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Qu fue el Nuevo Trato o

New Deal
Una de las consecuencias ms dolorosas de la Gran Depresin fue el desempleo masivo que
afect a millones de americanos. El Nuevo Trato tena como uno de sus objetivos atenuar las
terribles consecuencias de la falta de empleo. Foto de Health School Social Studies

El New Deal, o Nuevo Trato, es el conjunto de medidas adoptadas por el gobierno


de Franklin D. Roosevelt para hacer frente a los estragos causados por la Gran
Depresin.
Fueron adoptadas entre 1933, cuando Roosevelt llega a la Casa Blanca, y 1937.
Muchas de ellas fueron aprobadas en sus primeros cien das de gobierno, que
fueron de una frentica actividad legislativa. Pueden clasificarse en tres tipos de
medidas: de ayuda, de recuperacin y de reforma.
Medidas de reforma del Nuevo Trato o New Deal
Las ms destacables son las siguientes:

La Ley de Emergencia Bancaria establece un sistema para la apertura de los


bancos solventes y son colocados bajo el control del Departamento del Tesoro y
para quienes se abre la posibilidad de recurrir a prstamos federales, si as lo
necesitasen. En pocos meses la ley consigui estabilizar el sistema bancario, que
los ahorros volviesen a ser depositados Se abandona el patrn oro. Muchos
economistas, como Milton Friedman, consideran que esa haba sido la principal
causa de la Gran Depresin. El precio del oro se fija ahora libremente en el
mercado, ya no se puede aceptar para pagar deudas.Se prohibe la exportacin de
oro y todo aquel con importantes cantidades de monedas en oro debe cambiarlas
por dlares de papel. La consecuencia de ello es que el gobierno tiene ahora ms
dinero, al no tener que garantizar el precio del oro y eso hace que haya ms
liquidez en la economa, lo que ayuda a las empresas. Una de las consecuencias
que primero se ven es el aumento de la produccin industrial, al haber ms dinero
en circulacin.
La ley Glass-Steagall, en vigor hasta la dcada de los 90, separ las actividades
que podan realizar los bancos comerciales y los de inversin. Poniendo as fin a
acciones especulativas de los primeros.
Se crea la SEC, que todava existe, para regular la bolsa e intentar controlar
especulaciones.
El FDIC, que todava est en vigor, se cre para asegurar federalmente un mnimo
de los depsitos en los bancos de los ahorradores. En la actualidad est fijada en
$100 mil por cuenta. En aquel momento estaba e $2,500 y sirvi para devolverle la
confianza a los ahorradores para volver a depositar sus dineros en los bancos.
Se anula la Ley Smoot-Hawley que impona importantes tarifas a la importacin de
bienes extranjeros y que es considerada por muchos como uno de las grandes
causas culpables de la Gran Depresin. La medida se sustituye por la Ley de
Tarifas Recprocas, que permite la celebracin de acuerdos bilaterales de libre
comercio con otros pases.
Se aprueba la Enmienda 21 de la Constitucin, que pone fin a la Prohibicin. Al
hacer legal la fabricacin, venta y consumo de alcohol se abre una nueva fuente
de ingresos para las administraciones locales y estatales.
En 1935 se aprueba la Ley del Seguro Social, que se considera la estrella del New
Deal. En virtud de esa ley se establece un sistema universal de pensiones de
jubilacin, nace el seguro de desempleo y un sistema de beneficios sociales para
nios y personas enfermas.
Se concede mayor poder de negociacin a los sindicatos laborales, en virtud de la
Ley Wagner de 1935, a lo que le sigue un importante incremento en la membresa
en los mismos.
Medidas de recuperacin econmica
Entre el conjunto de leyes que se adoptaron para este fin destacan:

La creacin de la Asociacin de Recuperacin Nacional (NRA, por sus siglas en


ingls).La NRA regula importantes aspectos de la economa como es el fin del
trabajo infantil, que se convierte en ilegal, el establecimiento de un salario mnimo
y el mximo de horas que pueden trabajarse por semana, fijndose la jornada
laboral por da en ocho horas.

La NRA fue cerrada en 1935 cuando una decisin de la Corte Suprema la declar
inconstitucional, pero las medidas citadas en el prrafo anterior se mantuvieron
gracias a la aprobacin de la Ley Wagner, que prohibe el empleo de menores de
16 aos, establece de 25 cntimos por hora y prohibe las jornadas laborales
semanales en exceso de las 44 horas.

La creacin de la Administracin Federal de la Vivienda, que no slo establece


estndares comunes en la construccin de casas y apartamentos sino que
tambin crea la posibilidad de contratar hipotecas a 30 aos, haciendo ms fcil el
acceso a la compra de vivienda.

Medidas de apoyo econmico


La ms importante fue la creacin del Works Progress Administration (WPA, por
sus siglas en ingls). El estado, en sus diferentes administraciones, dio trabajo a
ms de ocho millones de desempleados a los que pagaba un salario bajo para
realizar obras pblicas, como puentes, carreteras, tneles o parques nacionales.
Entre las obras destacan el tnel Lincoln en Nueva York o el puente Golden Gate
en San Francisco.

Tambin se crearon grandes obras pblicas energnicas e incluso empresas


como la Tennessee Valley Authority o la presa Hoover en Nevada. Como
resultado se controlaron riadas y se llev electricidad a grandes reas del pas que
hasta entonces carecan de ella.
Tambin se cre trabajo para artistas como escritores, actores o msicos a los
que la crisis golpe con especial intensidad.

Reformas que fallaron


Roosevelt intent crear un nuevo impuesto para gravar a los ricos, pero que en la
prctica qued sin efecto. El objetivo era que las fortunas superiores a los ingresos
de $5 millones tributaran al 79 por ciento. Qued sin efecto porque en aquel
momento slo una persona - Rockefeller- poda mostrar semejantes ingresos.

Por ltimo, Roosevelt fracas en su intento de modificar la composicin de


la Corte Suprema para lograr sentencias ms favorables a sus programas. La idea
era nombrar un nuevo juez por cada uno que cumpliese los 70 aos y no se
jubilase. No slo no lo consigui sino que este intento acab siendo un gran lastre
poltico.
Valoracin histrica del Nuevo Trato o New Deal
A da de hoy el Nuevo Trato sigue siendo objeto de gran debate. Y en su poca
encontr importantes rechazos y oposiciones, principalmente por su carcter
intervencionista en la econmica, por crear dficits con los que pagar los
programas (la media anual desde 1931 hasta el final de la dcada fue de un tres
por ciento) y tambin porque no hay unanimidad a la hora de valorar la efectividad
de algunos programas.

Lo cierto es que en 1937 la economa de Estados Unidos entr en recesin y el


desempleo subi al 19 por ciento. Ms bajo que el 25 por ciento que se haba
llegado a alcanzar, pero todava muy alto.

De lo que no cabe duda es que el factor decisivo para el fin de la Gran Depresin
y la explosin de Estados Unidos como la gran potencia econmica fue
la Segunda Guerra Mundial y la creacin de una econmica de apoyo al esfuerzo
militar que llev al pas al pleno empleo.

Cules fueron las causas


de la Gran Depresin
La Gran Depresin es la mayor crisis econmica y financiera que ha sufrido
Estados Unidos. Sus causas fueron una combinacin de factores, en parte todava
hoy discutidos por los historiadores.

Si bien no hay acuerdo sobre el peso de cada una de las siguientes causas, no
cabe duda que entre todas jugaron un importante papel en el desencadenamiento
de la Gran Depresin.

La Crac de la Bolsa de Nueva York de 1929


El 29 de octubre de 1929, la bolsa de Nueva York cay un 11 por ciento. La cada
prosigui en los tres das siguientes alcanzando el 30 por ciento de su valor. Ese
da se conoce como Martes Negro y se considera como el inicio de la Gran
Depresin y el desencadenante de un gran pnico financiero y de la prdida de la
confianza en el sistema econmico de los Estados Unidos.
Quiebra masiva de bancos
En los primeros aos de la Gran Depresin, ms de nueve mil bancos quebraron,
dejando sin ahorros a los depositantes. En aquel momento, a diferencia de lo que
ocurre ahora, no exista la garanta del FDIC.
Esto quiere decir que los depsitos de dinero no estaban asegurados en ninguna
cantidad. Si el banco quebraba, los ahorradores se quedaban sin dinero. Y esto
fue precisamente lo que ocurri.
Adems, al ver lo que estaba ocurriendo con unos bancos, hubo una retirada
masiva de ahorros de todo tipo bancos ante el miedo de quedarse sin ahorros. Lo
cual llev a la quiebra a instituciones bancarias que eran solventes, pero que no
pudieron hacer frente a la retirada gigantesca de depsitos.

Paralizacin de los negocios


Al quebrar los bancos, los negocios tuvieron cada vez ms difcil el acceso al
crdito para financiar sus empresas. Adems las quiebras de los bancos y la cada
de la bolsa de Wall Streethaban acabado con los ahorros de miles de americanos.
Lo que se tradujo en una menor demanda de la compra de productos y servicios.
Las empresas reaccionaron intentando sobrevivir recortando gastos, entre ellos, el
de sueldos de trabajadores. Esta fue la poca de despidos masivos llegando el
ndice de desempleo al rcord histrico en los Estados Unidos del 25 por ciento.

Mala poltica econmica del gobierno


Entre las medidas que adopt el gobierno de Washington para intentar proteger la
economa de los Estados Unidos una destaca por su carcter contraproducente: el
establecimiento de las tarifa Smoot-Hawley en 1930.

La idea era proteger la produccin nacional estableciendo tarifas a la importacin.


De esta manera, los productos importados seran mucho ms caros y as habra
ms mercado para los nacionales. Aunque en un principio se haba pensado
aplicar slo a bienes agrcolas para proteger a los agricultores americanos, la
tarifa se extendi a muchos ms productos, incluidos bienes industriales.

Si bien la teora de esta poltica era proteger la produccin interna, la prctica


result ser muy diferente.Los pases europeos, que fueron los principales
perjudicados por esta medida, adoptaron polticas similares en venganza. Y as,
Estados Unidos se qued sin un mercado internacional en el que poder vender
sus productos agravndose ms la crisis interna. Y es ms, la medida gener una
parlisis del mercando internacional a nivel mundial, llevando la crisis econmica a
nuevos pases.

Asimismo, tambin influy el mantenimiento del patrn oro, que contribuy a


provocar una deflacin.

Una sequa de proporciones bbilicas


Una gran sequa golpe a los estados de las Grandes Praderas de los Estados
Unidos. Los efectos se agravaron porque tras dcadas de explotacin no
sostenible los suelos estaban totalmente desertificados.
Cuando la sequa golpe la zona se convirti en una gran ensaladera de polvo
o Dust Bowl en ingls. A veces era imposible ver ms all de un par de metros.
Las enfermedades respiratorias se dispararon, las cosechas se echaron a perder,
las hipotecas y los prstamos dejaron de pagarse y se desencaden la mayor
migracin interna de los Estados Unidos.
Hasta dos millones de personas emigraron desde estados como Oklahoma,
Kansas, Texas, Nuevo Mxico y Arkansas hacia el nuevo edn: California.

Medidas contra la Gran Depresin


Cuando Franklin Delano Roosevelt toma posesin como presidente en 1931,
introdujo una serie de medidas conocidas como Nuevo Trato o New Deal para
hacer frente a la crisis. Todava hoy su efectividad sigue siendo objeto de gran
debate entre historiadores y economistas.
El Nuevo Trato y la Segunda Guerra Mundial

Proyecto Saln Hogar

"Nosotros debemos ser el gran arsenal de


la democracia".
-- Presidente
Franklin D. Roosevelt, 1941

ROOSEVELT Y
EL NUEVO TRATO

En 1933, el nuevo presidente, Franklin D.


Roosevelt, trajo un clima de confianza y
optimismo que pronto convoc a la poblacin
en torno a la bandera de su programa, Los barcos de guerra West
conocido como el Nuevo Trato. "A lo nico Virginia y Tennesseede Estados
que debemos temer es al temor mismo", dijo Unidos despus del ataque
el presidente en su discurso inaugural ante la japons contra Pearl Harbor el 7
nacin. de diciembre de 1941.
(The National Archives)
En cierto sentido, el Nuevo Trato slo
introdujo reformas sociales y econmicas que muchos europeos conocan desde
haca ms de una generacin. Ms an, el Nuevo Trato represent la culminacin
de una tendencia de largo alcance hacia el abandono del capitalismo de "laissez-
faire", la cual databa de la poca de la regulacin de los ferrocarriles en la dcada
de 1880 y el torrente de leyes estatales y nacionales de reforma adoptadas en la
era progresista de Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson.
Sin embargo lo que en verdad tuvo de novedoso el Nuevo Trato fue la celeridad
con que logr lo que antes se haca en varias generaciones. Muchas de sus
reformas fueron planeadas con apresuramiento y se aplicaron mal; algunas
contradecan a otras. Adems nunca lograron restablecer la prosperidad. Sin
embargo, sus actos dieron ayuda tangible a millones de estadounidenses,
sentaron las bases de una nueva y poderosa coalicin poltica y lograron que el
ciudadano individual se interesara otra vez por el gobierno.

EL PRIMER NUEVO TRATO

Banca y finanzas. Cuando Roosevelt asumi la presidencia, la banca y el sistema


de crdito del pas estaban paralizados. Con pasmosa rapidez, los bancos de la
nacin fueron cerrados y luego slo se reabrieron los que eran solventes. Nuevas
agencias del gobierno ofrecieron generosos recursos de crdito a la industria y al
agro. La Corporacin Federal de Seguros de Depsito (FDIC) garantiz los
depsitos de ahorro en los bancos hasta por 5.000 dlares. Se impusieron
reglamentos federales estrictos a la venta de valores en la bolsa.

El desempleo. Roosevelt se enfrent a un desempleo masivo sin precedente. En


la fecha en que asumi el cargo estaban desocupados nada menos que 13
millones de estadounidenses, ms de la cuarta parte de la fuerza de trabajo.

Uno de los primeros pasos para ayudar a los desocupados fue el Cuerpo Civil de
Conservacin (CCC), un programa que benefici a los varones jvenes de 18 a 25
aos. En ese decenio casi dos millones de ellos participaron en el programa,
trabajando en diversos proyectos de conservacin: plantacin de rboles para
combatir la erosin del suelo y preservar los bosques nacionales; supresin de la
contaminacin en los ros; creacin de refugios para peces, animales de caza y
aves; y conservacin de los depsitos de carbn, petrleo, esquisto, gas, sodio y
helio.

La Administracin de Obras Pblicas (PWA) provey de empleo a trabajadores de


la construccin capacitados en gran variedad de proyectos, entre medianos y
grandes en su mayora. Entre sus mltiples logros, algunos de los ms
memorables fueron las Presas de Bonneville y Grand Coulee en el Noroeste
Pacfico, un nuevo sistema de albaales en Chicago, el Puente Triborough en la
ciudad de Nueva York y dos portaaviones (Yorktown y Enterprise) para la Marina
de Guerra de Estados Unidos.

La Autoridad del Valle del Tennessee (TVA), que era tanto un programa de trabajo
de alivio como un ejercicio de planificacin pblica, desarroll la regin
empobrecida del ro Tennessee mediante una serie de represas para control de
inundaciones y generacin hidroelctrica. Al suministrar electricidad barata a la
regin la TVA alent cierto progreso econmico, pero se gan la enemistad de las
compaas elctricas privadas. Los partidarios del Nuevo Trato elogiaron esto
como un ejemplo de "democracia de raz popular".
La Administracin Federal para Alivio de Emergencias (FERA) funcion de 1933 a
1935 y distribuy ayuda directa a cientos de miles de personas, de ordinario en
forma de pagos directos. A veces se hizo cargo de los salarios de los maestros de
escuela y de otros trabajadores locales del servicio pblico. Desarroll tambin
muchos proyectos de obras pblicas en pequea escala, como la Administracin
de Obras Civiles (CWA) desde fines de 1933 hasta la primavera de 1934. Acusada
de ser una "fbrica de empleos", los puestos que cre fueron desde excavador de
zanjas y reparador de carreteras hasta maestro. Roosevelt y sus funcionarios
clave se preocuparon por los costos, pero siguieron auspiciando programas contra
el desempleo basados ms en el alivio por medio del trabajo que en la
beneficencia.

La agricultura. En la primavera de 1933, el sector agrcola de la economa estaba


al borde del colapso. Por lo tanto, fue un laboratorio de pruebas para que los
partidarios del Nuevo Trato ensayaran la idea de que una mayor reglamentacin
permitira resolver muchos de los problemas del pas. En 1933, el Congreso
aprob la Ley de Ajuste Agrcola (LAA) para brindar alivio econmico a los
granjeros. La LAA propuso elevar el precio de los cultivos mediante el pago de un
subsidio a los agricultores para compensar los recortes voluntarios que hicieran en
su produccin. Los fondos para esos pagos se obtendran aplicando un impuesto
a las industrias que procesaban las cosechas. Sin embargo, cuando el proyecto se
promulg como ley, la temporada de cultivo ya estaba muy avanzada y la LAA
pag a los granjeros para que destruyeran con el arado sus cosechas abundantes.
La reduccin de las cosechas y los mayores subsidios proporcionados mediante la
Corporacin de Crdito para Productos, que compraba stos para mantenerlos en
el almacn, hicieron que la produccin del agro disminuyera y los precios
subieran.

Entre 1932 y 1935, el ingreso del agro aument ms de 50%, pero eso slo se
debi en parte a los programas federales. En los mismos aos en que se alent a
los agricultores a dejar ociosa una parte de sus tierras en perjuicio de los
inquilinos y aparceros una grave sequa asol los estados de las Grandes
Llanuras. En la dcada de 1930, violentas tormentas de viento y polvo crearon lo
que se lleg a conocer como "el Tazn del Polvo". Los cultivos fueron destruidos y
las granjas se arruinaron.

En 1940, 2,5 millones de personas haban emigrado de los estados de las


Llanuras, en lo que fue la migracin ms numerosa en la historia del pas. Entre
ellos, 200.000 se mudaron a California. Los migrantes no slo eran granjeros, sino
tambin profesionales, comerciantes al detalle y otros cuya subsistencia dependa
de la buena salud de la comunidad agraria. Muchos terminaron compitiendo por
empleos temporales, con salarios exiguos, en la recoleccin de cosechas.

An cuando la LAA tuvo xito en general, fue suspendida en 1936 cuando el


impuesto a los procesadores de alimentos fue declarado inconstitucional por la
Corte Suprema. El Congreso aprob rpidamente una ley para el alivio del agro
por la cual se autoriz al gobierno a pagar a los granjeros que dejaran tierras
ociosas para la conservacin del suelo. En 1938, con una mayora favorable al
Nuevo Trato en la Corte Suprema, el Congreso reinstaur la AAA.

En 1940 casi 6 millones de agricultores reciban subsidio federal. Los programas


del Nuevo Trato provean tambin prstamos sobre cosechas excedentes, seguro
sobre el trigo y un sistema de almacenamiento planificado para asegurar un
abasto alimentario estable. La estabilidad econmica del agricultor se consigui en
gran medida, aunque a un elevado costo y con un grado extraordinario de
supervisin del gobierno.

Industria y trabajadores. La Administracin de Recuperacin Nacional (ANR),


creada en 1933 con la Ley de Recuperacin Industrial Nacional (LNRI), trat de
poner fin a la feroz competencia por medio de cdigos sobre prcticas
competitivas justas para generar ms empleos y, por ende, ms compras. Aunque
al principio la ANR fue bien recibida, pronto fue criticada por su reglamentacin
excesiva y no bast para lograr la recuperacin industrial. Fue declarada
inconstitucional en 1935.

La LNRI garantiz a los trabajadores el derecho a la negociacin colectiva a travs


de sindicatos que representaba a cada uno de sus miembros, pero la ANR no
logr superar la vigorosa oposicin de las empresas al sindicalismo independiente.
Despus de la disolucin de la ANR en 1935, el Congreso aprob la Ley Nacional
de Relaciones Laborales, la cual reafirm aquella garanta y prohibi que los
empleadores interfirieran injustamente con las actividades sindicales. Se cre
tambin la Junta Nacional de Relaciones Laborales a cargo de supervisar la
negociacin colectiva, administrar las elecciones y garantizar a los trabajadores el
derecho de elegir a la organizacin que los represente en sus tratos con los
empleadores.

Los grandes progresos logrados en la organizacin laboral crearon en los


trabajadores un creciente sentimiento de solidaridad de intereses y el poder de los
sindicatos aument no slo en la industria, sino tambin en la poltica. El Partido
Demcrata de Roosevelt se benefici enormemente con esos sucesos.

EL SEGUNDO NUEVO TRATO

En sus primeros aos, el Nuevo Trato patrocin una serie notable de iniciativas de
ley y logr incrementos apreciables en la produccin y en los precios, pero no
pudo remediar la Depresin. Cuando la sensacin de una crisis inmediata
disminuy surgieron nuevas demandas. Los empresarios lamentaron el final del
"laissez-faire" y se irritaron por la reglamentacin de la LNRI. Tambin hubo
ataques virulentos, tanto de las izquierdas como de las derechas polticas, cuando
soadores, intrigantes y polticos propusieron panaceas econmicas que lograban
convocar auditorios numerosos.

Ante tales presiones, el presidente Roosevelt apoy una nueva serie de medidas
econmicas y sociales. Destacaban entre stas algunas disposiciones para
combatir la pobreza, crear ms empleos para los desocupados y proveer una red
de seguridad social.

La Administracin para el Progreso de Obras Pblicas (APOP), la principal


agencia de ayuda en lo que se conoci como el segundo Nuevo Trato, fue la
mayor dependencia de obras pblicas hasta esa fecha. Emprendi proyectos en
pequea escala en todo el pas y construy edificios, carreteras, aeropuertos y
escuelas. Se dio empleo a actores, pintores, msicos y escritores por medio del
Proyecto Federal para el Teatro, el Proyecto Federal para el Arte y el Proyecto
Federal para Escritores. La Administracin Nacional de la Juventud ofreci empleo
de tiempo parcial a estudiantes, instituy programas de capacitacin y ayud a
jvenes desocupados. La APOP nunca ampar a ms de tres millones de
desempleados al mismo tiempo, pero en 1943, cuando fue disuelta, haba
ayudado a 9 millones de personas en total.

La piedra angular del Nuevo Trato, segn Roosevelt, fue la Ley de Seguridad
Social de 1935. En ella se cre un sistema de pagos de bienestar administrados
por el estado para pobres, desempleados y discapacitados, a partir de
aportaciones estatales y federales equivalentes. Estableci tambin un sistema
nacional de prestaciones para jubilados a partir de un "fondo fiduciario" creado con
aportaciones del empleador y del empleado. La Seguridad Social es hoy uno de
los programas nacionales ms vastos que administra el gobierno de Estados
Unidos.

Roosevelt aadi a esto la Ley Nacional de Relaciones del Trabajo, la "Ley del
Impuesto sobre la Riqueza" que elev la tributacin para los ricos, la Ley de la
Compaa Tenedora de Servicios Pblicos para disolver los grandes
conglomerados del servicio elctrico, y una Ley Bancaria que ampli en buena
medida el poder de la Junta de la Reserva Federal sobre los grandes bancos
privados. Otro hecho notable fue la creacin de la Administracin de Electrificacin
Rural, que llev la electricidad a zonas agrcolas de todo el pas.

UNA NUEVA COALICIN

En la eleccin de 1936 Roosevelt obtuvo una victoria decisiva sobre su opositor


republicano, Alf Landon de Kansas. l goz de popularidad personal y la
economa pareci estar cerca de la recuperacin. Gan el 60% de los votos y
todos los estados, menos dos. Surgi una nueva coalicin amplia, aliada al Partido
Demcrata y formada por trabajadores, sobre todo del campo, y por la mayora de
los grupos tnicos urbanos, afro-estadounidenses y el sur tradicionalmente
demcrata. El Partido Republicano obtuvo el apoyo de empresarios y miembros de
la clase media en ciudades pequeas y suburbios. Esa alianza poltica, con
algunas variantes y cambios, se mantuvo intacta varios decenios.

El segundo periodo de Roosevelt fue una poca de consolidacin. El presidente


cometi dos errores polticos graves: un infructuoso y mal aconsejado intento de
ampliar la Corte Suprema y un intil esfuerzo por "purgar" a los conservadores
sureos del Partido Demcrata que eran ms obstinados cada da. Adems,
cuando suprimi los elevados gastos del gobierno, la economa se desplom.
Esos hechos hicieron surgir en el Congreso una coalicin conservadora que no
era receptiva a las nuevas iniciativas.

Fue patente que los estadounidenses deseaban que el gobierno asumiera una
mayor responsabilidad por el bienestar de la gente ordinaria, a pesar de la
incomodidad que les produca el gobierno grande en general. El Nuevo Trato
sent los cimientos del estado benefactor moderno en Estados Unidos. Roosevelt,
que fue tal vez el presidente ms imponente del siglo XX, haba establecido un
nuevo nivel en el liderazgo de masas.

Ningn otro dirigente estadounidense, ni entonces ni despus, us la radio con


tanta eficacia. En un discurso trasmitido por radio en 1938, Roosevelt declar: "La
democracia ha desaparecido en otras grandes naciones, no porque el pueblo de
stas la haya rechazado, sino porque se cans de carecer de empleo y de
seguridad, de ver a sus hijos padecer hambre y de tener que permanecer pasivos
e indefensos ante la confusin del gobierno y la debilidad de ste por su falta de
liderazgo". Concluy que los estadounidenses deseaban defender sus libertades a
toda costa y entendieron que "la primera lnea de defensa es la proteccin de la
seguridad econmica".

LA GUERRA Y LA DIFCIL NEUTRALIDAD

Antes que el segundo periodo de Roosevelt cobrara mpetu, su programa nacional


se ensombreci por el proyecto expansionista de los regmenes totalitarios de
Japn, Italia y Alemania. Japn invadi Manchuria en 1931, aplast la resistencia
china e instituy el estado ttere de Manchukuo. Italia, bajo Benito Mussolini,
ampli sus fronteras en Libia y conquist Etiopa en 1935. Alemania, bajo el lder
nazi Adolf Hitler, militariz su economa y volvi a ocupar Renania (desmilitarizada
a raz del Tratado de Versalles) en 1936. Hitler incorpor Austria al Reich alemn
en 1938 y exigi que Checoslovaquia le cediera el territorio de los Sudetes de
habla alemana. Para entonces la guerra pareca inminente.

Estados Unidos, decepcionado por el fracaso de la cruzada a favor de la


democracia en la Primera Guerra Mundial, anunci que por ningn motivo podra
aspirar a recibir su ayuda cualquiera de los pases involucrados en el conflicto. La
legislacin de neutralidad, promulgada en forma fragmentaria entre 1935 y 1937,
prohibi el comercio en armas con cualquiera de las naciones beligerantes, exigi
que todas las dems mercancas se pagaran en efectivo y prohibi que los barcos
mercantes con bandera estadounidense transportaran esos productos. El objetivo
era impedir, casi a toda costa, la participacin de Estados Unidos en una guerra
extranjera.

El sentimiento aislacionista se acentu en 1939, cuando los nazis conquistaron


Polonia, y con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, aunque los
estadounidenses estaban sin duda a favor de las vctimas de la agresin de Hitler
y apoyaban a las democracias aliadas, Gran Bretaa y Francia. Roosevelt slo
poda esperar hasta que la opinin pblica en torno a la participacin
estadounidense se modificara a causa de los acontecimientos.

Con la cada de Francia y el inicio de la guerra area contra Gran Bretaa a


mediados de 1940 se intensific el debate entre los norteamericanos que
pugnaban por ayudar a las democracias y la faccin antiblica conocida como los
aislacionistas. Roosevelt hizo todo lo posible por inclinar la opinin pblica a favor
de la intervencin. Estados Unidos se uni a Canad en una Junta de Defensa
Mutua y se aliaron con las repblicas de Amrica Latina para ampliar la proteccin
colectiva a las naciones del hemisferio occidental.

Ante el agravamiento de la crisis, el Congreso vot a favor de asignar enormes


sumas para el rearme y en septiembre de 1940 aprob la primera ley de
conscripcin en tiempo de paz promulgada jams en Estados Unidos. Tambin en
ese mes, Roosevelt concert un audaz acuerdo ejecutivo con el primer ministro
britnico Winston Churchill. Estados Unidos entreg a la armada britnica 50
destryers "viejos" a cambio de bases areas y navales britnicas en Terranova y
en el Atlntico Norte.

En la campaa de eleccin presidencial de 1940 se demostr que los


aislacionistas, a pesar de su elocuencia, eran una minora. El opositor republicano
de Roosevelt, Wendell Wilkie, se inclin a favor de la intervencin. Por lo tanto, la
eleccin de noviembre fue otra aprobacin mayoritaria para el presidente, con lo
cual Roosevelt fue el primero y el ltimo jefe del ejecutivo de Estados Unidos
elegido para un tercer periodo.

A principios de 1941 Roosevelt logr que el Congreso aprobara el Programa de


Prstamos y Alquiler, por el cual se autoriz al presidente para transferir armas y
equipo a cualquier pas (en especial a Gran Bretaa y luego a la Unin Sovitica y
China) considerado vital para la defensa de Estados Unidos. Al final de la guerra,
el total de la ayuda otorgada por concepto de prstamo y alquiler ascenda a ms
de 50.000 millones de dlares.

Lo ms notable fue que en agosto se reuni con el primer ministro Churchill frente
a la costa de Terranova. Los dos lderes expidieron una "declaracin conjunta de
intenciones en la guerra" que llamaron la Carta del Atlntico. En notable
semejanza con los Catorce Puntos de Woodrow Wilson, suscribieron los
siguientes objetivos: no habra mayor expansin territorial; no se haran cambios
de fronteras sin el consentimiento de los pueblos afectados; se garantizara el
derecho de todas las personas a elegir su propia forma de gobierno; se restaurara
el autogobierno a quienes hubieran sido privados de l; la colaboracin econmica
se ampliara a todos los pases; se liberara a todos los pueblos de la guerra, el
temor y las privaciones; se protegera la libertad en los mares; y se renunciara al
uso de la fuerza como instrumento de poltica internacional.

Ahora la neutralidad de Estados Unidos era slo nominal.


JAPN, PEARL HARBOR Y LA GUERRA

Mientras la mayora de los estadounidenses observaban con ansiedad el curso de


la guerra en Europa, la tensin creca en Asia. Aprovechando la ocasin para
mejorar su posicin estratgica, Japn anunci con audacia un "nuevo orden" en
el cual ejercera su hegemona sobre todo el Pacfico. En la lucha por sobrevivir
frente a la Alemania nazi, Gran Bretaa no pudo resistir, abandon su concesin
en Shanghai y cerr por un tiempo la ruta de suministros chinos desde Birmania.
En septiembre los japoneses se unieron formalmente al Eje Roma-Berln. La
reaccin de Estados Unidos consisti en imponer un embargo a la exportacin de
chatarra a Japn.

En julio de 1941, los japoneses ocuparon el sur de Indochina (Vietnam del Sur),
anunciando su posible avance hacia el sur en busca de petrleo, estao y caucho
en la Malasia britnica y las Antillas Holandesas. En respuesta, Estados Unidos
congel las propiedades japonesas y declar un embargo sobre el producto que
Japn necesitaba ms que cualquier otro: el petrleo.

El general Hideki Tojo asumi el cargo de primer ministro de Japn en octubre de


ese ao. A mediados de noviembre, Tojo envi un representante especial a
Estados Unidos para conferenciar con el secretario de Estado Cordell Hull. Entre
otras cosas, Japn exigi que EE.UU. liberara las propiedades japonesas y
suspendiera su expansin naval en el Pacfico. Hull respondi con la propuesta de
que los japoneses se retiraran de todos los territorios conquistados. Con el rpido
rechazo japons, el 1 de diciembre, las conversaciones quedaron estancadas.

En la maana del 7 de diciembre, aviones transportados por un barco japons


lanzaron un devastador ataque sorpresivo contra la flota de EE.UU. en el Pacfico,
en Pearl Harbor, Hawai. Veintin barcos fueron destruidos o temporalmente
inhabilitados, 323 aviones resultaron destruidos o daados y 2.388 soldados,
marineros y civiles murieron. Sin embargo, los portaaviones que tendran un papel
tan decisivo en la guerra naval siguiente en el Pacfico no estaban fondeados en
Pearl Harbor sino en alta mar.

La opinin estadounidense, an dividida a causa de la guerra en Europa, se


unific de la noche a la maana ante lo que el presidente Roosevelt llam "un da
que vivir en la infamia". El Congreso le declar la guerra a Japn el 8 de
diciembre y al cabo de tres das, Alemania e Italia le declararon la guerra a
Estados Unidos.

MOVILIZACIN PARA LA GUERRA TOTAL

El pas pronto se dispuso a movilizar a su gente y toda su capacidad industrial. En


los tres aos y medio siguientes, la industria de la defensa alcanz metas de
produccin asombrosas: 30.000 aviones, 5.000 barcos de carga, 60.000 lanchas
de desembarco y 86.000 tanques. Las trabajadoras, cuyo ejemplo fue "Rosie la
Remachadora", tuvieron un papel ms importante que nunca antes en la
produccin industrial. El nmero total de miembros de las fuerzas armadas de
Estados Unidos al final de la guerra era de ms de 12 millones. Todas las
actividades de la nacin agricultura, manufacturas, minera, comercio, trabajo,
inversiones, comunicaciones y hasta la educacin y la cultura quedaron
sometidas a nuevas y mayores formas de control.

A raz de lo ocurrido en Pearl Harbor y por temor al espionaje asitico, los


estadounidenses incurrieron tambin en lo que despus se reconocera como un
acto de intolerancia: el confinamiento de los estadounidenses de origen japons.
En febrero de 1942, casi 120.000 de esas personas que vivan en California fueron
sacadas de sus casas y confinadas en 10 miserables campos de concentracin
temporal, cercados con alambre de pas, para ser llevadas despus a "centros de
reubicacin" en las afueras de ciudades aisladas del suroeste.

Casi el 63% de esos residentes de origen japons eran ciudadanos


estadounidenses nacidos en EE.UU. Pocos de ellos simpatizaban con Japn y
jams hubo evidencia alguna de espionaje. Otros se integraron como voluntarios
al Ejrcito de EE.UU. y lucharon con distincin y valor en dos unidades de
infantera en el frente italiano. Algunos sirvieron como intrpretes y traductores en
el Pacfico.

En 1983 el gobierno de Estados Unidos reconoci la injusticia y pag una


indemnizacin limitada a los estadounidenses de origen japons de aquella poca
que todava vivan.

LA GUERRA EN EL NORTE DE FRICA Y EN EUROPA

Poco despus del ingreso de Estados Unidos a la guerra, este pas, Gran Bretaa
y la Unin Sovitica (en guerra con Alemania desde el 22 de junio de 1941)
decidieron que su esfuerzo militar principal se deba concentrar en Europa.

En todo el ao de 1942, las fuerzas britnicas y alemanas libraron batallas sin


solucin a travs de Libia y Egipto por el control del Canal de Suez. Sin embargo,
fuerzas britnicas comandadas por el general Sir Bernard Montgomery atacaron a
los alemanes desde El Alamein el 23 de octubre. Equipados con mil tanques,
muchos de ellos fabricados en Estados Unidos, derrotaron al ejrcito del general
Erwin Rommel en una extenuante campaa de dos semanas. El 7 de noviembre,
fuerzas armadas estadounidenses y britnicas desembarcaron en el norte del
frica francesa. Atrapados entre fuerzas que avanzaban del este y el oeste, los
alemanes tuvieron que retroceder y, despus de una feroz resistencia, se rindieron
en mayo de 1943.

El ao 1942 fue tambin el momento decisivo para el Frente Oriental. La Unin


Sovitica, que haba sufrido enormes prdidas, contuvo la invasin nazi a las
puertas de Leningrado y Mosc. En el invierno de 1942-43, el Ejrcito Rojo derrot
a los alemanes en Stalingrado (Volgogrado) e inici la larga ofensiva que habra
de llevarlos hasta Berln en 1945.
Fuerzas britnicas y estadounidenses invadieron Sicilia en julio de 1943 y
controlaron la isla en un mes. En esa poca, Benito Mussolini cay del poder en
Italia. Sus sucesores iniciaron negociaciones con los aliados y se rindieron de
inmediato a raz de la invasin de la parte continental de Italia en septiembre. Sin
embargo, el ejrcito alemn ya para entonces haba asumido el control de la
pennsula. La lucha contra las fuerzas nazis en Italia fue cruel y prolongada. A
medida que los Aliados avanzaban lentamente hacia el norte, construyeron
aeropuertos a partir de los cuales hicieron devastadoras incursiones areas contra
ferrocarriles, fbricas y emplazamientos de armas en el sur de Alemania y Europa
central, e incluso contra las instalaciones de petrleo en Ploesti, Rumania.

Al cabo de muchos debates en torno a la estrategia, los Aliados decidieron abrir un


frente a fines de 1943 para obligar a los alemanes a desviar un nmero mucho
mayor de sus fuerzas de la Unin Sovitica.

El general de EE.UU. Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante supremo


de todas las fuerzas aliadas en Europa. El 6 de junio de 1944, despus de
enormes preparativos, los primeros contingentes de un ejrcito de invasin
estadounidense, britnico y canadiense, protegidos por una fuerza area muy
superior, desembarcaron en cinco playas de Normanda. Con la cabeza de playa
establecida tras fuertes combates, llegaron ms tropas e hicieron retroceder a los
alemanes en una serie de sangrientas batallas. Pars fue liberado el 25 de agosto.

La ofensiva aliada se estanc en ese otoo y luego sufri un revs en el este de


Blgica durante el invierno, pero en marzo estadounidenses y britnicos ya haban
cruzado el Rin y el avance de los rusos desde el este era irresistible. Alemania
present su rendicin incondicional el 7 de mayo.

LA GUERRA EN EL PACFICO

Las fuerzas de Estados Unidos tuvieron que rendirse en las Filipinas a principios
de 1942, pero los norteamericanos lanzaron un ataque concentrado en los meses
siguientes. El general James "Jimmy" Doolittle dirigi a los bombarderos del
Ejrcito de EE.UU. en una incursin contra Tokio en abril, la cual tuvo poca
importancia militar real, pero dio a los estadounidenses un enorme estmulo
psicolgico.

En mayo, en la Batalla del Mar de Coral el primer combate naval de la historia


en el que toda la lucha estuvo a cargo de aviones transportados en portaaviones
, una flota invasora naval japonesa enviada para atacar el sur de Nueva Guinea
y Australia fue repelida por una fuerza de tarea estadounidense en reido
combate. Pocas semanas despus, la Batalla naval de Midway, en el centro del
Pacfico, fue la primera derrota importante de la armada japonesa, que perdi
cuatro portaaviones. Midway acab con el avance de Japn en el Pacfico central
y fue el momento decisivo.
Otras batallas contribuyeron tambin al xito de los Aliados. La batalla terrestre y
martima de seis meses por la isla de Guadalcanal (de agosto de 1942 a febrero
de 1943) fue la primera victoria terrestre importante de Estados Unidos en el
Pacfico. Durante casi los dos aos siguientes, tropas estadounidenses y
australianas se abrieron paso hacia el norte, desde el Pacfico sur y hacia el oeste
desde el centro del Pacfico, para capturar las islas Solomon, las Gilbert, las
Marshall y las Marianas en una serie de asaltos anfibios.

LA POLTICA DE LA GUERRA

Los esfuerzos militares de los Aliados se complementaron con una serie de


reuniones internacionales importantes para discutir los objetivos polticos de la
guerra. En una conferencia anglo-estadounidense realizada en enero de 1943 en
Casablanca, Marruecos, se decidi que no sera posible concertar la paz con el
Eje y sus satlites en los Balcanes si no era en trminos de una "rendicin
incondicional". La finalidad de ese requisito, exigido por Roosevelt, era tratar de
garantizar a los pueblos de todas las naciones en conflicto que no se llevaran a
cabo negociaciones de paz por separado con los representantes del fascismo o
del nazismo y que los objetivos idealistas de la guerra no se veran
comprometidos. Por supuesto, los propagandistas del Eje se basaron en esto para
decir que los Aliados haban desatado una guerra de exterminio.

En noviembre de 1943, Roosevelt y Churchill se reunieron con el lder nacionalista


chino Chiang Kai-shek en El Cairo para decidir qu condiciones se impondran a
Japn, entre ellas la renuncia a las conquistas de sus agresiones pretritas. Poco
despus, en Tehern, Roosevelt, Churchill y el lder sovitico Joseph Stalin
concertaron acuerdos bsicos sobre la ocupacin de Alemania en la posguerra y
el establecimiento de una nueva organizacin internacional: las Naciones Unidas.

En febrero de 1945, los tres lderes Aliados se reunieron de nuevo en Yalta (hoy
en Ucrania), cuando la victoria ya pareca segura. All, en forma secreta, la Unin
Sovitica accedi a participar en la guerra contra Japn tres meses despus de la
rendicin de Alemania. A cambio de eso, la URSS obtendra el control efectivo de
Manchuria y recibira tambin las islas Kuriles de Japn, adems de la mitad
meridional de la isla de Sakhalin. La frontera oriental de Polonia qued demarcada
en plan provisional por la lnea Curzon de 1919, lo cual cedi a la URSS la mitad
de su territorio de antes de la guerra. Las discusiones sobre las indemnizaciones
que Alemania deba pagar segn lo exiga Stalin, con la oposicin de Roosevelt
y Churchill quedaron inconclusas. Se concertaron acuerdos especficos para la
ocupacin de Alemania por los Aliados y para el juicio y castigo de los criminales
de guerra. En Yalta se acord tambin que las grandes potencias del Consejo de
Seguridad de la Organizacin de las Naciones Unidas propuesta deban tener
derecho de veto en los asuntos que afectaran su seguridad.

A dos meses de su regreso de Yalta, Franklin D. Roosevelt muri a causa de una


hemorragia cerebral cuando estaba de vacaciones en Georgia. Pocos personajes
de la historia estadounidense han sido honrados con un duelo tan profundo y la
poblacin del pas sinti por un tiempo que haba sufrido una prdida irreparable.
El vicepresidente Harry Truman, ex senador por Missouri, fue su sucesor.

LA GUERRA, LA VICTORIA Y LA BOMBA

Las batallas finales en el Pacfico figuraron entre las ms sangrientas de la guerra.


En junio de 1944, la Batalla del Mar de Filipinas destruy en realidad la fuerza
area naval de Japn y oblig a dimitir a Tojo, el primer ministro de ese pas. El
general Douglas MacArthur que haba salido con renuencia de las Filipinas dos
aos antes para no ser capturado por los japoneses regres a las islas en
octubre. La Batalla del Golfo de Leyte, el mayor combate naval que haya existido,
fue la derrota decisiva de la armada japonesa. En febrero de 1945, las fuerzas de
Estados Unidos ya haban tomado Manila.

Entonces EE.UU. fij la mirada en la estratgica isla de Iwo Jima, una de las islas
Bonin, casi a medio camino entre las islas Marianas y Japn. Los japoneses,
entrenados para morir peleando por el emperador, usaron en forma suicida las
cavernas naturales y el terreno rocoso. Las fuerzas de EE.UU. tomaron la isla a
mediados de marzo, pero la operacin cost la vida de 6.000 de sus infantes de
marina y de casi todos los defensores nipones. Entonces Estados Unidos lanz
extensivos ataques areos contra barcos y aeropuertos japoneses y una oleada
tras otra de ataques con bombas incendiarias contra ciudades de Japn.

Los estadounidenses encontraron una resistencia an ms fiera en Okinawa (del 1


de abril al 21 de junio de 1945). Como pocos de los defensores se rendan, el
ejrcito y la marina estadounidenses se vieron forzados a emprender una guerra
de aniquilacin. Una tras otra, las oleadas de aviones suicidas kamikazes atacaron
a la flota aliada frente a la costa, causndole ms daos que en el Golfo de Leyte.
Japn perdi entre 90.000 y 100.000 soldados y murieron tal vez otros tantos
civiles en Okinawa. Las prdidas de EE.UU. fueron de ms de 11.000 muertos y
casi 34.000 heridos. La mayora de los estadounidenses interpretaron esos
combates como una visin anticipada de lo que habra ocurrido en una invasin
planeada de Japn.

Los jefes de gobierno de Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin Sovitica se


reunieron en Potsdam, un suburbio en las afueras de Berln, del 17 de julio al 2 de
agosto de 1945, para discutir las operaciones contra Japn, la concertacin de la
paz en Europa y la poltica en torno al futuro de Alemania. Tal vez como presagio
del prximo final de la alianza, no tuvieron problemas ni en temas vagos de
principios ni en las cuestiones prcticas de una ocupacin militar, pero no llegaron
a acuerdo alguno en muchos asuntos tangibles como las indemnizaciones.

La vspera de la inauguracin de la Conferencia de Potsdam, los cientficos


nucleares estadounidenses que trabajaban en secreto en el Proyecto Manhattan
hicieron estallar una bomba atmica cerca de Alamogordo, Nuevo Mxico. El
ensayo fue la culminacin de tres aos de investigacin intensiva en laboratorios
diseminados por todo Estados Unidos. En la Declaracin de Potsdam, emitida el
26 de julio, Estados Unidos y Gran Bretaa prometieron que si Japn se renda no
sera destruido ni esclavizado, pero si continuaba la guerra sera sometido a la
"destruccin rpida y total". Pensando que la bomba atmica podra usarse para
obtener una rendicin ms rpida de Japn, y con menos bajas que con una
invasin del continente, el presidente Truman dispuso que la bomba sera lanzada
si los japoneses no se rendan para el 3 de agosto.

El 6 de agosto un avin de EE.UU., el Enola Gay, arroj una bomba atmica sobre
la ciudad de Hiroshima. Una segunda bomba atmica fue lanzada el 9 de agosto,
esta vez sobre Nagasaki. Las bombas destruyeron grandes secciones de ambas
ciudades, con prdidas masivas de vidas. El 8 de agosto, la URSS declar la
guerra al Japn y atac a sus fuerzas en Manchuria. El 14 de agosto Japn
accedi a las condiciones impuestas en Potsdam. La rendicin formal de Japn
tuvo lugar el 2 de septiembre de 1945. Los estadounidenses se sintieron aliviados
al saber que la bomba apresur el final de la guerra. Ms tarde se llegara a
comprender a fondo cules son las implicaciones de la terrible destructividad de
las armas nucleares.

Menos de un mes despus, el 24 de octubre, las Naciones Unidas fueron


instituidas a raz de que los representantes de 50 pases se reunieron en San
Francisco, California. En la constitucin que ellos redactaron se describa una
organizacin mundial donde las diferencias entre las naciones podran discutirse
pacficamente y la lucha contra el hambre y la enfermedad sera la causa comn.
En contraste con su rechazo a la afiliacin de Estados Unidos a la Liga de las
Naciones despus de la Primera Guerra Mundial, el Senado de EE.UU. ratific sin
dilacin la Carta de la ONU por votacin de 89 contra 2. Con eso se confirm que
el espritu del aislacionismo haba dejado de ser el rasgo dominante de la poltica
exterior de este pas.

Los juicios penales de los lderes nazis comenzaron en noviembre de 1945 en


Nuremberg, Alemania, segn lo dispuesto en Potsdam. Ante un grupo de
distinguidos juristas de Gran Bretaa, Francia, la Unin Sovitica y Estados
Unidos, los nazis fueron acusados no slo de planear y consumar una guerra de
agresin, sino tambin de violar las leyes de la guerra y de la humanidad en el
genocidio sistemtico de judos y otros pueblos de Europa conocido como el
Holocausto. Los juicios se prolongaron ms de 10 meses y todos los acusados,
menos tres, fueron declarados culpables. Fueron juzgados 22 acusados y 12 de
ellos fueron sentenciados a muerte. Otros juicios similares se llevaran a cabo
contra los dirigentes japoneses de la guerra.

http://www.salonhogar.net/INDICE_EU/Historia/C11.htm
http://historiausa.about.com/od/GranDepyIIGM/a/Cuales-Fueron-Las-Causas-De-
La-Gran-Depresion.htm