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100 aos de la Pontificia Comisin Bblica

Ponencia del card. Joseph Ratzinger


con ocasin de los cien aos de la constitucin de la Pontificia Comisin Bblica,
sobre la relacin entre Exgesis y Magisterio.

No he elegido el tema de mi relacin slo porque forma parte de las cuestiones que de
derecho pertenecen a una visin retrospectiva sobre los cien aos de la Pontificia
Comisin Bblica, sino tambin porque forma parte de los problemas de mi biografa:
desde hace ms de medio siglo mi itinerario teolgico personal gira en torno al mbito
determinado por este tema.
En el decreto de la Congregacin Consistorial del 29 de junio de 1912 De quibusdam
commentariis non admittendis aparecen los nombres de dos personas que se cruzaron
en mi vida. En efecto, en ese decreto fue condenada la Introduccin al Antiguo
Testamento del profesor de Frisinga Karl Holzhey. Este profesor ya haba muerto
cuando, en enero de 1946, comenc mis estudios de teologa en la colina de la catedral
de Frisinga, pero sobre l circulaban an ancdotas elocuentes. Deba de ser un
hombre ms bien pagado de s y lleno de sombras.

Me resulta ms familiar el segundo nombre citado, es decir, Fritz Tillmann, bajo cuya
direccin se public un Comentario del Nuevo Testamento definido inaceptable. En esa
obra, el autor del comentario a los Sinpticos fue Friedrich Wilhelm Maier, un amigo de
Tillmann, entonces profesor en Estrasburgo. El decreto de la Congregacin Consistorial
estableca que estos comentarios deban ser completamente borrados de la institucin
de los clrigos (expungenda omnino esse ab institutione clericorum). Ese Comentario,
del que yo, cuando era estudiante en el seminario menor de Traunstein, haba
encontrado un ejemplar olvidado, deba ser prohibido y retirado de la venta, dado que
en l Maier sostena, con respecto a la cuestin sinptica, la as llamada teora de las
dos fuentes, que hoy es aceptada prcticamente por todos. En aquel momento, eso
signific tambin el final de la carrera cientfica de Tillmann y de Maier. Sin embargo, a
ambos se les permiti cambiar disciplina teolgica. Tillmann aprovech esta posibilidad
y lleg a ser un destacado telogo moral alemn. Juntamente con Th. Steinbchel y
Th. Mncker, dirigi un manual de teologa moral de vanguardia, que trataba de una
manera nueva esta importante disciplina y la presentaba segn la idea de fondo de la
imitacin de Cristo.

Maier no quiso aprovechar la posibilidad de cambiar disciplina, pues estaba dedicado


en alma y cuerpo al trabajo sobre el Nuevo Testamento. As, se hizo capelln militar y,
como tal, particip en la primera guerra mundial; seguidamente, trabaj como
capelln en las crceles hasta 1924, cuando, con el nihil obstat del arzobispo de
Breslau (hoy Wroclaw), cardenal Bertram, en un clima ya ms distendido, fue llamado
a la ctedra de Nuevo Testamento en la Facultad teolgica del lugar. En 1945, cuando
esa Facultad fue suprimida, juntamente con otros colegios, se traslad a Mnich,
donde yo lo tuve como profesor.

La herida de 1912 nunca cicatriz del todo en l, a pesar de que en ese tiempo ya
poda ensear su materia prcticamente sin problemas y de que le apoyaban con
entusiasmo sus alumnos, a los que lograba transmitir el amor al Nuevo Testamento y
una interpretacin correcta del mismo. De vez en cuando, en sus clases afloraban
recuerdos del pasado. Se me ha quedado grabada, sobre todo, una afirmacin que hizo
en 1948 1949. Dijo que ya poda seguir libremente su conciencia de historiador, pero
que an no se haba llegado a la libertad completa de la exgesis que l soaba.
Asimismo, asegur que l probablemente no llegara a verlo, pero que al menos
deseaba poder contemplar, como Moiss desde el monte Nebo, la tierra prometida de
una exgesis sin ningn control ni condicionamiento del Magisterio.

Notbamos que en el espritu de este hombre docto, que llevaba una vida sacerdotal
ejemplar, fundada en la fe de la Iglesia, no slo pesaba aquel decreto de la
Congregacin Consistorial, sino tambin que los diversos decretos de la Comisin
Bblica -sobre la autenticidad mosaica del Pentateuco (1906), sobre el carcter
histrico de los primeros tres captulos del Gnesis (1909), sobre los autores y sobre la
poca de composicin de los Salmos (1910), sobre los evangelios de san Marcos y san
Lucas (1912), sobre la cuestin sinptica (1912), etc.- impedan su trabajo de exegeta
con obstculos que l consideraba indebidos.

Persista an la impresin de que a los exegetas catlicos, a causa de esas decisiones


del Magisterio, se les impeda desempear un trabajo cientfico sin coacciones; de que
as la exgesis catlica, en comparacin con la protestante, nunca podra estar a la
altura de los tiempos; y de que los protestantes tenan, de algn modo, razn al poner
en duda su rigor cientfico.

Naturalmente, influa tambin la conviccin de que un trabajo rigurosamente histrico


podra certificar, de modo creble, los datos objetivos de la historia, ms an, que este
era el nico camino posible para comprender en su sentido propio los libros bblicos,
los cuales, precisamente, son libros histricos.

l consideraba indiscutible que el mtodo histrico era digno de consideracin e


inequvoco; ni se le pasaba por la mente la idea de que tambin en ese mtodo
entraban en juego presupuestos filosficos y de que podra resultar necesaria una
reflexin sobre las implicaciones filosficas del mtodo histrico. A l, como a muchos
de sus compaeros, la filosofa le pareca un elemento perturbador, algo que slo poda
contaminar la pura objetividad del trabajo histrico. No se planteaba la cuestin
hermenutica, es decir, no se preguntaba en qu medida el horizonte de quien
pregunta determina el acceso al texto, haciendo necesario aclarar, ante todo, cul es el
modo correcto de preguntar y de qu manera es posible purificar la propia pregunta.
Precisamente por esto, el monte Nebo le habra reservado seguramente alguna
sorpresa totalmente fuera de su horizonte.

Ahora quisiera intentar subir, por decirlo as, juntamente con l al monte Nebo, para
observar, desde la perspectiva de entonces, la tierra que hemos atravesado en los
ltimos cincuenta aos. A este respecto, podra resultar til recordar la experiencia de
Moiss. El captulo 34 del Deuteronomio describe cmo a Moiss se le concedi
contemplar desde el monte Nebo la tierra prometida, vindola en toda su extensin. La
mirada que se le concedi fue una mirada, por decirlo as, puramente geogrfica, no
histrica. Sin embargo, se podra afirmar que el captulo 28 del mismo libro presenta
una mirada no sobre la geografa sino sobre la historia futura en la tierra y con la
tierra, y que ese captulo brinda una perspectiva muy diferente, mucho menos
consoladora: "Yahveh te dispersar entre todos los pueblos, de un extremo a otro de la
tierra (...). No hallars sosiego en aquellas naciones, ni habr descanso para la planta
de tus pies" (Dt 28, 64-65). Lo que Moiss vea en esa visin interior se podra resumir
as: la libertad puede destruirse a s misma; cuando pierde su criterio intrnseco, se
autosuprime.

Qu podra percibir una mirada histrica desde el monte Nebo sobre la tierra de la
exgesis de los ltimos cincuenta aos? Ante todo, muchas cosas que hubieran
resultado consoladoras para Maier, las cuales seran, por decirlo as, la realizacin de
su sueo.

Ya la encclica Divino afflante Spiritu, de 1943, introdujo un nuevo modo de entender


la relacin entre el Magisterio y las exigencias cientficas de la lectura histrica de la
Biblia. A continuacin, la dcada de 1960 represent el ingreso en la tierra prometida
de la libertad de la exgesis, para conservar esta imagen metafrica.

En primer lugar, encontramos la instruccin de la Comisin Bblica del 21 de abril de


1964 sobre la verdad histrica de los Evangelios, y luego, sobre todo, la constitucin
conciliar Dei Verbum, de 1965, sobre la divina Revelacin, con la que de hecho se
abri un nuevo captulo en la relacin entre el Magisterio y la exgesis cientfica. No
hace falta subrayar aqu la importancia de este texto fundamental. Ante todo, define el
concepto de Revelacin, que no se identifica en absoluto con su testimonio escrito, que
es la Biblia, y as abre el vasto horizonte, histrico y a la vez teolgico, en el que se
mueve la interpretacin de la Biblia, una interpretacin que considera las Escrituras no
slo como libros humanos, sino tambin como el testimonio de que Dios ha hablado.

De este modo resulta posible determinar el concepto de Tradicin, el cual tambin va


ms all de la Escritura, aunque tiene en ella su centro, puesto que la Escritura es ante
todo y por naturaleza "tradicin". Esto lleva al tercer captulo de la Constitucin,
dedicado a la interpretacin de la Escritura. En l emerge, de modo convincente, la
absoluta necesidad del mtodo histrico como parte indispensable del trabajo
exegtico, pero luego tambin aparece la dimensin propiamente teolgica de la
interpretacin, que, como ya he dicho, es esencial, si ese libro es algo ms que palabra
humana.

Prosigamos nuestra investigacin desde el monte Nebo: Maier, desde ese mirador,
habra podido alegrarse especialmente de lo que aconteci en junio de 1971. Con el
motu proprio Sedula cura, Pablo VI reorganiz completamente la Comisin Bblica, de
modo que dej de ser un rgano del Magisterio, y pas a ser un lugar de encuentro
entre el Magisterio y los exegetas, un lugar de dilogo en el que pudieran encontrarse
representantes del Magisterio y exegetas cualificados, para hallar juntos, por decirlo
as, los criterios intrnsecos de la libertad que le impiden autodestruirse, elevndola as
al nivel de una libertad verdadera.

Maier habra podido alegrarse tambin por el hecho de que uno de sus mejores
alumnos, Rudolf Schnackenburg, entr a formar parte no de la Comisin Bblica, sino
de la no menos importante Comisin Teolgica Internacional, de forma que l mismo,
por decirlo as, se encontraba casi en la Comisin que le haba causado tantas
preocupaciones.

Recordemos otra fecha importante que, desde nuestro monte Nebo imaginario, habra
podido divisarse en la lejana: el documento de la Comisin Bblica, de 1993, titulado
"La interpretacin de la Biblia en la Iglesia", en el cual ya no es el Magisterio quien
desde lo alto impone normas a los exegetas, sino que son ellos mismos quienes tratan
de establecer los criterios que deben sealar el camino para una interpretacin
adecuada de este libro especial, el cual, visto slo desde fuera, en el fondo slo
constituye una coleccin literaria de escritos cuya composicin se extiende a lo largo
de todo un milenio. Solamente el sujeto del cual naci esta literatura, el pueblo de Dios
peregrinante, hace que esta coleccin literaria, con toda su variedad y sus aparentes
contrastes, forme un nico libro. Pero este pueblo sabe que no habla ni acta por s
mismo, sino que es deudor de Aquel que hace de l un pueblo: el mismo Dios vivo,
que le habla a travs de los autores de los diversos libros.

As pues, el sueo se ha hecho realidad? Los segundos cincuenta aos de la


Comisin Bblica han borrado y excluido como ilegtimo lo que los primeros cincuenta
aos haban producido?

A la primera pregunta yo respondera que el sueo se ha hecho realidad y que, al


mismo tiempo, tambin ha sido corregido. La mera objetividad del mtodo histrico no
existe. Es sencillamente imposible excluir del todo la filosofa, o sea, la pre-
comprensin hermenutica. Esto resultaba claro ya incluso en vida de Maier, por
ejemplo, en el "Comentario a san Juan" de Bultmann, donde la filosofa heideggeriana
no slo serva para hacer presente lo que histricamente era lejano, actuando, por
decirlo as, como medio de transporte que traslada el pasado a nuestro hoy, y tambin
como puente que lleva al lector al interior del texto.

Ahora bien, este intento fracas, pero result evidente que el puro mtodo histrico
-como, por lo dems, sucedi tambin en el caso de la literatura profana- no existe.
Desde luego, es comprensible que los telogos catlicos, en la poca en que las
decisiones de la Comisin Bblica de entonces les impedan una pura aplicacin del
mtodo histrico-crtico, miraran con envidia a los telogos evanglicos, los cuales,
mientras tanto, con la seriedad de su investigacin, podan obtener resultados y logros
nuevos sobre cmo naci y creci esta literatura, que llamamos Biblia, a lo largo del
camino del pueblo de Dios.

Sin embargo, entonces se tena muy poco en cuenta el hecho de que en la teologa
protestante exista el problema opuesto. Eso resulta evidente, por ejemplo, en la
conferencia tenida en 1936 por el gran alumno de Bultmann, ms tarde convertido al
catolicismo, Heinrich Schlier, sobre la responsabilidad eclesial del estudiante de
teologa. En aquellos tiempos, la cristiandad evanglica en Alemania libraba una batalla
por su supervivencia: el enfrentamiento entre los as llamados Cristianos alemanes
(deutsche Christen), que, al someter el cristianismo a la ideologa del
nacionalsocialismo, lo falsificaron en sus races, y la Iglesia confesante (Bekennende
Kirche).

En ese marco Schlier dirigi a los estudiantes de teologa estas palabras: "Pensad un
momento. Qu es mejor: que la Iglesia, de modo legtimo y despus de una atenta
reflexin, quite la enseanza a un telogo por una doctrina heterodoxa, o que una
persona cualquiera, de forma gratuita, tache a algn profesor de heterodoxo y ponga
en guardia contra l? No se debe pensar que el juzgar acaba cuando se deja que cada
uno juzgue ad libitum. Aqu la visin liberal es coherente al afirmar que no puede
existir ninguna decisin sobre la verdad de una enseanza, que por ello toda
enseanza tiene algo de verdad y que, por consiguiente, en la Iglesia deben admitirse
todas las enseanzas. Pero nosotros no compartimos esta opinin, pues niega que Dios
haya tomado realmente una decisin en medio de nosotros...". Quien recuerde que
entonces gran parte de las Facultades de teologa protestantes estaban casi
exclusivamente en manos de los Cristianos alemanes y que Schlier por afirmaciones
como la que acabo de citar tuvo que dejar la enseanza acadmica, puede caer en la
cuenta tambin de la otra cara de esta problemtica.

Llegamos as a la segunda cuestin, la cuestin conclusiva: Cmo debemos valorar,


hoy, los primeros cincuenta aos de la Comisin Bblica? Todo fue solamente, por
decirlo as, un trgico condicionamiento de la libertad de la teologa, un conjunto de
errores, de los que nos debamos liberar en los segundos cincuenta aos de la
Comisin? O, por el contrario, no debemos considerar este difcil proceso de un modo
ms articulado?

Que las cosas no son tan sencillas, como pareca en los primeros entusiasmos al inicio
del Concilio, resulta claro tal vez a la luz de lo que acabamos de decir. Es verdad que
el Magisterio, con las decisiones citadas, ensanch demasiado el mbito de las certezas
que la fe puede garantizar; por eso, es verdad que con ello se disminuy la credibilidad
del Magisterio y se restringi de modo excesivo el espacio necesario para las
investigaciones y los interrogantes exegticos. Pero tambin es verdad que, por lo que
atae a la interpretacin de la Escritura, la fe tiene algo que decir, y que, por
consiguiente, tambin los pastores estn llamados a corregir cuando se pierde de vista
la ndole particular de este libro, y una objetividad, que es pura slo en apariencia,
hace que desaparezca lo propio y especfico de la sagrada Escritura. Por ello, ha sido
indispensable una laboriosa investigacin para que la Biblia tuviera su justa
hermenutica y la exgesis histrico-crtica su justo lugar.

Me parece que en este problema, discutido entonces y ahora, se pueden distinguir dos
niveles. En un primer nivel, debemos preguntarnos hasta dnde se extiende la
dimensin puramente histrica de la Biblia, y dnde comienza su especificidad, que
escapa a la mera racionalidad histrica. Se podra formular tambin como un problema
inherente al mismo mtodo histrico: qu puede hacer en realidad y cules son sus
lmites intrnsecos? Qu otras modalidades de comprensin son necesarias para un
texto de este tipo? La laboriosa investigacin que se ha de realizar se puede comparar,
en cierto sentido, al esfuerzo que implic el caso Galileo. Hasta ese momento pareca
que la visin geocntrica del mundo estaba unida de modo inseparable a lo que se
hallaba revelado por la Biblia; pareca que quien estaba a favor de la visin
heliocntrica del mundo violaba el ncleo de la Revelacin. Deba revisarse a fondo la
relacin entre la apariencia externa y el autntico mensaje del conjunto, y slo
lentamente se lograran elaborar los criterios que permitiran poner en una relacin
correcta entre s la racionalidad cientfica y el mensaje especfico de la Biblia.
Ciertamente, se puede decir que la tensin nunca ha quedado resuelta del todo, pues
la fe testimoniada por la Biblia incluye tambin el mundo material, afirma tambin algo
sobre l, sobre su origen y sobre el del hombre en particular. Reducir toda la realidad,
tal como nos sale al encuentro, a puras causas materiales, confinar el Espritu creador
a la esfera de la mera subjetividad, es inconciliable con el mensaje fundamental de la
Biblia.

Ahora bien, esto conlleva un debate sobre la naturaleza misma de la verdadera


racionalidad, pues, si se presenta una explicacin puramente materialista de la
realidad como la nica expresin posible de la racionalidad, entonces se entiende
incorrectamente la racionalidad misma.

Algo anlogo se debe afirmar por lo que atae a la historia. En un primer momento
pareca indispensable, para la credibilidad de la Escritura y, por tanto, para la fe
fundada en ella, que el Pentateuco deba atribuirse indiscutiblemente a Moiss, o que
los autores de los Evangelios deban ser verdaderamente los nombrados por la
Tradicin. Tambin aqu era necesario, por decirlo as, redefinir lentamente los
mbitos. Haca falta revisar la relacin fundamental entre fe e historia. Esa clarificacin
no era una empresa que se pudiera realizar de un da para otro. Tambin aqu habr
siempre espacio para la discusin.
La opinin segn la cual la fe como tal no conoce absolutamente nada de los hechos
histricos y debe dejar todo eso a los historiadores, es gnosticismo. Esa opinin
desencarna la fe y la reduce a pura idea. En cambio, para la fe que se basa en la
Biblia, precisamente el realismo del acontecimiento es una exigencia constitutiva. Un
Dios que no puede intervenir en la historia y manifestarse en ella, no es el Dios de la
Biblia. Por eso, la realidad del nacimiento de Jess de la Virgen Mara, la efectiva
institucin de la Eucarista por parte de Jess en la ltima Cena, su resurreccin
corporal de entre los muertos -este es el significado del sepulcro vaco-, son elementos
de la fe en cuanto tal, que esta puede y debe defender contra un presunto
conocimiento histrico mejor.

Que Jess, en todo lo que es esencial, fue efectivamente el que nos muestran los
Evangelios, no es una conjetura histrica, sino un dato de fe. Las objeciones que
quieran convencernos de lo contrario no son expresin de un conocimiento cientfico
efectivo, sino una arbitraria sobrevaloracin del mtodo. Por lo dems, lo que mientras
tanto hemos aprendido es que muchas cuestiones en sus detalles deben quedar
abiertas y encomendadas a una interpretacin consciente de sus responsabilidades.

Con esto llegamos ya al segundo nivel del problema: no se trata simplemente de hacer
una lista de elementos histricos indispensables para la fe. Se trata de ver qu puede
la razn, y por qu la fe puede ser razonable y la razn puede estar abierta a la fe.
Entretanto, no slo se han corregido las decisiones de la Comisin Bblica que haban
entrado demasiado en el mbito de las cuestiones meramente histricas; tambin
hemos aprendido algo nuevo sobre las modalidades y los lmites del conocimiento
histrico. Werner Heisenberg, en el mbito de las ciencias naturales, ha demostrado
con su "Unsicherheitsrelation" que nuestro conocimiento no refleja slo lo que es
objetivo, sino que siempre est determinado tambin por la participacin del sujeto,
por la perspectiva en que se plantea las preguntas y por su capacidad de percepcin.

Todo ello, naturalmente, vale en una medida sin comparacin mucho mayor donde
entra en juego el hombre mismo o donde se hace perceptible el misterio de Dios. Por
tanto, fe y ciencia, Magisterio y exgesis no se contraponen ya como mundos cerrados
en s mismos. La fe misma es un modo de conocer. Quererla marginar no produce la
pura objetividad, sino que constituye la eleccin de un ngulo que excluye una
perspectiva determinada y ya no quiere tener en cuenta las condiciones casuales del
ngulo elegido. Sin embargo, si aceptamos que las sagradas Escrituras provienen de
Dios a travs de un sujeto que vive an -el pueblo de Dios peregrinante-, entonces
tambin racionalmente resulta claro que este sujeto tiene algo que decir sobre la
comprensin del libro.

La tierra prometida de la libertad es ms fascinante y multiforme de lo que poda


imaginar el exegeta de 1948. Las condiciones intrnsecas de la libertad han resultado
evidentes. Presupone escucha atenta, conocimiento de los lmites de los diversos
caminos, plena seriedad de la ratio, pero tambin implica estar dispuestos a limitarse y
a superarse al pensar y al vivir juntamente con el sujeto que nos garantiza los diversos
escritos de la antigua y de la nueva Alianza como una nica obra, la sagrada Escritura.

Agradecemos profundamente las aperturas que, como fruto de una larga y laboriosa
investigacin, nos ha dado el concilio Vaticano II. Pero no condenemos con ligereza el
pasado; ms bien, vemoslo como parte necesaria de un proceso de conocimiento que,
teniendo en cuenta la grandeza de la Palabra revelada y los lmites de nuestra
capacidad, siempre nos plantear nuevos desafos. Pero precisamente esto es lo
hermoso. Y as, a cien aos de distancia de la constitucin de la Comisin Bblica, a
pesar de todos los problemas surgidos en este perodo de tiempo, podemos an mirar,
con gratitud y con esperanza, el camino que se abre ante nosotros.

Cardenal Joseph RATZINGER - Presidente de la Pontificia Comisin Bblica

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