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Pilas de Combustible Alcalinas

(AFC)

EQUIPO 3:

Hernndez Escamilla Jos Adolfo.


Hernndez Espinosa Ana Karen.
Hernndez Salinas Edgar Daniel.
Rodrguez Zern Sol Monserrat.
Rosas Hernndez Mario Javier.
Una celda de combustible es un dispositivo electroqumico que
convierte la energa qumica de una reaccin directamente en
energa elctrica.

Las Pilas de Combustible Alcalinas (AFC, del ingls Alkaline


Fuel Cells) fueron una de las primeras tecnologas
embrionarias. Sus primeros usos estaban orientados a
suministrar energa elctrica y agua en las naves espaciales
norteamericanas de los aos 60. El electrolito utilizado es una
solucin de hidrxido de potasio diluido y utilizan una gran
variedad de metales no precisos como catalizadores.
El electrolito consiste en una solucin con concentracin de un 85% de
hidrxido de potasio (KOH).

Los electrodos estn separados por una membrana de amianto en


ambos casos, estando ste absorbido en las paredes en el caso de
aplicaciones estticas.

En relacin a los electrodos de estas pilas, el nodo y el ctodo estn


constituidos por diferentes materiales en funcin de la variante
tecnolgica utilizada. En el caso del nodo se suele utilizar platino o
paladio y en el caso del ctodo oro o platino o bien carbono dopado con
platino.

Estos electrodos estn vinculados a una malla de nquel como colector


de corriente, con un esqueleto de plstico moldeado actuando como
manifold de gas, agua y electrolito.

Entre los catalizadores disponibles para estas aplicaciones destacan el


nquel y la plata en sustitucin del platino.
Las pilas AFC de altas temperaturas pueden funcionar a temperaturas
entre 100C y 250C.

El electrlito est contenido en una matriz de amianto y puede usar Ni, Ag,
xidos metlicos y metales nobles como catalizador en los electrodos.

Debido a las bajas temperaturas de operacin, el CO puede desactivar el


catalizador hasta en concentraciones muy bajas y el CO2 reacciona con el
electrlito. Por lo tanto las AFCs deben funcionar con la pureza alta de H2 y
O2.

Las pilas AFC son de alto rendimiento debido a la velocidad a la que tienen
lugar las reacciones que se producen en ellas. Con eficiencias mayores del
50% despus de 8000 horas de trabajo. Para amortizar la inversin
econmica deben trabajar ms de 40000 horas, lo cual es difcil de
conseguir por la degradacin de sus componentes.

El sobrevoltaje de activacin en el ctodo es generalmente menor que con


un electrlito cido. Esto permite que las AFCs tenga voltajes de operacin
altos, 0.875V por clula, bastante ms alto que con, por ejemplo, PEMFCs.
La reaccin en el nodo:
2H2 + 4OH 4H2O + 4e

Y en el ctodo:
O2 + 4e + 2H2O 4OH
Se pueden observar las condiciones de funcionamiento que
presentan las siguientes pilas AFC:

Pila de Presin Temperatur KOH (% Catalizador Catalizador


combustible (bar) a (C) concentraci del nodo del ctado
n)

Bacon 45 200 30 Ni NiO


Apollo 3,4 230 75 Ni NiO
Orbiter 4,1 93 35 Pt/Pd Au/Pt
Siemens 2,2 80 Ni Ag
Electrolito mvil.

Electrolito esttico.

AFC con combustible disuelto.


La solucin de KOH es distribuida alrededor de la pila de
combustible. Se suministra hidrgeno proveniente de un
compresor de gas cilndrico al nodo y se hace circular
mediante un inyector, aunque tambin puede hacerse con una
bomba en otros sistemas. En el nodo se produce vapor de
agua que es condensada en la unidad de refrigeracin para
poder extraerla de la pila.
Una alternativa a un electrlito libre es que cada celda
en la pila tenga su propio electrolito. La solucin KOH se
sita en una matriz, que es por lo general es de amianto.
Este material tiene una porosidad excelente, la fuerza, y
resistencia de corrosin, aunque, por problemas de
seguridad dificulta su uso en sistemas de PC de uso
pblico.
El electrlito es la solucin KOH, con un combustible, como hidrazina, o
amoniaco, mezclado con l. El nodo tiene un catalizador de platino y el
combustible est totalmente en contacto con el nodo y el ctodo.

Esto supone un problema por la transicin de combustible muy severo. Sin


embargo, en este caso, esto no importa demasiado, cuando el catalizador de
ctodo no es el platino porque entonces la velocidad de reaccin del
combustible en el ctodo es muy baja.

La pila es alimentada simplemente aadiendo ms combustible al electrlito.


Una variacin posible debe poner una membrana a travs de la regin de
electrlito y slo proporcionar el combustible debajo de la membrana una
membrana que evite que el combustible llegue al ctodo.
Con respecto a su operacin, la eficiencia de estas pilas (utilizando
oxgeno e hidrgeno puros) se acerca al 63%.

La utilizacin de aire en lugar de oxgeno puro reduce la eficiencia a


valores cercanos al 50%, pero sin embargo esta variante introduce
una mejora en los costes.

Relativo a la eficiencia, los aumentos de concentracin de KOH


suponen una mejora en los rendimientos a temperaturas ms
elevadas.

Para aplicaciones prolongadas en el tiempo las AFC de KOH o de


NaOH, slo se pueden usar con oxgeno puro o con aire exento de
CO2.
Los inicios de esta tecnologa se sitan en los aos 50
del siglo XX, cuando el ingeniero Francis T. Bacon
desarroll un sistema de 5 kW que operaba a 200C y
por debajo de 5 bares de presin,

Esta tecnologa fue utilizada en los programas Gemini y


Apollo de la NASA en los aos 60 y tambin en
transbordadores espaciales, donde actualmente sigue
utilizndose.