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INDICADORES ECOLOGICOS

Temperatura, luz, atmsfera,


viento
1. El factor temperatura
1.1. Introduccin
Dependencia de la insolacin y la redistribucin de calor por la atmsfera.
El efecto de la temperatura en los vegetales es obvio, basta comparar la cubierta vegetal y los
tipos de plantas de zonas tropicales con las polares o de zonas bajas y alta montaa.
Lmites normales entre 0 C (congelacin del agua) y 50 C (destruccin de protenas vitales).

1.2. Variaciones temporales de la temperatura


Las variaciones de la temperatura a lo largo del tiempo pueden ser importantes
(paleoclimas y oscilaciones menores).
Son interesantes las variaciones a lo largo del da.
Las oscilaciones en el suelo y subsuelo difieren mucho de las que se dan en la atmsfera.
Las variaciones estacionales son de gran inters para explicar algunos aspectos de la cubierta
vegetal.
La oceanidad es una estima del rango anual de variacin de la temperatura (amplitud trmica
anual o ATA, T mes ms clido - T mes ms fro); gran influencia en la vegetacin en zonas no
ecuatoriales.
Climas muy ocenicos en reas ecuatoriales y en reas costeras.
En lugares de elevada humedad ambiental los climas son ocenicos.
En zonas interiores de los continentes el clima suele ser muy continental.

1.3. Variaciones espaciales de la temperatura


Color y composicin superficies (colores oscuros absorben y retienen ms).
Porosidad y contenido de agua del suelo (mejor estructura, absorcin ms rpida; ms
humedad, absorcin y prdida ms lentas).
Cubierta vegetal (alteraciones por efecto de sombra).
Cubierta de nieve (aislante).
Gradientes verticales cerca y por debajo de la superficie del suelo (muy acusados con escasa
vegetacin y ms con la altitud).

1.4. Efectos en las plantas y las comunidades vegetales


Cada especie o ectipo presenta una curva de actividad biolgica en funcin de la temperatura.
Importante no slo temperatura media, sino tambin rango de variacin y temperaturas extremas.
Temperaturas elevadas:
Mayor evapotranspiracin y menor disponibilidad de agua.
Sobrecalentamiento acarrea daos en citoplasma y desfavorece la fotosntesis.
Temperaturas excesivamente bajas:
En ocasiones favorecen germinacin (rompen dormancia), pero en especies termfilas la
inhiben.
Endurecimiento: aumento concentracin azcares como proteccin coloides
plasmticos, necesita de periodo de preparacin.
Sper enfriamiento: zonas de climas muy fros; se evita la formacin de hielo
intracelular (protenas anticongelantes que transforman citoplasma en slido amorfo
cristalino) y se eliminan
puntos de nucleacin del hielo.
La temperatura influye en la transpiracin.
Las temperaturas cardinales (mnimas por debajo de las cuales no se detecta una funcin)
difieren de unas plantas a otras.
Termoperiodismo (respuesta de plantas a las fluctuaciones diurnas rtmicas en la
temperatura). La temperatura influye en la fenologa. Las temperaturas bajas pueden originar
efectos estimulantes sobre las plantas:
Evitan el rebrote temprano.
Estratificacin (semillas).
Estimulan floracin en plantas de sitios fros.
Los fenmenos de periglaciarismo (crioturbacin) afectan al sustrato y al enraizamiento.

2. El factor luz
2.1. Introduccin
Origen en la luz solar, esencialmente importante entre el azul y el violeta.
Influye notablemente en muchos fenmenos de la vida de las plantas: fotoperiodicidad,
crecimiento (fototropismo) y fotosntesis.

2.2. Efectos en las plantas y las comunidades vegetales


Efectos sobre la fisiologa:
Inhibir germinacin (Nigella sativa) o activarla (Lythrum salicaria).
Sobre el desarrollo y/o crecimiento: con intensidad insuficiente se producen ahilamientos,
cambios de
forma de limbos foliares, dimorfismo foliar (hojas sol, sombra; ver figura 1).
Sobre la fotosntesis: plantas de sol y plantas de sombra (ver figura 2).
Tipos de adaptaciones a la luz:
Helifilas: afinidad por zonas con iluminacin directa.
Fotfilas: afinidad por lugares iluminados, pero de forma indirecta.
Escifilas: afinidad por lugares sombreados.
Competencia por la luz:
Competencia entre helifilas de semillas con escasas reservas (pinos) y planifolias.
Estratificacin area como consecuencia de la lucha por la luz en comunidades vegetales.
En zonas acuticas escasa penetracin de la luz roja, se alcanza pronto la zona aftica.
Escasa penetracin bajo la nieve.
En cuevas alta dependencia de la cantidad de luz.
Efecto de la altitud: al aumentar la altitud tambin lo hace la cantidad de luz.
Curvas de luz: en los bosques caducifolios el ritmo estacional es muy importante.
Estratificacin como resultado de la lucha por la luz; las especies de sombra viven en las
partes menos
iluminadas del bosque.

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Figura 1: Hojas de sol (izquierda) y sombra (derecha) de Quercus petraea: c: cutcula; e: estoma; p:
parnquima lacunar; m: parnquima en empalizada.

Figura 2: Comportamiento en la fotosntesis de plantas de sol y sombra: Allocasia macrorhiza (suelos


de pluviisilva); Atriplex hastata (= A. prostrata) (zona costera); Tridestromia oblongifolia (Valle de la
Muerte).

3. Factor atmosfrico
3.1. Composicin y caractersticas de la atmsfera
La atmsfera se compone principalmente de Nitrgeno (79% en volumen), Oxgeno (21%) y
anhdrido carbnico (0,003%).
Su composicin se mantiene en parte estable por el metabolismo complementario de plantas y
animales.
La fotosntesis es y ha sido el proceso responsable del contenido en oxgeno de la atmsfera.
Esta composicin est vindose alterada por contaminacin:
Gases diversos.

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Partculas slidas.
Productos qumicos
Algunas plantas pueden detectar contaminacin atmosfrica:
FH (Gladiolus, Tulipa, Zea).
SO2 (Geranium, Medicago sativa).
Lquenes.
Sin embargo es ms apropiado y rpido utilizar sensores.
El aumento en CO2 al que se tiende en la actualidad favorecer a las plantas C3.

3.2. Ventilacin del suelo


Las races necesitan absorber oxgeno.
El adecuado abastecimiento de oxgeno en las races depende de la cantidad y tamao de los
poros del
suelo, as como del drenaje del mismo.
Cada planta tiene un grado ptimo de ventilacin, dandose las funciones fisiolgicas si
aquella es
superior o inferior.
Las plantas adaptadas a tener sus races temporalmente en lugares encharcados
presentan diversas
adaptaciones:
Races cnicas en cipreses de los pantanos (Taxodium distychum).
Neumatforos en mangles negros (Avicennia).
Lenticelas en las races flcreas de mangles (Rhizophora).
Espacios intercelulares llenos de aire y bien estructurados, dando un sistema continuo de
conductos de
aire en conexin con los estomas de rganos emergentes (arroz).
Tejidos especiales (aernquima, parnquima lagunar estrellado en juncceas).
Capacidad de respirar de forma anaerbica durante un cierto periodo de tiempo (Salix).

4. Viento
4.1. Generalidades
Importante, especialmente en costas, llanuras y crestas de montaas.
Influye en la distribucin (transporte de disporas) y en la morfologa de plantas y vegetacin.
Diversos tipos de acciones sobre las plantas:
Accin fisiolgica:
Desecacin.
Enfriamiento.
Enanismo.
Acrecienta los efectos de la congelacin, por ello es ms notable en crestas y zonas
venteadas.
Influye en el lmite del bosque, hacindolo bajar respecto al climtico, al desecar brotes en
periodos
fros (no hay bosque si velocidad del viento a 10 m de altura es igual o superior
a 6 m/s).
Accin fsica, anatmica y mecnica:
La accin continua determina configuracin de la vegetacin.
Las yemas a barlovento son daadas y la planta crece ms a sotavento (ver figura viento).
En las zonas con mucha innivacin la proteccin de las yemas en invierno por la nieve
origina
formas muy particulares en los rboles (ver figura
viento).
Ruptura.
Deformacin (troncos inclinados, formas postradas, abanderamiento o entablado).
Abatimiento (gramneas).
Erosiones cuticulares por friccin del follaje y abrasin (polvo, nieve, sal, agua salada).
Desenterramiento y cobertura por arena.
Maresa: desecacin y plasmolisis, interferencias de la absorcin radicular de agua.
Formacin de leo de compensacin (conferas) con xilema denso y rojizo, o de leo de
tensin
(angiospermas).
Redistribucin de la nieve.

Figura 3: Accin mecnica del viento: A. rbol tableado o abanderado en alta montaa; B. Efecto de la
nieve sobre la morfologa de rboles en zonas venteadas

Figura 4: Fases del


sistema dunar: a. playa
alta (Cakile maritima,
Glaucium flavum,
Polygonum maritimum,
Salsola kali); b. Dunas
embrionarias (Elymus
farctus, Sporobolus
pungens); c. Dunas
mviles (Ammophila
arenaria, Euphorbia
paralias); d. Dunas
semifijas (Crucianella
maritima, Helichrysum
stoechas subsp.
caespitosum, Ononis
ramosissima, Teucrium
dunense); e. Depresin
interdunar (Juncus
acutus, Saccharum
ravennae, Schoenus
nigricans); f. Dunas fijas (Helianthemum marminorense, Juniperus phoenicea subsp. turbinata, etc.)
5. Mapa conceptual

Temperatura, luz y viento

Curva de actividad y
temperaturas cardinales son
especficas
Efectos Importantes rango de variacin y
temperatura temperaturas extremas
En germinacin
Fro: endurecimiento y
superendurecimiento
Termoperiodismo y fenologa

Germinacin
Desarrollo
Efectos Luz Fotosntesis (plantas sol y sombra)
Helifilas, fotfilas, escifilas
Competencia importante en
bosques

Desecacin
Enfriamiento
Enamismo
EfectosViento Aumenta efecto congelacin
Morfologa de las plantas
Abatimiento, roturas
Abrasin, maresa

Moviliza la arena
Abrasin y maresa
Viento en
Aumento de la transpiracin
dunas Alteraciones en el crecimiento
Determina zonacin vegetacin
6.2. Variacin de la vegetacin en sistemas de dunas litorales
6.1. Introduccin, objetivos y tiempo de realizacin
La zonacin de la vegetacin en sistemas dunares est relacionada con un gradiente de intensidad
del viento y maresa y otro paralelo de movilidad del sustrato y mayor o menor enriquecimiento en
nutrientes.
Estas influencias afectan no slo a la vegetacin leosa, sino que tambin se detectan cambios en el
manto vegetal de terfitos. Por otra parte, hayq que tener en cuenta la inevitable influencia del hombre en
las zonas de playas y dunas
litorales, por lo que en estudios de estos tipos de vegetacin es muy importante conocer en qu modo el
factor humano es responsable de la presencia de ciertos tipos de plantas o vegetacin.
Si los estudios afectan a plantas anuales, tambin hay que destacar que puntualmente la actividad de la
fauna, sobre todo conejos, puede determinar la presencia de ciertas plantas, por ejemplo en el entorno de
los cagaderos que usan repetidamente estos roedores.
Por ltimo, destacar que en algunas situaciones topogrficamente deprimidas la influencia del cercano
manto fretico salino puede determinar notables transformaciones en la cubierta vegetal.
El objetivo del presente trabajo es conocer la distribucin de la vegetacin anual y leosa en zonas de
dunas litorales en relacin con la distancia al mar y la posicin topogrfica (cresta, a barlovento o a
sotavento); ms concretamente:
1. Describir los cambios de la cubierta vegetal en un sistema de dunas, siguiendo el gradiente
ecolgico ms intenso, generalmente en situacin ms o menos perpendicular a la lnea de costa.
2. Evaluar esos cambios por un lado para la vegetacin leosa y por otro para la anual, por medio de
transectos y parcelas en serie.
El tiempo estimado para el desarrollo de esta prctica comprende 4-5 salidas al campo, para la eleccin
de la zona de trabajo y la toma de muestras, y entre 4 y 8 horas en laboratorio y microaula para el
anlisis e interpretacin de los datos. Adems hay que contar con 5 a 10 horas en la preparacin del
borrador del trabajo y del informe final.

6.3. Influencia del viento en un pinar costero


6.3.1. Introduccin, objetivos y tiempo de realizacin
El viento es uno de los agentes que influye negativamente en el crecimiento de las plantas, sobre todo en
las leosa, ms expuestas al mismo al levantarse del suelo, y especialmente en los rboles. Son zonas
especialmente apropiadas para evaluar de forma experimental estas influencias las reas de crestas y
divisorias de las cadenas montaosas, as como los accidentes geogrficos prximos a la costa.
El efecto del viento es ms determinante como modelador de la vegetacin leosa cuando sopla de
una manera ms o menos constante en direccin, mientras que los vientos excepcionalmente fuertes
pueden producir daos, como rotura de ramas o desarraigo de rboles.
El objetivo del presente trabajo es evaluar el efecto del viento como modelador de la vegetacin en una
zona prxima al litoral o a la cresta de una montaa elevada. En esas situaciones los rboles, que muestran
mejor que otras plantas de menor tamao los efectos, sufren diversas deformaciones entre las que las ms
destacables son:
Forma abanderada debido a la destruccin de las yemas a barlovento (desecacin y abrasin
por polvo, arena, agua salada y/o sal).
Inclinacin en el sentido de la direccin del viento.
Ramas y corteza retorcida o con otro tipo de deformaciones.
Hojas quemadas por la accin abrasiva y desecante del viento.
Achaparramiento, debido a que ms cerca del suelo el efecto del viento se hace menor dado el
freno que supone para el mismo cualquiera de los numerosos obstculos a ras de la superficie
(elevaciones, otras plantas, etc.).

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Desarraigo o races parcialmente descubiertas por la erosin del suelo, especialmente
importante en arenales cerca del mar o en crestas dolomticas kakiritizadas.
Muertes en casos de acumulacin de daos diversos.
En el caso de las zonas litorales es adems interesante conocer la distancia al mar, ya que es de
suponer que la
intensidad del viento disminuye con aquella; adems, el cambio de la topografa en los sistemas dunares
puede producir muchos tipos de microambientes segn la posicin (cresta, ladera a barlovento, ladera a
sotavento, etc.). En las depresiones interdunares los daos pueden ser tambin causados por la cercana
de la capa fretica, normalmente con aguas saladas, por lo que hay que ser cuidadosos a la hora de
interpretarlos en estas situaciones topogrficas.
Los objetivos concretos de la prctica son los siguientes:
1. Describir los daos producidos por el viento en una zona donde ste sea relativamente constante en
direccin, aunque tenga una intensidad no muy elevada.
2. Evaluar dichos daos en relacin a la distancia al mar en el caso de haber seleccionado una
zona litoral; la posicin topogrfica (barlovento, sotavento, cresta) y la ubicacin de las plantas
aisladas, en el exterior e manchas y en el interior de las mismas (en el caso del exterior las
situaciones a barlovento y a sotavento tambin deberan ser evaluadas por separado).
El tiempo estimado para el desarrollo de esta prctica comprende 4-5 salidas al campo, para la eleccin
de la zona de trabajo y la toma de muestras, y entre 4 y 8 horas en laboratorio y microaula para el
anlisis e interpretacin de los datos. Adems hay que contar con 5 a 10 horas en la preparacin del
borrador del trabajo y del informe final.

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