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UNIVERSIDAD NACIONAL JORGE BASADRE GROHMANN

FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL, ARQUITECTURA Y GEOLOGÍA
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA GEOLÓGICA Y GEOTECNIA

TEMA:
“LAS ARCILLAS”
ASIGNATURA:
Mecánica De Suelos I
ELABORADO POR:

Est. Acero Choque Roberth Wagner 2014-130047
PARA:
Ing. Pio Coila Valdez
TACNA-PERÚ
2017

INDICE
INTRODUCCIÓN................................................................................................... 2
ESTRUCTURA DE LOS FILOSILICATOS.................................................................3
MINERALES ARCILLOSOS.................................................................................... 5
CLASIFICACIÓN DE ARCILLAS INDUSTRIALES.....................................................5
ARCILLA COMÚN.............................................................................................. 6

ARCILLAS REFRACTARIAS............................................................................... 9
BENTONITA.................................................................................................... 12
CAOLÍN.......................................................................................................... 18
PROBLEMAS DE LAS ARCILLAS EN EDIFICACIONES..........................................24
LAS ARCILLAS EXPANSIVAS...........................................................................24
LAS ARCILLAS DISPERSIVAS..........................................................................25
CONCLUSIÓN.................................................................................................... 26
BIBLIOGRAFÍA................................................................................................... 26

INTRODUCCIÓN

Las arcillas son constituyentes esenciales de gran parte de los suelos y
sedimentos debido a que son, en su mayor parte, productos finales de la
meteorización de los silicatos, que permanecen en el mismo lugar de formación o
son erosionados a lugares distintos de su origen las cuales se diferencian
fluviales, lacustres, marinas, deltas glaciales y eólicos.

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al igual que el resto de los filosilicatos. en parte. En ellas los tetraedros se distribuyen formando hexágonos. Los grupos tetraédricos (SiO)44. En la naturaleza encontramos generalmente a las arcillas mezcladas con otros materiales como limos. humedad y material orgánico. ácidas e intrusivas.se unen compartiendo tres de sus cuatro oxígenos con otros vecinos formando capas. Por su granulometría: Están compuestas por fragmentos naturales más finos (< 2 micras o 1/256 mm). que constituyen la unidad fundamental de los filosilicatos. 3 . de extensión infinita y fórmula (Si 2O5)2-. También existen arcillas de origen hidrotermal que provienen generalmente de la transformación de rocas magmáticas. ESTRUCTURA DE LOS FILOSILICATOS Las arcillas. presentan una estructura basada en el apilamiento de planos de iones oxígeno e hidroxilos. El silicio tetraédrico puede estar. Para un ceramista: una arcilla es un material natural que cuando se mezcla con agua en la cantidad adecuada se convierte en una pasta plástica. Desde el punto de vista económico las arcillas son un grupo de minerales industriales con diferentes características mineralógicas y genéticas y con distintas propiedades tecnológicas y aplicaciones. arenas (con alto contenido de cuarzo).El término arcilla se usa habitualmente con diferentes significados: Por su composición mineralógica: Son silicatos alumínicos hidratados (minerales secundarios) que provienen de la meteorización química de silicatos como feldespatos. y están frecuentemente asociadas a filones y otros tipos de estructuras mineralizadas. piroxenos y anfíboles. sustituido por Al 3+ o Fe3+.

magnesio. Los minerales de la arcilla son en general microscópicos. Como puede verse pertenecen a los filosilicatos grupos de minerales tan importantes como las micas y las arcillas. metales alcalinos. tierras alcalinas y otros cationes.Los filosilicatos se clasifican atendiendo a que sean bilaminares o trilaminares y dioctaédricos o trioctaédricos (Tabla siguiente). Se originan a partir de la meteorización o alteración hidrotermal de 4 . En la naturaleza los minerales de la arcilla son importantes componentes de la lutita y de los suelos. MINERALES ARCILLOSOS Los minerales de la arcilla son filosilicatos de aluminio hidratados a veces con cantidades variables de hierro.

sauconita. Los minerales de la arcilla se suelen definir según composiciones químicas idealizadas. aquellas que sirven como materia prima industrial figuran entre los recursos minerales más importantes. Sólo un 10 % se dedica a otras industrias (fabricación de papel. También se le llama arcilla a algunos materiales plásticos y a partículas de tamaño igual o menor a 2 micrómetros que es el tamaño único o más común de todos los minerales de arcilla. arenas de moldeo. La arcilla común se presenta poco consolidada. tanto por el volumen explotado como por el valor de la producción. y por 5 .feldespatos. montmorillonita. CLASIFICACIÓN DE ARCILLAS INDUSTRIALES Hoy en día las arcillas comerciales. vermiculita. agricultura. Algunas fuentes incluyen al grupo serpentinas por sus similitudes estructurales. preferentemente a la fabricación de materiales de construcción y agregados. pinturas. constituida generalmente por partículas de tamaño inferior a 1/256mm (4 micras). Grupo de la illita: incluye a las micas arcillosas. Un 90 % de la producción se dedica. productos químicos y farmacéuticos. Grupo de la esmectita: incluye pirofilita. talco. Grupo de la clorita: incluye una amplia variedad de minerales similares con considerable variación química.) ARCILLA COMÚN Las arcillas comunes son los materiales arcillosos de más amplia distribución en el mundo pues se encuentran mezclados con otros materiales. dickita. caucho. nontronita. haloisita y nacrita. decolorantes. saponita. tiene con frecuencia compuestos de hierro. absorbentes. Grupo de la caolinita: incluye los minerales caolinita. piroxenos y micas. etc. La cantidad de sílice (SiO2) en la fórmula es una determinante clave en la clasificación de los minerales de la arcilla. La illita es el único mineral.

suelos limos. La fuente de material incluye arcillas glaciales. cal). magnesio. Las arcillas comunes no son tan plásticas. Debido al alto contenido de fundentes (álcalis. Además.tanto colores marrón-amarillentos a marrones. En cuanto a la mineralogía. cuya estructura es similar a la de la esmectita. calcio y hierro. empiezan a fundirse (sinterizar) a temperaturas de 950° a 1. pizarras y argilitas. Consisten mayormente en mixturas de diferentes minerales arcillosos. y otros minerales. Las arcillas refractarias y los caolines impuros son considerados arcillas comunes en algunos casos. y carbonatos. La illita es uno de los minerales arcillosos más abundantes en sedimentos y rocas sedimentarias. esquistos alterados. Es un mineral formado a bajas temperaturas en la superficie de la tierra. compuesto de hierro. loess.200 °C. las arcillas comunes tienen gran variedad y están constituidas mayormente por minerales de arcilla que contienen aluminio. calcio o magnesio. Su variación granulométrica está en estos rangos: 6 . generalmente illita y esméctica. es un silicato hidratado de aluminio y potasio. Composición Mineralógica y Química Las arcillas comunes ocurren en una variedad de ambientes y en diferentes tipos de roca. con la diferencia principal que en la illita el catión entre capas es el potasio y en la esmectita es el sodio. y uno de los minerales más frecuentes en las arcillas comunes.

Gwosdz. PROPIEDADES Temperatura de vitrificación El rango de temperatura de vitrificación o de formación de cristales durante el calentamiento es una propiedad muy importante de las arcillas y los limos usados en productos estructurales de arcilla. Lorenz y W. Manual para la evaluación geológica-técnica de recursos minerales de construcción. La vitrificación es un proceso de fusión gradual en donde algunos de los constituyentes que se derriten con mayor facilidad producen un incremento en la cantidad de líquido y de la temperatura. Algunas arcillas tienen un corto rango de vitrificación.Fuente: W. 7 .

Su plasticidad al ser mezclada con agua y la posibilidad de ser moldeada depende de los siguientes factores: tamaño de partícula. Plasticidad Esta característica puede comprobarse con un ensayo de plasticidad en crudo. por ejemplo una arcilla de color rojo o amarillento recibe el nombre tierra de alfarería. por ejemplo mezclando agua gradualmente por amasado a mano con la arcilla pulverizada y haciendo una estimación de la plasticidad. revestimientos y cerámica estructural: ladrillos.). 8 . mediana.Color No define directamente el uso de una arcilla. el material será probablemente adecuado para productos cerámicos bastos y una vez molido puede ser bueno para productos finos. capacidad de cambio de la arcilla. Textura de la arcilla cruda Algunas presentan textura porosa y generalmente son usadas en la alfarería. naturaleza de los iones absorbidos. etc. que puede ser nula. Sin embargo. buena y excepcional. Estas arcillas rojas también se emplean en la cerámica industrial (pavimentos. Si la mayor parte de ella queda sobre el tamiz de 18 mallas por pulgada. cantidad de agua en la pasta y naturaleza de los iones contenidos en el agua de amasado. en otros casos será útil solamente si es blanda con lo cual la finura relativa puede apreciarse al tacto. Tamizado Es útil triturar la arcilla sin moler las partículas individuales y tamizarla. es improbable que el material contenga mucha sustancia de arcilla y es útil solamente para fines especializados en cerámica. baldosas. pobre. tejas. El color generalmente se adquiere después de la cocción. Si queda un pequeño residuo sobre el tamiz de 18 mallas y residuos apreciables sobre los tamices de 60. 100 y 200 mallas. muchos materiales de grano fino se presentan en masas duras que han de moldearse antes de que se puedan determinar sus propiedades.

• Cerámica industrial (tubos. etc. Se distinguen arcillas con altos contenidos de SiO2. 9 . tejas. Las illitas se originan por la meteorización de esquistos micáceos (moscovíticos).CONDICIONES Y AMBIENTES DE FORMACIÓN Ellas se forman por intemperismo o alteración hidrotermal de los silicatos o vidrios ricos en aluminio. las impurezas tienen que ser removidas. • Como material de construcción. microclina. etc.) y vidrios volcánicos ricos en aluminio. en tanto que las arcillas con un punto de reblandecimiento superior a 1790 °C se designan como altamente resistentes al fuego. lavaderos. Usos Entre los principales usos y aplicaciones de la arcilla común están los siguientes: • Cerámica estructural (ladrillos. pisos. que se utilizan como arenas de moldeo y tierra fuerte. gneis. illita y cuarzo. etc. Las materias primas cerámicas no tienen un punto de fusión definido.). ARCILLAS REFRACTARIAS Las arcillas refractarias consisten esencialmente en caolinita desordenada y además en halloysita. • Alfarería y artesanía (maceteros. y arcillas con altos contenidos de Al2O3 que se aplican mayoritariamente como materia prima para chamota o como arcillas aglomerantes. se funden dentro de un margen de temperaturas. Estas arcillas se caracterizan por ser resistentes al calor. se presentan a continuación mayormente las propiedades de las fire clays y Flint clays. mayólicas. esto puede ocurrir durante el transporte y especialmente durante la depositación en aguas tranquilas.). ollas. Los minerales que suelen alterarse a arcillas son feldespatos (plagioclasas. Las arcillas refractarias son aquellas que pueden resistir temperaturas de 1500 °C. El punto de fusión de cada arcilla refractaria determina su aplicación particular en la industria de materiales refractarios. etc. Para que las arcillas sean limpias.). Ya que las arcillas caoliníticas plásticas han sido tratadas en el subcapítulo anterior. cantaros. ortosa. rocas cuarzo sericíticas y en ciertos casos como resultado de la transformación de feldespatos en caolinitas.

El punto de fusión de cada arcilla refractaria determina su aplicación particular en la industria de materiales refractarios. Las arcillas refractarias son arcillas densas duras de fractura concoidea. PROPIEDADES Estas arcillas se caracterizan por ser resistentes al calor. se funden dentro de un margen de temperaturas. Las materias primas cerámicas no tienen un punto de fusión definido.COMPOSICIÓN MINERALÓGICA Y QUÍMICA Especificaciones de la materia prima (valores guía) para arcillas refractarias y fire clays. que no tienen plasticidad cuando se mezclan con el agua y con alta refractariedad. 10 .

200 ºC. y otros minerales accesorios. y no se deforma a altas temperaturas.524 ºC. si están depositados en ambientes de poca energía. En este grupo se incluyen los caolines sedimentarios. micas y otros minerales. Presentan un buen módulo de rotura. illita. Los flint clays o caolines 11 . Tales caolines sedimentarios pueden. Esto ocurre cuando la arcilla suspendida es llevada por una corriente de agua y es floculada por un cambio de pH cuando encuentra ambientes como de agua salobre. calcio y hierro. fire clay presenta distintas acepciones. Los caolines que han sido depositados por la sedimentación en ambientes tranquilos. Grandes masas de caolín acumulado se erosionan y son depositadas en una cuenca como arcilla. TIPOS Arcillas refractarias son arcillas caoliníferas con elevado porcentaje en alúmina. Están constituidas por caolinita de bajo a medio orden estructural con illita (0 – 30%). las balls clays. pero la más amplia incluye en este grupo a las arcillas de cocción no blanca y fusión superior a 1520 º C. contener poco o nada de arenas. CONDICIONES Y AMBIENTES DE FORMACIÓN Se forman en ambientes geológicos similares al de las arcillas caoliníticas. en condiciones de estuario. Por otro lado. lejos del lugar de su formación. Se pueden dividir en: La arcilla plástica se usa en sustitución del ball clay y con este nombre se distingue a las arcillas cerámicas de los caolines y de las arcillas comunes. pero con alto contenido de alúmina y silicatos. se denominan secundarios. porque los primeros no son típicamente plásticos y las segundas son coloreadas. así arcillas altamente refractarias contienen 38 a 42% de Al 2O3. Las ball clay son arcillas de grano muy fino que pueden ser grises o negras (por materia orgánica) pero que cuecen blanco hacia los 1. cuarzo (10 – 15%) y montmorillonita e interestratificado illita y esméctica. fácilmente dispersables en agua y con cocción de color blanco. contiene cuarzo. Una arcilla fire clay es aquella que cuece por encima de 1. las arenas caoliniferas. fire clays y flint clays. El término balls clays alude a arcillas caoliniferas muy plásticas. La resistencia al fuego aumenta con crecientes contenidos de Al 2O3. menos de 2 a 3% Fe 2O3 y deben presentar menores pérdidas por calcinación.Se caracterizan por ser bajas en álcalis.

Están constituidos por caolinita pura y cristalizada en tamaños de partículas extremadamente finas. Se utilizan en forma de ladrillo o gránulos en paredes. Esta arcilla tenía la particularidad de hincharse varias veces y aumentar su volumen original cuando se ponía en contacto con el agua.pétreos son arcillas duras. bóvedas y partes en general de instalaciones o artefactos sometidos a elevadas temperaturas y ataque químico por parte de los materiales tratados. BENTONITA El termino bentonita fue usado por primera vez por Knigth para un tipo de arcilla plástica en particular. otros consumidores importantes son: • Industrias de cemento • Industria de la cal • Industria del vidrio • Industria química • Industria de refractarios (ladrillos. 12 . morteros. masivas. independientemente de cualquier connotación genética. crisoles. tierras. moldes. no plásticas y con fractura concoidea. altamente coloidal. En general estas arcillas se requieren para elaborar refractarios del tipo silicoaluminosos y aluminosos. hallada en la localidad de Fort Benton (Estados Unidos). Son arcillas refractarias de alto grado. Una bentonita es una roca compuesta esencialmente por minerales del grupo de las esmectitas. pisos. etc. etc. USOS Las arcillas refractarias son altamente resistentes al fuego y por tanto se emplean para el revestimiento de hornos. Los refractarios varían en su composición de acuerdo con el uso que se requiera. conductos.). cámaras de combustión. El consumidor principal de rocas y masas refractarias o altamente refractarias es la industria de hierro y acero. masas.

• Bentonitas poco hinchables o cálcicas. la cristobalita también se encuentra. La esmectita se define como un mineral arcilloso de grano muy fino y cristalino. En ciertas esmectitas se han identificado zeolitas. verde olivo o marrón. y en general minerales pertenecientes a rocas ígneas y materiales detríticos. Varía en un rango de color desde el blanco al amarillo. Tiene una textura jabonosa característica y aspecto ceroso.Los criterios de clasificación utilizados por la industria se basan en su comportamiento y propiedades físico-químicas. La textura ejerce una gran influencia en las propiedades geológicas de la bentonita. micas. sepiolita. 13 . etc. cuarzo. cuyos principales constituyentes son el mineral arcilloso llamado montmorillonita en mayor proporción (no menor de 85%) y beidellita en menor proporción. circón. piroxeno. Otros minerales arcillosos tales como la illita y la caolinita están presentes en muchas bentonitas en cantidades variables (5% a 10% del total). atapulgita. así la clasificación industrial más aceptada establece tipos de bentonitas en función de su capacidad de hinchamiento en agua: • Bentonitas altamente hinchables o sódicas. COMPOSICIÓN MINERALÓGICA Y QUÍMICA Son frecuentes también los agregados globulares foliados. pero en menor proporción que las dos anteriores. derivado generalmente por devitrificación y alteración química de ceniza volcánica o tobas volcánicas. calcita. feldespatos. La bentonita sódica meteorizada tiene la textura distintiva del popcorn y la bentonita cálcica meteorizada presenta una textura similar a la de la piel de lagarto. • Bentonitas moderadamente hinchables o intermedias. en función de la morfología cristalina y la forma de agregación. compactos o reticulados.

Composición mineralógica bentonita en bruto PROPIEDADES 14 . Margen de la composición química de bentonitas Comerciales.

lo que contribuye a que el proceso de hinchamiento pueda llegar a disociar completamente unas láminas de otras. denominado adsorbato. y el gas adsorbido. sus características estructurales. y esto es muy importante en diferentes usos industriales. la variación en la composición química interna. A medida que se intercalan las capas de agua y la separación entre láminas aumenta. Las características texturales (superficie específica y porosidad) están directamente relacionadas. gran área de superficie que es químicamente activa. en este caso la arcilla. Alta capacidad de cambio 15 . gran capacidad catiónica de cambio. así se puede determinar dos tipos de procesos que difícilmente ocurren de forma aislada: Absorción: cuando se trata de procesos físicos como la retención por capilaridad. e interacciones con líquidos orgánicos e inorgánicos. La capacidad de adsorción se expresa en el porcentaje de adsorbato con respecto a la masa y depende. La absorción de agua de arcillas absorbentes es mayor del 100% con respecto al peso. diferentes tipos de iones intercambiables y distinta carga superficial. La absorción de agua en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la separación de las láminas y da lugar al hinchamiento. ya que pueden absorber agua u otras moléculas en el espacio interlaminar (esmécticas) o en los canales estructurales (sepiolita y paligorskita). Capacidad de absorción Esta propiedad de algunas arcillas (esmécticas) tiene aplicación principalmente en el sector de los absorbentes. para una misma arcilla. de la sustancia de que se trate. las fuerzas que predominan son de repulsión electroestática entre láminas.Sus propiedades físico-químicas se deben a su tamaño de partícula extremadamente pequeño. Hidratación e hinchamiento Las esmécticas tienen propiedades características de hidratación y deshidratación del espacio interlaminar. Adsorción: cuando existe una interacción de tipo químico entre el adsorbente.

la elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia de su morfología laminar. tamaño de partícula extremadamente pequeña y alta capacidad de hinchamiento. Posteriormente Ross y Shamon (1926) concluyen que están formadas por las alteraciones de cenizas volcánicas y confirman la definición de la bentonita producida por la alteración de cenizas volcánicas in situ. CONDICIONES Y AMBIENTES DE FORMACIÓN Existen muchos trabajos que tratan de explicar la génesis de las bentonitas pero está generalmente aceptado que existen: dos orígenes el volcánico y el hidrotermal. las esmécticas tienen una gran capacidad de hinchamiento. Plasticidad La plasticidad es una importante propiedad física de las arcillas. Cuando las arcillas tixotrópicas son amasadas se convierten en un verdadero líquido. pero si por el contrario tienen Ca o Mg como cationes de cambio su capacidad de hinchamiento será mucho más reducida.Cuando el catión interlaminar es de sodio. como fue demostrado por Hewett y Wherry en 1917. así como el comportamiento sólido. El origen volcánico se debe al resultado de la devitrificación y parcial descomposición de las cenizas volcánicas in situ. se debe a que el agua forma una envoltura sobre las partículas laminares y produce un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de unas partículas sobre otras cuando ejerce un esfuerzo sobre ellas. para que se formen bentonitas es necesario que la ceniza caiga en agua. En resumen. Dado que muchas bentonitas están asociadas con 16 . Tixotropía Se define la tixotropía como el fenómeno consistente en la pérdida de resistencia de un coloide al amasarlo. Según Grim (1953). si se dejan posteriormente en reposo recuperan la cohesión. y según el tipo de esta (dulce o salada) se determinan las formas de bentonita alterada. y su posterior recuperación con el tiempo.

• Protección con rocas de cubierta posterior que evitan la acción de agentes externos. Resumen de las aplicaciones o usos de las bentonitas 17 . generalmente en un medio alcalino. garbos. En general las bentonitas se forman casi exclusivamente por procesos exógenos y que pueden resumirse en las siguientes etapas: • Episodio de actividad volcánica (formación de tobas y cenizas volcánicas) y/o meteorización de rocas eruptivas (diabasa. • Depositación mecánica en aguas lacustres u oceánicas después de ser acarreadas desde largas distancias. • Subsecuente agrupación de las moléculas en esqueleto del tipo zeolítico. produciéndose la devitrificación de las tobas y cenizas volcánicas. Aunque es generalmente aceptado que los principales yacimientos de bentonitas deben su origen a la alteración in situ de cenizas volcánicas.formaciones marinas. de temperaturas alternadas y medio alcalino. etc. • Episodio de alteración. parece ser que la alteración puede ocurrir en el agua de mar. produciéndose entre tanto permutaciones de los radicales alcalinos de las zeolitas y los del calcio y magnesio del agua del mar. que permiten la formación de la montmorillonita. • Sumersión en aguas tranquilas marinas o lacustres.) y rocas intrusivas (granito. peridotitas. basaltos. es también conocida la existencia de depósitos de minerales de arcilla de origen hidrotermal. componente principal de las bentonitas. especialmente por acción eólica si se trata de ceniza volcánica. granodiorita y dioritas).

La dickita tiene una estructura monoclínica ordenada.CAOLÍN El término caolín se usa en el sentido mineralógico para el tipo estructural de minerales arcillosos con dos capas (filosilicatos dioctaédricos). cuyo mineral principal es la caolinita y sus formas polimórficas son la dickita y la nacrita. con dos capas de caolinita en 18 .

etc. moscovita y minerales pesados. presenta seis capas caoliníticas. los contenidos menores de sustancias orgánicas frecuentemente dan colores grises oscuros a negros a ciertas arcillas que. aquellas de tamaño macroscópico generalmente son cuarzo. En profundidad la transición continúa hacia la roca de origen. Este importante grupo se caracteriza porque sus minerales tienen hábito hojoso o escamoso. La profundidad de la meteorización depende de 19 . Por lo general los minerales del grupo de los filosilicatos son blandos. La composición mineralógica de las arcillas caoliníticas varía dentro de amplios márgenes: los componentes principales son caolinita (20-95%). mientras que nacrita. de peso específico relativamente bajo y las laminillas de exfoliación pueden ser flexibles. El caolín es un silicato de aluminio hidratado que se origina principalmente por la descomposición de rocas feldespáticas. pirita. hematina.su celdilla unidad. Sin embargo las impurezas usualmente son de tamaño microscópico como anastasa. mica/illita (5-45%) y cuarzo (1->50%). limonita. sin embargo. COMPOSICIÓN MINERALÓGICA Y QUÍMICA Las arcillas son silicatos que pertenecen al grupo de los filosilicatos. salobres y fluviátiles). Los defectos en la red cristalina son muy frecuentes. Las arcillas caoliníticas son los productos erosivos de cortezas caoliníticas meteorizadas que han sido depositados en ambientes continentales (ambientes límnicos. TIPOS Por su origen los podemos clasificar en: I) Caolines residuales Formados en la superficie terrestre por intensa meteorización química en climas tropicales y subtropicales. illita. El término caolín se refiere a arcillas en las que predomina el mineral caolinita. húmedos y cálidos. desaparecen en la cocción. una dirección de exfoliación dominante. siendo muy rara.Depósitos naturales de caolín contienen una gran variedad de impurezas. restos orgánicos.

• Dureza: 1-2 en la escala de Mohs. formando estructuras filonianas o cuerpos irregulares con extensiones laterales menores respecto a su profundización. Se presentan con frecuencia minerales inalterados de la roca de origen. • Porosa y tiene capacidad de absorción. PROPIEDADES Propiedades físicas • Color: blanco o casi blanco. rojizo. • Brillo: nacarado en escamas y láminas sueltas.850 °C) y de cocción blanca. como a zonas de stock work-alteración.la porosidad. 20 . mayormente rocas magmáticas. terroso mate en masas continúas. • Peso específico: 2. pardusco. Están frecuentemente asociados tanto a filones.60.58 – 2. II) Caolines hidrotermales Formados por la transformación hidrotermal de la roca de origen. • Plasticidad baja a moderada (con excepción del flint clay que no posee plasticidad). disyunción y fallas. • La forma de las partículas es importante en los caolines como determinante de la viscosidad y la opacidad. • Índice de refracción: 1. • Es refractaria (punto de fusión cercano a 1. • Blanda y no abrasiva. ácidas e intrusivas. • Tamaño de grano muy fino (63 micrones). debido a impurezas. con matiz amarillo. El agua meteórica está siempre involucrada.561. a veces verdusco o azulenco. de dimensión e importancia variable.

se descompone totalmente en HCl. • Tostada hasta la temperatura de 500 ºC. sobre todo al calentarse. En H 2SO4 se descompone con relativa facilidad.• Tiene menor conductividad eléctrica y conductibilidad térmica. Composición mineralógica y química de caolines primarios y secundarios (material bruto) 21 . • Tiene menor carga eléctrica superficial (menor capacidad absorbente. buena capacidad dispersiva). • Higroscópico (absorbe agua). • Se deja activar por tratamiento con ácidos. menor intercambiabilidad catiónica. Propiedades químicas • Químicamente inerte sobre un rango amplio de valores de Ph (entre 4-9).

Composición química de caolines plásticos CONDICIONES Y AMBIENTES DE FORMACIÓN 22 .

Los caolines que se han alterado in situ conservando la textura y forma de la roca se conocen generalmente como ocurrencias primarias. Ca. al menos ligeramente ácido por la presencia de H 2CO3. La roca generalmente es siálica como granito. USOS 23 . el proceso de formación del caolín se produce bajo la influencia de H2O y CO2. Estos depósitos pueden ser mucho más potentes a lo largo de zonas de fractura que han permitido que el agua subterránea penetre profundamente en la roca. El principal agente movilizador y transformador es siempre el agua con pH. y condiciones geomorfológicas y estructurales que favorezcan el lavado y la movilización de K. Na.El caolín se forma generalmente por la alteración de minerales ricos en aluminosilicatos (feldespatos. o cenizas volcánicas ricas en feldespatos. En condiciones exógenas se necesita una precipitación anual de más de 1000mm. sodio. potasio e incluso hierro y sílice en un medio ácido. milonitización). gneis. micas. La formación de un depósito de gran potencial requiere un alto contenido de minerales de alta reactividad ricos en Al y Si (filosilicatos. sienita. feldespatos) en la roca que se altera y una gran permeabilidad (fracturación. La energía necesaria para la transformación puede ser exógena (clima cálido) o interna (fluidos hidrotermales de baja temperatura). Estos depósitos son formados por la oxidación meteórica de feldespatos en climas cálidos y húmedos. La génesis del caolín indica un ambiente de fuerte lavado y movilización de calcio. zeolitas) en rocas ígneas y metamórficas. La alteración puede ser por acción meteórica o hidrotermal y se explica mediante la siguiente ecuación: 2KAlSi3O8 + 3H2O  Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2KOH En condiciones de meteorización. temperaturas de 15 a 20 ºC. Mg y parcialmente de SiO 2 y Fe en una roca permeable rica en feldespatos y filosilicatos. En dicho proceso los álcalis con una parte de SiO 2 se desprenden mientras que el cuarzo y los minerales químicamente estables se quedan como inclusiones en la masa arcillosa denominada caolín.

Los usos del caolín son muy numerosos y variados hasta el punto de que se registra más de un centenar de aplicaciones en productos industriales muy diferentes entre sí. entre las que destaca fundamentalmente su blancura. extendedor y medio absorbente en la fabricación de: • Papel • Productos de caucho/goma • Plásticos • Pinturas. resumidos en la siguiente lista: Como carga. barnices. Esto se debe a una serie de propiedades inherentes a su naturaleza. su inercia ante los agentes químicos. El caolín y las arcillas caoliníticas tienen muchísimos y muy variados campos de aplicación. su ausencia de toxicidad y el tamaño de partícula. tintas • Insecticida • Adhesivo/pegamento • Abonos minerales • Artículos farmacéuticos y cosméticos • Detergentes • Lápices de grafito o de color • Productos de asbestos • Materiales termoplásticos de techar • Linóleo y pegamentos de linóleo •Textiles Como aglomerante en la fabricación de: • Muelas abrasivas • Moldes de fundición • Granulados mixtos de alimentos animales • Electrodos de soldar Como materia prima cerámica para: • Porcelana • Loza blanca y colorada 24 .

en directa relación con los cambios en la humedad del suelo: se expanden con la humedad y se contraen al secarse. cemento refractario. PROBLEMAS DE LAS ARCILLAS EN EDIFICACIONES LAS ARCILLAS EXPANSIVAS Una arcilla expansiva es aquella arcilla susceptible de producir grandes cambios de volumen. En el CTE. cemento ácido resistente). los suelos expansivos están considerados como terrenos de tipo T-3 (Terrenos desfavorables). Los cambios de volumen pueden afectar de manera muy negativa a las cimentaciones y a las obras anexas.• Cerámica refractaria • Cerámica eléctrica • Monolitos cerámicos (portador catalizador en automóviles) • Membranas cerámicas (en procesos de filtración industrial) • Catalizadores (procedimiento de craqueo) • Otra cerámica técnica Como materia prima para la síntesis de: • Aluminio • Sulfato de aluminio • Fosfato de aluminio • Zeolitas • Aleaciones (sialita) • Fibra de vidrio • Cordierita • Mullita • Medios estabilizantes en perforaciones de petróleo También en la producción de cementos especiales (cemento blanco. si estas no han sido diseñadas para soportar estas deformaciones del terreno o quedar al margen de sus efectos. No sólo pueden producirse fenómenos de hinchamiento del suelo sino que también aquellos que están ligados a la retracción por desecación. 25 .

lo que puede llevar a la aparición de:  Grietas verticales e inclinadas en ambos sentidos.  Rotura de la cimentación. LAS ARCILLAS DISPERSIVAS Ciertos suelos de granos finos son estructuralmente inestables en contacto con agua. Sherard estudió los iones de cambio de los suelos que fallaban por tubificación y descubrió que la mayoría de ellos tenía un contenido muy elevado de sodio. 26 .  Fisuración y rotura de elementos estructurales. pueden ser importantes.  Rotura de conducciones de instalaciones. derivados de la expansividad de los suelos bajo una cimentación y alrededor de las instalaciones auxiliares.Posibles Daños Los problemas constructivos. influenciado por el elevado contenido de Na+ que tienen estos suelos.  Deformación de pavimentos. fácilmente se dispersan y entran en suspensión y migran con el movimiento del agua de contacto. En él las partículas finas de arcillas. El proceso de falla de estos suelos es un procesos físico – químico. produciéndose asentamientos diferenciales en la cimentación.

BIBLIOGRAFÍA  Bailey. (1990). por lo que es necesario disminuir el contenido de las sales a < 0.  El contenido de sal (NaCl) en las arcillas es un componente dañino de la materia prima para tejas y ladrillos. 27 .S. Coord.I. García Guinea y J. lo que confirma que el material no es de buena calidad. American Mineralogist. Martínez Frias. para la elaboración de ladrillos y tejas de buena calidad. I. "Arcillas comunes" En: Recursos Minerales de España.CONCLUSIÓN  La cal es el único producto capaz de proveer una variedad de beneficios. Modificar y Estabilizar. J. S.  Se debe tener en cuenta que los contenidos de sales y de yeso en el material arcilloso son perjudiciales.5%.) 15. W. «Summary of recommendations of AIPEA nomenclature committee on clay minerals». 65: 1-7  GONZALEZ. puede ser utilizada en suelos arcillosos inestables para Secar. Pg. 96-112.C. (1980).  Compendio de rocas y minerales industriales del Perú. Textos Universitarios (C. siendo el límite máximo permitido < 1 %.