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La Timidez Infantil

En no pocas ocasiones, habremos odo hablar a profesores y padres acerca


de algn nio que hemos catalogado como tmido, vergonzoso o cortado.
Probablemente lo habremos comparado con algn familiar, dando por hecho
que es un rasgo heredado y que nada se puede hacer. El nio es as.

Desde el mbito de la Psicologa, la timidez es un fenmeno poco estudiado


en la infancia. No as para los adultos, pues incluso han proliferado libros de
autoayuda que prometen remedios para conductas asociadas a la timidez
en este tramo de edad.

Las investigaciones actuales afirman que la timidez causa malestar y


sufrimiento en el nio y, aunque no es un trastorno en s misma, es un
factor de riesgo que puede favorecer la aparicin de problemas emocionales
en un futuro.

Qu es la Timidez Infantil?

Denominamos "nios tmidos" a aquellos nios con un patrn de conducta


caracterizado por dficit e inadecuacin de relaciones interpersonales y por
una tendencia estable y fuerte de escape y evitacin del contacto social con
otras personas en diversas situaciones relacionales.

El trmino "timidez" alude a un conjunto de caractersticas :

a) Baja sociabilidad: Nios poco sociables e introvertidos.

Muestran una baja tasa de interaccin y se relacionan poco con otras


personas. Menor exposicin a situaciones sociales. Prefieren estar solos.

Esta descripcin de baja sociabilidad tiene puntos en comn con el nio


introvertido, aunque debemos aclarar que son conceptos diferentes.

b) Baja aceptacin social: Nios aislados ( ignorados o rechazados por los


dems)

- Ignorancia sociomtrica.
- Rechazo retrado.

c) Timidez propiamente dicha: Nios tmidos y retrados.

d) Inhibicin interpersonal.

Qu sntomas se pueden observar?

RESPUESTAS MOTORAS:

- Carencia de habilidades sociales: tono de voz bajo, ritmo lento en la


conversacin, baja tasa de verbalizaciones, pobre expresin facial, aversin
de la mirada, no contacto ocular, comportamientos nerviosos como tocarse
el pelo o la cara.

- Exceso de conductas solitarias: son nios que permanecen solos con


mayor frecuencia que lo que es habitual en su grupo de edad.

- Respuestas de evitacin y escape:

RESPUESTAS COGNITIVAS:

- Pensamiento distorsionado, errores cognitivos e ideas irracionales: bajo


concepto de s mismos, magnificacin de los otros y minimizacin de uno
mismo, perciben y recuerdan mucho ms el "feedback" negativo,
sobrestiman las seales de rechazo de los otros hacia ellos.

- Autolenguaje y autoinstrucciones negativas e inadecuadas:


autoevalucaciones negativas, anticipar consecuencias negativas,
autocrtica.

- Autoconciencia excesiva y desatencin a las otras personas: se centra


tanto en sus pensamientos que no presta atencin a lo que las otras
personas hacen o dicen.

- Bajas expectativas de autoeficacia.

- Dficit en cognicin social y en solucin de problemas interpersonales:


menor conocimiento de las estrategias de interaccin o al menos no las
ponen en prctica.

RESPUESTAS EMOCIONALES:
- Autoestima y autovaloracin negativa: sentimientos de inferioridad,
escasa autoconfianza, alto grado de autoexigencia y autocrtica.

- Miedo y ansiedad social: teme aquellas situaciones que impliquen


evaluacin como exponer en clase, leer en voz alta, responder ante un
grupo.

- Emociones negativas: sobreemocionabilidad e hipersensibilidad.

- Respuesta psicofisiolgicas de incomodidad: palpitaciones, rubor,


sudoracin excesiva, sensaciones de malestar difuso y generalizado.

Evolucin y Consecuencias de la Timidez: Riesgos en la Infancia

La creencia de que la conducta inhibida o tmida en la infancia se pasar y


mejorar con el tiempo es una creencia infundada, porque no se sustenta
con argumentos cientficos. Ms bien, todo lo contrario, la evidencia
emprica acumulada en los ltimos aos afirma que la timidez extrema en la
infancia es indicativa de problemas actuales y puede conllevar futuros
desrdenes psicolgicos en la adolescencia y edad adulta, si no se
interviene de forma preventiva.

Los pincipales riesgos en la infancia son:

-Maltrato infantil

-Maltrato entre iguales (Acoso escolar)

-Bajo rendimiento escolar.

Futuras Consecuencias en Adultos

Las aportaciones de la Psicopatologa de Adultos, y concretamente los datos


de investigaciones sobre los antecedentes de determinados trastornos,
otorgan un papel preponderante a la timidez en la infancia. Los trastornos
adultos relacionados son:

- La Fobia social: los nios tmidos tienen mayor riesgo .

- Trastorno de personalidad por evitacin.


Diagnstico y Tratamiento

La timidez tiene tratamiento. Entre otras, las Tcnicas Cognitivo -


Conductuales de modelado, prctica, solucin de problemas, la Tcnica de
Exposicin, y la enseanza de habilidades sociales, pueden aliviar
enormemente los sntomas asociados.

Es conveniente que el tratamiento sea simultneo tanto en el mbito clnico,


escolar y familiar, con el fin de que logren una mejor calidad de vida en sus
relaciones con los otros.