de transferencia de calor.
Definir las herramientas para el anlisis de sistemas nuevos y existentes (incluyendo
componentes) con respecto a la sustitucin de fluidos.
Desarrollar las mejores estrategias para la modificacin del sistema, incluyendo la
eleccin de aceite lubricante, y garantizando al mismo tiempo el rendimiento, la
seguridad y la proteccin del medio ambiente.
Varios mtodos han sido desarrollados para sintetizar y producir nuevos refrigerantes capaces
de reemplazar al R22. Especficamente con respecto a aire acondicionado y bombas de calor,
los refrigerantes sustitutos que actualmente estn disponibles en el mercado son: R134a,
R404A, R410A, R407C, R1270, CO2 (R744), etc.

Muchos estudios se han llevado a cabo tambin en intercambiadores de calor y en la bomba


de calor en general para evaluar su rendimiento frente a lquidos que sirven como candidatos
para reemplazar al R22, y para desarrollar estrategias en la conversin de los sistemas de
bomba de calor actualmente en servicio, la mayora de ellos operando con R22. Los
resultados varan de acuerdo con las condiciones experimentales, el diseo, el refrigerante y
los sistemas usados.
Los refrigerantes alternativos al R22 son evaluados y varan significativamente: R407C y
R410A en una bomba de calor residencial de 10,5 kW; R134a, R290, R407C y R407C en un
modelo de ciclo de compresin de vapor terico; R407A y R407C en una bomba de calor
interna; R134a y diversas mezclas de R22 / R134a en una bomba de calor interno; R22,
R134a, R290, R600, R404A, R407A, R407B, R407C, 407D, R410A, R410B, y R417A en
acondicionadores de aire residenciales; la mezcla de R290 / R600 / R123 en un sistema de
bomba de calor geotrmica; R134a en la bomba de calor de tierra acoplada a una expansin
directa experimental; CO2 en un modelo directo del evaporador de expansin geotrmica,
etc.
Frente a esto los resultados obtenidos son muy variadas, y por lo general se miden frente a los
del R22, que son considerados como la referencia.
Las siguientes son algunas conclusiones interesantes aplicables a los sistemas aire-aire:
Es posible sustituir R22 por R407C porque tienen una propiedad termodinmica
similar.
El uso de R410A ha requerido que el compresor recproco original deba ser cambiado
a un compresor ms pequeo de desplazamiento (aproximadamente 66% de la
capacidad al usar R22) para conseguir la misma capacidad de refrigeracin del R22.
Los sistemas que utilizan R410A experimentan una pronunciada degradacin del
rendimiento que los que utilizan R22, R407C, R290 y R134a, debido a la baja
temperatura crtica del R410A.
La relacin de mezcla afecta a la COP (relacin entre la capacidad de calentamiento y
el consumo de energa de un compresor) de manera significativa, y la CP se podra
mejorar mediante el uso de R134a o una mezcla apropiada de R134a / R22 en lugar
del puro R22.
R404A, R507, R407C, R427A y R422D se utilizan para reemplazar el refrigerante
R22, y las pruebas de compresores con estos fluidos revelan una cada en el
rendimiento de entre 5 -15% en comparacin con el R22.
Los valores de consumo elctrico de las unidades que operan con R404A, R407C,
R410A estn a 22-31% superior en comparacin con el caso de R22. Para las
unidades que operan con R407A, R407B, R407D, R407E, y R410B, el consumo
elctrico es de aproximadamente 10-23% ms alto. Para R600, el consumo es 68%
mayor que con R22. Para todos estos fluidos, el COP es 7-24% menor que con el R22,
a excepcin de R600, para el que la COP es ms alto por 7-9%, y R134a y R290, que
exhiben la misma COP como para el R2.
Al considerar los parmetros trmicos y ambientales, el R290 es identificado como el
mejor candidato para reemplazar al R22. (Comlan, Rousseau, Lamarche, & Kajl,
2015)

Refrigerantes secundarios

Algunos refrigerantes comnmente usados como refrigerantes secundarios son agua, cloruro
de calcio y salmueras de cloruro de sodio, glicoles de etileno y propilo, metanol (alcohol
metlico) y glicerina.

Casi siempre y sin excepcin se utiliza el agua como refrigerante secundario en sistemas muy
grandes de acondicionamiento de aire y tambin en instalaciones de procesos de enfriamiento
industrial donde la temperatura deba mantenerse por arriba del punto de congelacin del
agua. El agua es un excelente refrigerante secundario debido a su fluidez, calor especfico
alto y alto coeficiente de pelcula.

Con frecuencia tambin se usa el agua como refrigerante secundario en pequeos enfriadores
de bebidas y en enfriadores para granja diseadas para enfriar botes de leche. En estos casos
el agua por su alta conductividad, permite un enfriamiento ms rpido del producto que si se
emplease aire. Adems, los suministros de agua permiten tener una capacidad continua que
tiende a absorber las fluctuaciones de carga resultantes por cargo intermitente en el enfriador.

Evidentemente que el agua no podr ser empleada como refrigerante secundario en cualquier
aplicacin donde la temperatura deba ser mantenida por abajo del punto de congelacin del
agua. Para tales casos, se usa con frecuencia una solucin de salmuera.

Por lo comn de usan don tipos de salmuera en la refrigeracin: cloruro de calcio y cloruro de
sodio. La salmuera de cloruro de calcio se le usa principalmente en ciertos procesos de
enfriamiento industrial, en productos congelados y almacenados para aplicaciones donde se
requiera tener temperaturas menores a 0 F. La temperatura mnima de congelamiento que
puede obtenerse con salmuera de cloruro de calcio (la temperatura eutctica) es
aproximadamente -67F. La concentracin de sal en la solucin eutctica es
aproximadamente de 30% por peso.

La salmuera de cloruro de sodio se emplea principalmente en instalaciones donde se tiene


enfriamiento y congelamiento de carne, pescado y otros productos en los cuales se pueda
tener rociamiento de salmuera. La temperatura mnima que se obtiene con salmuera de
cloruro de sodio es aproximadamente igual a -6F. Para esta temperatura de congelamiento la
concentracin de sal en la solucin es aproximadamente de 23%.

Ciertos compuestos solubles en agua, descritos generalmente como anticongelantes se


emplean con frecuencia para bajar el punto de congelacin del agua. Los agentes
anticongelantes ms conocidos son el glicol etileno, glicol propileno, metanol (alcohol
metlico) y glicerina. Todos estos compuestos son solubles en el agua en todas las porciones.
Probablemente el glicol propileno es el ms usado como agente anticongelante al servicio de
la refrigeracin. A diferencia de las salmueras las soluciones de glicol no son corrosivas.
Adems, estas no son electrolticas y por lo tanto pueden emplearse en sistemas que tengan
metales dismiles. Siendo lo glicoles compuestos extremadamente estables, no se evaporan
bajo condiciones de operacin normal. (Dossat & Horan, 2001)

Conclusin

De manera sencilla se analiza el funcionamiento de un sistema de refrigeracin, en el cual se


aprecia indispensablemente la interaccin del fluido refrigerante en el evaporador para
transformar o cambiar la temperatura de un lugar, mecanismo e instrumentos desde una alta
temperatura a una baja temperatura.

Recomendacin

Es necesario tomar en cuenta que el tipo de refrigerante a usar en cada sistema de


refrigeracin depende de las temperaturas a las cuales se desea trabajar en el proceso de
enfriamiento, pues cada uno de los refrigerantes tiene un rango de temperatura a la cual acta
en buenas condiciones; adems se debe seleccionar de forma correcta el material del cual ser
fabricado el evaporador, ya que ste depende del refrigerante que se utilizar para garantizar
la compatibilidad entre material-fluido en cuestin de rendimiento y eficiencia durante la
conduccin de calor.

Referencias

Belman Flores, J. M., & Rodrguez Muoz , J. L. (2015). Modeling the evaporator of a
diffusion-absorption system: energetic analysis and effect on the design of a frigobar.
Nova Scientia, 24-44.
Chandra Gopala , R. (2015). Engineering for Storage of Fruits and Vegetables: Cold Storage,
Controlled Atmosphere Storage, Modified Atmosphere Storage . En Chapter 14.
Evaporators (pgs. 245-246). San Diego, CA: BS Publications Books Pvt. Ltd.
Comlan, J. L., Rousseau, C., Lamarche, L., & Kajl, S. (2015). A comparative performance
study of a direct expansion geothermal evaporator using R410A and R407C as
refrigerant alternatives to R22. Applied Thermal Engineering, 306-317.
Dossat, R. J., & Horan, T. J. (2001). Chapter 11. Evaporators. En Principles of refrigeration
(Segunda ed., pgs. 265-269). Mxico: Grupo Patria CuLtural, S.A.
Franco Lij, J. M. (2012). Cap. 5 Evaporador. En Manual de refrigeracin (pgs. 103-108).
Barcelona: Editorial Rvert S.A.