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Faculta de Ingeniera en Mecnica y Ciencia de la Produccin (FIMCP)

Escuela Superior Politcnica del Litoral (ESPOL)


Materiales Conductores de Corrientes
Mayo 19 del 2017 - 1er Trmino 2017-2018
Electrotcnia
Jos Andrs Contreras Anchundia
jacontre@espol.edu.ec

La historia de los materiales comienza en la edad de piedra cuando el hombre


recin empezaba a comprender las caractersticas que estos presentan, como
su nombre lo indica emplearon en un comienzo la piedra (aleacin de varios
minerales como, hierro, silcio, magnesio, cobre, etc) como herramienta de
mltiples usos, la cual, era moldeada hasta darle filo. Adems, trabajaron la
arcilla y aprendieron a endurecerla mediante calor, actualmente esto se
conocera como un tratamiento trmico.
Posteriormente otro material que revolucion al hombre fue el cobre y
desarrollaron tcnicas para suavizarlo, mediante calor, y dreselo mediante
martilleo (proceso de forjado). Sin embargo, como todo material que es
explotado, se agota, ste escase y nos vimos obligados a buscar otros
minerales. Fue entonces por el ao 2000 A.C cuando se produjo el desarrollo
de las aleaciones, y se obtenan las propiedades deseadas mediante
tratamientos trminos, procesos de formas y mezcla de minerales.
Con la revolucin industrial (en el siglo XVIII), tanto el hierro y el acero fueron
materiales que destacaron para la construccin de maquinaria, se
perfeccionaron los procesos de manufactura y la ciencia de los materiales tuvo
su auge en el siglo XIX, donde se estudi la relacin entre la estructura y
propiedades.
La ciencia e ingeniera van de la mano para llevar estos materiales a una
aplicacin, por ejemplo, para elegir una aplicacin se debe determinar las
propiedades, y luego, identificar el material para finalmente indicar el proceso
de fabricacin del mismo.
El conocimiento del empleo de los materiales ayuda a obtener un mximo
rendimiento de los mismos. As como su uso en artefactos para transmitir
electrones, calor y luz crece rpidamente en el campo de los semiconductores,
cintas magnticas, unidades de memoria de las computadoras. Nos
enfocaremos en la conduccin elctrica en metales, semiconductores y
aislante.
Las propiedades elctricas de un material describen su comportamiento
elctrico que en muchas ocasiones es ms crtico que su comportamiento
mecnico y describen tambin su comportamiento dielctrico, propiedad de los
materiales que impiden el flujo de una corriente elctrica y no solo de los que
proporcionan aislamiento. Actualmente son clasificados como conductores,
semi conductores y aislantes, as mismo en los mismo se presenta una
conductividad alta, media y baja, respectivamente.
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La conductividad elctrica de todos los elementos disminuye cuando se
adiciona un segundo elemento en la solucin slida. Entre los elementos que
estn catalogados como los mejores conductores son plata (Ag), cobre (Cu),
oro (Au) y aluminio (Al) en su estado puro. El hierro y otros metales de
transicin, en un inicio, fueron empleados para la elaboracin de elementos
conductores, pero estos presentas una baja conductividad debido a sus niveles
energticos.
Entre los factores que influyen en la conductividad se encuentra la temperatura,
imperfecciones en su estructura cristalina y el proceso de manufactura. Esta
conductividad se desplaza por el material mediante los electrones, como ondas
electromagnticas, cualquier irregularidad en la red cristalina, hace que la onda
recorra una mayor distancia y por lo tanto hay una prdida de energa,
provocando una disminucin de su movilidad y velocidad de la conduccin.
Como sabemos los materiales estn compuestos de tomos agrupado en una
unidad bsica, que es conocida como la celda unitaria y esta conforma una red
cristalina. Cuando existe un incremento de temperatura, en el material hay un
aumento de la energa de vibracin de los tomos, oscilando alrededor de su
posicin de equilibrio y dispersan las ondas electromagnticas, hay una
relacin lineal entre la resistividad elctrica y la temperatura.
El otro factor que afecta la conductividad, con las imperfecciones tales como,
vacantes, impurezas, incrustaciones de otros materiales, dislocaciones, etc, las
cuales provocan una dispersin de las ondas electromagnticas. El aumento de
la resistividad del material es dependiente del nmero de imperfecciones e
independiente de la temperatura.
Todos los mecanismos de procesamiento de un material destinados a aumentar
su resistencia mecnica se basan en la creacin de irregularidades cristalinas
en el material. Por tanto, todos estos mtodos de procesamiento aumentan a
su vez la resistividad elctrica. Pero los mtodos de endurecimiento del
material son ms o menos perjudiciales (envejecimiento, deformacin en fro,
crecimiento de tamao de grano, etc), aunque Los mtodos de
reblandecimiento de los materiales (templados) disminuyen las irregularidades
internas del material y mejoran sus propiedades elctricas conductoras
Entonces nos genera la interrogante de Cmo elegir adecuadamente un
conductor?, muchos ingenieros sugieren considerar condiciones ambientales;
su capacidad de corriente y las debidas protecciones elctricas y mecnicas.
Otro factor es no dimensionar los conductores correctamente, que puede
producir efectos como perdida de la energa en el conductor y
sobrecalentamiento de las lneas, ocasionando riesgo de incendio.
El mercado est liderado por conductores elaborados de cobre, pero
considerando los altos costos de fabricacin, algunos fabricantes estn
buscando materiales para reemplazarlo en los conductores elctricos, como el
aluminio.

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Y es aqu donde nos generamos la pregunta el aluminio Es rival del cobre?,
adems de este elemento se est apostando por la fabricacin de conductores
bimetlicos. Aunque est tendencia se posicionar lentamente, su aplicacin es
amplia y se aplicar en casos concretos y especficos, como la transmisin de
energa de alta tensin desde las centrales generadoras a las subestaciones de
distribucin.
Adems, en la dcada de los 70, en EE.UU., se permiti el uso de conductores
de aluminio en cables de uso domiciliario. Debido a las caractersticas de la
aleacin de aluminio usada en la poca, se presentaron una serie de incendios,
atribuidos a puntos calientes generados por la fluidez en fro del aluminio
(contactos elctricos se sueltan) y al hecho de que el xido de aluminio es un
aislante elctrico
Una de las desventajas al momento de la fabricacin de insumos elctricos,
est que el aluminio es ms blando que el cobre, por lo tanto, los cables de
este metal se deforman ms fcilmente que los de cobre. Otro es el alto
coeficiente de deformacin trmica, lo cual traera problemas de contacto
elctrico e incluso podra hasta romper conexiones. Al tener el aluminio tan solo
el 60% de conductividad que el cobre, esto representara un problema de
dimensionamiento, ya que necesitaramos cables de mayor dimetro para
transportar la misma corriente elctrica que en un cable de cobre. Finalmente,
el aluminio se corroe ms rpidamente que el cobre, por lo que podra afectar
las conexiones elctricas.
Actualmente la superconductividad de los materiales es un tema que se est
investigando y desarrollando a pasos gigantes y fue Kamerlingh Onnes quin
encontr que cuando se enfra el mercurio por debajo de una temperatura
critica, la resistencia elctrica cae a cero. Por lo tanto, una corriente fluye
indefinidamente en un anillo de mercurio, este fenmeno recibi el nombre de
superconductividad, para explicarla se emple el concepto de formacin por
partes.
La importancia radica en la capacidad de transportar grandes densidades de
corrientes elctricas sin disipacin, generando campos magnticos intensos por
encima de valores de saturacin del hierro. No hay necesidad de ser enfriados
y mantenidos por debajo de sus temperaturas crticas.
Aunque hay un material que est a punto de revolucionar el siglo XXI y es el
grafeno el cual puede significar un fin al silicio y un nuevo comiendo para la
electrnica. Se ha dicho que sus propiedades superan hasta los materiales
ms conductores conocido hasta ahora, incluso es hasta 200 veces ms
resistente que el acero.
El grafeno se extrae del grafito o y consiste de una serie de capas de carbono
sobrepuestas con interacciones enlazantes dbiles; se compone de tomos de
carbono arreglados de manera hexagonal estrechamente unidos y con un un
tomo de espesor.

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Hay que hacer nfasis en los nuevos materiales que se estn empleando para
la conduccin elctrica, el cual es el caso de polmeros como conductores y
semiconductores, el campo no fue descubierto hasta la dcada de los 70
cuando accidentalmente aplic una carga al poliacetileno, dando el paso al
estudio de los materiales orgnicos como conductores, lo cual inici desde el
comienzo de los aos 90.
Finalmente, solo queda recalcar el importante rol que juegan los conductores
elctricos, pues estn encargados de transportar electricidad de manera
eficiente y segura. En conjunto con el rea de ciencia de los materiales, es
relevante tener conocimientos de las propiedades de cada uno. Debido que de
esto depender seleccionar adecuadamente un material, teniendo en cuenta
aspectos, econmicos, ambientales, utilidad, entre otros, tanto para el diseo y
fabricacin.

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