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Historia de

la literatura india
antigua
Klaus Mylius
Traduccin de David Pascual Coello
Historia de la literatura india antigua
Historia de la literatura india antigua

Klaus Mylius

Traduccin de David Pascual Coello


Revisin de Ricardo Dorado Puntch y Antonio de Cabo de la Vega

E D I T O R I A L T R O T T A
Esta obra ha recibido una ayuda a la edicin
del Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte

PLIEGOS DE ORIENTE

Ttulo original: Geschichte der altindischen Literatur

Editorial Trotta, S.A., 2015


Ferraz, 55. 28008 Madrid
Telfono: 91 543 03 61
Fax: 91 543 14 88
E-mail: editorial@trotta.es
http://www.trotta.es

Licensed edition with permission from


Otto Harrassowitz publishing company, Wiesbaden
Otto Harrassowitz GmbH & Co. KG, Wiesbaden, 2003

David Pascual Coello, para la traduccin, 2015


Ricardo Dorado Puntch y Antonio de Cabo de la Vega, para la revisin, 2015

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin


pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada
con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por
la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogr-
ficos) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta
obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70/ 93 272 04 45).

ISBN (edicin digital pdf ): 978-84-9879-581-3


NDICE GENERAL

Prlogo del editor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9


Prlogo a la segunda edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Prlogo a la tercera edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1. Definicin, extensin y periodos de la literatura de la antigua India 13
2. Cronologa de la literatura india antigua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3. Lengua y escritura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

LA LITERATURA VDICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
2. Las sahits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
a) El gveda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
b) El Smaveda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
c) El Yajurveda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
d) El Atharvaveda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
3. Los brhmaas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
4. Los rayakas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
5. Las upaniads . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
6. Los vedgas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75

LA LITERATURA PICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
2. El Mahbhrata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
3. El Rmyaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
4. Los puras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
5. Los tantras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131

LA LITERATURA CLSICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
2. La epopeya culta cortesana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
3. La lrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
4. La poesa gnmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

7
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

5. Fbulas y cuentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162


6. La novela culta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
7. La poesa culta historiogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
8. La literatura camp . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  184
9. La literatura dramtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
a) Los fundamentos tericos del drama en la antigua India . . . . . . 185
b) Los dramas preclsicos y los clsicos tempranos . . . . . . . . . . . . 190
c) El florecimiento del drama de la antigua India . . . . . . . . . . . . . 200
d) Los dramas posclsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207

LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
2. La literatura filosfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
3. La literatura arthaastra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
4. La literatura dharmastra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
5. La literatura matemtica, astronmica y astrolgica . . . . . . . . . . . . 237
6. La literatura mdica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
7. La literatura ertica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
8. La literatura sobre msica, arquitectura y algunos otros mbitos . . 249
9. La literatura sobre gramtica y mtrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
10. La literatura lexicogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260

LA LITERATURA BUDISTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
2. El canon pli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
a) El Suttapiaka . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
b) El Vinayapiaka. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
c) El Abhidhammapiaka . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
3. La literatura pli no cannica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
4. La literatura budista en snscrito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
a) La literatura del h nayna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
b) La literatura del mahyna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
c) La literatura del vajrayna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
d) La literatura filosfica budista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329

LA LITERATURA JINISTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337


1. La literatura cannica jaina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
2. La literatura jaina no cannica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351

CONSIDERACIONES FINALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363


1. La relevancia mundial de la literatura de la antigua India . . . . . . . . 363
2. Historia de la investigacin de la literatura india antigua en la edad
moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365

Sobre la pronunciacin de las palabras snscritas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383


ndice onomstico y analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385

8
PRLOGO DEL EDITOR

La Historia de la literatura india antigua, en la que el clebre indlogo


Klaus Mylius (Universidad Johann Wolfgang Goethe, de Frncfort) ex-
pone y trata la literatura vdica y clsica en snscrito, la literatura bu-
dista en pli y snscrito, as como la literatura jinista en prcrito, y que
public por primera vez en 1983 con el ttulo Historia de la literatura
en la antigua India en la editorial Philipp Reclam jun. (Leipzig), expe-
riment cinco aos despus una reedicin, aumentada y actualizada,
publicada en la editorial Scherz (Berna/Mnich). En el mismo ao apa-
reci tambin otra edicin, autorizada por la editorial Scherz, en la edi-
torial Wissenschaftliche Buchgesellschaft (Darmstadt). Al haberse ago-
tado hace tiempo la segunda edicin de esta obra de referencia, el autor
tom la decisin, digna de agradecimiento, de elaborar esta tercera edi-
cin, completamente revisada y actualizada en especial en lo referen-
te a la bibliografa, que aqu se publica.

Colonia, diciembre de 2002


DIETER B. KAPP

PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN

Esta Historia de la literatura india antigua, breve pero muy informati-


va, pretende satisfacer el constante incremento del inters por la cultura
y la historia de la antigua India, que ha enriquecido notablemente con
su literatura la herencia cultural de la humanidad. La redaccin de una
obra general como esta se ha hecho necesaria porque los manuales1 ms
antiguos o estn agotados o superados, o no son accesibles a los lectores
sin conocimientos previos en indologa.
El volumen de este libro, necesariamente limitado, ha requerido
que su contenido se reduzca a lo ms esencial. Para no cansar al lector

9
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

con una cantidad excesiva de material, el texto de la obra cita y discute


la literatura india antigua desde sus orgenes, en la segunda mitad del se-
gundo milenio a.C., hasta el 1200 d.C. aproximadamente. Tambin se
ha renunciado a la discusin de las inscripciones de la cultura del Indo,
que an no han sido descifradas definitivamente, as como de los monu-
mentos epigrficos tardos y de las etapas ms antiguas de la literatura
indoaria reciente y dravdica.
Teniendo en cuenta estas limitaciones, todos nuestros esfuerzos se
han dirigido a proporcionar, tanto a aficionados como a especialistas,
una primera orientacin fiable que sirva de base para posteriores inda-
gaciones. Constantemente surgen dudas sobre, por ejemplo, las caracte-
rsticas fundamentales del budismo, las fuentes de la doctrina del yoga,
las prcticas de la medicina de la antigua India o el contenido del ma-
nual del arte amatorio, el Kmastra. El presente libro pretende pro-
porcionar respuesta a todas estas preguntas y a muchas otras, as como
familiarizar al lector con la sabidura proverbial de la antigua India, los
temas principales de las grandes epopeyas o las obras de Klidsa.
Concebir la literatura como una parte de todo el proceso histrico
de un pueblo en su relacin con los niveles del desarrollo econmico-
poltico correspondientes solo es posible, en el estado actual de la inves-
tigacin de la antigua India, con carcter esquemtico. Por lo tanto, en
la obra se ha dado prioridad a la descripcin y se ha prescindido amplia-
mente de la reproduccin de citas textuales. Las abundantes referen-
cias a ediciones de texto, traducciones y bibliografa secundaria que se
proporcionan, con la brevedad que requieren las referencias bibliogr-
ficas, pretenden hacer posible que el lector interesado en conocer con
mayor profundidad alguno de los puntos tratados tenga acceso a los
materiales necesarios. La mencin de trabajos publicados en la propia
India debe facilitar el conocimiento de estas obras, de otra manera dif-
cilmente accesibles, y entenderse al mismo tiempo como una renuncia
al europeocentrismo.
La presente edicin tiene en cuenta los avances que han tenido lu-
gar en la investigacin en los ltimos aos, as como, en la medida de lo
posible, los comentarios de los especialistas que aparecieron en las rese-
as de la primera edicin (1983). Tambin se han actualizado las refe-
rencias bibliogrficas.
Mi ms sincero agradecimiento a la editorial Scherz, que se ha he-
cho cargo de la publicacin de esta segunda edicin, corregida y amplia-
da, de esta historia de la literatura.
El autor, al mismo tiempo que dirige un cordial saludo a los lecto-
res alemanes, suizos y austriacos, expresa su deseo de que este manual
de literatura india antigua pueda realizar su aportacin a la demanda de
informacin que existe actualmente, de manera que haga posible una

10
PRLOGO

compresin ms profunda de los logros culturales del gran pueblo indio


y de la importancia mundial que les corresponde.

Leipzig, mayo de 1988


KLAUS MYLIUS
NOTAS

1. La obra de referencia ms extendida sobre la literatura india antigua es la Ge-


schichte der indischen Literatur, 3 vols., de M. Winternitz, Leipzig, 1904-1920, reimpr.
Stuttgart, 1968. La obra es til tanto para especialistas como para aficionados. Una buena
panormica (incluidas las literaturas indias modernas) la proporciona H. v. Glasenapp,
Die Literaturen Indiens von ihren Anfngen bis zur Gegenwart, Postdam, 1929, reed.
Stuttgart, 1961. Superadas, pero an valiosas en algunos puntos son las Akademischen
Vorlesungen ber indische Literaturgeschichte, de A. Weber, Berln, 1852, 21876-1878;
Indiens Literatur und Cultur in historischer Entwicklung de L. v. Schroeder, Leipzig,
1887, reimpr. 1922; y la History of Ancient Sanskrit Literature de M. Mller, Londres,
1859, reed. de S. N. Sstr como vol. 15 de los Chowkhamba Sanskrit Studies, Bena-
rs, 1968. De fcil lectura es la History of Sanskrit Literature de A. A. Macdonell, 1900,
reimpr. india, 1961. La obra de este tipo ms reciente y extensa es A History of Indian Li-
terature de J. Gonda, editada a partir de 1974 en Wiesbaden; cada uno de sus volmenes
abarca un determinado mbito de la investigacin. De las numerosas aportaciones indias
a este campo merece destacarse A New History of Sanskrit Literature, de K. Chaitanyas,
Nueva York, 1962. Muy til es el desglose lexicogrfico del material (obras, autores, tr-
minos tcnicos, etc.) en A Companion to Sanskrit Literature de S. C. Banerji, Delhi, 1971,
2
1989; tambin en A. K. Roy y N. N. Gidwani, Dictionary of Indology, 4 vols., Delhi,
1983-1986. W. Ruben, ber die Literatur der vorarischen Stmme Indiens, Berln/RDA,
1952. H. Bechert y G. v. Simson (eds.) proporcionan abundante bibliografa secundaria
en Einfhrung in die Indologie, Darmstadt, 1979, 21993.

PRLOGO A LA TERCERA EDICIN

Las primeras dos ediciones de la Historia de la literatura india antigua


se agotaron poco despus de su publicacin. Casi quince aos despus
podemos presentar a las lectoras y lectores interesados una tercera edi-
cin completamente reelaborada. Sin alterar la concepcin fundamen-
tal de la obra, se han actualizado ciertas partes del texto que lo reque-
ran, as como las referencias bibliogrficas.
El autor agradece sinceramente a su estimado colega, el director de
la Facultad de indologa y tamilstica de la Universidad de Colonia, el
doctor Dieter B. Kapp, haber aceptado esta historia de la literatura en
la serie que edita, Beitrge zur Kenntnis sdasiatischer Sprachen und Li-
teraturen. Tambin me gustara agradecer a los doctores Thomas Mal-
ten y Jens Knppel el comprometido asesoramiento de la redaccin del
texto que han llevado a cabo.

Diciembre de 2002
KLAUS MYLIUS

11
INTRODUCCIN

1. DEFINICIN, EXTENSIN Y PERIODOS DE LA LITERATURA


DE LA ANTIGUA INDIA

La literatura india se caracteriza por tres peculiaridades fundamentales:


su ANTIGEDAD, su CONTINUIDAD y su EXTENSIN. A excepcin de China,
ningn otro pas dispone de una tradicin literaria con una duracin
ininterrumpida de ms de tres milenios. Por su extensin, la literatu-
ra india antigua es, por s sola, mayor que la literatura griega y romana
juntas.
Su VARIEDAD tambin resulta imponente. Abarca principalmente ma-
terias religiosas, pero tambin completamente laicas: pica, dramtica
y lrica, poesa didctica, una literatura narrativa compuesta de fbulas,
cuentos y novelas y, finalmente, una literatura filosfica, as como una
literatura cientfica muy variada que se ocupa de matemticas, astrono-
ma, medicina, arquitectura, gramtica, etimologa, mtrica y otros cam-
pos. Aunque hay que suponer que se ha perdido mucho con el paso de
los siglos, lo que se ha conservado forma an un corpus literario de una
enorme extensin: por ejemplo, una sola obra, la epopeya Mahbhrata,
consta de 100.000 versos dobles.
El problema de la AUTORA de las obras de la literatura india antigua
resulta extraordinariamente complicado. En la antigua India se tena
una actitud respecto a la propiedad intelectual muy diferente de la que
es habitual hoy. El carcter individual de un autor representaba un pa-
pel ms bien secundario. En las pocas ms antiguas apenas se conside-
raba que fueran las personas concretas las que producan o transmitan
la literatura, sino que esto lo hacan ms bien las escuelas (kh)1. Los
nombres que se nos han transmitido de autores de pocas posteriores
son tambin a menudo solo meras sombras. Contribuyen a ello varias
circunstancias. En primer lugar, no es raro que solo sepamos el nombre
y no conozcamos nada de las circunstancias vitales del autor en cues-

13
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

tin. En segundo lugar, la propia fijacin del nombre se ve dificultada


por la homonimia, frecuente en la antigua India. Adems, algunos auto-
res preferan renegar de sus propios nombres y ocultarse detrs de una
celebridad literaria o hacer aparecer su obra con el nombre de su seor.
Todo ello pone a los indlogos ante dificultades incomparablemente
mayores que las que se presentan en la investigacin de la mayor parte
de las otras literaturas.
Las obras ms antiguas de la literatura india, los himnos del gveda,
fueron creadas por varias generaciones sucesivas de poetas, concentra-
dos en determinadas familias. La literatura vdica posterior es obra prin-
cipalmente de brahmanes (sacerdotes) que aspiraban con ello a reafirmar
su considerable influencia sobre la sociedad. En cambio, en la creacin
de la literatura pica tambin representaron un papel importante com-
positores no-brahmanes, como los bardos que se desplazaban de una
parte a otra del pas. La poesa culta clsica de la antigua India surge
principalmente como obra de poetas profesionales que vivan en las cor-
tes de reyes y prncipes. Finalmente, la literatura cientfica se debe en su
mayor parte a la actividad de algunos doctos brahmanes.
A la incertidumbre acerca de la autora se aade tambin que los
propios textos se han trasmitido con muy distinto grado de fiabilidad.
En este sentido, hay que considerar que el registro por escrito no co-
mienza propiamente hasta la poca moderna sobre ello volveremos
luego y que, por tanto, la transmisin oral represent a lo largo de
muchos siglos el nico medio de conservacin de los textos. Estaba liga-
da principalmente a escuelas brahmnicas y sacerdotales, que desarro-
llaron reglas mnemotcnicas verdaderamente nicas. As se explica que
hayan sido precisamente los textos religiosos los que se hayan trasmiti-
do con la mayor, si no absoluta, exactitud. As pues, no cabe duda algu-
na de que la ksa hit se nos ha conservado en la misma forma que ya
tena hace 3.000 aos. No sucede lo mismo con las obras laicas, como
por ejemplo las epopeyas y fbulas. Estas han pasado a menudo, entre
otras transformaciones, por distintas fases de aglomeracin sobre un
ncleo primitivo y presentan por ello una rica historia textual. En este
caso, los fillogos se enfrentan a la trabajosa y no siempre prometedora
tarea de distinguir los pasajes antiguos de los ms recientes y sacar a la
luz el ncleo originario.
Para la interpretacin de las obras de la literatura india antigua, es-
pecialmente de las ms antiguas, los comentarios autctonos ofrecen un
cierto apoyo. En Europa su valor fue tanto menospreciado (O. v. Bht-
lingk y R. Roth), como sobrevalorado (R. Pischel y K. F. Geldner). Es
cierto que los comentarios deben tenerse en cuenta, pero no seguirse
servilmente. Los ms famosos fueron los de los hermanos del sur de la
India Syaa y Mdhava, del siglo XIV, a los que un enorme abismo tem-

14
INTRODUCCIN

poral separaba ya, por ejemplo, de la ksa hit. Tambin hay, sin em-
bargo, comentarios anteriores a nuestra era, aunque de ellos se deduce
que a menudo les resultaban enigmticas las mismas palabras que son
an hoy poco claras para nosotros. Algunas obras, como ciertos stras,
se nos han hecho accesibles nicamente gracias a la ayuda de los comen-
tarios. Los indios siempre han valorado mucho el comentario: algunos
se hicieron tan conocidos que se les dedicaron a su vez subcomentarios.
En ocasiones resulta desconcertante el alto grado de objetividad mani-
festado por algunos comentaristas, como, por ejemplo, cuando una mis-
ma persona comenta favorablemente distintos sistemas filosficos. En
tal caso, descubrir el posicionamiento que hay tras ello puede acarrear
grandes dificultades.
La literatura india antigua carece a menudo de una separacin neta
entre poesa y prosa. Obras escritas en prosa presentan frecuentemente
partes en verso. Desconcertante desde nuestro punto de vista, y no obs-
tante muy extendida, es la costumbre de exponer materias cientficas en
forma mtrica. As, no solo aparecen en forma mtrica tratados mdi-
cos, sino tambin consideraciones sobre la administracin del estado y
hasta gramticas y repertorios lxicos.
Desde la historia de la literatura occidental se le ha reprochado mu-
chas veces a la literatura de la antigua India la tendencia a la exagera-
cin y al exceso. Sin embargo, esto solo sucede espordicamente y no es
de ninguna manera lo tpico. Por ejemplo, la forma superconcisa de los
stras se ha ideado y fijado exclusivamente para estos manuales mne-
motcnicos. Tambin se produjeron deliberadamente las obras de algu-
nos poetas kvyas, que resultan rebuscadas para el gusto europeo. Las
exageraciones presentes sin duda en los puras se ven ms que com-
pensadas en la propia literatura pica por la claridad conceptual y el
cultivo del lenguaje predominantes en muchos otros pasajes. No se ade-
lantar mucho en la comprensin de la esencia de la literatura india si
no se est en condiciones de liberarse de la carga de las representaciones
eurocntricas tradicionales.
Antes de que pasemos a la periodizacin de la literatura de la India
antigua, debe sealarse, para ser exhaustivos, que las excavaciones em-
prendidas a partir de 1924 en Mohenjo Daro (Sindh, ahora Pakistn),
Harappa (Panjb), as como en Chanhu Daro, Larkana y otros lugares2
han sacado a la luz ciudades prearias con construcciones de ladrillo, ca-
nalizacin y templos. Tambin se encontraron sellos con una escritura
an no definitivamente descifrada, que posiblemente sea dravdico an-
tiguo, pero que no presenta, por desgracia, ningn bilinge que permita
verificarlo3. Esta civilizacin del Indo, que alcanz su mximo floreci-
miento hacia el 2200 a.C., desapareci en el segundo milenio a.C., pero
ha influido duraderamente (como se ha venido reconociendo paulati-

15
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

namente) en la historia cultural de la India4. Esto se refiere sobre todo


al mbito de la historia de las religiones. La cultura del Indo fue la cuna
del ivasmo y del viuismo, y por ello tambin, en lo esencial, del hin-
duismo predominante hoy en la India. Tambin puede suponerse con
bastante seguridad que la prctica del yoga, tan extendida hoy en la In-
dia, tena ya sus races en la cultura del Indo. Una valoracin definitiva
acerca de la literatura de este periodo solo podr hacerse, sin embargo,
cuando su escritura se haya descifrado completamente.
La literatura de la antigua India suele dividirse, segn los principios
de la cronologa relativa, en literatura vdica, pica y clsica. Sin em-
bargo, puesto que estos periodos se solapan a menudo mutuamente,
esta divisin solo permite establecer la periodizacin aproximada que
pretendemos seguir en el presente libro, completndola con captulos
independientes sobre literatura cientfica, budista y jinista.

NOTAS

1. Sobre la pronunciacin de las palabras snscritas ver p. 383.


2. Cf. B. M. Pande y K. S. Ramachandra, Bibliography of the Harappan Culture,
Miami, 1971; E. Mackay, The Indus Civilization, Londres, 1935 (alem., Die Induskultur,
Leipzig, 1938); H. Mode, Das frhe Indien, Weimar, 1960; S. Piggott, Prehistoric India,
Londres, 1962; M. Wheeler, The Indus Civilization, Cambridge, 21960; M. Jansen, Die
Indus-Zivilisation, Colonia, 1986; R. N. Dandekar, Harappan Bibliography, Pune, 1987.
3. La hiptesis de que la lengua que subyace a la escritura del Indo es una lengua
dravdica antigua la defienden principalmente A. Parpola, S. Parpola, S. Koskenniemi y
P. Aalto en numerosas publicaciones del Scandinavian Institute of Asian Studies, Copen-
hague. Los autores han intentado recurrir en este contexto al procesamiento electrnico
de datos para el desciframiento de escrituras. Tambin se ha propuesto la procedencia v-
dica de la cultura de Harappa; as Bh. Singh, The Vedic Harappans, Delhi, 1995.
4. Cf. sobre esto D. H. Gordon, The Pre-historic Background of Indian Culture,
Nueva York, 21960.

2. CRONOLOGA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Con la pregunta sobre la situacin temporal de los diversos monumentos


de la literatura india antigua, nos adentramos en un campo que, a pesar
de todos los esfuerzos realizados hasta ahora, est an lleno de enigmas.
La historia, en el sentido que adquiri en la Grecia antigua, quedaba le-
jos de los indios antiguos. A este respecto, las noticias que proporciona
la literatura brahmnica tienen la mayor parte de las veces an menos va-
lor que el de las fuentes budistas y jinistas. Los criterios lingsticos son
a menudo bastante fiables, aunque tambin aqu es posible suscitar falsas
impresiones con un estilo artificialmente anticuado.
Especialmente deficiente es el estado de nuestro conocimiento de
la cronologa absoluta. Aqu las opiniones difieren a menudo en varios

16
INTRODUCCIN

siglos y hasta (como veremos en la discusin en torno al gveda) en mi-


lenios. Muy pocos datos estn confirmados de una manera satisfactoria.
Algo mejor es la situacin en lo referente a la cronologa relativa.
Podemos considerar seguro que el Veda es la parte ms antigua y el
punto de partida de la literatura india. En cualquier caso, esta afirma-
cin solo es vlida para la mayor parte de la literatura vdica. Partes del
vedga y las sm
tis (apndices o suplementos del Veda) llegan hasta
ca. 200 a.C. Tambin es bastante seguro que el budismo surgi poco an-
tes o poco despus del 500 a.C. Y lo que es ms importante: el budismo
presupone claramente la existencia de la mayor parte de la literatura v-
dica, que debi haber existido, por tanto, antes de mediados del primer
milenio a.C. Sin embargo, algunos autores de renombre hacen surgir el
budismo en una poca posterior, llegando incluso hasta solo unas pocas
dcadas antes de la campaa de Alejandro1.
En cualquier caso, es seguro que Alejandro Magno de Macedonia
emprendi su campaa hacia la India el ao 326 a.C. Desde ese mo-
mento son a menudo fuentes griegas el nico punto de referencia cro-
nolgico que tenemos2. Algunos aos despus de la campaa de Ale-
jandro3, lleg Megstenes como embajador de Seleuco a la corte del
soberano maurya Candragupta I4, que resida en P aliputra (que co-
rresponde a la actual Patna). El nieto de este gran rey fue el famoso em-
perador Aoka (que gobern desde 273 hasta 232 a.C., aproximada-
mente5). Este gran promotor del budismo mand realizar en el curso de
su reinado numerosas inscripciones sobre losas y columnas6. Estas son
las inscripciones datables ms antiguas de la India. Sabemos tambin
que uno de los principales personajes de la obra budista Milindapah
era el rey greco-bactrio Menandro y que esta obra se redact en torno
al ao 144 a.C.
Tras el cambio de era, se trasmiten noticias cronolgicas fiables
tambin en sentido contrario. Ahora son chinos los que llegan como
peregrinos budistas a la patria de Buddha, dejando noticias muy pre-
cisas. En el ao 399, el peregrino Fa-hian viaj a la India. Entre 629
y 645, Hiuen-tsang informa sobre escritores y literatura contempor-
neos7. El peregrino I-tsing8, en la India entre 671 y 695, cierra esta se-
rie de noticias.
Hacia el 1030, lleg a la India el coresmio Al-Birn , en el squito
del conquistador Mahmud de Ghazni. En su obra India, aporta noticias
sobre religin, filosofa, literatura, leyes y costumbres indias, con espe-
cial detalle sobre los avances indios en matemticas y astronoma9. Ha-
cia finales del siglo XII, se establecieron definitivamente en la India los
invasores musulmanes y fundaron el sultanato de Delhi. Con esta cesu-
ra, tan importante para la historia de la India, concluimos la exposicin
cronolgica de la literatura india antigua.

17
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Como ya se ha mencionado, las fuentes budistas y jinistas son a


menudo ms fiables que las brahmnicas. En las primeras podemos
orientarnos principalmente por las noticias de sus concilios. En lo que
respecta a la historia, los indios han hecho relativamente poco. Las in-
formaciones fiables son muy escasas; poesa y verdad se penetran mu-
tuamente y es la cronologa la que se lleva la peor parte. Dos puntos de
referencia para la datacin india (de la que hay muchos tipos) son las
eras de Vikrama y aka. La era de Vikrama remonta tradicionalmente a
un cierto rey Vikramditya de Ujjayin , que en el ao 58 a.C. (el primero
de esta datacin) habra expulsado de la India al iranio akas. La era de
aka comienza el ao 78 d.C. Se supone que se refiere al momento del
establecimiento de la dominacin kua sobre la India noroccidental.
La nica obra que puede aspirar con algn derecho a la denomina-
cin de historia es la Rjatara
gi , del siglo XII, una crnica de los re-
yes de Cachemira.

NOTAS

1. Cf., entre otros, H. Bechert, Die Lebenszeit des Buddha das lteste feststehen-
de Datum der indischen Geschichte?: Nachrichten der Akademie der Wissenschaften in
Gttingen, I. Phil.-Hist. Kl. (Gotinga), 4 (1986).
2. Cf. R. G. Majumdar, The Classical Accounts of India, Calcuta, 1961. La obra
proporciona extractos de las noticias de Herdoto, Megstenes, Arriano, Estrabn, Plu-
tarco, Plinio y Ptolomeo, entre otros. Cf. tambin B. N. Puri, India in Classical Greek
Writings, Ahmedabad, 1963. Tambin muy valiosa es la seleccin de noticias de J. W.
McCrindle, Ancient India, Calcuta/Westminster, 1877-1901, reimpr. Nueva Delhi, 1972.
La relacin Indik de Megstenes fue editado por E. A. Schwanbeck, Bonn, 1846, reimpr.
msterdam, 1966.
3. Cf. J. W. McCrindle, The Invasion of India by Alexander the Great, as Described
by Arrian, Q. Curtius, Diodorus, Plutarch, and Justin, Westminster, 1896, reimpr. Cleve-
land, 1968; A. E. Anspach, De Alexandri Magni Expeditione Indica, Londres, 1903 (con
una rica coleccin de materiales); diversos trabajos de O. Stein y B. Breloer.
4. Cf., entre otros, R. K. Mookerjee, Chandragupta Maurya and His Times, Delhi,
4
1966.
5. De la abundante bibliografa, cf. V. A. Smith, Aoka, Oxford, 31920; d., Aoka,
the Buddhist Emperor of India, Delhi, 21964; B. G. Gokhale, Aoka Maurya, Nueva York,
1966.
6. Cf. B. M. Baura, Aoka and His Inscriptions, Calcuta, 31968-1969; J. Bloch, Les
inscriptions dAoka, Pars, 1950; ed. y trad. de A. C. Sen y S. K. Chatterji, Calcuta, 1956.
7. Cf. T. Watters, On Yan Chwangs Travels in India, Londres, 1904, reimpr. Del-
hi, 1961.
8. J. Takakusu, A Record of the Buddhist Religion as Practised in India by I-tsing,
Oxford, 1896, reimpr. Delhi, 1961.
9. E. C. Sachau (Al-Birn , India, Londres, 1888, reimpr. Delhi, 1964) proporciona
una traduccin inglesa del informe de Al-Birn sobre la India; Abu Rejchan Biruni, Indi-
ja, trad. rusa de A. B. Chalidov y Ju. N. Zavadovskij, Taschkent, 1963. Sobre el proble-
ma general de la cronologa, cf. tambin L. M. Fosse, The crux of chronology in Sanskrit
Literature: Statistics and Indology, Oslo, 1997.

18
INTRODUCCIN

3. LENGUA Y ESCRITURA

La principal base lingstica de la literatura de la India antigua es el


SNSCRITO, integrante de la familia lingstica indoeuropea1. Dentro de
esta, pertenece a la rama aria, que comprende principalmente a las len-
guas indoarias e indoiranias. El snscrito est muy estrechamente empa-
rentado con los dos dialectos ms antiguos del iranio antiguo, a saber,
el avstico (la lengua de Zaratustra) y el persa antiguo (la lengua de las
tablillas cuneiformes aquemnidas)2. En particular, el parentesco lxico,
fontico y gramatical con el avstico es tan estrecho que pueden trans-
ponerse frases completas del avstico al antiguo indio nicamente me-
diante la observacin de ciertas reglas fonticas.
El desarrollo de las lenguas indoarias se realiz de tal manera que
puede hablarse de tres estadios: indio antiguo, medio y moderno. Sin em-
bargo, estos tres estadios no se dan en una secuencia fija, sino que lenguas
de distintos estadios coexisten temporalmente. Dejando aparte algunos
detalles secundarios, puede efectuarse la siguiente divisin: el indio anti-
guo lo forman el vdico y el snscrito, el indio medio lo forman el pli y
las lenguas prk
tas, y el indio moderno lo forman las lenguas indoarias
actuales (hind , bengal , mar h y otras), incluidos sus estadios anteriores.
El VDICO es la lengua del Veda, tal como se nos has transmitido en
la literatura vdica. Por su gran antigedad es especialmente importante
para la comparacin lingstica, adems de ser la lengua del monumen-
to literario indio ms antiguo, el gveda3. Esta lengua se basa en un dia-
lecto popular, pero en la ksa hit no es ya la lengua original, sino que
est en camino de convertirse en una lengua culta. Por tanto, aunque se
ha discutido mucho acerca de si los himnos del gveda deban concebir-
se como expresiones ingenuas del alma popular o como puras creacio-
nes sacerdotales maduras, y hasta tardas, a partir de un anlisis lings-
tico puede concluirse que el primer punto de vista es ciertamente falso.
El segundo se ha impuesto, aunque con algunas reservas. De hecho, la
propia ksa hit, con toda la flexibilidad lingstica que an presenta,
es ya en cierto sentido una poesa epigonal.
Una fase ms reciente del estadio vdico antiguo se halla en el libro
dcimo de la ksa hit, as como en partes del Atharvaveda. Casi todo
el resto de obras vdicas puede designarse, desde un punto de vista lin-
gstico, como vdico reciente. La lengua de las upaniads y de los
stras apenas se diferencia ya del propio snscrito. La relacin entre el
vdico4 y el snscrito puede compararse con la de la lengua de Homero
y el griego clsico. En general, el vdico es ms rico morfolgicamen-
te, ms espontneo y est mucho menos sujeto a reglas fijas que el sns-
crito, sometido a reglas gramaticales. Esto se pone de manifiesto, entre
otras cosas, en la siguiente comparacin:

19
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El vdico tiene un subjuntivo, que se perdi en snscrito.


En vdico las formas de aoristo (pluscuamperfecto indefinido) se
emplean habitualmente; al contrario de lo que sucede en el snscri-
to, su uso est mucho ms vivo.
El vdico destaca especialmente por su abundancia morfolgica: las
desinencias de la declinacin y la conjugacin presentan tambin en
vdico una variedad mucho mayor que en snscrito.
El uso del aumento de pretrito para el pasado (un prefijo que indi-
ca pasado) es an facultativo.
Una propiedad muy caracterstica del vdico, que es anloga al grie-
go de Homero y al latn arcaico, consiste en que las preposiciones
ocupan muy a menudo, con respecto al verbo al que pertenecen,
una posicin independiente en la frase.
Finalmente, el vdico conserva an en varias de sus obras el antiguo
acento musical.

El snscrito5 deriva su nombre de sa sk ta, bien compuesto, orde-


nado, reglamentado. Es, por tanto, la lengua culta y literaria, gramati-
calmente regulada, a diferencia de los dialectos populares. Y, en efecto,
el snscrito sigue las reglas del famoso gramtico Pini, que segn una
cauta estimacin debi de haber vivido en torno al 400 a.C. Solo a par-
tir de este momento se data el snscrito en sentido estricto; la expresin
snscrito vdico, empleada muchas veces en relacin al vdico, es ms
que formalmente incorrecta.
Por tanto, parece completamente natural derivar el snscrito de las
lenguas del gveda, ya reguladas en cierta medida, y de hecho as se hizo
en el pasado. En realidad, las cosas no son tan sencillas. En cambio, aho-
ra parece que puede darse por sentado que el snscrito es la modifica-
cin de un dialecto de la regin de Madhyadea. Una vez que los gram-
ticos indios antiguos fijaron en cierta forma el snscrito con sus reglas,
su posterior desarrollo interno se fren, aunque sigui cambiando a tra-
vs de la adquisicin de prstamos dravdicos, mu as (austroasiticos)
y griegos, y especialmente de algunas caractersticas sintcticas. Nunca
fue una lengua muerta, ni tampoco lo es hoy. La constitucin de la Re-
pblica india la incluye, incluso, entre las lenguas oficiales y, por tanto,
entre las lenguas principales del pas. Aunque puede que haya en ello
una concesin al papel e importancia tradicionales del snscrito, hay
que constatar el hecho de que es una lengua hablada habitualmente por
los acadmicos en la India actual y que tambin se publican revistas en
esta lengua. En la vida religiosa, as como en el mundo del espectculo,
sigue representando un papel esencial.
Aun en su forma fija y pulida, el snscrito sigue siendo una lengua
de una enorme riqueza morfolgica. Dispone de ocho casos, tres nme-

20
INTRODUCCIN

ros y tres gneros; en la conjugacin se dan siete tiempos, diez tipos de


conjugacin del presente, voz activa y media en todos los tiempos, tres
modos de presente, as como construcciones en precativo, desiderativo
e intensivo. En su expresividad, la capacidad de composicin del sns-
crito es insuperable.
Uno de los mayores logros de los gramticos indios fue el estable-
cimiento de un alfabeto cientficamente fundamentado. Es sabido que
nuestro alfabeto carece de lgica interna debido a que, en su momento,
se adapt el griego a una base semtica. El alfabeto snscrito est, por el
contrario, organizado con una gran coherencia. Puesto que no est ex-
cluido que el lector tenga que enfrentarse alguna vez a l en registros,
ndices o similares, no estar de ms echarle aqu una breve ojeada. En
primer lugar estn las vocales con sus cantidades, despus los diptongos
(entre los que se cuentan e y o). Las siguientes series (varga) de conso-
nantes estn divididas a su vez lgicamente. Las vargas propiamente di-
chas son: la serie gutural, palatal, cerebral, dental, labial y semivocal, y
finalmente la serie de los fonemas espirantes, ms la letra h. El alfabeto
queda, por tanto, de la siguiente manera (para la aclaracin de los sig-
nos diacrticos y la pronunciacin ver el Apndice Sobre la pronuncia-
cin de las palabras snscritas):

a, , i, , u, , , , ; e, ai, o, au
k, kh, g, gh,

c, ch, j, jh,
, h, , h, 
t, th, d, dh, n
p, ph, b, bh, m
y, r, l, v
, , s, h

De lo dicho anteriormente, se deduce que hemos presenciado en la


antigua India un doble desarrollo lingstico fascinante. Por una parte,
el snscrito sigui evolucionando, a pesar de la fijacin gramatical; por
otra parte, con el paso del tiempo se fueron formando las lenguas me-
dias y modernas de la India.
El INDIO MEDIO se resume en el concepto PR$K5T 6. La expresin sig-
nifica la lengua natural, es decir, la popular. Las lenguas que pertene-
cen a l no estn con respecto al snscrito (como se ha venido creyendo
mucho tiempo y como los gramticos indios antiguos suponan) en una
relacin semejante a la del latn y las lenguas romnicas; no son, por
tanto, lenguas que procedan del snscrito, sino que se remontan ms
bien a determinados dialectos vdicos. En concreto, distinguimos entre
prk
tos antiguos, medios y modernos. Los primeros estn documen-

21
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

tados desde el siglo III a.C. hasta el II d.C. A ellos pertenece el pli, los
dialectos de las inscripciones (ya mencionadas) realizadas por el empe-
rador Aoka, as como los fragmentos dramticos de Avaghoa, de en
torno al 100 a.C.
El P$LI7 es la lengua del canon budista y de la literatura asociada con
l, y por ello el idioma indio medio ms importante. Pli significa se-
rie, ordenacin, es decir, la de los textos sagrados. No era, sin embar-
go, la lengua del propio Buddha, puesto que es un dialecto occidental
de la parte central de la India; su lengua era, en cambio, la mgadh no-
roriental, a partir de la cual se tradujeron, manteniendo algunas formas
propias, los manuales budistas originales al pli.
De la misma manera que el pli, tambin otras lenguas prk
tas me-
dias pasaron de lenguas populares a literarias. Tuvo aqu lugar igual-
mente una reglamentacin gramatical similar a la del snscrito. La len-
gua ms importante de este grupo es la ardhamgadh , tambin llamada
prk
to ra o jaina. Esta es la lengua de las partes ms antiguas e im-
portantes de las sagradas escrituras de los jainas8. Algo ms reciente es
la mhr r jaina; en ella se han puesto por escrito los comentarios al
canon jaina, as como las obras seculares de los jinistas. La escuela jinista
digambara redact sus escritos en la aurasen jaina. La lengua prk
ta
extendida en el territorio maratha era la mhr r 9. Se lo consideraba
el mejor prk
to y encontr aplicacin tanto en la lrica como en la pi-
ca. En el entorno de la ciudad de Mathur surgi la aurasen , en el dra-
ma habitualmente la lengua en prosa de las mujeres10. La mgadh , naci-
da en la India nororiental, era en el drama la lengua de la gente de casta
inferior. Por el noroeste se extendi la paic . En esta lengua prk
ta
estaba redactada la B hatkath, la obra narrativa perdida de Gu hya.
En el drama era el idioma de la gente de las castas ms despreciadas, de
manera que los prk
tos son de particular importancia para la historia
del teatro. En el drama, los reyes, los brahmanes y en general los perso-
najes de alcurnia hablan snscrito; las mujeres, los nios y la gente sen-
cilla emplean dialectos prk
tos.
El prk
to ms reciente es el APABHRA A. Su florecimiento se produ-
jo entre el siglo X y el XII. Formas previas aparecen, sin embargo, ya en
el siglo VI y ponen con ello de relieve el hecho de que en la India los dis-
tintos estadios lingsticos coexisten temporalmente unos con otros. El
apabhraa (el nombre significa cada, descenso, decadencia [lingsti-
ca]) es el punto de unin y transicin entre las lenguas indias medias y
las modernas11.
Frente al snscrito, los prk
tos presentan rasgos de desgaste y sim-
plificacin. En la gramtica, el nmero de secciones se reduce conside-
rablemente, pero es la fontica su caracterstica tpica, puesto que la eli-
sin de las oclusivas intervoclicas, frecuente e incrementndose con el

22
INTRODUCCIN

paso del tiempo, elev notablemente el papel de las vocales en compa-


racin con el snscrito, pero tambin hizo aumentar, como es natural,
el nmero de homnimos. La relacin con el snscrito es, por otra par-
te, tan inconfundible como el parentesco entre el vdico y el avstico.
Tambin aqu es posible efectuar una trasposicin palabra por palabra
del prk
to al snscrito. Esta se realiza de forma efectiva para la aclara-
cin de los pasajes prk
tos del drama; esta traduccin snscrita recibe
el nombre de chy, sombra.
Junto a estas lenguas prk
tas discurre un idioma muy caractersti-
co, que naci con la literatura budista. El budismo, como corriente opo-
sitora, no haba elegido originalmente el snscrito, sino el pli, como
base lingstica de su doctrina y de su expansin. Pero este aislamiento
del snscrito no pudo mantenerse mucho tiempo. Este fue el motivo por
el que los budistas comenzaron a resanscritizar sus textos, es decir, a
trascribirlos observando las reglas fonticas del snscrito, pero solo lo
consiguieron en parte, de modo que junto a la designacin de snscrito
budista se habla tambin de snscrito hbrido. Este dialecto prk
to,
dotado de desinencias snscritas y la fontica del antiguo indio, se vuel-
ve literario principalmente con el Lalitavistara y en fragmentos poti-
cos del Mahyna12.
El INDIO MODERNO no se diferencia mucho lxicamente del indio
medio, pero s radicalmente en su construccin gramatical. Puesto que
su aparicin coincide principalmente con la ya mencionada cesura pol-
tica de finales del siglo XII, no vamos aqu a entrar ms en ello.
Como ya se ha sealado, las obras literarias del indio antiguo, y en
especial el Veda, se transmitieron durante mucho tiempo solo por va
oral, lo que implicaba una fuerte relacin, muy tradicional, entre maes-
tro y discpulo. Sin embargo, la ESCRITURA se emple en la India desde
muy antiguo13, aunque su utilizacin se limitaba a ciertos mbitos de
la vida cotidiana. Segn las fuentes literarias, la tcnica de la escritu-
ra debi de conocerse ya en el siglo V a.C. y se emple habitualmen-
te con posterioridad. De esto dan testimonio la gramtica de Pini, el
Tipiaka budista, los jtakas, en los que se mencionan cartas y escuelas
de escritura, y el Vsiha-dharmastra. El empleo ms antiguo demos-
trable de la escritura (prescindimos, por tanto, aqu tambin de la escri-
tura del Indo) se dio en los edictos de Aoka.
Durante mucho tiempo concurrieron en el desarrollo de la escritu-
ra india dos tipos principales de escritura: la kharo h y la brhm . La
primera iba de derecha a izquierda y proceda probablemente de la es-
critura aramea. Estuvo en uso desde el siglo III a.C. hasta el 400 d.C.
aproximadamente y se conoce principalmente por monedas. Adems,
se restringi a la parte noroeste de la India. En cambio, la escritura
brhm se convirti en la verdadera madre de los alfabetos indios. Casi

23
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

siempre se dirige de izquierda a derecha. Sobre su procedencia hay va-


rias teoras muy divergentes entre s. Actualmente, la ms aceptada es
la de Georg Bhler. Segn ella, la brhm representa principalmente
una forma antigua de la escritura semtica del norte y fue introducida
por mercaderes indios desde Mesopotamia entre el 890 (aunque segu-
ramente no tan pronto) y el 750 a.C. Esto tambin sera posible desde
un punto de vista histrico, porque en los brhmaas de esta poca se
conservan leyendas semticas. En cualquier caso, la brhm no logr in-
mediatamente un empleo general, sino que se destin principalmente a
fines burocrticos y comerciales. Haba intereses de clase o de posicin
social que impidieron durante muchos siglos que se utilizara para poner
por escrito las producciones espirituales brahmnicas.
Naturalmente, los indios tuvieron que reformar y ampliar para sus
propios fines el alfabeto tomado de los semitas. Lo hicieron muy exito-
samente: el alfabeto indio no solo supera con mucho en exactitud a los
alfabetos semticos, sino tambin al griego. Como muestra el carcter
heterogneo de la escritura en los edictos de Aoka, la brhm tena ya
por aquel entonces un largo periodo de desarrollo tras de s. En torno
al 250 a.C. se haba extendido ya por toda la India.
A partir de la brhm se desarrollaron los alfabetos actuales de la In-
dia, de los que el ms importante es la devangar , en la que se escriben
e imprimen el snscrito y con frecuencia tambin el prk
to y la prin-
cipal lengua de la India actual, el hind 14. La devangar se origin en
el noroeste de la India. El precedente ms antiguo atestiguado es una
inscripcin del ao 633, encontrada al norte de Baroda. Tambin son
notables las inscripciones realizadas en planchas de cobre por el rey de
R rak a, Dantidurga, el ao 754. La devangar era ya en el siglo XI
la escritura predominante en la India.
Las perniciosas influencias del clima de la India son la causa de que
solo se nos hayan conservado las inscripciones en piedra, monedas y
otros materiales duraderos. Soportes de escritura como la corteza de
abedul o las hojas de palma sucumbieron pronto. As, sucede que los
manuscritos ms antiguos procedentes de la India datan solo del siglo XI.
De Turkestn y Nepal, con una situacin climtica ms favorable, se han
conocido, sin embargo, manuscritos considerablemente ms antiguos.
Los musulmanes introdujeron el papel en el pas en torno al ao 1200.

NOTAS

1. Cf. H. Krahe, Indogermanische Sprachwissenschaft (Sammlung Gschen, n. 59


y 64), 1958-1859; W. Porzig, Die Gliederung des indogermanischen Sprachgebiets, Hei-
delberg, 1954.
2. Cf. K. Mylius y G. Goeseke, Altiranische Bibliographie: Wiss. Zschr. der Karl-
Marx-Univ. Leipzig, Gesellschafts- u. Sprachwiss. Serie 14 4 (1965), pp. 763-770; H. Rei-

24
INTRODUCCIN

chelt, Awestisches Elementarbuch, Heidelberg, 1909, 31978; C. Bartholomae, Handbuch


der altiranischen Dialekte, Leipzig, 1883, reimpr. Vaduz, 1968.
3. Ciertamente, el gveda tampoco es el monumento lingstico indoeuropeo ms
antiguo; este es, en cambio, el hitita (en torno a 1900 a.C.) ya descifrado. El vdico tam-
poco es el monumento lingstico indoiranio ms antiguo, sino el ndico de Mitanni (en
torno a 1400 a.C.).
4. Cf. A. A. Macdonell, Vedic Grammar, Estrasburgo, 1910, reimpr. Benars,
1968; H. Gramann, Wrterbuch zum Rigveda, Leipzig, 1873, reimpr. de la 5. ed., Wies-
baden, 1976; 6. ed. reelaborada y completada por M. Kozianka, Wiesbaden, 1996.
5. Cf., entre la muy abundante bibliografa, ver, por ejemplo: H. Jakobi, Was ist
Sanskrit?: Scientia 14 (1913), pp. 251-274; tambin en H. Jakobi, Kleine Schriften II,
Wiesbaden, 1970, pp. 1109-1132; T. Burrow, The Sanskrit Language, Londres, 101965;
V. V. Ivanov y V. N. Toporov, Sanskrit, Mosc, 1968; L. Renou, Histoire de la Langue
sanskrite, Lyon/Pars, 1956; M. Mayrhofer, Kurzgefasstes etymologisches Wrterbuch
des Altindischen, Heidelberg, 1956 ss.; F. Kielhorn, Grammatik der Sanskritsprache,
trad. de W. Solf, Berln, 1888, reimpr. Wiesbaden, 1983; A. Thumb, Handbuch des
Sanskrit, Heidelberg, 31953-1959, ed. de R. Hauschild, con una extensa introduccin;
V. A. Koergina, Nacalnyi kurs sanskrita, Mosc, 1956; W. Morgenroth, Lehrbuch
des Sanskrit, Leipzig, 51985; O. v. Bhtlingk y R. Roth, Sanskrit-Wrterbuch, San Pe-
tersburgo, 1852-1875 (obra de referencia en 7 vols.); O. v. Bhtlingk, Sanskrit-Wrter-
buch in krzerer Fassung, 1879-1889; K. Mylius, Wrterbuch Sanskrit-Deutsch, Mnich,
7
2001; d., Wrterbuch Deutsch-Sanskrit, Leipzig, 1988, Mnich, 32001; A. M. Ghatage
(ed.), An Encyclopaedic Dictionary of Sanskrit on Historical Principles, Pune, 1976 ss.,
en prensa.
6. S. M. Katre, Prk t Languages and Their Contribution to Indian Culture, Bom-
bay, 1945; R. Pischel, Grammatik der Prk t-Sprachen, Estrasburgo, 1900, reimpr. en in-
gls, Delhi, 1981; A. C. Woolner, Introduction to Prk t, Calcuta, 21928, reimpr. Delhi,
1996; S. Sen, Comparative Grammar of Middle Indo-Aryan, Pune, 21960.
7. Sobre la bibliografa, tambin muy abundante, cf. W. Geiger, Pli. Literatur und
Sprache (Grundriss der Indo-Arischen Philologie und Altertumskunde 1, 7), Estrasburgo,
1916, reimpr. 1977; R. O. Franke, Pli und Sanskrit, Estrasburgo, 1902; K. Seidenst-
cker, Handbuch der Pli-Sprache, 21923-1926; M. Mayrhofer, Handbuch des Pli, 2 vols.,
1951; A. K. Warder, Introduction to Pli, Londres, 1963, 31991; A. P. Buddhadatta, The
Higher Pli Course for Advanced Students, Colombo, 1951; T. Ja. Elizarenkova y V. N.
Toporov, Jazyk Pli, Mosc, 1965; A. Fahs, Grammatik des Pli, Leipzig, 21989; T. W.
Rhys Davids y W. Stede, The Pli Text Societys Pli-English-Dictionary, reimpr. Lon-
dres, 1992; A. P. Buddhadatta, English-Pli Dictionary, Colombo, 1955, reimpr. Oxford,
1992; K. Mylius, Wrterbuch Pli-Deutsch, Wichtrach, 1997; D. Andersen, Pli Reader,
Copenhague, 1907-1917, reimpr. Kyoto, 1968, Nueva Delhi, 1996; K. L. Hazra, Pli
Language and Literature, 2 vols., Delhi, 1998; O. v. Hinber, A Handbook of Pli Litera-
ture, Berln, 1996.
8. A. M. Ghatage, Introduction to Ardha-Mgadh , Kolhapur, 41951, reimpr. Pune,
1993; K. Mylius, Wrterbuch Ardhamgadh -Deutsch, Wichtrach, 2002.
9. H. Jakobi, Ausgewhlte Erzhlungen in Mhrr , Leipzig, 1886, reimpr.
Darmstadt, 1967, contiene textos, gramtica y glosario.
10. R. Schmidt, Elementarbuch der aurasen mit Vergleichung der Mhrr und
Mgadh , Hannover, 1924, reimpr. Osnabrck, 1971.
11. G. V. Tagare, Historical Grammar of Apabhra a, Pune, 1948, reimpr. 1987,
as como numerosos trabajos realizados por L. Alsdorf.
12. F. Edgerton, Buddhist Hybrid Sanskrit Grammar and Dictionary, 2 vols., New
Haven, 1953, reimpr. Delhi, 1993.
13. G. Bhler, Indische Palographie (Grundriss der Indo-Arischen Philologie und Al-
tertumskunde I, 11), Estrasburgo, 1896; H. Jensen, Die Schrift in Vergangenheit und Ge-
genwart, Berln/RDA, 31969. En contra de una datacin demasiado temprana del comien-
zo de la escritura en poca indoaria habla H. Falk con fundamento, en W. Raible (ed.),

25
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Erscheinungsformen kultureller Prozesse, Tubinga, 1990, pp. 103-120. Cf. H. Falk, Schrift
im alten Indien, Tubinga, 1993.
14. En las gramticas y manuales snscritos se encuentran exposiciones de la escritu-
ra devangar ; cf. tambin H. M. Lambert, Introduction to the Devangar Script for Stu-
dents of Sanskrit and Hindi, Londres, 1953; U. Stiehl, Sanskrit-Kompendium, Heidelberg,
2
2002.

26
LA LITERATURA VDICA

1. INTRODUCCIN

La palabra veda significa en snscrito saber, en concreto el saber reli-


gioso. Este saber ha encontrado su concrecin en un enorme corpus
literario tambin llamado Veda.
Sin embargo, la religin que hoy predomina en la India, el hin-
duismo, solo tiene puntos de contacto formales con el Veda. El hinduis-
mo es un complejo sistema de representaciones mitolgicas (a menudo
influidas por caractersticas locales), prcticas cultuales y, sobre todo,
prescripciones sociales (sistema de castas, costumbres matrimoniales,
ofrendas de alimento) que proceden de numerosas fuentes, de las que
el Veda representa solo una. En el mbito hinduista, el Veda no puede
aspirar, por su carcter esotrico, a una posicin semejante a la que tie-
nen la Biblia para la cristiandad o el Corn para el islam. Es cierto que
los hinduistas ortodoxos recalcan con fuerza la eternidad y la infalibi-
lidad del Veda, pero su relevancia en lo referente a la prctica del culto
es hasta hoy escasa. Mucho mayor es su categora en la historia de la li-
teratura, pues constituye el comienzo y el punto de partida de toda la
literatura india.
Con excepcin de los stras y otros textos tardos, la tradicin or-
todoxa considera la literatura vdica como una revelacin (ruti); los
poetas de la poca vdica, los
is, la habran contemplado, es decir,
el alma universal (brahman) los habra inspirado. nicamente los stras
y los textos posteriores a ellos pertenecen a la tradicin que procede
de los hombres (sm ti). En realidad, todos los textos vdicos han sido
producidos por familias de poetas, o por pensadores individuales, asce-
tas y filsofos. Algunos miembros de la clase de los guerreros (katriya)
tambin participaron frecuentemente en este proceso, sobre todo en las
upaniads. Tambin se nos ha transmitido el nombre de algunas mujeres
como compositoras de himnos.

27
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

La extensa literatura del Veda puede dividirse en varios periodos


que, aunque no sin ciertas limitaciones y reservas, tambin pueden con-
siderarse temporalmente sucesivos. Como corresponde a su proceden-
cia de escuelas, no pocas obras vdicas se nos han transmitido en dis-
tintas recensiones (kh). Sin duda, tambin ha sido mucho lo que se
ha perdido con el paso de los siglos1.
El periodo ms antiguo lo representan las SAHIT$S (de la raz dh +
sam, com-poner), que forman las cuatro divisiones fundamentales del
Veda. La sa hit del gveda ( c = verso) contiene himnos, la del
Smaveda (sman = meloda) los elementos del canto litrgico. Las
frmulas de sacrificio (yajus) forman parte del Yajurveda. g-, Sma- y
Yajurveda constituyen el autntico punto de partida de la literatura v-
dica. La ortodoxia los consideraba como la tray vidy, el triple saber.
La cuarta sahit, el Atharvaveda, que contena sobre todo encanta-
mientos, solo alcanz consideracin cannica posteriormente, puesto
que hunde sus races en el folklore antiguo.
Casi todas las obras posteriores de la literatura vdica se asocian a
partir de aqu a uno de los cuatro vedas ya mencionados, aunque la re-
lacin se vuelve ms incierta y formal con el paso del tiempo. Esta es la
razn de que exista un segundo principio de divisin, ya que en cada
grupo tiene lugar una cierta ordenacin interna. El periodo que sigue
al de las sahits es el de los BR$HMAAS. En cuanto a estos, se trata
de obras en prosa que contienen preceptos rituales, comentarios dog-
mticos e, intercalados en ellos, relatos, leyendas y especulaciones fi-
losficas y cosmognicas. A cada sahit se le asocian determinados
brhmaas, de los que aqu solo podremos mencionar los ms impor-
tantes. Al gveda pertenecen el Aitareya- y el Kau taki-brhmaa. Am-
bos son en el ritual los manuales del sacerdote hot , el que invita a los
dioses al banquete sacrificial y ejecuta las recitaciones. Al Smaveda per-
tenecen el Pacavi a- y el Jaimin ya-brhmaa. Aqu se encuentran las
melodas que tienen que cantar el sacerdote udgt y sus ayudantes. Al
Yajurveda pertenecen el Taittir ya- y el atapatha-brhmaa. Estos son
los libros para el adhvaryu, el sacerdote que tiene que llevar a cabo el
sacrificio propiamente dicho. Finalmente, el Gopatha-brhmaa perte-
nece al Atharvaveda; es el del sacerdote brahman, al que se le ha confia-
do la supervisin de la liturgia del sacrificio.
Un lugar especial dentro de la literatura brhmaa lo ocupan los lla-
mados $RAYAKAS, ciertos textos que, por su carcter secreto, deban ser
estudiados en el bosque (araya). Los rayakas presentan diversas for-
mas literarias; su carcter oscila entre el de sahit, brhmaa y stra,
por lo que no puede establecerse una poca determinada para ellos.
Las UPANIADS, unidas directamente a los brhmaas, pero en parte
tambin obras independientes, representan el siguiente periodo de la lite-

28
LA LITERATURA VDICA

ratura vdica. Mientras que en los brhmaas aparece un mundo mgico


y todava se atribuye al sacrificio un poder csmico, las upaniads identi-
fican generalmente el alma universal con el alma individual. Los propios
rayakas se diferenciaban ya muy claramente de los brhmaas por su
contenido. El sacrificio todava constituye su centro, pero ya no se trata
tanto de la ejecucin efectiva del ritual del sacrificio como de su expli-
cacin mtico-alegrica. Ahora bien, las nuevas ideas que los rayakas
aportaban podan considerarse todava como una ampliacin o un su-
plemento de las anteriores. En cambio, el contenido de las upaniads
es mucho ms independiente de la literatura anterior, llegando incluso
a enfrentarse directamente a ella. Su orientacin es fundamentalmente
filosfica y presentan frecuentemente una composicin muy heterog-
nea (tambin en lo referente a su calidad). La quintaesencia de su doctri-
na (cf. p. 87) se denomina frecuentemente vednta (fin o finalidad del
Veda). Tambin aqu encontramos las respectivas asociaciones con las
sahits: al gveda pertenecen la Aitareya- y la Kau taki-upaniad; al
Smaveda la Chndogya- y la Kena-upaniad; al Yayurveda la Taittir ya-,
Kaha-, Maitri-, vestvatara- y especialmente la importante y exten-
sa B hadrayaka-upaniad; al Atharvaveda la Muaka- y la Prana-
upaniad, junto a un gran nmero de upaniads ms recientes2.
El final de la literatura vdica lo forman, con el nombre de VED$GA
(miembro del Veda), escritos sobre ritual, mtrica, fontica y otros
campos. Estn compuestos en forma de hilos (stra) conductores mne-
motcnicos. Especialmente extensos son los Kalpastras, que tratan del
ritual. Se dividen entre las sentencias dedicadas al ritual pblico y al pri-
vado: los rautastras y los G hyastras, respectivamente. Al gveda
pertenecen el valyana-, el 
khyana-rauta- y el G hya-stra. Al
Smaveda el Lyyana-rautastra, as como el Khdira- y el Gobhila-
g hyastra. Al Yajurveda el pastamba-, Baudhyana-, Bhradvja- y el
Hirayakei-rauta- y g hyastra3.
Aunque los periodos mencionados permiten una orientacin gene-
ral, en lo referente a la CRONOLOGA RELATIVA queda todava mucho por
investigar en detalle. Por eso, tambin cabe la posibilidad de que las ob-
servaciones que siguen a continuacin puedan llegar a ser an objeto
de revisin.
Hay, al menos, un hecho que aparece como punto de partida in-
dudable: la parte ms antigua de la literatura vdica son los libros del I
al IX de la ksa hit (de su posterior diferenciacin cronolgica habla-
remos luego). Este hecho se ha comprobado sin lugar a dudas tanto con
criterios lingsticos como de contenido. En cambio, el resto de relacio-
nes cronolgicas solo pueden establecerse con un mayor o menor gra-
do de probabilidad. El estado actual de la cuestin permite la siguiente
periodizacin de las obras ms importantes:

29
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Libros del I al IX de la ksa hit.


Libro X de la ksa hit; Atharvaveda.
Maitrya - y Kaha-sa hit, frmulas y oraciones de la Taittir ya-
sa hit; Vjasaneyi-sa hit.
Aitareya-brhmaa del I al V, las partes brhmaas de la Taittir ya-
sa hit y los Pacavi a- y Taittir ya-brhmaa.
Aitareya-brhmaa VI, Kau taki-brhmaa, Aitareya-brhmaa VII
y VIII, Jaimin ya y atapatha-brhmaa, Aitareya-rayaka del I
al III.
Taittir ya-rayaka del I al VI, 
khyana-rayaka, Jaimin ya-
upaniad-brhmaa.
Upaniads en prosa ms antiguas: B hadrayaka-, Chndogya-, Ai-
tareya-, Taittir ya-, Kau taki-, Kena-upaniad; Gopatha-brhmaa.
Upaniads en verso: Kaha-, vetvatara-, Muaka-upaniad.
Upaniads en prosa ms recientes: Prana-, Maitraya ya-upaniad.
Stras I: Baudhyana, 
khyana, valyana.
Stras II: Mnava, pastamba, Lyyana.
Stras III: Hirayakein, Ktyyana, Vaitna, Vaikhnasa.

Aunque todava pueda modificarse algo esta ordenacin de los tex-


tos, al menos sus rasgos fundamentales han alcanzado un reconocimien-
to general. En cambio, el inters fundamental del historiador la pre-
gunta por la CRONOLOGA ABSOLUTA, por el cundo an no ha sido
resuelto en referencia a la literatura vdica. A pesar de todos los esfuer-
zos y sutiles reflexiones, no ha sido posible hasta ahora datar convin-
centemente ni una sola obra del Veda. Todos los planteamientos pro-
puestos hasta ahora tienen solamente el carcter de hiptesis, mejor o
peor fundadas en argumentos de distinto tipo4.
Incluso el punto de partida de la literatura vdica, la ksa hit,
permanece en la oscuridad en lo que se refiere a su datacin absolu-
ta. Sobre la poca de composicin del gveda, ha habido y hay parece-
res totalmente opuestos. Basndose en los datos astronmicos, distin-
tos investigadores han querido datarlo entre el 6000 y el 4000, o entre
el 8000 y el 12000 a.C.; otros, sirvindose de los estados geolgicos,
llevarlo hasta el Plioceno. Todas estas teoras hay que desecharlas de-
cididamente, puesto que los datos astronmicos son demasiado vagos
e inseguros y una inmigracin tan temprana de los arios hacia la India
tampoco puede conciliarse con los hallazgos arqueolgicos. Tambin ha
resultado intil el intento de situar el gveda hacia la mitad del primer
milenio a.C., basndose en los paralelos con los textos iranios antiguos,
as como en las noticias griegas. En lo que respecta al contexto arqueo-
lgico, social e histrico-literario, la redaccin del gveda debera su-
ponerse, como pronto, en la poca entre el 1200 y el 1000 a.C., por lo

30
LA LITERATURA VDICA

que el surgimiento de algunas partes concretas de la coleccin de him-


nos podra an remontarse hasta tres siglos atrs.
Aunque el resto de obras de la literatura vdica son todas mucho
ms recientes que la ksa hit, apenas encontramos suelo firme para
su datacin absoluta. Criterios como los datos astronmicos, los para-
lelos con el Avesta o el uso de la escritura tambin aqu han resultado
intiles. nicamente el periodo de vida de Buddha, conocido con alguna
precisin, y, en menor medida, tambin el del gramtico Pini ofrecen
algunos puntos de referencia medianamente tiles. As, pudo estable-
cerse que, excepto las upaniads ms recientes y los stras, la literatura
vdica era prebudista. Con el estado actual de nuestros conocimientos
se corresponden mejor las teoras segn las cuales los textos ms anti-
guos de las Yajurveda-sa hits se compusieron en torno al 800 a.C., la
Taittir ya-sa hit en torno al 650, el Aitareya-brhmaa se concluy en
torno al 600 y el periodo stra empez como tarde en torno al 550 a.C.
El ENTORNO GEOGRFICO de la literatura vdica puede deducirse de
la lectura de algunas de las obras de la literatura vdica, aunque no sin
trabajo, s con cierta precisin. Tambin aqu hubo inicialmente posicio-
nes extremadamente controvertidas. As, algunos investigadores tuvie-
ron la ksa hit por una creacin literaria surgida exclusivamente en
suelo indio; otros desplazaron su nacimiento al Irn, a las estepas del sur
de Rusia o hasta el rtico (por ejemplo, B. G. Tilak). Con ciertas excep-
ciones, hoy se ha impuesto la opinin de que partes de la compilacin
de los himnos pudieron haber surgido durante la inmigracin por los
pasos de Kabul y Boln, aunque en general el gveda presenta un colori-
do completamente indio. Entonces, los arios se habran establecido en la
regin en torno al Indo, cuyos afluentes derecho e izquierdo menciona
el gveda frecuentemente. Es discutible si haban alcanzado ya las costas
del ocano ndico. Hacia el final de la poca del gveda, el terreno con-
quistado por los indoarios se encontraba aproximadamente entre 28
y 35 de latitud norte y entre 70 y 78 de longitud este. El Yamun
constitua su frontera oriental, aunque tambin conocan ya el Ganges5.
Su itinerario posterior en direccin este y sudeste se deduce con bas-
tante claridad de las fuentes literarias. Los textos mencionan por prime-
ra vez el arroz y el tigre; describen el desmonte por incendio y el paso
por determinados ros. El centro de gravedad de la poca brhmaa se
encontraba en el valle del curso medio del Ganges, aproximadamente
entre 74 y 85 de longitud este. Posteriormente se increment el rit-
mo de la expansin cultural vdico-brhmica en direccin este, desde
luego, pero sobre todo sur. En esta poca surgieron ya, sin lugar a du-
das, algunas escuelas de stras en el sur de la India.
Con estas consideraciones queda establecido el marco general de
la historia poltica, en el que naci la literatura vdica. Pero tambin se

31
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

vuelve a plantear aqu, justo al principio, un momento de duda. Toda-


va no ha podido determinarse con exactitud la relacin entre los arios
que penetraron en la India y la cultura del Indo; concretamente queda
pendiente la cuestin de si la arrasaron y destruyeron. Es probable que
se encontraran con la sociedad del Indo en plena decadencia o incluso
con lo poco que quedaba de ella, que habran liquidado. Sin embargo,
los datos arqueolgicos y de historia de las ideas muestran que algunos
elementos de la cultura del Indo continuaron ejerciendo una poderosa
influencia.
En su incursin los arios se encontraron ante una tierra que haba
sido previamente ocupada por los antiguos drvidas y los mu as aus-
troasiticos. Esta poblacin prearia se defendi de los intrusos, pero
sin xito, ya que no podan oponer nada que pudiera compararse con
los caballos y carros de combate arios. La incursin de los arios tena
una motivacin econmica que no era la exterminacin de la poblacin
prearia, sino su sometimiento. Los campesinos arroceros de las comuni-
dades prevdicas se convirtieron en esclavos (dras) y fueron reducidos
a una condicin de tipo ilota.
En la poca del gveda, los invasores pertenecan a pueblos inde-
pendientes, que tan pronto se aliaban como se enfrentaban entre s.
Un suceso sin duda extraordinario fue la victoria que logr el rey t
tsu
Suds sobre las tropas reunidas por diez prncipes y que encontr su
expresin literaria en los himnos del gveda VII, 18 y 83. Despus de
esta batalla de los diez reyes y tras las posteriores incursiones hacia el
este, el contacto con las poblaciones que quedaron en el Panjb se fue
reduciendo, hasta que ces por completo. Surgieron nuevos pueblos
por amalgama, como los kuru de los t
tsu, los bharata y los puru y tam-
bin, posteriormente, de los s
jaya. De una segunda gran amalgama
de pueblos surgieron los pacla, procedentes de los turvasa, los kein
y los yadu. Un importante acontecimiento de la poca vdica reciente
fue la confederacin de estos dos pueblos, es decir, el nacimiento de los
kuru-pacla. Su florecimiento, sin embargo, no dur mucho; supues-
tas disputas internas acabaron con su preponderancia, as como con los
imperios posteriores maurya y gupta.
Con las posteriores incursiones hacia el este se desarroll, junto al
kuru-pacla, un segundo centro cultural y poltico: el territorio kosa-
la-videha, en la actual Bihar. Este es el escenario de las upaniads ms
antiguas. La cultura brahmnica se adentr an ms hacia el este, hacia
Magadha y el oeste de la actual Bengala. En los tiempos de Gautama
Buddha, es decir, en la segunda mitad del siglo VI a.C., surgieron impe-
rios en Kosala y Magadha.
Con la llegada de los imperios mencionados y del budismo se cierra
la historia poltica de la poca vdica; la literatura vdica se prolong,

32
LA LITERATURA VDICA

sin embargo, hasta tiempos recientes, como consecuencia de la ya men-


cionada atribucin de las obras vdicas tardas a determinadas escuelas,
que actuaban como centro de gravedad con respecto a la literatura del
vedga. Los conceptos era vdica y literatura vdica no son, por
tanto, temporalmente congruentes.
De la literatura vdica se pueden extraer, aunque con gran dificul-
tad, testimonios sobre las relaciones sociales de la poca. El trasfondo
social de la ksa hit es la sociedad primitiva en descomposicin. Eco-
nmicamente, predominaba la ganadera6. La sociedad, que se encon-
traba todava en un estado de barbarie, se organizaba en funcin de re-
laciones tribales o gentilicias. An predominaba el nomadismo. En la
poca del Atharvaveda, pero sobre todo en la de los brhmaa, estas
relaciones cambiaron profundamente7. La sociedad se dividi en clases
antagnicas, fundamentalmente entre los poderosos katriyas, de una
parte, y la poblacin pre-aria ilotizada, por la otra, cuya explotacin
fue siempre en aumento. La agricultura super a la ganadera gracias al
desmonte por incendio y a la introduccin de utensilios de hierro. Era
el momento de la aparicin de la produccin de mercancas, del dine-
ro, la clase comerciante y la esclavitud (que continu siendo, sin em-
bargo, fundamentalmente domstica). De la organizacin tribal result
la agrupacin en grandes familias patriarcales. La sedentarizacin pro-
gresaba. En lugar de los lazos gentilicios aparecieron Estados territoria-
les (que se convirtieron ms tarde en imperios); surgi el despotismo
oriental en su versin india. Cada vez se reafirmaba ms el poder del es-
tamento sacerdotal. Todo ello ejerci una poderosa influencia en la li-
teratura. La ksa hit refleja todava la multiplicidad del pensamiento
sin clases de la sociedad primitiva. En cambio, en los brhmaas y stras
domina completamente la liturgia del sacrificio que los propios brahma-
nes haban introducido y ampliado constantemente. En el mismo mo-
mento en que la liturgia hizo que los dioses fueran seres omnipotentes,
encontr tambin su negacin a travs la identidad entre brahman y
tman promulgada por las upaniads. Con ellas comienza la historia de
la teora del conocimiento en la India.

NOTAS

1. Desde el punto de vista bibliogrfico, toda la vedstica se encuentra en una situa-


cin excepcionalmente buena, puesto que dispone desde hace tiempo de extraordinarias
recopilaciones bibliogrficas. Por ello, en el captulo sobre literatura vdica se dar nica-
mente la bibliografa ms importante. Con el ttulo de Bibliographie vdique (Pars, 1931),
L. Renou reuni todas las publicaciones referidas al Veda desde 1805 a 1930. Su trabajo
fue continuado por R. N. Dandekar (Pune) con la Vedic Bibliography: t. I, 1946; II, 1961;
III, 1973; IV, 1985; V, 1993. En los manuales mencionados de historia de la literatura in-
dia aparecen exposiciones de literatura vdica. J. Gonda realiz un trabajo especializado
de altsima calidad: Vedic Literature. Sahits and Brhmaas, en A History of Indian

33
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Literature I, 1, Wiesbaden, 1975. Cf. tambin S. Shrava, A Comprehensive History of Ve-


dic Literature: Brhmaa and rayaka Works, Nueva Delhi, 1977.
2. Sobre esto H. Oldenberg, Die Religion des Veda, 1894, con varias reimpresiones,
la ltima Essen, 1983.
3. Una tabla sinptica de los periodos de la literatura vdica y de las obras asociadas
a cada uno de ellos se encuentra en H. von Glasenapp, Die Literaturen Indiens von ihren
Anfngen bis zur Gegenwart, 1929, p. 45; o Stuttgart, 1961, pp. 46 s.
4. Cf. K. Mylius, Beitrge zur Datierungsfrage des Veda: Wiss. Zschr. der Univ.
Halle, Gesellschafts- u. Sprachwiss. Reihe 14/7 (1965), pp. 509 ss.; d., Zur absoluten
Datierung der mittelvedischen Literatur, en Festschrift Walter Ruben zum 70. Geburts-
tag, Berln/RDA, 1970, pp. 421 ss.
5. P. L. Bhargava, India in the Vedic Age. A History of Aryan Expansion in India,
Lucknow, 21971.
6. Aunque a menudo idealiza su objeto, sigue siendo til H. Zimmer, Altindisches
Leben, Berln, 1879.
7. K. Mylius, Die gesellschaftliche Entwicklung Indiens in jungvedischer Zeit nach
den Sanskritquellen: Ethnographisch-Archologische Zschr. (Berln/RDA) 12-15 (1971-
1974).

2. LAS SAHITS

a) El gveda

El gveda lo forman, como cada uno de los cuatro vedas, sahits,


brhmaas, upaniads y stras. En sentido estricto la sahit del gveda
debe denominarse ksa hit; sin embargo, se ha generalizado la err-
nea costumbre de llamarla (en sentido restringido) gveda.
El contenido principal del gveda lo constituyen himnos dedicados
principalmente a dioses, pero tambin a demonios, reyes, antepasados y
hasta a ciertos animales y entidades abstractas1. El dios que ms veces
aparece es Indra; a l se le dedican unos 250 himnos. Indra era el dios
de la guerra, del herosmo y del poder; estaba dotado, por tanto, de
rasgos fuertemente antropomrficos. Con especial frecuencia aparece
su mtica lucha con V
tra, un ser representado con forma de dragn o
de serpiente. Este mito tan recurrente ha sido interpretado de distintas
maneras. Recientemente se ve en l una explicacin de cmo Indra
separ el cielo de la tierra (que se consideraban originalmente unidos)
con la atmsfera y cre as el camino para el sol y la lluvia. Otras expli-
caciones se basan en una representacin mitolgica de la naturaleza; as,
la victoria sobre V
tra significara la victoria del sol sobre el hielo y la
nieve. Mucho a su favor tiene, ahora igual que antes, la interpretacin
de que este mito representa el estallido de las nubes cargadas de lluvia
y el triunfo sobre la sequa y la aridez. Pero a Indra se le atribuyen tam-
bin otras hazaas: es el vencedor de los demonios (asuras) y los dasyus,
as como el liberador de las vacas capturadas por los demonios. Por otra
parte, le encantan las bebidas embriagadoras y no siempre se compor-

34
LA LITERATURA VDICA

ta de la forma ms moral cuando persigue a las mujeres, ni tiene escr-


pulos a la hora de utilizar cualquier artimaa. En todo caso, era el dios
ms querido y ms popular, lo que tambin se refleja en el estilo de los
himnos que se le dedican.
A Agni, el dios vdico del fuego (lat. ignis) y mensajero entre el
mundo de los dioses y de los hombres, se le encuentra con distintas fun-
ciones: como mensajero de los dioses, protector del hogar y conserva-
dor del fuego del sacrificio, pero tambin como incendio aniquilador.
El dios Varua representa un papel especial, que encarna, en cierta for-
ma frente a Indra, otra rama de la tradicin. Es el guardin del ta, un
concepto muy discutido y amplio que se refiere a la ordenacin csmica
del mundo, pero que tambin incluye los conceptos de verdad y reali-
dad. Posteriormente se fue convirtiendo paulatinamente en el dios del
agua y del mar. Soma es el dios de la bebida alcohlica del mismo nom-
bre, Srya el dios del sol, Parjanya el dios de la lluvia y Uas la diosa de
la aurora. Los maruts son los dioses del viento y de la tormenta y as
muchas ms divinidades. Con frecuencia se trata de personificaciones
de fuerzas de la naturaleza; en el ma ala X del gveda ya aparece, sin
embargo, un dios creador abstracto. Llama la atencin la ausencia de
iva, ms tarde un dios importante, cuyo prototipo aparece ya en la cul-
tura del Indo y cuyo lugar lo ocupa en el panten del gveda el terrible
dios Rudra. Viu, tambin un dios importante ms tarde, aparece de
forma rudimentaria.
En general, los dioses de este panten no se encuentran caracteri-
zados con mucha nitidez; es fcil que un dios adopte las caractersticas
de otro. De aqu al pensamiento de que Indra, Agni, etc., son diferentes
denominaciones del uno, no haba ms que un paso (cf. I, 164, 46). En
varios lugares encontramos ya expresada la duda acerca de la existencia
de los dioses (II, 12, 4-5; VIII, 100, 3); pero sobre todo en el ya men-
cionado himno de la creacin (X, 129), difcil de interpretar, por otra
parte. No obstante, no es pertinente hablar en este contexto de atesmo
filosfico, ya que la indefinicin de los pensamientos expresados no su-
pera un escepticismo de carcter general.
De mucha importancia para la historia de la literatura son aque-
llos himnos que contienen dilogos o que son dialogados (sa vda).
Como ejemplo puede servir el conocido himno X, 95, con la historia de
Purravas y Urva . Esta es una apsaras, es decir, una ninfa celeste, que
se casa con el rey terrenal Purravas con la condicin de que nunca la
vea desnuda. Pero una noche los gandharvas, un grupo de semidioses, le
roban las ovejas y Purravas es iluminado por un rayo cuando va a sa-
lir en su busca. Este es el prembulo del dilogo del gveda, pero no lo
conocemos por el gveda, sino por el atapatha-brhmaa XI, 5, 1. El
gveda comienza su relato cuando Purravas intenta recuperar a Urva ,

35
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

a quien ha perdido2. En el dilogo que se establece entonces, Urva ex-


plica a Purravas que no puede haber un matrimonio duradero entre
una diosa y un hombre.
Estos himnos savda han sido objeto de mltiples discusiones, que
an no se han dado por terminadas. La teora ms conocida es la desa-
rrollada por Hermann Oldenberg sobre estos himnos, la llamada teo-
ra khyna. La situacin se representa, a grandes rasgos, de la siguien-
te manera:
Oldenberg observ en el crculo de leyendas suparkhyna y en los
jtakas budistas, que la poesa narrativa se compona de relatos de su-
cesos y dilogos entre personas. Los dilogos estaban compuestos par-
cialmente en verso (gth) y constituan la base del relato. Por su parte,
el relato se prestaba a la improvisacin en prosa, hasta que tambin
esta qued fijada. Los componentes mtricos, en especial los dilogos,
se presentan desde el principio en una secuencia fija de palabras. Por
tanto, los himnos khyna del gveda se refieren a determinadas sagas,
pero solo contienen los dilogos trasmitidos en verso, mientras que el
relato en prosa que los acompaaba debe entenderse que se improvisa-
ba. Cuando el marco narrativo pasa tambin ms tarde a ser mtrico,
entonces surge el poema pico. En una ltima etapa, se prescinde de los
dilogos y solo se narran los hechos3.
Esta teora, que ve tambin en los himnos savda los precedentes
de la epopeya india antigua, fue combatida decididamente por Johan-
nes Hertel4. Hertel, que parta a su vez de la suposicin, apenas acep-
table, de que los himnos vdicos habran sido siempre cantados, ve en
los dilogos del gveda los primeros pasos del drama indio. Leopold v.
Schroeder consideraba tambin as estos dilogos, aunque ms aislada-
mente5. Vea en ellos el fin de una poca prehistrica. De gran inters
son las pertinentes observaciones de Moriz Winternitz. Siguiendo el de-
sarrollo del modelo savda en el Mahbhrata, en los puras y en la
literatura budista, lleg a la conclusin, conciliadora, de que los himnos
dialogados eran el punto de partida tanto de la pica como del drama.
Le parece ms adecuado considerarlos baladas. Tambin K. F. Geld-
ner llama a los himnos khyna, baladas, y rechaza la teora de Ol-
denberg, Hertel y v. Schroeder6. Ms tarde, Ludwig Alsdorf revis de
nuevo a fondo las diferentes posturas sobre este problema y lleg a la
conclusin de que era la teora de Oldenberg la que, con algunas modi-
ficaciones, mejor se adecuaba a los hechos7.
Carcter pico tiene tambin el himno dialogado X, 10. Contiene
el dilogo de carcter moral entre los hermanos gemelos Yama y Yam ,
considerados como la primera pareja humana. En una conversacin que
va ganando en intensidad dramtica, Yam intenta conducir a su her-
mano gemelo al incesto. El relato se encuentra, sin embargo, mutila-

36
LA LITERATURA VDICA

do y no presenta ningn desenlace, aunque parece que Yam no alcan-


za su objetivo. Tambin se ha hecho famoso el himno dialogado I, 179.
Lopmudr, la esposa del
i Agastya, no est conforme con la continen-
cia asctica de su marido y trata de excitar su sensualidad. Al contrario
que Yam , Lopmudr tuvo xito. Uno de los himnos dialogados ms
importantes es el fragmento III, 33: la conversacin del
i Vivmitra
con los ros. Este dilogo muestra la expansin de los pueblos vdicos
hacia el este. Vivmitra, el sacerdote de corte (purohita) del rey bhra-
ta Suds pide a los ros Bias y Satlej que dejen pasar sin problemas a los
ejrcitos de Suds. Tras una animada conversacin consigue convencer
a los ros y lograr su objetivo. Fluido, animado y agudo es tambin el
himno X, 108. Los pais (demonios enemistados con los dioses, reflejo
de un pueblo enemigo de los arios) han robado las vacas de los dioses
y las tienen escondidas. Como mensajera de los dioses se presenta ante
ellos la perra Saram, que atemoriza a los pais con una aparicin deci-
dida y amenazadora.
El gveda posee tambin unos treinta ensalmos, que no se circuns-
criben, por tanto, nicamente al Atharvaveda. La mayora se encuentra
en el ma ala X. Una de las excepciones es la llamada cancin de las
ranas (VII, 103). De ninguna manera se trata, como antes se haba su-
puesto, de una stira sobre los brahmanes, sino de una invocacin a la
lluvia. Tambin VI, 75 es un himno mgico. Contiene la bendicin del
sacerdote principal sobre las armas reales, para asegurarse as la victoria
en la batalla. Esta cancin tambin proporciona informacin reveladora
sobre la guerra en el periodo vdico reciente.
Varias veces aparecen en la coleccin de himnos composiciones que
muy difcilmente pueden considerarse canciones religiosas, sino que ms
bien presentan un verdadero carcter laico. Son de especial inters desde
el punto de vista de la historia de la cultura. Entre ellos est, por ejem-
plo, la composicin X, 34. Contiene los conmovedores reproches que
se hace a s mismo un jugador de dados que lucha por liberarse de su
pasin. De una franqueza completamente cnica es la cancin IX, 112.
Puesto que se encuentra en el ma ala de las canciones del soma y que
presenta un estribillo, nos encontramos posiblemente ante una antigua
cancin popular integrada en una cancin de labor que acompaaba el
prensado del soma. Esta cancin merece atencin sobre todo por su fon-
do realista y poco ortodoxo. En ella se dice que el carpintero desea un
mueble daado, el mdico un miembro roto y el sacerdote un oferen-
te del sacrificio de soma (para obtener el pago del sacrificio). El herre-
ro desea para s un cliente rico, el caballo un buen carro de guerra para
tirar de l, el bromista espera las risas de su audiencia, el miembro viril
suspira por la vagina peluda y por el agua la rana. Tambin es realista la
llamada Labaskta, X, 119. En este himno el poeta describe la embria-

37
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

guez producida por el soma, que lo ha posedo, y en la que parece tener-


se a s mismo por Indra, aunque tambin puede que sea el propio Indra
el que est hablando.
Tambin presentan una orientacin laica los himnos llamados
dnastuti. En total unos 40 himnos del gveda presentan total o par-
cialmente (estos ltimos casi siempre al final) el agradecimiento del can-
tor a un rey generoso o a un benefactor habitual. En estos dnastutis,
que representan un papel importante en lo referente a la cuestin de las
concepciones materialistas en el Veda, el
i da las gracias por la pose-
sin abundante de ganado, carros, oro o incluso de mujeres.
La poesa de acertijo aparece con todo detalle en el himno I, 164. El
trasfondo es fundamentalmente mitolgico y ritual. Como corresponde
al carcter general de la coleccin de himnos, el amor apenas represen-
ta ningn papel. Por eso no es posible considerar sin reservas (como de
hecho ha sucedido) la cancin I, 32 como una balada. En este famoso
himno se aborda el tema ya mencionado de la lucha entre Indra, el rey
de los dioses, y el dragn V
tra. La composicin tiene el carcter de una
poesa heroica y por su forma recuerda, efectivamente, a una balada:
1. Quiero contar ahora las hazaas de Indra, las primeras que realiz el por-
tador del rayo. Mat al dragn, liber las aguas y hendi el seno de los
montes.
4. Cuando t, oh, Indra, mataste al primognito de los dragones y cuando
burlaste las hechiceras de los hechiceros, cuando creaste sol, cielo y auro-
ra, ya no encontraste, ciertamente, a partir de entonces enemigo alguno.
5. Indra mat con el rayo, su gran arma, a V
tra, el malvado V
tra, el de an-
chos hombros. Como los troncos de los rboles talados por el hacha, as
yace el dragn tendido sobre la tierra.
(Traduccin de Klaus Mylius)

Aplicar consideraciones morales, en el sentido que ms tarde adqui-


rieron, no sera posible en el marco del gveda, sobre todo porque las
caractersticas morales ligadas a cada clase social todava no se haban
desarrollado. La primera vez que aparece una concepcin moral es en
el himno, ya comentado, del dilogo entre Yama y Yam . A menudo el
cantor pide que Varua no le tenga en cuenta las faltas que ha cometido
inconscientemente, como en el himno V, 85. Muy raramente se mani-
fiesta que la culpa se ha originado por el consumo de aguardiente, del
juego de dados o de la ira. De los textos puede deducirse indirectamen-
te, aunque con bastante seguridad, puesto que aparece claramente en la
literatura pos-
gvdica (Aitareya-brhmana), que Varua protege espe-
cialmente los juramentos y los contratos y que, por consiguiente, casti-
ga a los que los traicionan. En la cancin VII, 89, Vasi a, el poeta de la
corte real triunfante tras las victoriosa batalla de los diez reyes, debe

38
LA LITERATURA VDICA

admitir que gloria y fortuna solo son tiles si van acompaadas de sa-
lud. Para curar su mal, la hidropesa (que Varua suele imponer como
castigo), se dirige a este dios para pedirle perdn por su anterior falta
de juicio.
No es preciso continuar profundizando aqu en las numerosas sagas,
mitos y leyendas que pueden encontrarse en la ksa hit por ejem-
plo, el robo del soma por Manu (IV, 26-27)8, o el ofrecimiento de Gho
a los dos dioses avin de proporcionarles esposa y que, por otra parte,
se han reunido y estudiado con una minuciosidad modlica9.
A partir de esta breve panormica sobre su contenido, puede dedu-
cirse que el gveda es fundamentalmente poesa mitolgica. Una pre-
gunta importante y replanteada constantemente desde distintos aspec-
tos es la de si esta poesa mitolgica era tambin desde un principio
poesa litrgica. Como suele suceder en la investigacin del gveda,
tambin en esta cuestin se han dado y se dan los posicionamientos ms
extremos, lo que prueba claramente las considerables deficiencias de las
que todava adolece la actual interpretacin del gveda. En el gveda
aparece un gran nmero de trminos tcnicos que tambin son caracte-
rsticos del culto sacrificial desarrollado posteriormente. Sin embargo,
a travs de un anlisis exhaustivo se muestra con bastante claridad que
los rituales del gveda eran ms rudimentarios y estaban menos desa-
rrollados y sistematizados que los de poca posterior. Sin duda, el ri-
tual que los
is conocan y practicaban era diferente y mucho menos
complicado que el expuesto en los brhmaas y stras. En cualquier
caso, el ma ala IX habla concluyentemente a favor de la existencia de
prcticas cultuales en el gveda; pero igual de concluyentemente se dis-
tingue la forma simple de la antigua ofrenda del soma de la posterior
agni oma, de una complicacin casi inimaginable.
Una empresa difcil, pero ineludible, es preguntarse por la dimen-
sin esttica de los himnos del gveda. Las opiniones se encuentran
tambin aqu diametralmente opuestas: era el gveda nicamente la
expresin ingenua del alma popular o un producto tardo y sacerdotal
dotada de los rasgos de una incipiente creacin espiritual?
Lo primero definitivamente no. La mayora de los himnos estn
compuestos de forma demasiado reflexiva y meditada para eso. Apenas
se encuentra huella de una cierta espontaneidad, sino que en todas par-
tes se percibe el uso de un arte potica empleada con mayor o menor ha-
bilidad, pero aplicada con pleno sentido, que sabe servirse perfectamen-
te en forma y fondo de un gran nmero de recursos estilsticos.
La segunda alternativa no puede negarse tan concluyentemente,
puesto que hay al menos una circunstancia que parece corroborarla: las
repeticiones. Maurice Bloomfield ha recogido en un minucioso y labo-
rioso trabajo todas las repeticiones que aparecen en el texto del gveda,

39
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

desde las ms pequeas hasta las de mayores dimensiones10. Gracias a


lo cual se ha podido comprobar que el nmero de repeticiones es sor-
prendentemente alto. Y sus dimensiones no son solo de una mitad o
un cuarto de verso, sino que llegan al verso entero y hasta a grupos de
versos. En un clculo aproximado, se puede decir que casi una quinta
parte de todos los pdas presentan repeticiones. Esto indica una rutina,
nada desdeable, que se hallaba bien establecida en el arte potica del
gveda. Frecuentemente se advierte que ciertos modelos literarios se
aprovechan reiteradamente. Una prctica tan artesanal de un arte poti-
ca no es, desde luego, ningn signo de originalidad. Por otra parte, estas
repeticiones no son la caracterstica fundamental de la ksa hit. En
cambio, hay bastantes lugares que presentan una potencia literaria fuer-
te y creativa. Y puesto que tambin las referencias de los poetas vdicos
a la naturaleza y a la sociedad que los rodea son todava generalmente
espontneas y originales, no hace justicia a la coleccin de himnos de-
nostarla con el atributo peyorativo de epigonal.
Muy al contrario: a pesar de las frecuentes repeticiones estereotipa-
das y de la gran irregularidad del valor literario del gveda en sus partes
e himnos concretos, debe admitirse que su elaboracin fue en general
cuidadosa y, lo que es ms importante, que permite reconocer una ver-
dadera inspiracin potica tanto en su concepcin intelectual como en
su forma lingstica. Un ejemplo idneo de esto es el himno I, 105. El
relato, a modo de saga, consiste en un monlogo de Trita, un hombre
arrojado a un pozo. Compara con palabras conmovedoras su desgracia-
da situacin actual con su esplndida posicin anterior, de la que otros
hombres disfrutan permanentemente. En sus observaciones sobre el cie-
lo estrellado se observa cmo va pasando la noche mientras habla. Tras
la salida del sol, consigue finalmente liberarse gracias al dios B
haspati.
Este himno, profundo y evocador, es una obra maestra del arte potica
vdica y de su fuerza compositiva.
Mientras que las canciones dirigidas a Indra que alaban su heroici-
dad y su fuerza resultan a menudo algo estereotipadas, los poetas del
gveda alcanzan una especial expresividad y riqueza de sentimientos
cuando utilizan tonos ntimos y tiernos. As, el himno II, 38 describe,
por ejemplo, cmo el dios Savit
conduce a los seres a la quietud noctur-
na. Savit
es literalmente el dios activador, que por la maana reaviva
todo y por la tarde lo hace aquietarse de nuevo11. El que ha viajado todo
el da con rpidos corceles debe ahora desengancharlos, el caminante
debe descansar. La noche ha envuelto el mundo en su manto; todo el
mundo se va a casa; los hogares se van encendiendo; la madre ha re-
servado para su hijo la mejor parte de la comida. Todos los animales se
van a descansar a sus refugios. As se crea un ambiente que es todava
capaz de transmitir al lector actual un recogimiento muy especial. Tam-

40
LA LITERATURA VDICA

bin est dedicado a la noche el bello himno X, 127, que impresiona de


manera especial por su expresin potica. La diosa Noche ha llenado
la anchura, la profundidad y la altura. Se han echado a descansar las al-
deas, todo lo que tiene patas o alas, hasta el inquieto halcn. La noche
no debe ser quebrantada ni por el ladrn ni por el lobo, debe pasarse en
paz hasta que la aurora disuelva la oscuridad.
Con estos ejemplos, no resulta sorprendente que el arte potica v-
dica alcance cotas especialmente altas en las descripciones de la natura-
leza. El lugar ms alto lo ocupan los himnos dedicados a Uas, la diosa
de la aurora. Un himno de este tipo es, por ejemplo, V, 80. Describe
cmo todos los seres reciben con jbilo a la resplandeciente diosa Uas.
Uas concede la luz al comienzo de cada da. Brillando, recorre su ca-
mino sin equivocarse de direccin. Se mantiene erguida en medio del
bao, como una mujer hermosa, orgullosa de su cuerpo. Aparta con su
luz la hostilidad y la oscuridad. Descubre sus gracias a quien la adora,
como su pecho la mujer enamorada.

1. A la que camina, alta, por una senda brillante, la diosa Uas, que roja res-
plandece de acuerdo con la ley universal, la que conduce al sol, a ella ento-
nan sus cantos devotos los extasiados.
2. La hermosa, la que despierta a la humanidad y hace los caminos fcilmente
transitables, va a la cabeza sobre el alto carro, la alta, que todo lo mueve.
Uas da luz al comienzo del da.
5. Como una mujer hermosa que conoce su cuerpo, se mantiene erguida en
medio del bao, digna de admiracin. Apartando la discordia y la oscuri-
dad, ha llegado Uas, la hija del cielo, con su luz.
6. La hija del cielo descubre sus pechos como una bella mujer a los hombres.
Desvelando al devoto sus hermosuras, como una doncella, ha creado la luz
ahora igual que antes.
(Traduccin de Klaus Mylius)

Animado por un sentimiento similar est el himno VI, 64, tambin


dedicado a Uas. Brillando con magnificencia se ha levantado la aurora.
Ella hace todos los caminos fcilmente transitables. Hasta el cielo se han
elevado sus rayos. Hace retroceder la oscuridad como un soldado heroi-
co a los enemigos. Aves y hombres se han levantado al verla.
Entre las canciones dedicadas a dioses destacan por su belleza los
himnos a Varua. Los pensamientos y el lenguaje de los
is presentan
aqu frecuentemente grandeza y elevacin, lo que puede explicarse si se
piensa que Varua es precisamente el protector del orden del univer-
so, de la verdad y de la justicia. Un excelente ejemplo lo proporciona el
famoso himno V, 85. El cantor quiere dedicar al rey supremo, al gran
Varua, una sublime y profunda oracin. Varua ha extendido sobre
los rboles la atmsfera, ha puesto la sabidura en los corazones y el sol

41
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

en el cielo. Al suelo, la tierra y el cielo les ha dado la lluvia y ha envia-


do los resplandecientes ros al mar. En ese momento, el cantor pide a
Varua que, en caso de haber cometido una injusticia contra alguien,
tenga a bien liberarle de ella (es decir, de sus malas consecuencias).
El gveda debe de haberse transmitido antiguamente en varias re-
censiones: kalya, bkala, valyana, khyana y m keya.
De estas solo se ha conservado la primera12, compuesta de 1.018
himnos (skta). Esta gran cantidad de textos se divide en diez cap-
tulos (maala) o en ocho octavos (aaka); la primera divisin es la
de uso ms extendido, de manera que es la que siempre empleamos
aqu. Tambin hay algunos himnos que se aadieron posteriormente
(vlakhilya)13 y que se interpolaron despus del VIII, 48. As, el gveda
consta de 1.028 himnos, con un total de 165.007 palabras. Los himnos
estn compuestos en verso ( c, de ah el nombre de esta coleccin). El
nmero total de versos asciende a 10.462, de manera que a cada himno
le corresponden una media de diez versos. El ms corto es el himno I,
99, que consta de un nico verso. El ms largo es el IX, 97, con 58 ver-
sos. El lenguaje mtrico domina sin excepcin; la prosa no aparece,
por tanto, en el gveda. Toda la coleccin est, adems, completamen-
te acentuada, lo que se considera una prueba de su antigedad. Solo
algunas de las obras vdicas ms tardas se han acentuado, es decir, se
han transmitido acentuadas; en la literatura posvdica ya no aparecen
textos acentuados.
Los libros ms antiguos del gveda, su ncleo, son los ma alas
del II al VII. Tambin se los denomina libros de las familias, porque
su composicin se atribuye a familias de sacerdotes visionarios ( i).
Los nombres de estos
is se dan en el siguiente orden: G
tsamada,
Vivmitra, Vmadeva, Atri, Bharadvja y Vasi ha. En los libros de las
familias se refleja clarsimamente la decadencia de la sociedad primiti-
va. Los complementos ms antiguos de los libros de las familias son los
himnos I, 51-191. El ma ala VIII se parece mucho a los himnos I, 1-50
y debe remontarse parcialmente al
i Kava. En cambio, el ma ala IX
se diferencia claramente del resto de partes del gveda, ya que se con-
centra en un nico tema: el culto del soma. Este libro, compuesto de
114 himnos, debe proceder de ms de 60 poetas y es manifiesto que
su composicin respondi desde un principio a fines litrgicos. Tanto
por su contenido como por su lenguaje, el ma ala X, en especial los
himnos 85-191, es mucho ms reciente que los dems textos. Aunque
es cierto que tambin hay en l algn material antiguo que ha sido, en
cierta forma, reelaborado posteriormente, este libro preludia ya muchas
veces el Atharvaveda. El himno X, 90 (Puruaskta) contiene la prime-
ra noticia sobre los principales estamentos (vara) de la antigua socie-
dad india: los brhmaa (brahmanes o sacerdotes), katriya (guerre-

42
LA LITERATURA VDICA

ros, autoridades laicas), vaiya (constructores, artesanos, comerciantes)


y dra (una clase no aria, sometida a manera de ilotas).
La MTRICA vdica se diferencia notablemente de la mtrica snscri-
ta posterior. Los metros del Veda estn determinados nicamente por
el nmero de slabas de sus metros (pda), que son tres o cuatro. La
enumeracin de los metros comienza con el verso de referencia, de 24
slabas y aumenta de cuatro en cuatro slabas (la sucesin llamada catu-
ruttara). Solo las cuatro o cinco ltimas slabas de un pda siguen de-
terminadas prescripciones de cantidad14. La gyatr (24 slabas) consta
de tres pdas de ocho slabas cada uno, de los cuales los dos primeros
estn estrechamente unidos tanto por su contenido como por su ejecu-
cin y se distinguen claramente del tercer miembro. En el gveda, la
gyatr aparece muy a menudo, como por ejemplo en I, 1-9; es el me-
tro tpico de los himnos dirigidos a Agni. El siguiente metro en impor-
tancia es la uih, de 28 slabas (8 + 8 + 12). Los dos primeros pdas
tambin estn aqu estrechamente unidos. Ejemplo: I, 92, 13-18. La
anu ubh, muy frecuente, tiene 32 slabas (4 8). Entre el segundo y
tercer pda se produce una clara separacin. Un ejemplo es el himno I,
10. La b
hat , de 36 slabas (8 + 8 + 12 + 8), aparece en I, 170, 1; la
pakti, de 40 slabas (5 8), en I, 29. Muy importante es la tri ubh, el
principal metro de 44 slabas (4 11). Tambin aqu se da una separa-
cin entre el segundo y tercer pda. La tri ubh (por ejemplo, en I, 63)
es el verso ms frecuente del gveda, ya que est relacionado con el dios
Indra. Con la jagat , de 48 slabas (4 12), se cierra la serie caturuttara;
ejemplo: I, 55. Anu ubh, tri ubh y jagat constituyen cerca del 80% de
todos los versos del gveda.
A pesar de la importancia del gveda, el ms antiguo monumento
de la historia de la literatura india, y de los muchos esfuerzos que ha su-
puesto su investigacin, es indiscutible que las traducciones publicadas
hasta ahora no pasan de ser intentos ms o menos afortunados15. En la
exegesis del gveda aparecen todava fuertes divergencias. Esto afecta
a las cuestiones, ya expuestas, sobre la poca de su nacimiento y sobre
el carcter temprano, maduro o epigonal de su lenguaje potico. Pero
tambin su zona de nacimiento est todava en cuestin. Algunos inves-
tigadores la sitan en Bactria o ms hacia el noroeste incluso (algunos
mucho ms al noroeste). Sin embargo, el gveda presenta, desde una
perspectiva general, un colorido indio bastante claro y una gran par-
te podra haber surgido en el Panjb, a ambos lados del Indo. Tambin
presenta, sin duda, elementos ms antiguos que se remontan a la poca
de la inmigracin.
En el gveda se contraponen constantemente los inmigrantes arios
con los dasyos o dsas. Estos ltimos eran los habitantes del pas, prea-
rios y de piel oscura, que se convertiran ms tarde en dras. De ellos

43
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

se menciona despectivamente que adoraban a divinidades flicas, por


lo que los arios se presentan como contrarios al culto al liga. Aho-
ra bien, los arios se hicieron la guerra constantemente unos a otros; el
himno VII, 18 constituye una importante fuente histrica para la bata-
lla de los diez reyes.
La opinin de que el gveda debi de haber surgido en el lejano no-
roeste de la India tambin se ve reforzada por el hecho de que en los
himnos no aparecen mencionados ni el arroz ni el tigre, y porque la ce-
bada ocupa un lugar importante cuando se habla de agricultura. Esta re-
presenta todava, sin embargo, un papel completamente secundario en
comparacin con la ganadera, fundamentalmente bovina y equina, que
era la principal actividad productiva. La vaca no era todava de ninguna
manera sagrada; se la consumi habitualmente hasta la poca de las
upaniads. El posterior rechazo del consumo de la carne de vaca se basa
en las ideas que promulgan la conservacin de la vida (ahi sa), que tie-
nen en la India una larga tradicin y se remontan, por ejemplo, hasta
las primeras fases del budismo. Esto no carece de importancia, ya que
actualmente algunos opositores fanticos del consumo de carne de vaca
invocan la autoridad del Veda16.
La divisin del trabajo estaba ya bastante desarrollada. El gveda
menciona curtidores, carpinteros, carreteros, herreros y otras profesio-
nes artesanales. La mujer dependa del hombre, aunque su posicin era
ms elevada que en tiempos posteriores. Esto tambin encuentra su re-
flejo en el hecho que se nos hayan transmitido los nombres de algunas
mujeres como compositoras de himnos del gveda.
Acerca de la TRANSMISIN del gveda, lo ms importante se ha sea-
lado ya, a saber, que pas por una poca de al menos dos milenios de
transmisin oral. Este logro mnemotcnico es admirable, aunque tam-
bin se utilizaron, segn parece, ciertas tcnicas para asegurar la con-
servacin literal de los himnos. La ms antigua de estas tcnicas es la
llamada padap ha. Para entender este mtodo es necesario saber que
el vdico tambin presentaba, igual que posteriormente el snscrito, nu-
merosas ligaduras eufnicas, especialmente entre palabras. As, una a a
final de palabra con una a al comienzo de la siguiente se contraen en
, y una  con una e en ai. Con las tres palabras tath eva s t se forma
entonces tathaivs t. Esta simplificacin eufnica recibe el nombre de
sandhi; las reglas del sandhi se cuentan por docenas, aunque muchas de
ellas solo llegan a emplearse muy de vez en cuando. De ello tambin re-
sulta, dicho sea de paso, una de las principales dificultades para el estu-
diante de vdico y snscrito: las reglas del sandhi hacen que a menudo
el principiante debe reflexionar mucho tiempo antes de poder encon-
trar una palabra en el diccionario. Por tanto, la forma en que aparecen
las palabras y las frases cuando siguen las reglas del sandhi se conoce

44
LA LITERATURA VDICA

como sa hitpha. Ahora bien, cuando todas las palabras del texto
del gveda aparecen por separado, sin que hayan sido alteradas por las
reglas del sandhi, nos encontramos entonces ante el padap ha17. Por
tanto, ambos mtodos de representacin a los que todava habra que
aadir otros que aqu no vienen al caso se complementan mutuamen-
te en lo que se refiere a la conservacin memorstica de la redaccin
original.
Aqu solo podemos mencionar algunas otras obras de este tipo. En-
tre ellas se encuentran algunos glosarios muy antiguos, como el Ni-
rukta de Yska, cuya ubicacin temporal no es segura, pero que resulta,
en cualquier caso, muy anterior a la de Pini. A esto hay que aadir
los ndices que actualizan y hacen accesibles diferentes aspectos de la
ksa hit (anukrama ). Sobre los comentarios surgidos en poca pos-
terior los autores ms conocidos son Veka a y Syaa y su valor
cientfico ya hemos tenido la oportunidad de hablar (cf. p. 14).
Al contrario que otras partes del Veda, en la India la tradicin del
gveda se ha mantenido ininterrumpida hasta el presente. Los autnti-
cos conocedores de la transmisin se encuentran en una extensa regin
que se extiende desde Mahr ra, en la tierra maratha, hasta Uttar Pra-
desh. Estos pertenecen a la escuela kalya, de igual forma que los co-
nocedores del gveda de una segunda gran regin, es decir, Andhra Pra-
desh, Mysure y Madrs. Distinta es la tradicin oriunda del suroeste de
la India, en Kerala, que debe atribuirse a la escuela bkala.
Sin embargo, hay que sealar de nuevo que la importancia actual del
gveda no puede compararse ni lejanamente con la de la Biblia o el Co-
rn, aunque generalmente se reconoce su autoridad de forma abstracta.
Esto se debe a que, aunque la obra continu actuando en condiciones
sociales diferentes debido a su gran antigedad, la concepcin vdica
del mundo perdi su importancia por el desarrollo posterior de la India.
Adems, hay que tener en cuenta que en la poca moderna se han
tenido que abandonar interpretaciones del gveda dictadas por inte-
reses polticos y carentes, por tanto, de fundamento cientfico. As, el
famoso filsofo de la religin Viveknanda (1862-1902) lo interpret
introduciendo confusamente conceptos budistas e hinduistas. An ms
lejos llegaron Aurobindo Ghosh (1872-1950) y especialmente la socie-
dad aria (rya Samj). El ltimo lugar le corresponde la ciencia, que se
rebaj a pseudociencia al servicio de la propaganda nacionalista y cho-
vinista, e intent hacer creble que en el Veda se haban descubierto ya
todos los progresos cientficos y tcnicos, tanto en astronoma o geo-
loga, como en artillera o fertilizacin. Tales extravos, irreconciliables
con la verdad histrica, solo pueden surtir efecto cuando no existe un
conocimiento suficiente de los datos objetivos que proporciona la his-
toria de la literatura.

45
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

NOTAS

1. Cf. B. L. Ogibenin, Struktura mitologieskich tekstov Rigvedy, Mosc, 1968.


2. Encontramos versiones de esta historia posteriormente, entre otros, en el Viu-
pura, as como en el Vikramorva ya de Klidsa.
3. H. Oldenberg, Das altindische khyna, mit besonderer Rcksicht auf das
Suparkhyna: Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft (Leipzig) 37 (1883),
pp. 54-86; d., khyna-Hymnen im gveda: ibid. 39 (1885), pp. 52-90.
4. J. Hertel, Der Ursprung des indischen Dramas und Epos: Wiener Zschr. fr die
Kunde des Morgenlandes 18 (1904), pp. 59-83 y 137-168; d., Der Supardhyya, ein
vedisches Mysterium: ibid. 23 (1909), pp. 273-346.
5. L. v. Schroeder, Mysterium und Mimus im gveda, Leipzig, 1908, reimpr. Maars-
sen, 1974.
6. K. F. Geldner, Die indische Balladendichtung, en Festschrift der Univ. Marburg
fr die Philologenversammlung, Marburgo, 1913.
7. L. Alsdorf, The khyna Theory Reconsidered en Proceedings of the 26th In-
ternat. Congr. of Orientalists 1964, Puna, 1969, impreso en los Kleine Schriften de la fun-
dacin Glasenapp, vol. 10, Wiesbaden, 1974.
8. Cf. U. Schneider, Der Somaraub des Manu, Wiesbaden, 1971.
9. E. Sieg, Die Sagenstoffe des gveda und die indische Itihsa-Tradition, Stuttgart,
1902.
10. Las repeticiones del gveda reunidas por M. Bloomfield estn recogidas en los
tomos 20 y 24 de las Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1916. Cf., adems,
Bloomfield, Edgerton y Emeneau, Vedic Variants, 3 vols., 1930-1934.
11. Este es un pensamiento caracterstico de la dialctica primitiva.
12. Una valiosa introduccin a esta problemtica, pero orientada a especialistas, la
proporciona H. Oldenberg, Die Hymnen des Rigveda I. Metrische und textgeschichtli-
che Prolegomena, Berln, 1988. La edicin ms habitual es la de Th. Aufrecht, editada
por A. Weber en los Indische Studien VI y VII, Leipzig, 1861-1863, reimpr. Wiesbaden,
1968, en transcripcin latina. Se basa en la gran edicin de Max Mller, provista del co-
mentario de Syaa, 6 vols., Londres, 1849-1874, en 2 vols. en las Kashi Sanskrit Series,
n. 167, Benars, 31965. Tambin dignas de mencin son las dos importantes ediciones
indias: la edicin de Vishva Bandhu, en 8 vols., apareci en las Vishveshvaranand Indo-
logical Series, 19-26, Hoshiarpur, 1963-1966, provista del padap ha y de los comenta-
rios de Skandasvmin, Udg tha, Veka a y Mudgala; y la de N. S. Sontakke, en 5 vols.,
Puna, 1941-1976, acompaada del comentario de Syaa. Solo mencionaremos las tra-
ducciones ms importantes. Mtrica es la traduccin en dos volmenes de H. Gramann,
Leipzig, 1876-1877. En prosa la de A. Ludwig, Praga, 1876-1888, en 6 vols., con co-
mentario, introduccin e ndices. Ha quedado inacabada la traduccin comenzada por
M. Mller en los Sacred Books of the East, vol. 32, Oxford, 1891, y continuada por
H. Oldenberg, ibid., vol. 46, 1897, reimpr. Delhi, 1964. De gran valor es la traduccin
comenzada en 1923 por K. F. Geldner; se halla ahora completa en los vols. 33-36 de
las Harvard Oriental Series, 1951 ss. Todos los himnos del gveda mencionados en esta
historia de la literatura estn traducidos por K. Mylius en Reclams Universal-Bibliothek
[a partir de ahora RUB] n. 729, Leipzig, 1978; edicin revisada en la editorial Erata,
Leipzig, 2002. P. Thieme tradujo una seleccin de himnos, RUB, n. 8.930, Stuttgart,
1983. Es muy importante para la investigacin la Vedic Concordance de M. Bloomfield
en las Harvard Oriental Series, 10, 1906, reimpr. Delhi, 1964. Interesante, pero an me-
todolgicamente inmaduro, es el estudio de W. Wst, Stilgeschichte und Chronologie des
gveda, Leipzig, 1928, reimpr. Nendeln, 1966.
13. I. I. Scheftlowitz estudi los himnos vlakhilya en Die Apokryphen des Rigveda
(Khilni), publicado como fasc. 1 de las Indische Forschungen, Breslau, 1906, reimpr. Hil-
desheim, 1964.
14. Cf. K. Mylius, Die altindische Metrik: Wissenschaftl. Zschr. der Karl-Marx-
Univ. Leipzig 24/2 (1975), pp. 197 ss.

46
LA LITERATURA VDICA

15. Cf. T. Ja. Elizarenkova, K voprosu o lingvistieskom aspekte perevoda Rigve-


dy, en Istorija i kultura drevnej Indii. 25. Internat. Orientalistenkongress, Mosc, 1963.
16. D. N. Jha, Paradox of the Cow: Attitudes to Beef Eating in Early India, en
J. Heidrich, H. Rstau y D. Weidemann (eds.), Indian Culture: Continuity and Discon-
tinuity. In Memory of Walter Ruben (1899-1982) = Abhandlungen der Leibniz-Soziett,
vol. 9, Berln, 2002, pp. 51-63.
17. E. Windisch proporciona ejemplos del padap ha en Zwlf Hymnen des Rigveda
mit Syaas Commentar, Halle, 1883.

b) El Smaveda

Para el gveda deba probarse detalladamente si, o en qu medida, ha-


ba sido compuesto con fines rituales. Una pregunta as no se plantea
para el resto de las sahits (todava tendremos que hablar de la parti-
cular situacin del Atharvaveda). Sobre el Sma- y el Yajurveda no que-
da ninguna duda de que se compusieron y ordenaron en funcin de las
exigencias del ritual del sacrificio. Para la explicacin de la extensa lite-
ratura litrgica, tanto de las sahits como de los brhmaas y stras,
son indispensables algunos testimonios, por muy escasos que sean, so-
bre el culto del sacrificio vdico1.
En las pocas vdicas media y reciente, el sacrificio alcanza su
mximo florecimiento y se convierte en la principal forma de vida de
los brahmanes. Los constructores y artesanos producen ya un exceden-
te en progresivo aumento, de manera que el inters de los brahmanes
por la ampliacin del sacrificio creci con vistas al incremento de la
ganancia procedente del pago y del residuo del sacrificio. El conteni-
do semntico del sacrificio se resume en la mxima do ut des: se sacri-
fica a los dioses para recibir algo de ellos. El aumento de la importan-
cia del sacrificio encuentra su expresin en que cada vez se percibe ms
como fuerza csmica: por medio de la magia del sacrificio es posible
incluso que un brahmn experto pueda tener a los dioses bajo su con-
trol, puesto que tambin ellos necesitan el sacrificio. As, el sacrificio se
concibe como el fundamento (si no el creador) del mundo. Los sacrifi-
cios se dividen en sacrificio havis (leche, cebada, arroz, etc.), sacrificio
animal y libaciones de soma. En el gran sacrificio, el nmero de sacer-
dotes asciende a 16 o incluso a 20, aunque los sacerdotes principales
son cuatro. Como ya se indic recientemente, el hot
recita las letanas
y trabaja con el gveda; el udgt
canta pasajes del Smaveda; el adh-
varyu lleva a cabo el sacrificio propiamente dicho segn las reglas del
Yajurveda, y el brahmn, que queda algo desdibujado, supervisa todo el
desarrollo del sacrificio basndose en el Atharvaveda. Mientras que el
sacrificio havis es sencillsimo, los sacrificios de soma estn sometidos
a una regulacin extremadamente compleja en relacin con nuestros
parmetros, incluso cuando como en el agni oma el prensado del
soma se realiza en un solo da. Algunos sacrificios de soma, los llama-

47
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

dos sattras (sesin sacrificial), duran entre trece das y un ao, y te-
ricamente incluso ms.
Por tanto, el Smaveda, sobre el que ahora tenemos que volver, con-
tiene el material para el udgt
el sacerdote cantor y sus ayudan-
tes. Existen dos sahits: la de los kauthumas y ryan yas (que solo
presentan diferencias insignificantes entre s) y la de los jaimin yas, que
tambin reciben el nombre de talavakras2. Estas sahits3 se dividen a
su vez en dos partes, el rcika (tambin Prvrcika) y el Uttarrcika, y
presentan un total de 1.810 versos; si se descuentan las repeticiones, la
cifra se reduce a 1.549. Por lo que respecta a la historia de la literatura,
a este respecto es decisivo el hecho de que solo 76 de estos versos no
aparecen en la ksa hit. La mayora de los versos tomados del gveda
siguen el metro gyatr y proceden principalmente de los ma alas oc-
tavo y noveno, pero sobre todo de este ltimo. Mucho se ha discutido
sobre cul sea la relacin cronolgica entre los versos del gveda y los
del Smaveda respecto a las variantes de lectura que existen entre ellos.
En contra de lo defendido por A. Weber, se ha impuesto la teora, ya
expuesta por Th. Aufrecht y desarrollada por J. Brune, segn la cual las
variantes del Smaveda deben considerarse secundarias4.
El rcika consta de 585 versos simples, que se denominan yoni
(manantial, regazo). Esto quiere decir que estos textos son la base
o el punto de partida de la estructura meldica, algo as como para no-
sotros con el principio del villancico Noche de paz, noche de amor se
nos hace presente al momento la meloda que le corresponde. De estos
585 versos solo 45 no estn en el gveda. El contenido del Uttarrcika
est exclusivamente dedicado al sacrificio de soma y comprende 400
cantos, la mayora de tres versos; en total son 1.225 versos, de los cua-
les solo 31 no proceden de la ksa hit. Al Prvrcika se le aade, aun-
que no en todas las escuelas, la llamada rayaka-sa hit5. Las indica-
ciones meldicas de estos manuales se transmitieron al principio oral o
instrumentalmente. La mayora van acompaadas de nombres propios;
algunos, como el de B
hat o Rathatara, gozaron de una especial esti-
ma en el ritual. Ms tarde surgieron obras que bien pueden denominar-
se libros de cantos y que reciben el nombre de gna. Al Prvrcika se
le atribuyen el Grmageyagna y el raya(geya)gna, mientras que el
hagna y el hyagna siguen al Uttarrcika6. El ms antiguo de todos
es el rayagna. Estos gnas ensean las melodas adecuadas para can-
tar los textos del Smaveda. La notacin ms antigua se serva proba-
blemente de slabas (semejante a do, re, mi): ta, co, a, etc. Esta nota-
cin es la que se usa (aunque con variaciones) entre los ryan yas y los
jaimin yas. Los kauthamas introdujeron la notacin por cifras.
Los gnas no solo proporcionan la indicacin de las notas, sino que
ensean tambin cmo hay que realizar los melismas del canto. Esto

48
LA LITERATURA VDICA

implica una adaptacin del texto al curso de la meloda, lo que se con-


sigue, entre otros medios, mediante el alargamiento, la repeticin y es-
pecialmente mediante la insercin de slabas carentes de contenido, que
reciben el nombre de stobha. La ejecucin de un sman puede resultar
por ello extraordinariamente compleja7 y la literatura exegtica corres-
pondiente es un mbito de investigacin de la vedstica especialmente
difcil. El Smaveda, que tiene poco que decir desde el punto de vista de
la historia de la literatura, resulta sin embargo casi inestimable por su
importancia para la historia comparada de la msica.

NOTAS

1. K. Mylius realiz una exposicin exhaustiva del ritual del sacrificio indio anti-
guo en la Ethnographisch-Archologische Zschr. (Berln/RDA) 14/3 (1973), pp. 475-498.
2. Cf. A. Weber, ber die Literatur des Smaveda, en Indische Studien I, Leipzig,
1850.
3. J. Stevenson tradujo la sahit de la escuela ryan ya, Londres, 1842, reimpr.
Benars, 1961. La obra de Th. Benfey sobre la escuela kauthuma, famosa por ser la pri-
mera edicin y revisin crtica de una sahit (Die Hymnen des Sma-Veda, Leipzig,
1848, reimpr. Hildesheim, 1978), ofrece en dos volmenes texto, introduccin, glosa-
rio y traduccin. Satyavrata Smaram tambin edit la sahit de la escuela kauthu-
ma, en la Bibliotheca Indica 71, Calcuta, 1871-1878, reimpr., 1987; ed. y trad. de S. V.
Ganapati, Delhi, 21992. Tambin es til la traduccin, acompaada de comentario, de
R. T. H. Griffith, Benars, 1893, 51976, como vol. 28 de los Chowkhamba Sanskrit
Studies. W. Caland tradujo la Jaimin ya-sa hit, Breslau, 1907. Estudio de B. Faddegon,
msterdam, 1951.
4. Cf. J. Brune, Zur Textkritik der dem Smaveda mit dem achten Maala des Rig-
veda gemeinsamen Stellen, tesis, Kiel, 1909.
5. Este sptimo captulo de la Prvrcika fue editado por F. Fortunatov, Mosc,
1875.
6. Editado por A. M. R. Dikshit, hagnam and hyagnam with Uttarrcika and
Padapha of Kauthuma kh, Benars, 1967.
7. De la ejecucin cantada de los textos del Smaveda se ocup, entre otros, uno
de sus estudiosos ms sobresalientes, R. Simon, Die Notationen der indischen Liederb-
cher: Wiener Zschr. fr die Kunde des Morgenlandes 27 (1913), pp. 318 ss. Pero la obra
de referencia por antonomasia en este campo es el estudio de W. Howard, Smavedic
Chant, New Haven/Londres, 1977. Trata todos los tipos y aspectos del canto vdico des-
de el punto de vista de la ciencia musical.

c) El Yajurveda

Este veda contiene las frmulas sacrificiales (yajus) que emplea el sa-
cerdote adhvaryu. El Yayurveda tiene, por tanto, un carcter completa-
mente ritual.
El entorno geogrfico se ha transformado claramente en relacin al
de la gsa hit. El centro de gravedad es ahora Kuruketra, es decir, la
zona occidental de la Yamun superior. Desde all avanzaron los arios
hacia el sur, hasta la montaa Vindhya, pero especialmente a lo largo
del Ganges hacia Videha y Magadha (la actual Bihar norte y sur).

49
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El Yajurveda se ha transmitido en cinco sahits. Y aunque se trata


de recensiones (kh), hay que distinguirlas individualmente para po-
der reconstruir una proto-Yajus-sa hit a partir de ellas. En conjunto,
ambas contienen el sacrificio de la luna nueva y llena (darapamsa),
as como distintos sacrificios de soma; por lo dems, las diferencias en-
tre ambas no carecen de importancia.
En lo que al contenido del texto se refiere hay una diferencia im-
portante entre el Yajurveda negro y el blanco. Este ltimo contiene ex-
clusivamente los mantras propios del adhvaryu (plegarias y frmulas del
sacrificio); las aclaraciones y explicaciones que acompaan a los man-
tras no se encuentran aqu, sino que se remiten al atapatha-brhmaa,
por lo que el nmero y la variedad de los mantras son aqu mayores que
en el Yajurveda negro. Este contiene, en cambio, mantras y explicacio-
nes del ritual en una mezcla a veces ciertamente abigarrada. Por este di-
ferente grado de claridad se explican tambin seguramente las denomi-
naciones negro y blanco.
En consecuencia, el Yajurveda negro, que abordaremos en primer
lugar, presenta abundante material. Desgraciadamente parece haberse
perdido mucho de estos textos. La escuela ka ha (o k haka)1, que tam-
bin recibi el nombre de caraka, era oriunda del Panjb y Cachemira.
Solo en esta escuela se conserv la sahit (acentuada). Tambin exis-
ti un brhmaa, pero se ha perdido. La Kaha-sa hit est compues-
ta en realidad por cinco libros con un total de 40 captulos. El quinto
libro es un anexo y contiene la descripcin del sacrificio del caballo
(avamedha). Tambin surgi en el Panjb y en Cachemira la escuela
kapi hala-ka ha2. Presenta estrechas conexiones con la escuela ka ha:
ambas sahits tienen numerosos paralelos, a veces literales; pero la
Kapihala-Kaha-sa hit, compuesta de 48 captulos, est incompleta
y peor transmitida. En general, la escuela maitrya se ha conservado
an mejor que la escuela ka ha. Se mantuvo activa hasta la poca de los
stras; en ella figuran los rautastras a nombre de Mnava y Vrha,
que se conservan hasta hoy ms o menos correctamente. Esta kh
surgi en Gujarat y en la Narbad, es decir, en la India occidental. La
Maitrya -sa hit3, acentuada, consta de cuatro partes (ka). Las
partes que explican los mantras son aqu mucho ms completas que en
la Kaha-sa hit.
Por su desarrollo interno y por la calidad de su transmisin, a la es-
cuela de los taittir yas le corresponde claramente el primer puesto en el
Yajurveda negro. Adems de la sahit, se han conservado un exten-
so brhmaa, un rayaka y una upaniad asociados a ella. Esta escue-
la surgi en la parte central del norte de la India, en la llamada regin
central (madhyadea) y desde all se extendi mucho hacia el sur. La
Taittir ya-sa hit4, que consta de siete libros (ka), est acentuada

50
LA LITERATURA VDICA

y bien transmitida textualmente. Los mantras y las explicaciones estn


bien relacionados, aunque no todos los mantras aparecen explicados. El
contenido es una mezcla abigarrada y como es natural en el marco del
ceremonial del sacrificio muy polivalente.
El Yajurveda blanco se compone de la Vjasaneyi-sa hit, que sub-
siste en una recensin kva y en una mdhyadina5. La ltima es ms
rica, aunque las dos recensiones se diferencian poco entre s. El Yajur-
veda blanco surgi ms tarde que el negro y sustituy a este con el paso
del tiempo en el norte de la India. A continuacin se dar una breve pa-
normica del contenido de la Vjasaneyi-sa hit que facilite una repre-
sentacin general de su mbito temtico.
En la recensin mdhyadina la obra se compone de 40 captu-
los (adhyya), de los que los captulos del 1 al 18 son los ms antiguos.
El 1 y 2 contienen mantras para el sacrificio de la luna nueva y llena;
el 3 para las cotidianas libaciones de leche, tanto matutinas como ves-
pertinas (agnihotra), y para los sacrificios terciales (cturmsya); del 4
al 8 para la ofrenda animal (paubandha) y para la bendicin del rey
(ryasya); el 9 y 10 tambin para el ryasya y otro sacrificio real; del
11 al 18 para la construccin mtico-ritual de un altar (agnicayana)6;
del 19 al 21 para determinadas ceremonias de expiacin (sautrma )
y del 22 al 25 para el sacrificio del caballo (avamedha). Sin duda, lo
que ahora sigue es ms reciente y puede considerarse en parte como
una upaniad. Los captulos del 26 al 35 tratan, entre otras cosas, del
sacrificio humano (puruamedha), muy probablemente solo simblico,
y del sacrificio universal (sarvamedha). Especialmente interesante des-
de el punto de vista de la historia de la cultura es el adhyya 30, puesto
que aqu se da una lista de actividades profesionales habituales entonces
para el puruamedha. Los captulos del 36 al 39 tratan sobre el pravar-
gya: sobre el fuego sacrificial se les ofrece a los avins una olla incan-
descente que simboliza el sol. Finalmente, el 40 se ha aadido solo for-
malmente a esta sahit, aunque por su esencia representa ms bien la
-upaniad.
En el Yajurveda tratamos con manifestaciones en parte religiosas,
en parte mgicas. El avance de la idea mgica del mundo representa un
progreso (aunque temporalmente determinado), en la medida en que
puede hablarse de la formacin de una ciencia precientfica (H. Ol-
denberg), cuyo principal inters est en la concepcin de una cierta uni-
dad del mundo, en una visin de conjunto de los fenmenos macro y
microcsmicos y en intentar su sistematizacin. El carcter limitado del
progreso producido est determinado por la ficcin inherente al siste-
ma sacrificial, donde el sacrificio sostiene el mundo y lo crea, y por la
utilizacin unilateral del ritual para el reforzamiento de la supremaca
brahmnica.

51
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El estilo del Yajurveda presenta a veces marcados rasgos aforsticos,


especialmente en lo que se refiere a las mximas en prosa. Estas que
pueden considerarse a menudo muy antiguas presentan una conside-
rable fuerza rtmica. Los simbolismos e identificaciones que aparecen
en el Yajurveda se abordarn en el captulo sobre los brhmaas, puesto
que all se presentan en su forma clsica. Un carcter especial presentan
los nmastotras, comparables con el kenning antiguo-islands, tal como
se presentan en el captulo 16 de la Vjasaneyi-sa hit (atarudriya).
Aqu se enumeran y evocan las propiedades de un dios concreto, en este
caso, de Rudra.
Las leyendas que encontramos esparcidas por el Yajurveda tienen
la finalidad de fundamentar una determinada norma ritual o de aclarar
su procedencia. Muchas veces se introducen en el marco de la liturgia
ritual materiales muy antiguos. Un ejemplo es la leyenda de Vivarpa
Tv ra (Taittir ya-sa hit II, 5, 1), a quien Indra cort sus tres cabezas.
A partir de ese momento todas las criaturas lo marcaron a fuego como
un asesino de brahmanes. Los seres obligaron entonces a Indra a bus-
car expiacin, y quien lleva a cabo el sacrificio de la luna nueva y llena
considera vlidas ciertas mximas que pronuncia al efecto. En el Yajur-
veda tambin pueden encontrarse dilogos y adivinanzas (brahmodya)
para apoyar de igual manera que las leyendas las reglas rituales. En
la Taittir ya-sa hit VII, 4, 18 se pregunta, por ejemplo, por el confn
ms lejano de la tierra (respuesta: el lugar del sacrificio), por el ombligo
del mundo (el sacrificio), por el semen del semental (el soma) y por el
ms alto dominio del lenguaje (el brahmn). En general viene a decirse
que el sacrificio es la medida de todas las cosas.

NOTAS

1. L. v. Schroeder edit la Kaha-upaniad, 3 vols. R. Simon realiz un Index verbo-


rum, Leipzig, 1909-1912, reimpr. Wiesbaden, 1970-1972. La obra no ha sido traducida
hasta el momento a ninguna lengua moderna.
2. R. Vira edit la Kapihala-kaha-sa hit, Lahore, 1932, reimpr. Delhi, 1968.
No existe ninguna traduccin. H. Oertel ha publicado un estudio sobre la obra en las Sit-
zungsberichte der Bayer. Akademie d. Wiss., Phil.-Hist. Abt., n. 6, 1934.
3. L. v. Schroeder edit la Maitrya -sa hit, 4 vols., Leipzig, 1881-1886,
reimpr. Wiesbaden, 1970-1972. Tampoco aqu existe todava ninguna traduccin.
4. La Taittir ya-sa hit ha sido editada varias veces, como corresponde a su im-
portancia: por E. Rer y E. B. Cowell como vol. 1-6 de la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1854-1899; un nivel especialmente elevado en la crtica del texto presenta la de A. We-
ber, como volmenes XI-XII de sus Indische Studien, Leipzig, 1871-1872. N. S. Sontakke
y T. N. Dharmadhikari estn elaborando actualmente una nueva edicin crtica, sobre la
base de numerosos manuscritos y comentarios, en Pune desde 1970. A. B. Keith tradujo
la obra en las Harvard Oriental Series, 18-19, Cambridge (Mass.), 1914, reimpr. Delhi,
1967.
5. A. Weber edit la Vjasaneyi-sa hit en su The White Yajurveda, parte I, Berln,
1850, reimpresa como vol. 103 de las Chowkhamba Sanskrit Series, Benars, 1972. Tam-

52
LA LITERATURA VDICA

bin hay varias ediciones indias. A. Weber tradujo los adhyyas 9 y 10 en 1845: Yajurveda
specimen cum commentariis; trad. completa de R. T. H. Griffith, Benars, 1899, 31957.
6. Este altar para el fuego se construye generalmente con 10.800 ladrillos y toma
la forma de un halcn, o de un ave similar, con las alas extendidas. Especialmente intere-
sante es el captulo 16 (cf. ms adelante en el texto).

d) El Atharvaveda

El nombre de esta cuarta sahit1 del Veda deriva de atharvan, la pala-


bra indoirania para el sacerdote del fuego. Originalmente el nombre de
la compilacin era Atharv
girasah. Aqu a
giras tambin significa sa-
cerdote del fuego. Ambas denominaciones remontan a dos familias de
sacerdotes. El significado posterior de atharvan es hechizo benfico,
y el de a
giras hostil.
El Atharvaveda es ante todo aunque de ninguna manera total-
mente una coleccin de frmulas mgicas. Por eso se explica que
debiera luchar en la India durante mucho tiempo por su derecho a ser
considerado como el cuarto Veda. Se deca que no poda contarse en-
tre los Vedas porque estaba posedo de magia impa y que, por tanto,
solo exista la tray vidy, el triple saber, es decir, el conocimiento de
c, sman y yajus. Posteriormente, el Atharvaveda alcanz una valora-
cin mayor, aunque nunca ha logrado equipararse completamente con
el resto de sahits, lo que tiene tambin su reflejo en la inferioridad de
los comentarios eruditos que se le han dedicado.
La Atharvaveda-sa hit nos ha llegado en las recensiones aunaka2
y paippalda3. La primera se nos ha transmitido mejor y resulta por ello
ms conocida. Est acentuada, pero es ms reciente y tambin ms bre-
ve que su recensin gemela, no acentuada. Nosotros tambin nos refe-
rimos siempre, a partir de ahora, a la compilacin aunaka.
Est dividida en 20 libros (ka), que constan de 730 himnos y
alrededor de 6.000 versos. El libro XIX es de fecha posterior y el li-
bro XX est integrado casi completamente por versos que proceden del
gveda. Por lo dems, tambin se encuentran en el Atharvaveda nume-
rosos prstamos de la ksa hit, en especial de los ma alas X, I y VIII.
Desde un punto de vista cronolgico, se distinguen tambin clara-
mente cuatro partes diferentes: los libros del 1 al 7, del 8 al 12, del 13
al 18 y del 19 al 20. Los libros del 1 al 7 contienen himnos cortos: el
libro 1 himnos de cuatro versos, el 2 de cinco, el 3 de seis, el 4 de sie-
te, el 5 desde 8 a 18 versos. El libro sexto contiene 142 himnos de tres
versos y el sptimo 118 himnos de uno o dos versos. Los libros del 8 al
14 y del 17 al 18 contienen himnos muy largos, de entre 21 y 89 ver-
sos. El libro dcimo primero y la mayor parte del dcimo sexto contie-
nen fragmentos en prosa que preludian en muchos sentidos la poca de
los brhmaa.

53
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El contenido del Atharvaveda se diferencia sensiblemente tanto del


de la ksa hit como del Yajurveda, puesto que aqu ni la alabanza de
dioses ni la exposicin del ritual del sacrificio estn en el primer plano,
aunque tampoco faltan del todo ninguna de las dos. El punto fuerte lo
forman ms bien las conjuraciones a los poderes demoniacos. Este Veda
es, por ello, especialmente interesante para la comparacin etnogrfica.
Se encuentran aqu paralelos sorprendentes con los encantamientos de
Merseburgo, pero tambin con frmulas de conjuracin de la antigua
Rusia. Estos paralelos se basan en una afinidad sociopsicolgica: una
semejanza esencial entre los modos de produccin conduce tambin a un
parentesco entre las ideas.
Un primer grupo de encantamientos sirve para la curacin de en-
fermedades. Estos textos son especialmente interesantes desde el punto
de vista de la historia de la medicina. As, si se quiere detener una he-
morragia, los gusanos lo hacen sin dao (I, 17), o se pretende lograr la
curacin de heridas o fracturas mediante un encantamiento a base de
plantas (II, 31)4. Especialmente temida era la fiebre, a la que se repre-
senta como producida por el demonio Takman (V, 22). Otro gran gru-
po lo forman encantamientos para defenderse contra los demonios, las
brujas y los enemigos en general. Se les pide a los dioses que apoyen una
defensa de este tipo (as a Agni en IV, 36) una curiosa conexin entre
religin y magia!. Para eso las plantas tambin pueden ser de ayuda
(V, 14). Con todo, el sentido de estos conjuros apotropaicos sigue sien-
do seguramente no sin intencin oscuro.
Un tercer grupo lo forman bendiciones para la buena marcha de la
vida cotidiana. Conciernen a la construccin de la casa, a la siembra,
la arada y a la prosperidad del ganado. En el contexto semiario en el
que surgen estos textos tambin tienen lugar los encantamientos para
hacer que llueva. La armona familiar era igualmente objeto de deseo.
A ella se aspira especialmente en el hermoso himno III, 30. Los compo-
nentes de una familia deben convivir unos con otros como la vaca con
su ternero recin nacido. Que el hijo sea respetuoso con su padre y del
mismo sentir que la madre. La mujer debe hablar pacficamente con su
marido. Los hermanos no deben odiarse. Al contrario, toda la familia
debe tender a un mismo fin, como una flecha, y estar aparejada a la mis-
ma rienda. Solo as habr un ambiente alegre de la maana a la tarde.
Ahora bien, el Atharvaveda tambin conoca la magia negra, los en-
cantamientos lesivos, y en gran medida! En los deseos relativos a los
competidores (o competidoras) y en la eleccin de las expresiones es
todo menos delicado, de tal manera que algunos himnos de este tipo
pueden llegar incluso a estremecernos. El deseo de que una competidora
se convierta en una solterona (I, 14) no es ms que relativamente inofen-
sivo. Ms serio es lo que aparece en VII, 35. All una esposa engaada se

54
LA LITERATURA VDICA

refiere a su rival: su tero debe ponerse boca abajo, debe volverse est-
ril, quedarse sin nios y ser taponado por una piedra. Pero la peor parte
se refiere al marido infiel, que ha engaado a su mujer (VI, 138): debe
convertirse en un eunuco; Indra tiene que aplastarle los testculos con
las piedras de prensar el soma; debe convertirse en un estril castrado.
Finalmente, lo amenaza con aplastar su miembro contra los labios de la
vagina de su rival.
Adems, hay himnos de expiacin de faltas rituales y de otros ti-
pos, pero tambin para la proteccin de los privilegios brahmnicos, en
especial del pago del sacrificio (daki). Los brahmanes no desdean,
por tanto, los encantamientos cuando se trata de conservar y aumentar
los privilegios adquiridos. Hasta el cdigo de leyes de Manu (Mnava-
dharmastra), muy posterior, aclara (XI, 33) que los brahmanes de-
ben utilizar el Atharvaveda. Puede observarse, por tanto, claramente
que este Veda, aunque hunde sus races en el folclore primitivo, ha sido
reelaborado y revisado en profundidad por los sacerdotes.
Pese a que predominan los encantamientos, tambin se encuentran
algunos himnos (y especialmente famosos) dedicados a otros fines. As,
el himno IX, 6 es una alabanza de la hospitalidad: el husped es tanto
como uno de los cuatro sacerdotes principales, como un brahmn, y el
servicio que se le presta se equipara con las acciones del ritual. El cui-
dado del husped expa los pecados y su descuido, en cambio, ocasio-
na una merma en los beneficios del ritual. Aqu como en otras partes,
el Atharvaveda proporciona informacin precisa sobre el ritual de la
ksa hit. El himno XIX, 53 tiene por objeto la especulacin filosfi-
ca. Canta el poder absoluto de Kla, el dios del tiempo, y contiene pa-
sajes impresionantes que ponen en evidencia una significativa compren-
sin de la esencia del tiempo: Kla, el tiempo, marcha en el carro cuyo
eje es la eternidad; Kla es el primero de los dioses, es decir, la potencia
csmica ms importante; la tierra, el sol y todo lo que existe descansan
en Kla; Kla es el seor absoluto y el fundamento del mundo.
En el libro 20 que, como se dijo, se ha tomado casi completamen-
te de la ksa hit solo los himnos llamados kuntpa (n.os 127-136)
son originales. Presentan un punto de vista muy posterior y consisten en
canciones de accin de gracias por la liberalidad probada, adivinanzas y
algunas canciones bastante obscenas para el gusto actual.
Aunque las frmulas de encantamiento son por naturaleza formu-
lares y pueden por eso parecer montonas, la Atharva-sa hit se ca-
racteriza por un notable valor literario5. Se encuentran muchos recur-
sos estilsticos propios de la poesa, como la plasticidad y el gusto por
metforas y smbolos, paralelismos y repeticiones. No pocas veces los
versos presentan una rtmica de gran fuerza. Especial atractivo tienen
algunas descripciones de la naturaleza. La mayora de estas caractersti-

55
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

cas se unen en el canto ms hermoso del Atharvaveda, una de las obras


ms impresionantes de la literatura vdica en general: el gran himno a
la tierra (XII, 1).

1. La alta verdad, el poderoso derecho, los votos, la ascesis, el brahmn y el


sacrificio sostienen la tierra. Que la tierra, seora de lo que ha sido y de lo
que an ha de ser, que la tierra nos prepare un amplio suelo.
5. Sobre la que antao se expandieron los pueblos de antao; sobre la que
vencieron los dioses a los demonios; los lechos de vacas y caballos, los ni-
dos de los pjaros que la tierra nos proporcione felicidad y gloria.
7. Los que nunca se olvidan de la ancha tierra, que siempre protege a los dio-
ses, que nunca duermen que derrame para nosotros dulce miel.
8. La que era al principio un mar dentro del ocano que los sabios movan
con sus poderes mgicos; la tierra, cuyo corazn est en el cielo ms alto,
envuelta en la verdad que esta tierra nos proporcione la gloria y la fuerza
del ms alto imperio.
11. Tus montes y montaas nevadas, tu bosque, oh tierra, que sean nuestro
blando aposento. Sobre la tierra parda, negra, roja, multiforme, firme, la
tierra que Indra protege, que no me vea sobreoprimido, ni golpeado, ni
herido, que est erguido sobre la tierra!
14. Que quien nos odie, oh tierra, quien nos combata, quien nos hostigue tanto
de obra como de palabra haz que se nos someta, oh tierra, t que vienes
de antiguo.
33. Que mientras pueda mirarte, oh tierra, con el sol como tu aliado, que mi
ojo no yerre, ao tras ao.
36. Tu verano, oh tierra, tu estacin de lluvias, tu otoo, tu invierno, la poca
fra, la primavera tus estaciones, los aos, da y noche, oh tierra, que nos
sean fecundos.
52. Sobre la que se unen luz y oscuridad el da y la noche, repartidos sobre
la tierra; la ancha tierra, envuelta y cubierta por la lluvia que nos propor-
cione a cada uno un feliz y cmodo aposento.
(Traduccin de Klaus Mylius)

As pues, el Atharvaveda puede equipararse completamente con el


gveda en lo que a su valor literario se refiere. Puesto que su objeto son
habitualmente las penas y los problemas cotidianos, transmite frecuen-
temente una impresin ms viva que aquel. Es una fuente de material
muy significativa para el historiador de la sociedad.
Como ya se ha dicho, los libros 15 y 16 en total una sexta parte
del texto de la aunaka, presentan una prosa de estilo brhmaa. El
libro 15 glorifica y llega incluso a divinizar un determinado tipo de po-
blacin, la vrtya6. Se ha discutido durante mucho tiempo, qu debe en-
tenderse por tal. Muy probablemente se trata de arios que realizaban un
tipo especial de ritual no vdico. Su incorporacin a la sociedad vdica
debi de disimularse con el uso de manifiestos eufemismos.

56
LA LITERATURA VDICA

Desde una perspectiva general, el Atharvaveda refleja, en la forma


en que se ha transmitido, una poca ms avanzada que la del gveda. Se
observa por pequeos detalles relativos a la historia de la geografa y la
cultura: se conoce el Ganges, se mencionan el arroz y el tigre. Los cua-
tro grupos sociales (vara), cuya existencia se indica por primera vez en
el ma ala X del gveda, representan ahora un papel importante. La
relevancia de los brahmanes aumenta y el perfil de las personalidades
divinas se vuelve difuso. Un himno como el dedicado a Varua (IV, 16),
que tambin podra pertenecer al gveda, ya no es tpico del Atharva-
veda. En cambio, el cuarto Veda se caracteriza por una clara tendencia
pantesta. Se produce una intensificacin del sentimiento de la dignidad
del hombre. En el himno a la tierra (XII, 1) se expresan de la manera
ms hermosa las caractersticas esenciales de esta nueva poca: equipa-
racin de los demonios con animales salvajes, cambio de los demonios
por el mundo de los dioses, surgimiento de cinco estirpes o poblaciones
humanas, alabanza de la tierra como omniabarcadora, frente al resto de
los dioses, valoracin de la tierra y de la utilidad de todas sus criaturas
para los hombres, considerados como su cima; advertencia sobre el po-
sible dao de los hombres a la tierra, representacin del hombre como
superior y dominador de todo. La paulatina transicin hacia la poca
de los brhmaas se reconoce por doquier, tanto en contenido y como
en estilo.

NOTAS

1. Breve resumen del contenido por parte de M. Bloomfield, The Atharvaveda


and the Gopatha-Brhmaa, en Grundriss der Indo-Arischen Philologie und Altertums-
kunde, II, 1 b, Estrasburgo, 1899.
2. Ediciones: de R. Roth y W. D. Withney, Berln, 1855, 21924, ed. corregida por
M. Lindenau; Bonn, 31966; de S. P. Pandit con el comentario de Syana, 4 vols., Bombay,
1895-1898; la edicin crtica, en 4 vols., de V. Bandhu, en las Vishveshvaranand Indologi-
cal Series, 13-17, Hoshiarpur, 1960-1964, ofrece los mayores recursos. Ed. y trad. de S. P.
Sarasvati, 5 vols., Delhi, 1992-1994.
3. Edicin de la recensin paippalda por M. Bloomfield y R. Garbe, en 3 vols.,
Baltimore, 1901. Hasta ahora, todas las traducciones se refieren a la recensin aunaka.
La ms conocida es la traduccin de W. D. Whitney en las Harvard Oriental Series, 7 y 8,
Cambridge (Mass.), 1905, reimpr. Delhi, 1962, editada por C. R. Lanman. Junto a esta,
la traduccin (anotada) de R. T. H. Griffith, Benars, 31962, 2 vols. Los cantos ms im-
portantes fueron traducidos por M. Bloomfield como vol. 42 de los Sacred Books of the
East, Oxford, 1897, reimpr. Delhi, 1964, y por K. Mylius, RUB, n. 729, Leipzig, 1978.
Un extracto, valioso por sus comentarios filolgicos, proporciona J. Grill, Hundert Lieder
des Atharvaveda, Tubinga, 1879, reimpr. Wiesbaden, 1971.
4. Aqu se encuentra la similitud ms fuerte con el ben zi bena, bluot zi bluoda, lid
zi geliden de los encantamientos de Merseburg.
5. Cf. M. Trivedi, Atharvaveda, a Literary Study (Vishveshvaranand Indological Se-
ries, 61), Hoshiarpur, 1973.
6. De la copiosa bibliografa mencionamos aqu solo el trabajo de R. Choudhary,
The Vrtyas in Ancient India (Chowkhamba Sanskrit Studies, 38), Benars, 1964.

57
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

3. LOS BRHMAAS

No es del todo seguro cul es la etimologa del nombre de la literatu-


ra que sigue a la de las sahits. Podra derivarse de brahmn (mas-
culino) o de brhman (neutro). En el primer caso, se tratara de obras
que habran sido realizadas por o para brahmanes. En cambio, brh-
man significa devocin, oracin, plegaria; se tratara, entonces,
de una explicacin de los mantras vdicos. Pero como el contenido de
los brhmaas supera con mucho semejantes explicaciones y como, por
otra parte, se seala frecuentemente que la posicin de los brahmanes
es equiparable a la de los dioses, nos inclinamos a darle prioridad a la
derivacin a partir de brahmn.
Los brhmaas no son ninguna creacin espontnea. Por el contra-
rio, ya hemos llamado la atencin acerca de sus antecedentes en el Athar-
vaveda, aunque tambin las explicaciones que acompaan a los mantras
del Yajurveda negro presentan ya un carcter similar al de los brh-
maas.
Los brhmaas son manuales brahmnicos redactados en prosa. Su
objeto propio, acerca del cual gira todo lo dems, es el sacrificio. Pro-
porcionan, por tanto, la representacin y explicacin sacerdotales del
ritual del sacrificio y, en consecuencia, contienen una abigarrada mezcla
de prescripciones litrgicas para los sacrificios individuales, comenta-
rios dogmticos, leyendas y especulaciones filosficas. Pueden destacar-
se dos componentes principales: por una parte, las reglas rituales (vidhi)
y, por otra, la explicacin de los motivos o de las implicaciones hist-
ricas de estas reglas (arthavda).
El valor de esta literatura se ha considerado casi sin excepcin su-
mamente bajo o incluso despreciable; tampoco han faltado voces que
han visto en l desatinos teolgicos y lo han llegado a comparar con una
chchara de idiotas. Como poco, se le ha reprochado su carcter abu-
rrido y montono. Sin embargo, todos estos juicios han quedado anti-
cuados, puesto que no tenan en consideracin las circunstancias hist-
rico-sociolgicas de esta literatura. La poca de los brhmaas era todo
menos una era de decadencia; al contrario, era una poca de revolucin
en todos los campos de la vida social, la poca de la introduccin de la
produccin de mercancas, del dinero y de la burguesa, de la familia y
de los estados territoriales, el paso de la barbarie a la civilizacin. Desde
el punto de vista de la historia de la literatura los brhmaas nos pro-
porcionan (junto a algunas partes del Atharvaveda) la prosa india ms
antigua.
Pero lo esencial es el hecho de que la urbanizacin de nuevos terri-
torios principalmente a travs de la quema de bosque y el desarro-
llo de las fuerzas productivas en especial gracias a la obtencin del

58
LA LITERATURA VDICA

hierro y a la introduccin de herramientas de hierro en la agricultura,


que aventajaba ahora a la ganadera llevaron a un estimable aumento
del excedente productivo. As, hay que aclarar que los brahmanes am-
pliaron constantemente la liturgia del ritual con el fin de asegurarse la
mayor parte del excedente (consistiendo este tanto en el salario por el
sacrificio como en los a veces muy considerables restos del sacrificio).
Los brhmaas no tenan nada que ver, por tanto, con la demencia ni
con la decadencia del espritu ario (a causa del supuesto efecto ener-
vante del clima), sino que surgieron como consecuencia de un fin bien
calculado.
Para la fundamentacin de cualquier accin ritual se suele em-
plear una etimologa. Estas son casi siempre arbitrarias y, por tanto,
falsas; revelan, sin embargo, una inquietud espiritual y proporcionan
tambin de vez en cuando un conocimiento correcto, como cuando la
palabra deva (dios) se deriva de la raz div (brillar). Era obvio de por
s que las etimologas empleadas resultaban a menudo forzadas y por
ello trataban de justificarse en que los dioses aman lo oculto.
Junto a la tendencia etimologizante, existe un marcado gusto por los
smbolos y las identificaciones. Tambin forman parte del fundamento
de los brhmaas las comparaciones mgicas, como puede observarse,
por ejemplo, en el atapatha-brhmaa VI, 8, 2, 7: aqu, con motivo de
la construccin de un altar para el fuego, el sacerdote pronuncia en un
determinado momento cuatro versos, que representan los animales de
cuatro patas que se ofrendan a Agni. Pero los animales implican alimen-
tacin, as que se ofrenda a Agni con alimentos. Despus, el sacerdote
pronuncia tres versos, que hacen un total de siete. Siete meses forman
un ao y el ao se identifica a su vez con Agni. Por muy abstrusas que
parezcan estas identificaciones, prueban sin embargo la aspiracin ha-
cia una concepcin unitaria del mundo y hacia una sistematizacin de
lo que crea conocerse1. Oldenberg habla, por ello, muy acertadamente
de una ciencia precientfica contenida en los brhmaas. La aspira-
cin cientfica tambin se observa en las muchas controversias que apa-
recen en los textos (brahmodya). Se agrupan frecuentemente, as en los
Kaimin ya- y atapatha-brhmaa, en torno al rey Janaka de Videha y
representan la instruccin de los alumnos por el maestro, es decir, la re-
lacin de maestro-alumno tan tradicional entre los brahmanes.
En ocasiones los brhmaas comentan las sahits captulo por ca-
ptulo, otras se separan del modelo y aportan algunos pensamientos
nuevos, leyendas, etc., puesto que estos se basan en una concepcin m-
gica del mundo, ms avanzada, y en la idea de la igualdad entre brahma-
nes y dioses (cuando no en su superioridad). Segn esta concepcin, la
ksa hit, por ejemplo, ha sido redactada de principio a fin con fines
rituales. Los brhmaas son, por tanto, desde cualquier punto de vis-

59
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

ta, documentos a favor del orden sacerdotal y tienen que valorarse, por
ello, siempre con ciertas reservas. A pesar de esta limitacin, constitu-
yen una fuente importante para la historia social. Ahora bien, su impor-
tancia es realmente excepcional para la historia del ritual del sacrificio,
puesto que los paralelos en Grecia y Roma son bastante escasos.
Los brhmaas son tambin un filn para la mitologa. Se emplean
constantemente mitos para explicar el origen de los ritos, pero tam-
bin de los dioses, de los fenmenos naturales, etc. Puede servir como
ejemplo el Jaimin ya-brhmaa I, 68-69. Aqu Prajpati, considerado el
dios creador (seor del ser), crea los cuatro varas, es decir, los cuatro
grupos sociales principales. El fragmento destaca tambin por su abun-
dancia en identificaciones. As, Prajpati crea de su cabeza a Agni, a los
brahmanes y el verso gyatr . Por tanto, el brahmn est unido a Agni y
a la gyatr . De sus brazos se forma Indra, el katriya y la tri ubh; del
vientre los dioses csmicos, la jagat y el vaiya; de los pies el dra, la
anu ubh y ningn dios, puesto que para el dra su dios es el seor de
la casa! Por tanto, este mito no solo muestra algunas de las identificacio-
nes que se repiten constantemente en los brhmaas, sino que da tam-
bin una perspectiva de la configuracin de clases y estamentos.
Muy frecuentemente aparece en estos textos una descripcin, o al
menos una mencin, de la guerra entre devas y asuras, entre dioses y
demonios, aunque tambin se relatan aventuras de dioses individua-
les. Entre ellas se incluye, por ejemplo, el engao de Indra a Namuci
(Pacavi a-brhmaa XII, 6, 8-10). Ambos haban cerrado un trato:
no intentaran matarse mutuamente ni de da ni de noche, ni con armas
secas ni con hmedas. Pero Indra sorte el acuerdo cortando la cabe-
za de Namuci con espuma durante la puesta de sol. La cabeza corta-
da rodaba detrs de l y le llamaba traidor asesino. La forma de ac-
tuar de Indra no es precisamente, por tanto, la recomendada para un
dios. Pero por qu se cuenta semejante mito? Porque pudo deshacerse
de la cabeza que rodaba y lo amenazaba mediante la cancin final del
hrivara y la fuerza de su magia quedaba enormemente subrayada gra-
cias a este mito.
Aqu tambin se incluye el rejuvenecimiento del Cyavana Bhrgava
por los dos avins mediante una cura de agua, tal como se cuenta varias
veces en el Jaimin ya-brhmaa III, 120-128. Cyavana, aunque ya vie-
jo, haba tomado por esposa a la joven Sukany. Entonces se encuentra
con los dos avins, que representan el papel de mdicos entre los dioses.
Ellos son dioses, ciertamente, pero l es un brahmn y puede, por tan-
to, beber soma, mientras que los avins no. De esta forma, ellos le reju-
venecen y l les permite poder disfrutar del soma.
Junto a los mitos merecen tambin nuestro inters muchas de las le-
yendas que se nos han transmitido en los brhmaas. Su inters reside

60
LA LITERATURA VDICA

en que estas leyendas presentan mucho material folclrico reelaborado;


no fueron todas inventadas ad hoc. Tanto por su contenido como por
su dimensin, el relato de unaepa (en el Aitareya-brhmaa VII, 13-
18) es de los ms importantes2. Esta leyenda goz de tanto prestigio ya
en la India vdica que su recitacin se convirti en una parte fija de la
ceremonia de bendicin del rey (rjasya). Su estilo es ya casi pico. Sus
numerosos versos estn extraordinariamente integrados. El contenido
es, brevemente, el siguiente: el rey de Ikvku, Haricandra, sin descen-
dencia, promete al dios Varua que, si le concede un hijo, se lo sacrifi-
car. Ms tarde, nace su hijo Rohita. El padre trata de posponer cons-
tantemente el cumplimiento de su promesa. Finalmente, Rohita crece,
es informado de su destino y huye al bosque. La paciencia de Varua ya
se ha terminado y castiga a Haricandra con hidropesa. Mientras tanto,
Rohita se encuentra en el camino con el
i Aj garta Sauyavasi, debilita-
do y medio muerto de hambre. Este promete, a cambio primero de cien
vacas, y ms tarde de trescientas, sacrificar a Varua al mediano de sus
tres hijos, unaepa, en lugar de Rohita. Varua est de acuerdo: un
brahmn es para l ms que un katriya! Pero unaepa haca versos
con los que alababa a los dioses y la diosa Uas lo libera finalmente de
sus ataduras, recibiendo su padre, el desnaturalizado Aj garta, el despre-
cio pblico. unaepa se niega a volver con l y es adoptado por el
i
Vivamitra. Haricandra san de la hidropesa. Friedrich Weller lleg a
la conclusin de que la leyenda de unaepa remonta a distintas fuen-
tes y que las diferentes partes han de interpretarse por separado. Los
puntos centrales de su contenido son el egosmo y la falta de escrpulos
de Aj garta, una advertencia moralizadora sobre la violencia punitiva de
Varua y el efecto mgico de los versos realizados por unaepa, que
todo lo vencen.
El resto de leyendas son mucho ms cortas. El atapatha-brhmaa
I, 8, 1, 1 trata de un tema interesante, la antigua versin india de la le-
yenda del diluvio: una maana, un pez cay en las manos de Manu
mientras se baaba. El pez le pidi a Manu que lo cuidara, que a cam-
bio l lo salvara ms tarde. As sucedi: el pez se convirti en un gran
pez y un da profetiz a Manu una gran inundacin y le hizo construir
un barco. Durante la inundacin el pez condujo el barco hasta un mon-
te, el equivalente del Ararat de la Biblia. Aunque el protagonista, Manu,
puede compararse en muchos aspecto al No del Antiguo Testamento,
no ha podido probarse hasta ahora irrefutablemente un prstamo desde
fuentes semticas, puesto que la leyenda del diluvio se encuentra en ma-
nifestaciones paralelas de muchos pueblos. El tema del diluvio aparece-
r de nuevo en el mbito indio en la epopeya Mahbhrata. Tambin la
leyenda de Purravas y Urva , presente en el gveda, reaparece en for-
ma modificada en los brhmaas.

61
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El anlisis de las representaciones cientficas proporciona junto


a muchas inconsistencias algunos conocimientos dignos de mencin,
sobre todo en los mbitos de la arquitectura y de la geometra. Tales
conocimientos eran necesarios para el establecimiento del lugar del sa-
crificio y para la elevacin del altar del fuego en el agnicayana. De vez
en cuando, algunos brahmanes que se ocupaban de medicina dejaban
su estado sacerdotal para actuar nicamente como mdicos. El Athar-
vaveda permite suponer un conocimiento de la anatoma bastante apre-
ciable, que se recopil posteriormente en los brhmaas y se ampli a
travs de la terapia. La mtrica, y en progresiva medida tambin la gra-
mtica, gozaron de mucha atencin; sobre la tendencia a la etimologa
ya se ha tratado3.
En muchos aspectos la era de los brhmaas es una poca de tran-
sicin. El politesmo del Veda temprano comienza a dejar paso tanto
al pantesmo (que ya apareci como planteamiento en el Atharvaveda),
como tambin a una concepcin ms alta de lo divino. Los antiguos dio-
ses se difuminan y desaparecen progresivamente, un proceso que alcan-
za su cima con el budismo. La concepcin del dios supremo creador se
expresa especialmente en la forma de Prajpati. Ahora bien, tambin la
liturgia del ritual, aumentada hasta el exceso, lleva en s el germen de su
cada. Un signo manifiesto es el atapatha-brhmaa XI, 6, 1: la liturgia
deja paso a discusiones y especulaciones sobre el sentido del culto del
ritual y hace suponer con ello una posterior negacin de su mera admi-
nistracin. El fragmento citado comienza, aunque titubeando, a hacer
tambalearse el ritual tradicional del agnihotra.
Tambin se preludian las ideas fundamentales de las upaniads. La
tan importante formulacin de la unidad de brahman y tman, as como
el pensamiento de la llamada nueva-muerte (punarm tyu) y de la trans-
migracin, estn ya en los brhmaas. Por ello, es necesario llamar la
atencin sobre el hecho de que los brhmaas son el punto de partida
de muchas corrientes ideolgicas, que alcanzaron una gran influencia en
la India posterior. Tambin se presagian ya en los brhmaas las caracte-
rsticas tpicas del budismo, como una dialctica nacida de la naturaleza
y (aunque espordicamente) un materialismo emprico. Como ejemplo
mencionaremos la disputa entre el espritu y el lenguaje, tal como se des-
cribe en el atapatha-brhmaa I, 4, 5, 8-12. Ambos se inclinan elegan-
temente ante el otro y se dirigen a Prajpati para alcanzar una solucin.
Este llega a la conclusin de que el pensamiento es el ms noble, puesto
que el lenguaje es una mera imitacin de su actividad.
Los brhmaas mencionan un gran nmero de gneros literarios,
de los cuales citaremos al menos algunos. Los gth son originalmen-
te textos sagrados, que se cantaban con acompaamiento instrumen-
tal. En los brhmaas reciben este nombre ciertos textos profanos. Los

62
LA LITERATURA VDICA

nras son alabanzas de reyes y celebraciones de sacrificios especial-


mente famosos y abundantes. Los relatos de acontecimientos verdade-
ros reciben el nombre de itihsa (en snscrito: as fue). El trmino
pura (acontecimiento de una poca antigua) apenas se diferencia de
este. Sobre estas dos expresiones tendremos que volver en la exposicin
de las epopeyas. Por vkovkya se entiende un dilogo; la denomina-
cin es idntica a brahmodya. Finalmente, la instrucciones rituales se
llaman a veces anusana.
El estilo de los brhmaas es sencillo y claro. Es frecuente el enca-
denamiento de frases cortas. Las reglas gramaticales se observan por lo
general correctamente: las libertades propias de la mtrica ya no resul-
taban necesarias en esta literatura en prosa. Las explicaciones acerca del
ritual adolecen de cierta monotona, por lo que se agradece la interpo-
lacin de leyendas y mitos. Dichas interpolaciones producen frecuente-
mente una viva impresin de espontaneidad por el uso del estilo directo,
que aumenta con el paso del tiempo. Especialmente caractersticos son
la brevedad y concisin en la expresin, que se manifiestan claramen-
te por el hecho de que, en su traduccin, el traductor se ve obligado a
completar todas las frases. Tambin aqu los brhmaas son el punto de
partida de un desarrollo posterior, a saber, el estilo stra.
Ya hemos abordado la cuestin de la cronologa de los brhmaas.
Aqu solo nos queda por decir que debieron de surgir a lo largo de mu-
chos siglos. Temporalmente, las partes ms recientes de la Yajurveda-
sa hit coinciden con los brhmaas ms antiguos; el ejemplo ms claro
lo proporciona la escuela taittir ya.
Todos los brhmaas estn asociados, aunque a veces algo formal-
mente, a una determinada sahit y, por ello, a uno de los cuatro Ve-
das. Son, por tanto, manuales para cada uno de los cuatro sacerdotes
principales: al gveda pertenecen el Aitareya- y el Kau taki-brhmaa.
El primero4 es el ms antiguo. Consta de 40 adhyyas, que se dividen
en ocho paciks (quintos). Las paciks de la I a la V son, en cual-
quier caso, muy antiguas; la VII y VIII constituyen, junto a la consagra-
cin del rey (rjasya), un aadido posterior. El resto de la obra se ocu-
pa casi exclusivamente del sacrificio del soma, a menudo de una forma
algo desordenada. El Kau taki-brhmaa5, en cambio, produce una im-
presin muy diferente: es ms breve que su obra hermana, pero tam-
bin ms acabada, rigurosa y sistemtica. Su horizonte es tambin ms
amplio, ya que se ocupa adecuadamente del sacrificio animal y el havis.
De sus 30 adhyyas, los del I al VI se ocupan del sacrificio de havis, el X
del sacrificio animal, y del VII al IX y del XI al XIII del culto del soma.
Al Smaveda pertenece el importante Pacavi a-brhmaa, que
consta de 25 adhyyas, de donde procede su nombre. Tiene tambin
la denominacin de Tya-Mah-brhmaa6. Esta obra, muy antigua

63
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

y extensa, contiene, entre otros, los vrtyastomas, cantos para la in-


tegracin de un vrtya (cf. p. 56). Como captulo 26 de este libro se
ha incluido el avi a-brhmaa (de nuevo el nombre snscrito del
nmero de captulos)7. A su vez, su ltima parte (es decir, su quinto
prap haka) recibe la denominacin de Adbhuta-brhmaa8. Contiene
consideraciones sobre presagios infaustos y en l se observa cmo la te-
mtica de los brhmaas se aparta, con el paso del tiempo, del ritual
del sacrificio, su punto de partida. Tambin pertenece al Smaveda el
importantsimo Jaimin ya-brhmaa9. Esta obra consta de tres partes
principales (ka) y parece ser algo ms reciente que el Pacavi a-
brhmaa. A menudo se ocupa de los sucesos que conducen a la elabo-
racin de una determinada meloda ritual (sman), y las leyendas que
se mencionan para ello son de un gran inters histrico y cultural. Al
Smaveda se asocian tambin brhmaas an ms recientes, que apenas
merecen ya este nombre. As, en el Smavidhna-brhmaa las formas
rituales del canto sirven como medio de adivinacin. Otras de las obras
que se incluyen entre ellos se parecen ms a una anukrama (cierta cla-
se de ndices; cf. p. 78) que a un brhmaa10.
Al Yajurveda negro pertenece el Taittir ya-brhmaa11. Es el ni-
co brhmaa de esta rama del Veda y es la continuacin inmediata de
la Taittir ya-sa hit; en cierta manera un apndice suyo. En parte da
nuevas normas, en parte ampla las ya dadas en la sahit. Puesto que
sigue inmediatamente a esta, se la considera bastante antigua. Esta data-
cin se basa en el hecho de que el texto se ha transmitido acentuado. El
Taittir ya-brhmaa se divide en tres libros.
La sahit del Yajurveda blanco solo contiene mantras, y ningn
pasaje similar a un brhmaa. A causa de esto el brhmaa del Yajur-
veda blanco es muy extenso y el ms amplio e importante de todos los
brhmaas. Recibe el nombre de atapatha-brhmaa (brhmaa de
los cien senderos, es decir, adhyas). Aunque se ha transmitido acen-
tuado (el tipo de acentuacin se diferencia, sin embargo, de la utilizada
en otras obras vdicas), pertenece al grupo de los brhmaas recientes.
Como su sahit, nos ha llegado en dos recensiones, a saber: en la ver-
sin mdhyadina y en la kva. En la primera, la que queremos expo-
ner aqu ms detalladamente, la obra consta de 14 k as. En cualquier
caso, en l se han recopilado varias obras en un nico gran compendio,
ya que en los k as del I al V, por ejemplo, se menciona como maestro
a Yjavalkya, pero en los del VI al X, que tienen por objeto la cons-
truccin del altar del fuego, a  ilya. El contenido es brevemente el
siguiente: los k as del I al IX comentan uno por uno los captulos del
I al XVIII de la Vjasaneyi-sa hit. Entre otras cosas, los k as I y II se
ocupan del sacrificio havis; el III y el IV del agni oma; el V de diferen-
tes formas de consagracin real (rjasya y vjapeya). Los del VI al X

64
LA LITERATURA VDICA

estn, como ya se ha dicho, dedicados a la construccin del altar del fue-


go (agnicayana). A partir de aqu siguen ciertos addenda. El k a IX
proporciona resmenes y se ocupa del sacrificio de animales, el XII tie-
ne por objeto una ceremonia de expiacin (sautrma ), el XIII trata
del avamedha (sacrificio del caballo), el puruamedha (el sacrificio hu-
mano simblico) y otros grandes sacrificios. El k a XIV tiene, en los
adhyyas del 1 al 3, el carcter de un rayaka (cf. pp. 66 y 67) y describe
la ceremonia pravargya (hechizo del sol). Los adhyyas del 4 al 9 de este
ka se adscriben solo formalmente a este brhmaa, ya que constitu-
yen en realidad la famosa B hadrayaka-upaniad (cf. pp. 71 y 72)12.
Finalmente, una palabra sobre el brhmaa del Atharvaveda. Como
ya se ha dicho, este Veda solo se consider cannico tardamente; por
ello, se comprende que las obras que le siguen sean habitualmente bas-
tante recientes y de inferior calidad. As, tambin es bastante tardo el
llamado Gopatha-brhmaa13. Se divide en dos partes principales. La
primera tiene un carcter especulativo-cosmognico y presenta muchos
prstamos de otros brhmaas. La segunda parte trata ciertamente ms
del sacrificio, pero tambin aqu los prstamos son numerosos. Mu-
chas interpolaciones que aparecen en ambas partes tienen caractersti-
cas propias de las upaniads.
Aunque esta literatura es ya de por s bastante extensa, solo se ha
podido conservar, sin embargo, una parte de la que una vez existi. Fre-
cuentemente se citan brhmaas de los que nosotros (casi) solo conoce-
mos el nombre14. Mucho ha debido de perderse, por tanto, con el paso
de casi dos milenios.

NOTAS

1. Cf. K. Mylius, Die Identifikationen der Metren in der Literatur des gveda:
Wiss. Zschr. der Karl-Marx-Univ. Leipzig 17 (1968); d., Die Identifikationen im Kau taki-
Brhmaa (Altorientalische Forschungen, 5), Berln/RDA, 1977.
2. Cf. F. Weller, Die Legende von unaepa im Aitareya-Brhmaa und 
khya-
narauta-stra en Sitzungsber. der Schs. Akademie der Wiss., Phil.-Hist. Kl., vol. 102,
fasc. 2, Leipzig, 1956; tambin el posicionamiento de H. Lommel en la Zschr. der Deut-
schen Morgenlndischen Gesellschaft 114 (1964), pp. 122 ss.
3. K. Mylius ha investigado y anotado los realia de los brhmaas en la Ethnogra-
phisch-Archologischen Zschr. (Berln/RDA) 12-19 (1971-1978).
4. Th. Aufrecht ha preparado la edicin de referencia del Aitareya-brhmaa,
Bonn, 1879, reimpr. Hildesheim, 1975. Trad. de A. B. Keith en el vol. 25 de las Harvard
Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1920, reimpr. Delhi, 1969 y 1981. Ed. y trad. tam-
bin de S. Malaviya, 2 vols., Benars, 1980-1983.
5. E. R. Sreekrishna realiz la actual edicin de referencia del kau ytaki-brhmaa,
en Verz. der Orientalischen Handschr. in Deutschland, vol. suplementario 9, 1, Wiesba-
den, 1968. Trad. de A. B. Keith, cf. nota 4.
6. El Pacavi a-brhmaa fue editado en dos tomos por A. C. Vedntavg a en
la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1870-1874, reimpr. Delhi, 1989, y traducido por W. Ca-
land como vol. 255 de la Bibliotheca Indica, 1931, reimpr. 1982.

65
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

7. Ediciones del avi a-brhmaa de H. F. Eelsingh, Leiden, 1908, y B. R. Shar-


ma, Tirupati, 1967. Trad. de W. B. Bolle, Utrecht, 1956.
8. Adbhuta-brhmaa, ed. de A. Weber, en las Abhandlungen der Preu. Akademie
der Wissenschaften, Berln, 1858.
9. Ed. de R. Vira y L. Chandra, Nagpur, 1954. Una antologa (no hay ninguna
completa) elaborada y traducida por W. Caland, msterdam, 1919, reimpr. Wiesbaden,
1967. Estudio sobre el captulo del agnihotra, I, 1-65, de H. W. Bodewitz, Leiden, 1973;
sobre I, 66-364, d., Leiden, 1990.
10. Algunos de estos brhmaas son: Smavidhna-brhmaas, eds. de A. C. Bur-
nell, Londres, 1873, y de B. R. Sharma, Tirupati, 1964; traduccin de S. Konow, Halle,
1893; reya-brhmaa, eds. de A. C. Burnell, Mangalore, 1876, y de B. R. Sharma, Ti-
rupati, 1967; Devatdhyya-brhmaa, ed. de A. C. Burnell, Mangalore, 1873; Mantra-
brhmaa, ed. y trad. del Praphaka I por H. Stnner, Halle, 1901, del Prap. II por
H. Jrgensen, Darmstadt, 1911; Sa hitopaniad-brhmaa, ed. de A. C. Burnell, Man-
galore, 1877; Va a-brhmaa, ed. de A. C. Brunell, Mangalore, 1873.
11. Ediciones del Taittir ya-brhmaa de R. Mitra en la Bibliotheca Indica, 3 vols.,
Calcuta, 1855-1870, y de B. Misra, 4 vols., Delhi, 1985. Existe una traduccin de solo
algunos fragmentos de P. E. Dumont.
12. atapatha-brhmaa, ed. de A. Weber, Berln/Londres, 1849-1855, reimpr. Be-
nars, 1964, como vol. 96 de las Chowkhamba Sanskrit Series. La recensin kva fue
editada parcialmente por W. Caland y R. Vira, Lahore, 1926-1939; por C. R. Swami-
nathan, Delhi desde 1994. Una traduccin pionera de J. Eggeling en los volmenes 12,
26, 41, 43, 44 de los Sacred Books of the East, Oxford, 1882-1900, reimpr. Delhi, 1963;
diversos tratados, en especial de A. Minard, N. Verma y K. Mylius.
13. Gopatha-brhmaa, ed. de D. Gaastra, Leiden, 1919. Una traduccin de H. C.
Patyal, Puna, an no se ha impreso.
14. Cf. B. Ghosh, Collection of the Fragments of Lost Brhmaas, Calcuta, 1947.

4. LOS RAYAKAS

El nombre de este grupo de escritos deriva de la palabra snscrita araya


(bosque). Por tanto, los rayakas hay que estudiarlos en el bosque,
aunque esta recomendacin la han interpretado los indlogos de dife-
rente manera. Unos opinaban que los rayakas deban ser estudiados
por los ermitaos del bosque (vanaprastha) por los que se encontra-
ban, por tanto, en el tercer escaln vital brahmnico (cf. p. 68). Otros,
en especial H. Oldenberg1, sostenan que los rayakas solo deban en-
searse en el bosque debido a su carcter secreto. Esta perspectiva ha
terminado imponindose.
Ciertamente, en los rayakas el punto de referencia lo constitu-
ye an el sacrificio, aunque ya no como tal, sino desde una perspectiva
mstico-alegrica basada en ideas metalitrgicas, que superan el ritualis-
mo y preparan su negacin.
Existen varios rayakas en forma de obras individuales, aunque
tambin hay fragmentos del tipo del rayaka repartidos por otras
obras de la literatura vdica. As, los ritos mahvrata (en el penltimo
da del sacrificio anual gavmayana) aparecen en el Smaveda, en los
brhmaas (Pacavi a y Jaimin ya), en la escuela aitareya y kau taki,

66
LA LITERATURA VDICA

y tambin en la sahit del Yajurveda negro. Por tanto, no puede ha-


blarse de una poca rayaka en sentido estricto.
A la escuela aitareya pertenece un Aitareya-rayaka2. Consta de
cinco partes principales, tambin llamadas rayakas. La obra se ocupa
del mahvrata contiene un determinado sacrificio de soma, un encan-
tamiento del sol y ritos de fertilidad y explica las letanas del ritual.
Contiene distintos pasajes con upaniads; as, los fragmentos II, 4-6
constituyen la Aitareya-upaniad.
El 
khyana-rayaka3 pertenece a la escuela kau taki. Esta obra,
que est dividida en 15 adhyyas, tambin tiene por objeto el mahvrata.
Esta obra tambin contiene diferentes captulos con upaniads; los ms
importantes son los adhyyas del III al VI, que forman la Kau taki-
upaniad.
El rayaka de los jaimin yas recibe el nombre de Jaimin ya-
upaniad-brahma4. Aunque el Smaveda no menciona as ninguno de
sus textos, la obra, compuesta de cuatro libros, es por su contenido un
rayaka. Contiene, entre otras, especulaciones sobre metros, slabas y
fonemas. Una parte del libro IV constituye la Kena-upaniad.
La obra ms extensa de este tipo es el Taittar ya-rayaka5. Los diez
prap hakas que la forman presentan un texto de una composicin to-
talmente abigarrada. Los temas tratados son, entre otros, la construc-
cin del altar del fuego, el estado brahmnico (brahmacarya), cere-
monias de expiacin, el culto pravargya y el culto a los antepasados.
Los captulos del VII al IX forman la Taittar ya-upaniad y el captu-
lo X la Mahnryaa-upaniad. Los captulos XIV, 1-3 del atapatha-
brhmaa, que tienen por objeto el pravargya, se consideran tambin un
rayaka (cf. p. 65).

NOTAS

1. Cf. H. Oldenberg, Zur Religion und Mythologie des Veda, en Nachrichten


von der Knigl. Gesellschaft der Wissenschaften zu Gttingen, Berln, 1916, pp. 382-401.
2. Aitareya-rayaka, ed. y trad. de A. B. Keith, en los Anecdota Oxoniensia, Aryan
Series, parte 9, Oxford, 1909, reimpr. 1970 y 1981.
3. Los adhyyas I y II del 
khyana-rayaka fueron editados y traducidos por
W. E. Friedlnder, Berln, 1900, los adhyyas III y IV por E. B. Cowell, Calcuta, 1861;
edicin de los adhyyas VII al XV de A. B. Keith en su edicin de la Aitarye-rayaka
(cf. nota 2).
4. Jaimin ya-upaniad-brhmaa, ed. de B. R. Sharma, Tirupati, 1966-1967; ed. y
trad. de H. Oertel en el Journal of the American Oriental Society 16 (1894), pp. 79-260.
5. Taittir ya-rayaka, eds. de R. Mitra, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1864-
1872, y de M. str y P. K. Ragchrya, 3 vols., Mysore, 1900-1902.

67
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

5. LAS UPANIADS

Con las upaniads irrumpe una nueva poca. Esta literatura ya solo pue-
de considerarse vdica desde una perspectiva formal, sin embargo, des-
de un punto de vista histrico general, la poca vdica ya ha terminado:
la formacin de los Estados territoriales se ha impuesto y comienzan a
formarse los primeros grandes imperios.
Tambin desde el punto de vista de la historia de las ideas se cul-
mina una revolucin que, por otra parte, se haba esbozado ya en los
brmaas. El servicio litrgico se transforma en pensamiento filosfi-
co. Situndose al final del Veda, la literatura correspondiente recibe
la denominacin snscrita de vednta. Ms tarde se interpret, sin em-
bargo, como fin ltimo del Veda, de manera que se pretenda elimi-
nar la oposicin entre las concepciones del gveda y las upaniads.
Pero no hay que entender esta transformacin como si la filosofa
de las upaniads se hubiera separado completamente de la liturgia del ri-
tual. El ritual del sacrificio vdico represent un importante papel hasta
mediados del primer milenio despus de Cristo y an hoy no ha desa-
parecido completamente. Los brahmanes conservaban an una potente
ideologa, aunque haban perdido su posicin de predominio exclusivo,
casi divino. A ello contribuy tambin en no poca medida el surgimien-
to del budismo1, que coincidi con la poca de las upaniads (en senti-
do estricto). Ahora tambin participan en la vida espiritual los reyes, las
mujeres y la gente de un estado inferior. A veces, brahmanes y reyes van
juntos a aprender la doctrina. Se puede rastrear la influencia de crculos
katriya en la formacin de las upaniads. Un ejemplo es la historia de
Satyakma Jbla, nacido ilegtimo (Chndogya-upaniad IV, 4); afirma
que no es el derecho de nacimiento, sino el amor a la verdad lo que for-
ma a un brahmn. Contra la influencia de katriyas eruditos y herejes
(quiz los budistas y los jinistas), desarrollan los brahmanes la doctrina
de los cuatro estadios de la vida (rama). Segn ella, debe pasarse por
los estadios de un estudiante del Veda, de un padre de familia, de un
ermitao del bosque y de un asceta apartado del mundo. Con esta doc-
trina buscaban los brahmanes poner en consonancia los deberes laicos
y el impulso religioso. Sera, por tanto, equivocado ver en las upaniads
un pensamiento puramente antibrahmnico, a la medida del katriya.
Al contrario, la forma en que nos han llegado indica que han sufrido
una influencia y una alteracin profundas por parte de los sacerdotes2.
La palabra upaniad se deriva de la raz verbal sad con los prefijos
upa + ni. El significado original es el de un alumno que se sienta a los
pies del profesor. Sin embargo, pronto se convirti en una reunin se-
creta: las upaniads se concibieron como rahasya (secreto, misterio)
y sus doctrinas secretas solo podan transmitirse en un entorno limitado.

68
LA LITERATURA VDICA

Es importante ahora dejar bien establecido que, en contra de la


opinin habitual, no puede hablarse sencillamente ni de upaniads ni
de un sistema de upaniads. Estas contienen, al contrario, un material
extraordinariamente heterogneo. Junto a profundos pensamientos fi-
losficos encontramos tambin especulaciones vacas sobre slabas y
brujera (as el encantamiento de la serpiente en la Garua-upaniad).
La vetvatara-upaniad presenta, por ejemplo, desde una posicin
fundamentalmente monotesta, abundantes elementos de la filosofa
skhya. Por eso, resulta oportuno valorar cada upaniad no tanto
como una obra en s misma, sino captulo a captulo y prrafo a prrafo.
An ms significativo es el hecho de que el flujo de pensamientos de
las sahits y los brhmaas comienza ahora a cristalizarse en una clara
polaridad. Se forman las dos perspectivas fundamentales de la filosofa:
el materialismo y el idealismo. La lucha entre estas dos concepciones del
mundo en la antigua India encuentra su reflejo en los nombres de los fi-
lsofos Uddlaka rui y Yjavalkya.
En la Chndogya-upaniad VI, 2 Uddllaka instruye a su hijo
vetaketu y formula por primera vez posiciones claramente materialis-
tas: al principio solo exista el ser. Es cierto que algunos dicen que al
principio exista el no-ser y que de este naci el ser, pero de qu mane-
ra podra esto haber sucedido? Cmo podra lo que es haber nacido de
lo que no es? Por tanto, solo el ser exista al principio; uno solo, sin se-
gundo. En VI, 13, Uddlaka le muestra a su hijo cmo la sal se disuelve
en agua y cmo, aun as, todava es perceptible por el sabor. Asimismo
contina el ser no puede verse y, sin embargo, est ah. La identi-
dad del todo reside en su carcter sutil. Eso eres t, oh vetaketu!.
As defiende Uddlaka su monismo materialista.
Su antpoda es el idealista subjetivo Yjavalkya. Para l el mundo
no existe ms que como representacin en nuestra conciencia. Este pun-
to de partida se expresa claramente en la B hadrayaka-upaniad II, 4.
Despus de una alabanza del alma individual, el tman, Yjavalkya ex-
plica que los mundos y las criaturas son lo que es el tman, es decir, que
solo existen en nuestra conciencia.
En toda la variedad interna de los componentes idealistas de las
upaniads existe, sin embargo, una determinada (aunque tambin muy
abstracta) doctrina de base, que se repite una y otra vez. Consiste en la
tesis de la identidad del alma universal con el alma individual. El alma
universal es el brahman (con una referencia etimolgica distinta). El
alma individual es el tman, una palabra etimolgicamente emparenta-
da con aliento, que se refiere al alma individual o el s-mismo. El uni-
verso es, por tanto, idntico al brahman y este al tman; dicho de otra
manera, el mundo es Dios y Dios es el alma. Este pensamiento lo expre-
s ya  ilya en el atapatha-brhmaa X, 6, 3 y se desarroll cons-

69
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

tantemente desde su exposicin ms antigua, la Chndogya-upaniad.


All se dice:

Este es mi s-mismo dentro del corazn, ms pequeo que un grano de


arroz o que un grano de cebada, o que un grano de mostaza o que un grano
de mijo, o que la semilla de un grano de mijo. Este es mi s-mismo dentro
del corazn, ms grande que la tierra, ms grande que la atmsfera, ms
grande que el cielo, ms grande que estos mundos. El que todo lo hace, el
que todo lo quiere, el que todo lo huele, el que todo lo gusta, el que abarca
todo, silencioso, despreocupado, este es mi s-mismo dentro del corazn,
este es brahman. Lo alcanzar cuando me vaya de aqu.

Esto se corresponde ms o menos con el idealismo objetivo de Pla-


tn, mientras que en otros lugares las upaniads, como ya hemos visto,
expresan un solipsismo puro.
En las upaniads adquiere tambin forma definitiva la doctrina del
karman y el saara, del pago de las acciones y el ciclo de las reencar-
naciones. Su pensamiento fundamental tambin presagiado ya en los
brhmaas es que cada uno renacer, segn el mrito de sus accio-
nes, a una buena o mala vida. La fuente principal de esta doctrina es la
Chndogya-upaniad V, 3-10. Aqu se dice:

Por ello, los que estn aqu en buena disposicin tienen la perspectiva de
entrar en un buen seno materno: en el seno de un brahmn, de un katriya
o de un vaiya. Pero los que tienen una disposicin pestilente, solo tienen
la perspectiva de entrar en un seno materno pestilente: en el seno de un
perro, en el seno de un cerdo o en el seno de un ca la. [Los ca la per-
tenecen a uno de los grupos sociales ms despreciados: matarifes, barren-
deros, etc.].

Segn esta doctrina, las buenas acciones conducen solo a una buena
reencarnacin, no a la liberacin del crculo de nacimientos. Esta solo
puede conseguirse mediante la contemplacin de la unin con el brah-
man. En ese momento se desprenden todas las malas acciones y sus con-
secuencias (Chndogya-upaniad IV, 14, 3).
Cuando en el mundo predominan el pago por las acciones y el ciclo
de las reencarnaciones, eso quiere decir que los dioses antiguos ya no
son la potencia dominante y que su importancia decae constantemente.
Esto se observa muy claramente en la conversacin del joven Naciketas
con el dios de la muerte (Kaha-upaniad I-II). El argumento se remonta
a una antigua leyenda del Taittir ya-brhmaa (III, 11, 8, 1-6). Nacike-
tas, un joven brahmn, entra en la casa del dios de la muerte, sin que
sea tratado como corresponde a su rango hasta el dios de la muerte
tiene sus obligaciones para con un brahmn!. En compensacin por

70
LA LITERATURA VDICA

el descuido en la hospitalidad, se le conceden a Naciketas tres deseos.


Logra los dos primeros, pero cuando el joven pretende saber qu suce-
de con los muertos, la muerte se niega y le pide que formule otro deseo.
Naciketas se opone, sin embargo, y la muerte se ve obligada a explicarle
que el tman, el s-mismo, es inmortal. Una categora que solo corres-
ponde a los dioses se ha convertido ahora en un principio abstracto.
En las upaniads ms recientes se ha desarrollado sin duda, en
buena parte por la influencia del budismo, surgido por entonces (cf.
pp. 265 ss.) tambin un cierto pesimismo. As, la Maitrya -upaniad,
posbudista, contiene un desprecio explcito de la corporalidad, incluso
del mundo en general (I, 2-4), y permite reconocer un claro distancia-
miento con el budismo y, en general, con otras herejas. El captulo 7
de la citada obra los llama vagabundos, mendigos, merodeadores, pres-
tidigitadores y encantadores. Una doctrina falsa ni siquiera merece re-
flexin; es falsa y estril. No debe seguirse, puesto que el placer es su
nico objetivo. Solo lo que se establece en los Vedas es verdadero. Hay
que tener en cuenta que donde dice Veda, hay que sobreentender ms
bien vednta, puesto que la simple liturgia del ritual queda ya muy le-
jos de aqu.
Las upaniads no solo se convirtieron, por la abundancia y variedad
de sus doctrinas, en un fundamento decisivo de la filosofa india poste-
rior, sino que su influencia se extendi tambin hasta Occidente: a los
neoplatnicos, a los cristianos alejandrinos, a los msticos materialistas
(Maestro Eckhart) y, en la poca moderna, a Schopenhauer.
No es fcil lograr una perspectiva general de la abundantsima li-
teratura upanidica. La Muktik-upaniad, muy tarda, menciona 108
upaniads; de ellas 10 se atribuyen al gveda, 19 al Yajurveda blanco,
32 al negro, 16 al Smaveda y 31 al Atharvaveda. Max Mller habl de
149 upaniads y Albrecht Weber de hasta 235. El nmero es, por tan-
to, muy elevado y, por ello, incierto. La explicacin de este hecho se
debe a que en la poca posvdica surgieron constantemente obras que
recibieron arbitrariamente el nombre de upaniads. Existe incluso una
Allah-upaniad, compuesta a comienzos de la poca de la dominacin
islmica, durante el gobierno de Akbar (1556-1605), en la que, junto a
los dioses vdicos Mitra y Varua, tambin se invoca a Al y a Maho-
ma. Por eso, nosotros nos limitaremos a las upaniads antiguas, con au-
toridad real3.
Cada upaniad se asocia, como los brhmaas, a un determinado
Veda. En parte se incluyen, como ya se ha indicado, directamente en el
corpus de un determinado brhmaa.
Al crculo aitareya pertenece la Aitareya-upaniad4. En tres adhyyas
expone la liberacin del ciclo de las reencarnaciones. La esencia del
alma es conocimiento y se identifica, por eso, con el brahman, los dioses

71
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

y los elementos. La Kau taki-upaniad5 constituye los adhyyas del III


al VI del 
khyana-rayaka. Describe el destino del alma tras la
muerte y su camino hacia el cielo6. En el adhyya III se identifican mun-
do y tman.
Especialmente importante, muy extensa y solo superada en anti-
gedad por la B hadrayaka-upaniad es la Chndogya-upaniad7, que
sigue al Pacavi a-brhmaa. Consta de ocho prap hakas, con doc-
trinas muy diferentes. As, se identifican brahman y tman, pero tam-
bin se ensalza la slaba om. Tras la muerte, el alma se hace uno con el
brahman. En el sexto captulo tiene lugar la famosa disputa de Uddlaka
rui con su hijo vetaketu, ya mencionada.
La Kena-upaniad8 es la upaniad de la escuela jaimin ya. Es la ms
reciente de las upaniads antiguas y consta de cuatro kha as, compues-
tos parcialmente en metro. Los kha as III y IV son ms antiguos que
los otros dos. Los dioses se apoyan en Brahman y de l obtienen su fuer-
za. El Indra de los antiguos Vedas es el ms alto de los dioses, pero solo
porque l fue el primero en reconocer a Brahman!
La Taittir ya-upaniad9 est formada por los prap hakas del VII
al IX del Taittir ya-rayaka. Como upaniad, es decir, como obra in-
dependiente, sigue una divisin en tres captulos (vall ). Entre otras co-
sas, investiga la relacin del brahman con la alimentacin, el espritu
y la vida. El prap aka X del Taittir ya-rayaka es la Mahnryaa-
upaniad10, que es ms reciente y est compuesta en verso. Su conteni-
do principal es la glorificacin de Brahman; en su carcter mtrico se
parece a los primeros tantras (cf. pp. 131 ss.).
La ms importante, ms antigua y extensa de estas obras es la B ha-
drayaka-upaniad, que coincide con el atapatha-brhmaa XIV, 4-9
(cf. p. 64) y que se nos ha transmitido, al igual que este, en dos recen-
siones11. Como obra independiente esta upaniad consta de tres k as,
que surgieron indudablemente de forma independiente. En el k a II
presenta la influencia de Yjavalkya. El k a III trata la doctrina de la
reencarnacin. Adems, purua y pra (aproximadamente alma invi-
dual y aliento vital) se consideran manifestaciones del tman.
Con excepcin de la Mahnryaa-upaniad, las obras hasta ahora
mencionadas constituyen el grupo ms antiguo que representa el prime-
ro de cuatro estratos cronolgicos12. La sucesin cronolgica interna es,
segn la opinin predominante, esta: B hadrayaka-, Chndogya-13,
Taittir ya- y Kena-upaniad. Quiz la Aitareya-upaniad sea ms antigua
que la Taittir ya. Todas estas obras son, sin duda, prebudistas y, con ex-
cepcin de algunas partes de la Kena-upaniad, estn compuestas com-
pletamente en prosa.
El segundo grupo est compuesto en verso. Aparte de la Mahnr
yaa-upaniad, se incluyen dentro de l las siguientes obras. Al Yajurve-

72
LA LITERATURA VDICA

da negro pertenece la Kaha-upaniad14. La -upaniad constituye el


captulo 40 de la Vjasneyi-sa hit15. A la rama taittir ya del Yajurve-
da negro pertenece la vetvatara-upaniad16. A su vez, la Muaka-
upaniad17 se asocia al Atharvaveda. Tambin es posible que las obras de
este grupo sean todava anteriores a la aparicin de Gautama Buddha,
aunque se encuentran ya temticamente muy alejadas de las upaniads
ms antiguas. Ya no contienen ninguna mstica del sacrificio, sino que pre-
sentan una defensa del monotesmo. En ciertos aspectos son las fuentes
ms antiguas de los recin nacidos sistemas filosficos skhya y yoga.
El tercer grupo contiene tambin obras que han sido compuestas en
prosa. Sin embargo, esta prosa es claramente ms reciente que la del pri-
mer grupo. La Prana-upaniad18, con una mitad compuesta en verso, re-
presenta una transicin y se atribuye al Atharvaveda. Tambin pertenece
al Atharvaveda la Mkya-upaniad19, mientras que la Maitrya m-
upaniad20, citada ms arriba, se adscribe al Yajurveda negro.
Las upaniads restantes son todava ms de 200 pueden reu-
nirse aqu, por simplificar, en un nico grupo. Segn la tradicin, se
adscriben sobre todo al Atharvaveda, pero no hay ninguna razn que
lo justifique. Todas estas obras son posteriores en parte en muchos
siglos a las ya mencionadas. Ya no tienen nada que ver con el mundo
vdico. Su carcter es ms o menos sectario y se corresponde en muchos
aspectos con los mantras, de los que todava tenemos que hablar. Enal-
tecen a los dioses supremos del hinduismo, iva y Viu, o los princi-
pios del yoga. Unas estn compuestas en prosa, otras en lokas, y otras
en una mezcla de ambas21.
Se han realizado varios intentos de datacin absoluta de las
upaniads. Los resultados obtenidos por Walter Ruben son los que ms
atencin merecen22. En la investigacin se recogieron 109 filsofos men-
cionados en las upaniads. Como fechas aproximadas de la actividad de
algunos de sus ms importantes representantes se daban las siguientes
(todas antes de Cristo): Arua y  ilya pudieron haber estado activos
en torno a 670-640, Uddlaka rui y Yjavalkya en torno a 640-610
y vetaketu en torno a 610-580, por tanto, algunos siglos antes del na-
cimiento de Buddha.

NOTAS

1. Sobre el surgimiento del budismo, cf. p. 265.


2. Por su enorme importancia para la historia de la filosofa, el nmero de trata-
dos sobre las upaniads es legin. A modo de introduccin es especialmente apropiado
el libro de A. Ja. Syrkin, Upaniady (Akad. Nauk. SSSR, Otd. istorii. Inst. Narodov Azii.
Pamjatniki pismennosti Vostoka, 16), Mosc, 1967; H. Oldenberg, Die Lehre der Upa-
nishaden und die Anfnge des Buddhismus, Gotinga, 1915; J. Gonda, Die Religionen In-
diens I, Stuttgart, 1960; Upanishaden. Die Geheimlehre der Inder, traducido por A. Hille-
brandt, Colonia, 1986. Traducciones de citas especialmente importantes de las upaniads

73
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

en A. Hillebrand, Aus Brhmanas und Upaniaden, Jena, 1921, y K. Mylius, lteste indi-
sche Dichtung und Prosa (RUB, n. 729), Leipzig, 1978.
3. Entre las numerosas ediciones y traducciones de colecciones de upaniads men-
cionaremos: V. P. Limaye y R. D. Vadekar, Eighteen Principal Upaniads, Puna, 1958;
V. L. Paikar, One Hundred and Eight Upaniads, Bombay, 31925; L. Renou (ed.), Les
Upanishad. Texte et traduction, 17 vols., Pars, 1943-1959; este trabajo prescinde de las
upaniads ms antiguas, pero incluye varias de las ms recientes, que faltan a menudo en
otras obras de este tipo. Otras traducciones en la serie Rediscovering Indian Literary Clas-
sics, Delhi, 1998 ss. Ramakrishna Math, Upaniad Series, 12 vols., Madrs, 1951-1958;
contiene las doce upaniads ms antiguas. P. Deussen, Sechzig Upanishads des Veda, Leip-
zig, 1897, reimpr. Bielefeld, 1980; importante tambin por su anlisis general de la obra,
muy prximo en su interpretacin a Schopenhauer. Traduccin inglesa de V. M. Bede-
kar y G. B. Palsule, Delhi, 1977. La traduccin de Max Mller en los Sacred Books of the
East, 1 y 15 (Oxford, 1879-1884, reimpr. Nueva York, 1962), contiene once importantes
upaniads. R. E. Hume tradujo The Thirteen Principal Upanishads, Oxford, 1921; edicin
de 188 upaniads de J. L. Shastri, Delhi, 1980. G. S. Sdhale elabor un diccionario espe-
cializado, sobre 223 upaniads, Upaniad-Vkya-Mahkoa, Bombay, 1940, reimpr. Del-
hi, 1991. La traduccin ms reciente de las doce upaniads ms importantes procede de
P. Olivelle, Upaniads, Oxford, 1996.
4. La Aitareya-upaniad est contenida en todas las recopilaciones mencionadas en
la nota 3; cf. especialmente L. Silburn, Les Upanishad, Pars, 1950.
5. La kau taki-upaniad fue editada y traducida, entre otros, por E. B. Cowell en la
Bibliotheca Indica, Calcuta, 1861, y por L. Renou, Les Upanishad, Pars, 1948, as como
por H. W. Bodewitz, Groningen, 2002.
6. Cf. P. Thieme, Der Weg durch den Himmel nach der Kau taki-Upaniad:
Wiss. Zschr. der Martin-Luther-Univ. Halle-Wittenberg, Gesellschafts- u. Sprachwiss. Rei-
he 1/3 (1951-1952), pp. 19-36.
7. O. v. Bhtlingk realiz una traduccin y edicin crtica de la Chndogya-
upaniad (siempre junto a las otras recopilaciones mencionadas en la nota 3), Leipzig,
1889. Otra edicin crtica de W. Morgenroth, tes. doc., Jena, 1958. Una traduccin con
abundantes comentarios de A. Ja. Syrkin, Pamjatniki pismennosti Vostoka, Mosc, 1965.
8. La Kena-upaniad fue editada por B. . Agse, Puna, 1888, 31917, como vol. 6
de las nandrama Sanskrit Series; posteriormente en L. Renou, Les upanishad, Pars,
1943.
9. La Taittir ya-upaniad apareci como vol. 7 de la Bibliotheca Indica de E. Rer,
Calcuta, 1850; como vol. 12 de las nandrama Sanskrit Series, por V. . Islmpurkar,
Puna 1889, 21909; como vol. 9 en Les Upanishad de E. Lesimple, Pars, 1948. Traduccin
de A. M. Sastry, Delhi, 1980. Estudio de M. P. Pathak, Delhi, 1999.
10. La traduccin y edicin crtica de la Mahnryaa-upaniad fue realizada por
J. Varenne, 2 vols., Pars, 1960.
11. E. Rer public la B hadrayaka-upaniad en su recensin kva, en tres vol-
menes de la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1849-1856. Las dems referencias se refieren a la
recensin mdhyadhina. Ed. crtica y trad, de O. v. Bhtlingk, San Petersburgo, 1889;
ed. de B. . Agse, como vol. 16 de las nandrama Sanskrit Series, Puna, 1891, 31914.
Trad. como vol. 5 de los Literaturdenkmler der Vlker des Ostens, Mosc, 1964.
12. Cf., entre otros, las siguientes obras: A. Frst, Der Sprachgebrauch der lteren
Upaniads verglichen mit dem der frheren vedischen Perioden und dem des klassischen
Sanskrit: Zschr. fr vergleichende Sprachforschung (Gotinga) 47 (1915); O. Wecker, Der
Gebrauch der Kasus in der lteren Upaniad-Literatur, Gotinga, 1905.
13. Cf. A. Ja. Syrkin, Brichadaranjaka Upaniada, Mosc, 1964.
14. Trabajos sobre las Kaha-upaniad, entre otros, de J. N. Rawson, Oxford, 1934,
as como de F. Weller, Versuch einer Kritik der Kahopaniad, Berln, 1953. Ed. de V. S.
Apte, Puna, 1889. Trad. crtica y anotada de O. v. Bhtlingk, en las Sitzungsberichte der
Schs. Akad. der Wiss., Phil.-Hist. Kl. XLII, 2-3, Leipzig, 1891.
15. Para la -upaniad cf. las citas en nota 3.

74
LA LITERATURA VDICA

16. Ed. crtica, trad. y comentario de la vetvatara-upaniad de R. Hauschild en


las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes XVII, 3, Leipzig, 1927, reimpr. Nen-
deln, 1966.
17. La Muaka-upaniad fue publicada y traducida por I. Maury, Pars, 1943.
18. La Prana-upaniad fue editada por J. Bousquet, Pars, 1948; O. v. Bhtlingk lle-
v a cabo la edicin crtica (cf. nota 14).
19. La Mkya-upaniad fue editada y traducida por E. Lesimple, Pars, 1944.
20. La Maitryan -upaniad fue editada crticamente, traducida y comentada por
J. A. B. van Buitenen como vol. 6 de las Disputationes Rheno-Traiectinae, La Haya, 1962.
21. Sobre las upaniads tardas: Kaivalya-upaniad, ed. y trad. de B. Tubini, Pars,
1952. Chgaleya-upaniad, ed. y trad. de L. Renou, Pars, 1959. aiva-upaniad, ed. de
M. tr como vol. 9 de las Adyar Library Series, Adyar, 1950. Tambin las Vaiava-
upaniads, como vol. 8 de esta serie, Adyar, 21953. Asimismo las kta-upaniads, como
vol. 10, Adyar, 21950; y tambin las Yoga-upaniads, Adyar, 1920.
22. W. Ruben, Die Philosophen der Upaniaden, Berna, 1947.

6. LOS VEDGAS

En la Muaka-upaniad I, 1, 5 se encuentra la afirmacin de que el


conocimiento de Brahman representa la ciencia ms alta. La ciencia in-
ferior, en cambio, est representada por los Vedas (ha de sobreenten-
derse el ritual del sacrificio), as como por la fontica, gramtica, eti-
mologa, mtrica y astronoma. Estos mbitos constituyen los ved
gas
(miembros del Veda). Estos textos ya no se consideran una revelacin
(ruti), sino el principio de la tradicin (sm ti). Mientras que el ritual ya
exista en la poca del gveda, los orgenes de las dems disciplinas pue-
den encontrarse en los brhmaas.
Resulta importante, desde el punto de vista de la historia de la li-
teratura, la circunstancia de que todas estas obras se han compuesto en
una forma caracterstica, el llamado estilo stra. Este estilo se origi-
n a partir una condensacin extrema de la prosa de los brhmaas y
se caracteriza por una extraordinaria concisin, a veces directamente
enigmtica. La palabra stra significa hilo en el sentido de hilo con-
ductor, por lo que no solo se refiere a la obra en s misma, sino tam-
bin a las reglas o afirmaciones concretas. Los stras son, por tanto,
manuales mnemotcnicos que no estn destinados al profano o al prin-
cipiante, sino que como toda la literatura vdica tienen un carc-
ter secreto, ya que no estaba permitido que se enseasen a los dras,
es decir, a los miembros del cuarto estado. Principalmente se mante-
nan en secreto los rayakas y algunos otros textos. Los g
hyastras
deban conocerlos prcticamente todos los padres de familia arios. Los
rautastras eran apoyos para la memoria del sacerdote, pero no una
literatura secreta.
La concisin estilstica, que es su caracterstica principal, aumen-
ta con el paso del tiempo: entre el Baudhyana y el Ktyyana existe

75
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

una diferencia muy notable. Un ejemplo del estilo stra lo tomamos del
valyana-rautastra II, 4, donde se habla del agnihotra. Todas las
expresiones entre parntesis no estn en el texto original, sino que de-
ben completarse por el contexto:

1. Estos (versos hay que emplearlos) de ao en ao.


2. Con serosidad de arroz (o de cebada) o con leche ofrende l mismo en el
da del cambio de luna.
3. Un sacerdote (puede tambin por s mismo) elegir otro momento.
4. Tambin a los alumnos de los brahmanes (est permitido esto).
5. Despus de que haya tocado el agua y se haya girado al norte, debe consu-
mir (los restos del sacrificio).
6. O (que coma solo despus) cuando haya ofrendado en los otros dos (fuegos).
7. La primera vez (que coma diciendo): Para vivir te consumo, la segunda
vez (diciendo): Para alimentarme.
8. En silencio (coge) un ascua y lo deposita diciendo A Agni, el padre de fa-
milia, salud!, en el grhapatya.
9. La segunda (libacin la realiza) totalmente (en silencio).

El primero de los seis vedgas lo constituyen los kalpastras. Estos


son, en concreto: los rautastras, que tratan acerca de las grandes ce-
remonias de culto; los g
hyastras, que ensean el ritual domstico; los
dharmastras, que regulan la vida social mediante principios jurdicos;
a estos hay que aadir tambin los ulvastras, que se ocupan de la geo-
metra del lugar del sacrificio, y los pit
medhastras, que tratan de los
costumbres del sepelio1.
En conjunto, los rautastras son los stras ms antiguos, aunque
no todos ellos son anteriores a, por ejemplo, los g
hyastras. Presentan
las reglas para los grandes sacrificios expuestos en los brhmaas y en-
sean, por tanto, entre otras cosas, la disposicin de los tres fuegos del
sacrificio, el sacrificio de la luna nueva y llena, el sacrificio tercial, el
animal y el de soma. Su relacin literaria con los brhmaas se ha valo-
rado de maneras distintas, pero ltimamente se ha impuesto la opinin
de que ambos se encuentran estrechamente relacionados y que las dife-
rencias se explican sobre todo porque los brhmaas y los rautastras
abordan el ritual desde perspectivas completamente distintas2. Ahora
bien, tampoco en lo referente al estilo puede trazarse una clara lnea
de separacin, puesto que, como el estilo stra se ha originado princi-
palmente a partir de los brhmaas, el proceso ha sido fluido. As, el
estilo del realmente antiguo Baudhyana-rautastra tiene todava mu-
chas semejanzas con el de los brhmaas y tambin en el 
khyana-
rautastra aparecen an pasajes similares a estos.
Los g
hyastras tienen una importancia histrica fundamental.
Eran esenciales para el desarrollo de la vida en la antigua India, pues-

76
LA LITERATURA VDICA

to que estos (mucho ms polivalentes que los rautastras) regulaban


toda la vida del individuo, desde la concepcin, pasando por el bau-
tismo, los ritos de madurez, la escuela y las nupcias, hasta el culto de
las exequias fnebres. Adems, tambin se dan, junto a las reglas para
el sacrificio simple y las prcticas mgicas, consejos para la construc-
cin de la casa, para la administracin de la tierra y para muchas otras
cosas. Debido a que los g
hyastras presentan muchas costumbres po-
pulares, son tambin esenciales para los etngrafos, especialmente
porque contienen mucho material anterior al de los brhmaas. Por
otra parte, los g
hyastras estn mucho menos unidos a los brhmaas
que los rautastras, como era de esperar, dado lo especfico de su
temtica.
Los pit
medhastras se podran asociar tanto a los rautastras como
a los g
hyastras. Tratan sobre las ceremonias que van desde la muerte,
pasando por el entierro o la incineracin, hasta la ereccin de la lpida.
Para comprender el contenido de los dharmastras, debe entender-
se bien el significado de la palabra dharma. Este concepto es, sin embar-
go, muy complejo. Significa religin, comportamiento acorde con la
religin, pero tambin costumbre, y tambin derecho y ley. Se
podran tambin clasificar los dharmastras entre la literatura cientfica
y tratarlos entonces junto a los dharmastras; pero como su contenido
es ms religioso que jurdico y pertenecen, adems, a la literatura kal-
pa, es conveniente ocuparse aqu de ellos. Una parte fundamental de los
dharmastras son las reglas que se dan a los grupos sociales (en cuya
cspide, como siempre, estn los brahmanes) y a los ramas. Mientras
que los g
hyastras se mueven sobre todo en el mbito del pueblo y la
familia, los dharmastras estn cortados a medida de las relaciones so-
ciales y, en concreto, de las propias de la ciudad. Estn escritos princi-
palmente en prosa, pero tambin parcialmente en anu ubh y tri ubh,
en lo que se asemejan a los dharmastras mtricos.
Finalmente, los ulvastras son manuales que tratan de los conoci-
mientos geomtricos necesarios para la disposicin del lugar de sacrifi-
cio y del altar del fuego.
Sobre las relaciones cronolgicas entre los stras no sabemos ms
que sobre las de los brhmaas. Los primeros rautastras pudieron ha-
ber surgido en torno al 550 a.C., los g
hyastras en el siglo V o IV y los
dharmastras en torno al 300 a.C. Por tanto, aunque se puede esbozar
una cierta sucesin, no se trata, sin embargo, de periodos diferenciados
claramente, sino de complejos que se solapan de mltiples maneras. Es
seguro, por ejemplo, que los rautastras y g
hyastras de la escuela
vaikhnasa surgieron tras el cambio de era. Esto constituye una prueba
ms de que la era vdica, en trminos histricos y polticos, no compar-
te el mismo espectro temporal que la literatura vdica.

77
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Las obras stra3 tambin se asocian a determinadas escuelas vdi-


cas. Al gveda pertenecen un valyana- y un 
khyana-rauta y
g hyastra. Al Smaveda se le atribuyen un Lyyana y un Drhyyaa-
rautastra, un Jaimin ya-rauta y g hyastra, un Gobhila-g hyastra (cu-
yos mantras se encuentran en el llamado Mantra-brhmaa), un Khdira-
g hyastra y un Maakastra, que es idntico al reyakalpa. En torno al
Yajurveda negro se ha desarrollado especialmente la literatura stra. As,
hay un pastamba-rauta y g hyastra (los mantras del ltimo estn en
la Mantrapha), un Hirayakei- (o Satyha-) -rauta y g hyastra,
un Baudhyana-rauta y g hyastra, un Bhradvja-rauta y g hyastra
(estas cuatro escuelas estn prximas), un Vdhla-rauta, un Mnava-
rauta y g hyastra y un Khaka-g hyastra. En torno al Yajurveda blan-
co se desarrollaron un Ktyyana-rautastra, un Praskara-g hyastra y
un importante Ktyyana-ulvastra. Entre los que pertenecen al Athar-
vaveda hay tambin un importante Kauika-(g hya)stra. El ms an-
tiguo dharmastra es el de Gautama; se adscribe al Smaveda. Al Ya-
jurveda negro pertenecen los Baudhyana-, pastamba-, Hirayakei-,
Vaikhnasa-, Hr ta- y Vaiava-stras; al gveda el Vsia-dharmastra.
A la literatura ritual se asocian tambin numerosas obras que acla-
ran o completan el contenido. En el mbito de la escuela del Athar-
vaveda encontramos 72 textos de parii as (apndices), compuestos
tanto en estilo stra como en verso, y que se ocupan de prcticas mgi-
cas y presagios4. Los prayogas son manuales prcticos de poca poste-
rior. Los paddhati son compendios que siguen bastante fielmente a los
stras. Finalmente, los krik representan el ritual en verso.
El segundo vedga es la fontica (ik). Las obras que pertene-
cen a l reciben el nombre de prtikhya; estn estrechamente unidas
a las sahits. Mientras que en el padap ha el sandhi (cf. pp. 44 y 45)
del sahitp ha est resuelto, los prtikhya ensean la recitacin co-
rrecta de los textos sagrados, libre de hiatos. Ensean, por tanto, cmo
formar, a partir del padap ha, el texto de la sahit, aunque tambin
dan indicaciones sobre acentuacin, etc. Gracias al kprtikhya sabe-
mos que la ksa hit se divida ya entonces en diez ma alas y que es-
taba organizada ms o menos como hoy. Hay prtikhya del gveda,
de la Taittir ya-sa hit, de la Vjasaneyi-sa hit y del Atharvaveda5. Al
Smaveda pertenecen el ktantra6 (una obra, sin embargo, ms grama-
tical que fontica) y el Pupastra7. Tambin el Pacavidhastra puede
aadirse a estos8.
Aunque no se clasifican realmente entre los vedgas, hay que
mencionar aqu los llamados anukrama s, que surgieron entre los si-
glos V al III a.C. Son ndices de las sahits, sus metros, dioses,
is, etc.
Ktyyana es el autor del Sarvnukrama , perteneciente al gveda; con-
signa todos los himnos, ordenados por su comienzo, los dioses y los me-

78
LA LITERATURA VDICA

tros. Una anukrama es tambin la B haddevat, elaborada quiz por


aunaka, pero ms probablemente por su discpulo valyana, y com-
puesta en lokas y en versos tri ubh. Encaja exactamente con la suce-
sin interna de la ksa hit. A cada verso se le asocia la correspondiente
deidad y transmite cerca de 40 valiosas leyendas y sagas9. El gvidhna,
tambin en verso, explica la fuerza mgica que procede de la recitacin
de cada himno o versos10. La obra alcanz en la India antigua una dura-
dera influencia.
Las obras gramaticales del vedga se han perdido. Al l se le ha
atribuido tradicionalmente la gramtica de Pnii. Sin embargo, puesto
que esta no pertenece a ninguna escuela vdica en particular, y adquiere
por ello una cierta posicin especial, hablaremos de ella en el captulo
sobre la literatura cientfica (cf. p. 253).
De las obras etimolgicas solo se ha conservado el Nirukta de Yska,
que surgi antes del 500 a.C., pero tuvo seguramente precursores11. Se
trata de un comentario etimolgico de las nighau (listas de palabras),
que no son de Yska. La obra contiene listas de sinnimos, palabras dif-
ciles o raras, nombres de dioses, etctera.
De mtrica trata la obra llamada Chandastra, que procede de
Pigala. Es, sin embargo, una obra muy tarda, lo que no es difcil de re-
conocer por los metros que en ella se mencionan12.
Como obra astronmica surgi el Jyotia-ved
ga, que no est com-
puesto en estilo stra y consta de cerca de 40 versos13.

NOTAS

1. Proporcionan una buena panormica sobre la literatura stra: A. Hillebrandt,


Ritual-Literatur. Vedische Opfer und Zauber, en Grundriss der Indo-Arischen Philologie
und Altertumskunde, III, 2, Estrasburgo, 1897; J. Gonda, The Ritual Stras, en A His-
tory of Indian Literature, I, 2, Wiesbaden, 1977. Sobre los stras como fuente histrica
cf. R. Gopal, India of Vedic Kalapstras, Delhi, 21983; R. N. Sharma, Culture and Civili-
zation as Revealed in the rautastras, Delhi, 1977; V. M. Apte, Social and Religious Life
in the G hya Stras, Bombay, 1954; V. L. Mitra, Indica of Dharma Stras, Delhi, 1965.
Sobre el ritual del sacrificio cf. tambin C. Sen, A Dictionary of the Vedic Rituals, Based
on the rauta and G hya Stras, Delhi, 1978; K. Mylius, Wrterbuch des altindischen Ri-
tuals, Wichtrach, 1995.
2. Otra valoracin en R. Lbbecke, ber das Verhltnis von Brhmaas und
rautastras, tes. doc., Leipzig, 1908.
3. Una panormica general, en C. G. Kashikar, A Survey of the rautastras, Bom-
bay, 1968.
Para las obras individuales:
valyana-rautastra, ed. de R. Vidyratna en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1864-
1874. Traducciones: trad. completa anotada de K. Mylius, Wichtrach, 1994; Adhyya V,
trad. de P. Sabbathier en el Journal Asiatique 15, Pars, 1890. 
khyana-rautastra, ed.
de A. Hillebrandt en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1888 ss., reimpr. Delhi, 1981; trad. de
W. Caland, ed. de L. Chandra, Nagpur, 1953.
Lyyana-rautastra, ed. de . C. Vedntavg a, en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1870-1872, reimpr. con adiciones de C. G. Kashikar, 1982. Drhya-rautastra ed. de

79
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

R. Vira en el Journal of Vedic Studies I, Lahore, 1934. Trad. parcial de ambas obras de
A. Parpola en las Commentationes Humanarum Litterarum, Societas Scientiarum Fenni-
ca, 43, Helsinki, 1969, n. 2. Trad. inglesa completa del Lyyana-rautastra por H. G.
Ranade, 3 vols., en las Klamlastra Series, 27, Delhi, 1998. Jaimin ya-rautastra, es-
tudio de A. Parpola en los Orientalia Suecana 16, Uppsala, 1968.
Mnava-rautastra, ed. y trad. de J. M. van Gelder, Nueva Delhi, 1961-1963,
reimpr. corregida por C. G. Kashikar, Delhi, 1985.
Vrha-rautastra, ed. de W. Caland y R. Vira, Lahore, 1933, reimpr. 1971.
pastamba-rautastra, ed. de R. Garbe, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1882 ss.
Trad. de W. Caland: libros 1-7, Gotinga, 1921, reimpr. 1961; libros 8-15, msterdam,
1924, reimpr. Wiesbaden, 1969; libros 16-24 y 31, msterdam, 1928, reimpr. Wies-
baden, 1969.
Vdhla-rautastra, trad. de W. Caland en los Acta Orientalia, 1-6, Leiden, 1923-
1928.
Bhradvja-rautastra, ed. y trad. de C. G. Kashikar, Puna, 1964.
Vaikhnasa-rautastra, ed. de W. Caland, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1941.
Ktyyana-rautastra, ed. de A. Weber, Berln, 1856, reimpr. como vol. 104 de las
Chowkhamba Sanskit Series, Benars, 1972. Trad. de H. D. Ranade, Pune, 1979.
Vaitna-stra, ed. de V. Bandhu, Hoshiarpur, 1967. Trad. de W. Caland, msterdam,
1910, reimpr. Wiesbaden, 1967.
Los g
hyastras ms importantes fueron traducidos por H. Oldenberg en los Sacred
Books of the East, 29-30, Oxford, 1886-1892, reimpr. Delhi, 1964, y por A. F. Stenz-
ler en las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes, Leipzig, 1864-1878, reimpr.
1966.
valyana-g hyastra, ed. de J. V. Cryyea, Calcuta, 1893; por R. Vidyratna y .
Vedntavg a, en la Bibliotheca Indica, reimpr. Delhi, 1986.
Kauthuma-g hyastra, ed. de S. Knta en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1956.
Gobhila-g hyastra, ed. de F. Knauer, Dorpat, 1884-1886, y de C. Bhattacharya, Cal-
cuta, 1936, reimpr. 1982.
pastamba-g hyastra, ed. de M. Winternitz, Viena, 1887.
Hirayakein-g hyastra, ed. de J. Kirste, Viena, 1889.
Mnava-g hyastra, ed. de F. Knauer, San Petersburgo, 1897.
Khaka-g hyastra, ed. de W. Caland, Lahore, 1925; ed. crtica de C. Dreyer, Stutt-
gart, 1986.
Vrha-g hyastra, trad. de P. Rolland, Aix-en-Provence, 1971.
Vaikhnasa-smrtastra, ed. y trad. de W. Caland, en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1927-1929.
Jaimin ya-g hyastra, trad. de W. Caland, Lahore, 1922.
reyakalpa, ed. de W. Caland, Leipzig, 1908, reimpr. Nendeln/Liechtenstein, 1966.
Kauika-stra, ed. de M. Bloomfield, reimpr. Delhi, 1971.
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Baudhyana-, pastamba-, Kyyana- y Mnava-ulvastra, ed. y trad. de S. N. Sen
y A. K. Bag, Delhi, 1983.
pastamba-ulvastra, ed. de A. Brk, en Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Ge-
sellschaft, 55-56, 1901/02.
Baudhyana-ulvastra, trad. de G. Thibaut en Pandit 9.
Sobre los dharmastras, cf. S. G. Banerjee, A Study in the Origin and Development of
the Dharmastras, Calcuta, 1962.
Bhaudhyana-dharmastra, ed. de E. Hultzsch, Leipzig, 1884, 21922, reimpr. Nen-
deln, 1966.
Gautama-dharmastra, ed. de D. G. Pandey como vol. 172 de las Kashi Sanskrit Se-
ries, Benars, 1966.
pastamba-dharmastra, ibid. vol. 93, Benars, 1969.
Vaikhnasa-dharmastra, trad. de W. Eggers, Gotinga, 1929.
Trad. de los grandes dharmastras (pastamba, Bhaudhyana, Gautama, Vsiha)

80
LA LITERATURA VDICA

de G. Bhler, en los Sacred Books of the East, 2 y 14, Oxford, 1879-1882, reimpr. Del-
hi, 1964.
4. Atharva-pariias, ed. G. M. Bolling y J. v. Negelein, Leipzig, 1909-1910.
5. gveda-prtikhya, ed. y trad. de M. Mller, 1856-1859, y Deva Mangal astri,
Oxford, 1922.
Taittir ya-prtikhya, ed. y trad. de W. D. Whitney, en el Journal of the American
Oriental Society (New Haven) 9 (1971); ed. crtica de V. V. Sharma, Madrs, 1982.
Vasaneyi-prtikhya, ed. y trad. de A. Weber en los Indische Studien IV; eds. de
P. Y. Pathak, Benars, 1883-1888; de S. I. Rastogi, Benars, 1967.
Atharvaveda-prtikhya, ed. de V. Bandhu, Lahore, 1923. Una obra diferente, tam-
bin llamada Atharvaprtikhya, es la que se conoce como aunak ya Caturdhyyik,
ed. y trad. de W. D. Whitney, New Haven, 1862; Benars, 21962, como n. 20 de las
Chowkhamba Sanskrit Series.
6. ktantra, ed. de S. Knta, Lahore, 1933, Delhi, 21971.
7. Pupastra, ed. y trad. de R. Simon, en las Abhandlungen der Bayer. Akad. der
Wiss., 1909.
8 Pacavidhastra, ed. y trad. de R. Simon, en Indische Forschungen, 5, Breslau,
1913
9. B haddevat, ed. y trad. A. A. Macdonell, en la Harvard Oriental Series, 5 y 6,
Cambridge (Mass.), 1904, reimpr. Delhi, 1965. Ed. crtica de la versin ms reducida por
M. Tokunaga, Kyoto, 1997.
10. gvidhna, ed. de R. Meyer, Berln, 1878; trad. de J. Gonda, Utrecht, 1951; ed.,
trad. y estudio de M. S. Bhat, Delhi, 1987.
11. Sobre el desarrollo de la etimologa en la poca vdica, cf. F. Singh, The Ve-
dic Etymology, Kota, 1952. El Nirukta fue editado por R. Roth, Gotinga, 1852, reimpr.
Darmstadt, 1976, y por L. Sarup, Bombay, 1927, con traduccin, Londres, 1920. Estudio
de H. Skld, Lund, 1926.
12. Chandastra, ed. y comentario de A. Weber, en los Indische Studien VIII, Leip-
zig, 1863; ed. en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1871-1874, reimpr. 1987.
13. Jyotia, ed. y comentario de A. Weber, en las Abhandlungen der Preu. Akad. der
Wiss., Phil-Hist. Kl., Berln, 1862.

81
LA LITERATURA PICA

1. INTRODUCCIN

A la poca de la literatura vdica le sigue la de la literatura pica, una


sucesin que se produce con fluidez, en una transicin suave y escalo-
nada. En los himnos savda del gveda se encuentran ya anteceden-
tes de las epopeyas, as como en las itihsas y khynas, que aparecen
en los brhmaas como sagas de dioses o hroes. A veces las recitacio-
nes de estas sagas pertenecan al ritual y formaban parte, por ejemplo,
del avamedha. Los dnastutis del gveda hallaron continuacin en los
gth nras que se mencionan en el athapatha-brhmaa y son
enaltecimientos de hroes acompaados del lad. Estos fueron los ver-
daderos precedentes de las dos epopeyas heroicas de la antigua India,
el Mahbhrata y el Rmyaa1. Antes de ellos existan ya, indudable-
mente, otros ciclos picos, de los que solo se nos han conservados al-
gunos fragmentos. Entre ellos se incluye la coleccin de leyendas del
Suparkhyna, que imita el lenguaje del gveda, pero que procede ya
de la poca de la Kaha-upaniad2.
Las epopeyas fueron difundidas por diferentes gremios, de los cua-
les los dos ms importantes eran los cantores o bardos (stas) de la cor-
te real, cercanos a los katriyas y considerados tambin autores de los
poemas picos, y los cantores errantes (ku lava), de una procedencia
social inferior, pero con una potencia expansiva mayor y ms popular.
En contraposicin con la literatura vdica, la pica surgi principal-
mente en los crculos katriya. Esta literatura tiene, por tanto, carcter
laico, aunque tambin presenta una clara tendencia moralizadora, tal
como se manifestaba ya en las upaniads. Las representaciones del mun-
do de los dioses tambin han cambiado mucho. De los dioses que pre-
dominaban en el Veda solo Indra ha podido conservar algo de su posi-
cin. En cambio, ahora reina la trada de Brahman, iva y Viu. Se han
aadido nuevos dioses, como Kubera, dios de la riqueza, Gaea, dios

83
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

de la erudicin, Krttikeya, dios de la guerra, r o Lakm , diosa de la


belleza y de la felicidad, y Durg o Prvat , la terrorfica esposa de iva3.
Las epopeyas de la antigua India se han comparado a menudo con la
Ilada y la Odisea y, de hecho, existen algunas correspondencias desde
el punto de vista de la historia de la literatura, aunque tambin son muy
claras las diferencias. Homero supera incomparablemente a los poemas
indios en lo que se refiere a la estructura, la organizacin y la caracteri-
zacin de los personajes. Tampoco cuenta a favor de la pica india an-
tigua una cierta inclinacin a la exageracin y, en general, a la falta de
medida. En cambio, supera claramente a sus obras griegas hermanas en
su nivel tico y en la profundidad de sus pensamientos filosficos.
Las epopeyas se componen principalmente de lokas, un verso sur-
gido de la anu ubh vdica, con una estructura de 2 8 + 2 8 slabas.
Junto a las dos epopeyas en sentido estricto, Mahbhrata y Rm
yaa, hay que mencionar otras obras, relativamente extensas, que reci-
ben el nombre de puras4. Por su forma pero en cierta manera tam-
bin por su contenido la pica snscrita se divide en dos tipos. Uno se
compone de itihsas (leyendas), khynas (relatos) y puras (his-
torias antiguas). Su principal representante es el Mahbhrata. En cam-
bio, el segundo tipo, llamado kvya, es poesa culta y se encuentra, por
tanto, mucho menos prxima en su contenido a la tradicin. La obra ms
importante de este grupo es el Rmyaa. Surgi como una obra bas-
tante homognea en la India oriental. El Mahbhrata se sita, en cam-
bio, en la India occidental o septentrional y es una obra extraordina-
riamente compleja, de carcter enciclopdico, en la que el argumento
propiamente pico solo constituye una quinta parte del contenido total.
En su versin actual, el Rmyaa es indudablemente ms antiguo
que el Mahbhrata. Una de la pruebas al respecto estriba en que en
Mahbhrata III, 277-291 se menciona el Rmyaa. Por otra parte,
en el Mahbhrata no se encuentran pasajes compuestos en lokas, sino
en metros vdicos. Adems, los materiales picos de esta obra, en espe-
cial el conflicto principal, se refieren principalmente a nombres y suce-
sos de la era vdica. El ncleo del Mahbhrata puede considerarse, por
ello, considerablemente ms antiguo que el Rmyaa.

NOTAS

1. Una introduccin muy rigurosa se encuentra en P. A. Grincer, Drevneindijskij


epos. Genezis i tipologija, Mosc, 1974.
2. Suparkhyna, ed. y trad. de J. Charpentier, Uppsala, 1920.
3. Existe un importante trabajo sobre esto de E. W. Hopkins en el Grundriss der
Indo-Arischen Philologie und Altertumskunde: Epic Mythology, Estrasburgo, 1915, fre-
cuentemente reimpreso.
4. Sobra la comparacin del contenido de ambas epopeyas trata J. C. Oman, The
Great Indian Epics, Londres, 1894.

84
LA LITERATURA PICA

2. EL MAHBHRATA

El Mahbhrata es el poema ms largo de la literatura mundial. Consta


de 18 libros (parvan) y un libro 19, el Hariva a, que sirve de eplogo
(khila). La obra abarca cerca de 106.000 lokas1.
En el gveda se menciona ya un ancestro llamado Bharata. Sus suce-
sores, los bhratas, pudieron cruzar los ros Vip (Bias) y utudr (Sat-
lej) gracias a los poderes mgicos y retricos del
i Vivmitra (gveda
III, 33). Despus se asentaron entre el curso superior del Ganges y el
Yamun. El argumento principal de la epopeya Mahbhrata es una
desavenencia interna entre sus sucesores, es decir, los P avas y Kau-
ravas, que condujo a una horrible batalla y, en ltimo trmino, a su des-
truccin. Detrs de todo esto hay indudablemente un fundamento his-
trico: las disputas internas entre los arios durante su migracin hacia
India y su posterior expansin. Segn la opinin de Albrecht Weber se
trataba de las luchas entre los kuru y los pacla (al frente de los cua-
les estaban los p u). Esta afirmacin es bastante probable, puesto que
explica, entre otras cosas, que el centro de gravedad del desarrollo so-
cial y de la formacin del Estado se desplazase desde Madhyadea, en
direccin este, hacia Kosala, Videha y Magadha.
Sobre este ncleo narrativo se interpolan tantos episodios, que en
muchas ocasiones llega a perderse el hilo argumental. La divinidad su-
prema del Mahbhrata es Viu. Las leyendas de iva, que tambin es-
tn presentes, fueron probablemente introducidas ms tarde.
El viuismo de la obra aparece fundamentalmente en forma de ve-
neracin a K
a. Probablemente, K
a era originalmente el hroe de
una tribu de pastores. Hasta su identificacin con Viu le quedaba to-
dava un largo camino por recorrer. El Mahbhrata no es ni mucho
menos homogneo, ni tampoco, ciertamente, la obra de un nico poeta.
Segn su propio testimonio, originalmente solo posea 24.000 lokas, o
incluso 8.800. Tuvieron lugar, por tanto, varias reelaboraciones, refun-
diciones y aadidos. No han faltado, por ello, intentos de reconstruir y
recomponer la versin original2. Tales intentos no han alcanzado hasta
ahora, sin embargo, ningn resultado cientficamente fundado.
Esta problemtica se complica todava ms por la discutida cuestin
sobre la toma de partido en la epopeya. K
a, la divinidad asociada a los
p avas, se menciona a menudo como instigador de maliciosas intrigas.
Por otra parte, en otras ocasiones se posiciona decisivamente a favor de
los p avas. Sajaya, que describe la batalla, est a favor de los kauravas,
mientras que Vaiasampya, el primero en relatar completa la epopeya y
el que se la present al rey Janamejaya, es simpatizante de los p avas.
A partir de este material de tan difcil interpretacin, Adolf Holtzmann
supuso varias reelaboraciones de un poema heroico original de los kau-

85
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

ravas. La composicin final la situ entre los siglos XV y XVI. A pesar de


que esta ltima fecha es insostenible, indlogos de renombre adoptaron,
sin embargo, una postura semejante: Ch. Lassen, L. v. Schroeder y J. J.
Meyer defendieron tambin la opinin de que la epopeya original toma-
ba partido a favor de los kauravas y que haba sido ms tarde reelaborada
a favor de los p avas. H. Oldenberg objet, sin embargo, con razn,
que la accin principal (cf. p. 88) era ms antigua y que en su descrip-
cin la simpata estaba indiscutiblemente de parte de los p avas. La
cuestin debe, por tanto, permanecer abierta por el momento. Sin em-
bargo, es seguro que no se han producido reelaboraciones generales a
favor de los intereses de una de las dos partes o de sus descendientes. El
posicionamiento original fijado posteriormente en la epopeya qui-
zs podra explicarse por la tendencia reinante en la corte en la que re-
sida el bardo en cuestin, puesto que es comprensible que el cantor
de la corte dependiera decisivamente del gusto del rey o del prncipe.
La pregunta por la antigedad o la fecha de nacimiento de la epo-
peya es tambin difcil de responder y solo puede hacerse a grandes ras-
gos: en torno al 600 d.C., el poeta Ba menciona la epopeya. En torno
al 400 ya se le atribuyen 100.000 lokas en los documentos de donacin
de tierra. En la segunda mitad del siglo I, Occidente recibe noticias de la
existencia de una gran epopeya india a travs del orador Dion Crissto-
mo. Los jtakas budistas demuestran conocer el Mahbhrata, pero de
una manera muy imprecisa. Quizs esto se explique porque la obra esta-
ba menos difundida en el este de la India, el entorno del surgimiento de
los jtakas, que en el oeste. Las primeras huellas claras del conocimiento
de la epopeya se encuentran en el valyana-g hyastra, que suele ubi-
carse en el siglo V a.C. En sentido estricto, los Vedas conocen a los ku-
rus, pero no el campo Kuru en el que se desarrolla la batalla. Solo pode-
mos, por tanto, establecer que el Mahbhrata surgi entre el 400 a.C.
y el 400 d.C. Con esta afirmacin an no se ha dicho nada decisivo, na-
turalmente, sobre la antigedad del material reelaborado en la epopeya.
En cualquier caso, mucho ms antiguo que la propia epopeya. H. Ol-
denberg ha investigado el linaje de los p uidas hasta Parikit y su hijo
Janamejaya, que situ en la poca entre la ksa hit y los brhmaas
ms antiguos. En consecuencia, la batalla Kuru-pacla, en razn de la
cual se rompi la coalicin entre estos pueblos, pudo haber tenido lu-
gar, como muy tarde, en el siglo VIII a.C., si no antes. El resultado ms
importante de estas disputas es la constatacin de que el Mahbhrata
no describe una poca concreta. En cambio, la antigedad de cada frag-
mento debe determinarse individualmente.
La ACCIN PRINCIPAL sin las interpolaciones, tan importantes para
la historia de las ideas y de la literatura se desarrolla, esbozada breve-
mente, como sigue3:

86
LA LITERATURA PICA

El libro I llamado diparvan (libro inicial) comienza con la


descripcin de las extraordinariamente enrevesadas relaciones de pa-
rentesco. En la capital de la tierra Bharata, Hstinapura, gobernaba el
rey ntanu. Su hijo y corregente se llamaba Bh ma. En edad avanzada,
ntanu se enamor de la joven Satyavat . Esta haba sido anteriormen-
te la amante del
i Parara, al que haba dado un hijo llamado K
a
Dvaipyana o Vysa. A este Vysa la tradicin ortodoxa le considera el
organizador de los Vedas y el autor del Mahbhrata, en el que, sin em-
bargo, l mismo desempea un papel. El padre de Satyavat solo quera
entregarla por esposa a ntanu con la condicin de que Vysa heredara
el reino. Pero el rey no poda, por consideracin a Bh ma, prometer tal
cosa. El generoso Bh ma decidi, sin embargo, renunciar al trono para
que ntanu pudiera casarse con Satyavat .
Ella le dio dos hijos: Citrgada y Vicitrav rya. Tras la muerte del
padre y del hermano mayor, Vicitrav rya se convirti en rey, pero mu-
ri sin descendencia a edad temprana, dejando dos viudas. Satyavat
hizo que Vysa dejase embarazadas a las dos viudas para que el linaje
real no pereciera. Vysa era, sin embargo, el paradigma de la fealdad,
por lo que la primera viuda cerr los ojos al mirarle y el hijo que naci
de ella, Dh
tar ra, vino al mundo ciego. La segunda viuda palideci
de horror y por eso su hijo P u tambin naci plido.
Ms tarde, el ciego Dh
tar ra se cas con la princesa Gndr , que
le dio cien hijos, el mayor llamado Duryodhana. P u fue elegido por
Kunt como esposo. Sus hijos recibieron los nombres de Yudhi hira, Ar-
juna y Bh ma. Posteriormente, P u tom una segunda mujer, llamada
Mdr , que le dio los gemelos Nakula y Sahadeva.
P u fue el primero en reinar en Hstinapura, pero muri pron-
to, por lo que el ciego Dh
tar ra tom a su cargo el gobierno y la
educacin de los cinco hijos de P u, los p avas. Su maestro de ar-
mas era Droa. Pronto se distinguieron tanto que Dh
tar ra design a
Yudhi hira como su sucesor. Pero su hijo mayor, Duryodhana, no que-
ra resignarse y llev a su pusilnime padre a ejecutar un prfido plan.
Con ocasin de un viaje, instalaron a los p avas en una casa construi-
da con materiales fcilmente inflamables, que Duryodhana hizo pren-
der. Pero los p avas, advertidos por un cierto Vidura, sortearon el pe-
ligro y se pusieron a salvo en el bosque, mientras Duryodhana los daba
por muertos. Arjuna logr tensar un arco en la corte del rey Drupada y
as gan a la princesa Draupad .
El argumento de la epopeya no se desarrolla en absoluto de forma
tan lineal como se representa en este relato, puesto que entre la huida
de la casa de laca y la llegada a la corte de Drupada, los p avas tie-
nen ya que hacer frente a tantas aventuras que el argumento principal
se pierde de vista casi por completo. As, el gigante Hi imba, que vive

87
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

en el bosque, enva a su hermana Hi imb para espiar a los p avas.


Se encuentra con Bh ma y se enamora de l. Al llegar, Hi imba es de-
rrotado. Bh ma y Hi imb tuvieron juntos un hijo, Gha otkaca. Los
p avas encuentran entonces a un brahmn que reside en una ciudad.
Este estaba a punto de llevar a cabo un sacrificio humano con alguien de
su familia, para apaciguar al horrible gigante Baka. Bh ma mata a Baka.
El desarrollo de la accin puede seguirse, sin embargo, a travs de
sus ramificaciones: tensando el arco, Arjuna haba satisfecho las condi-
ciones propuestas por el prncipe Dh
 adyumna para la eleccin del
marido de Draupad . Pero el resto de p avas, no solo Arjuna, tambin
se haba enamorado de ella. Decidieron, por tanto, vivir en poliandria
con Draupad . Ella consigue que los p avas salgan de su anonimato
y permanezcan a partir de entonces estrechamente unidos al pueblo de
los pacla, cuya casa real era de la familia drupada. All conocieron
tambin a K
a, que siente inclinacin hacia ellos y se convierte desde
entonces en su fiel amigo. Los kauravas se plantean qu hacer de ahora
en adelante, en vista de las dos nuevas alianzas de los p avas. Duryo-
dhana quiere tramar una nueva intriga y Kara quiere la guerra, pero
Bh ma consigue imponerse y Dh
tar ra acaba dividiendo el reino se-
gn su consejo. Los p avas fundaron entonces la ciudad de Indra-
prastha (en el lugar de la actual Delhi) y erigieron desde all un poderoso
imperio. Draupad dio a cada uno de los hermanos un hijo.
Sin embargo, Duryodhana envidiaba los xitos de los p avas y
pensaba en la venganza, aunque no se atreva a presentar batalla a cam-
po abierto. Por ello invit a los p avas, con la aprobacin del dbil
Dh
tar ra, a jugar a los dados en Hstanipura. De parte de los kaura-
vas jugaba el hbil to de Duryodhana, akuni, quien logr arrebatar a
Yuddhi ira su reino, su libertad y hasta a Draupad . Duryodhana le or-
dena que de ahora en adelante limpie las habitaciones como una escla-
va, mientras que su hermano Dusana intenta desnudarla. Bh ma jura
matarlos a l y a Duryodhana. Para Dh
tar ra los acontecimientos han
llegado demasiado lejos: devuelve la libertad a los p avas y los enva
de nuevo a Indraprastha.
La escena del juego de los dados pertenece ya al libro II llama-
do Sabhparvan (libro de la asamblea) que es muy antiguo. Dur-
yodhana era de la opinin de que los p avas haban salido demasia-
do bien librados de la apuesta. Propuso un nuevo juego de dados del
que Yuddhi ira no se podra retirar. Quien perdiera debera exiliarse
durante doce aos y vivir de incgnito 30 aos ms. De nuevo gan
akuni, de manera que los p avas tuvieron que cumplir su destierro
en el bosque.
El libro III (Vanaparvan, libro del bosque) se desarrolla en el bos-
que. Subsisten cazando. Deben afrontar numerosas aventuras en la sel-

88
LA LITERATURA PICA

va virgen. Arjuna obtiene armas de los dioses y vence a los kirtas con
la ayuda de iva. Duryodhana tambin va al bosque, a deleitarse con la
desdicha de sus familiares, y cae en manos de los p avas, pero le de-
vuelven la libertad.
En el libro IV (Viraparvan, libro de Vir a) llegan, de incgnito
y disfrazados, a la corte del rey matsya, Vir a, donde adquieren dife-
rentes ocupaciones: Draupad se convierte en sirvienta de los reyes. El
comandante K caka quiere poseerla, pero Bh ma lo estrangula. Enton-
ces ocurre que los kauravas se adentraron en la tierra matsya y apresan
al rey Vir a. Los p avas permanecen junto a su seor, lo liberan y
expulsan a los kauravas. Los kauravas comienzan a sospechar, pero el
trigsimo ao ya se ha cumplido y los p avas se dan a conocer. El
rey de los matsya se une a ellos y entrega a su hija Uttar como mujer
al hijo de Arjuna.
Aqu empieza el libro V (Udyogaparvan, libro de la preparacin).
Los p avas y sus aliados envan una embajada a Hstanipura y exi-
gen, por iniciativa de K
a, la mitad del reino, puesto que el tiempo
de destierro ya ha pasado. Posteriormente, los p avas afirman con-
formarse con cinco pueblos. Pero Duryodhana consigue que K
a,
que lleva la embajada, vuelva sin respuesta. Ambas partes sienten que
la batalla es inevitable, se arman y buscan aliados. El Mahbhrata
menciona aqu muchos nombres de pueblos que proporcionan una va-
liosa informacin etnogrfica. El capitn de los kauravas es el viejo
Bh ma; a su lado est Duryodhana. Arjuna, con K
a como auriga,
est al frente de los p avas. Bh ma declara la guerra en nombre de
los kauravas.
As comienza el libro VI, el Bh maparvan (libro de Bh ma). Aqu
arranca el desarrollo de la gran batalla, de 18 das, sobre el campo Kuru
(kuruketra). Solo puede lucharse con armas de la misma clase. Vysa
otorga a Sajaya el privilegio de poder seguir los detalles del transcurso
de la batalla, que describe con verdadera fuerza y salvajismo. Durante
los primeros nueve das, los kauravas llevan ventaja, principalmente gra-
cias a Bh ma, que inflige grandes prdidas a los p avas. Solo contra
ikha in, el hijo del rey de pacla, que era antes una mujer, se nie-
ga a combatir por su debilidad. Entonces K
a aconseja a Arjuna que
se ponga la armadura de ikha in. As consigue, en efecto, engaar a
Bh ma, de manera que Arjuna puede disparar sus flechas sobre l sin
obstculos. Se decreta un armisticio para que todos puedan reunirse en
torno al agonizante. Este habla ahora a favor de la paz, pero Duryo-
dhana vuelve a negarse.
En el libro VII, el Droaparvan (libro de Droa), este adquiere el
mando supremo sobre los kauravas. Y de nuevo recurren los p avas
a un ardid de K
a: le anuncian a Droa que su hijo Avatthman ha

89
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

cado y cuando aquel deja caer las armas horrorizado, el hermano de


Draupad le corta la cabeza.
Al comienzo del libro VIII, el Karaparvan (libro de Kara), el
rey aga Kara toma el control sobre la hueste de los kauravas. Al deci-
mosptimo da, Bh ma lleva a cabo un terrible bao de sangre, matan-
do tambin a Dusana. Arjuna lucha con Kara. Cuando este intenta
poner a flote de nuevo su carro de guerra, que ha cado en un pantano,
Arjuna lo mata por la espalda disparando su arco.

21. En medio de este gran ejrcito cabalgaba el fuerte Bh ma


sobre su elefante, avanzando para atacar a los suyos.
24. Adornado con una diadema, la afilada lanza en su mano,
quem al enemigo con el calor del brillo del sol de medioda.
25. Cuando Kemadhrti lo vio de lejos, desde su elefante,
llam a los que ansiaban la batalla y se lanz alegre al combate.
26. Los dos elefantes, de igual fuerza y terriblemente violentos,
chocaron como dos enormes montaas el uno con el otro.
32. Y Kemadhrti rugi, cogi con fuerza el asta y lanz
con su mano siete lanzas, que impactaron en el pecho de Bh ma.
34. Tambin Bh ma cogi el asta de la lanza, de hierro resplandeciente
igual que el sol, y la arroj a su enemigo con todas su fuerzas.
35. Entonces ya haba tensado el prncipe de Karsa el fuerte arco.
Diez flechas impactaron en la lanza de Bh ma y seis veces diez en el hijo
[de P u.
36. Bh ma tambin tens el arco, que retumb como los rayos de las nubes
[tormentosas,
su flecha impact en el elefante, mientras l entonaba su grito de guerra.
37. Herido por un enjambre de flechas, el elefante de Kemadhrti
huy de la batalla, igual que una nube perseguida por el viento.
38. Pero al instante lo sigui el elefante real de Bh ma en su huida.
Como una nube azotada por la tormenta en la borrasca, sigue al otro.
39. Kemadhrti detuvo con fuerza al elefante en su huida
y cubri con una oleada de flechas al animal de Bh ma.
41. Posedo de la salvaje ira del combate, hiri al p ava
y alcanz a su elefante en el lugar preciso.
42. El elefante real de Bh ma, o bhrata, cay a tierra,
pero el hroe Bh ma salt a tierra al desplomarse aquel.
43. Derrib el elefante de su enemigo con un golpe de maza
y Kemadhrti salt del animal, que cay muerto a tierra.
44. Carg contra Bh ma con su afilada espada,
pero Bh ma lo derrib con un golpe de su maza.
45. All qued tendido, con la espada en la mano y su animal muerto sobre el
[campo de batalla,
como un len golpeado por un rayo en un bosque, hendido por el rayo.
(Traduccin de Otto v. Glasenapp)

90
LA LITERATURA PICA

En el libro IX (alyaparvan, libro de alya), alya, rey de los ma-


dras, se pone al frente de los kauravas, aunque Yudhi hira lo mata
pronto. En el da decimoctavo, Bh ma se enfrenta a Durydhana. Por
consejo de K
a, Bh ma destroza con una maza el muslo de Duryod-
hana. Agonizante, Duryodhana acusa a los p avas de haber logrado
la victoria con engaos y de forma deshonrosa. Sin embargo, Bh ma le
recuerda el incendio en la casa de laca, el juego de dados amaado y el
ultraje de Draupad , y despus le pisa el crneo. Posteriormente, el ejr-
cito kaurava es aniquilado y Yudhi ira es proclamado rey.
Comienza ahora el libro X (Sauptikaparvan, libro del asalto noc-
turno). Solo tres guerreros kauravas haban escapado y huido al bos-
que: K
tavarman, K
pa y Avatthman, el hijo de Droa, que juran ven-
garse de los p avas. Avatthman no puede dormir y advierte que
una lechuza mata a las cornejas que duermen sobre las ramas. Despierta
a sus compaeros y les convence de la posibilidad de ajustar cuentas con
el enemigo vencedor de la misma manera. Mientras los p avas duer-
men, los kauravas se deslizan hasta all, aniquilan a casi todo el ejrcito
y se lo anuncian al agonizante Duryodhana. Solo los hijos de P u y
K
a escapan a la matanza nocturna.
Tras el oficio de los sacrificios a los cados, Vysa propicia una re-
conciliacin entre los p avas y el ciego Dh
tar ra. Yudhi ira es co-
ronado en Hstinapura.
El libro XI (Str parvan, libro de la mujer) es, desde el punto
de vista esttico, el ms valioso de todos (aparte de los episodios).
Gndhr , la consorte de Dh
tar ra, no puede sobreponerse al dolor
ocasionado por la prdida de sus hijos. Sus conmovedores llantos fne-
bres son una obra maestra de la poesa elegaca. Reprocha a K
a no
haber evitado la guerra de exterminacin y lo maldice por la ruina de
sus hijos. Cunta razn tienen sus reproches se deducir de la exposi-
cin de la Bhagavadg t que aparece ms adelante.
Los libros XII y XIII reciben el nombre de ntiparvan (libro de
la paz) y Anusanaparvan (libro de las instrucciones). Son un con-
glomerado didctico intercalado que no tiene absolutamente nada que
ver con el argumento principal. Los temas principales son enseanzas
sobre poltica (n ti), derecho y virtud (dharma) y liberacin (moka). Es
Bh ma quien imparte estas enseanzas. Herido de muerte por las fle-
chas de Arjuna, debe morir, pero se le permite, por gracia divina, ele-
gir el momento de su muerte. Tendido sobre un jergn, Bh ma adoc-
trina extensamente a Yudhi ira sobre numerosos asuntos. El libro XII
est dedicado a la filosofa, mientras que en el libro XIII se abordan so-
bre todo cuestiones relativas al derecho, en las que a menudo se adop-
ta el punto de vista del Mnava-dharmastra (cf. pp. 232 y 233). Se
habla de los derechos y deberes del rey, de las costumbres y doctrinas

91
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

de la liberacin, de cuestiones familiares y de la herencia, as como de


la filosofa del s khya-yoga. Casi todos estos temas se abordan bas-
tante superficialmente, por lo que da la impresin de que el compi-
lador o interpolador los conoce indirectamente y los ha reelaborado
acrticamente.
El libro XIV se llama vamedhikaparvan (libro del sacrificio del
caballo). Tras la horrible carnicera de la batalla de 18 das, Yudhi ira
quiere retirarse al bosque. En lugar de eso, sin embargo, organiza el so-
lemne sacrificio de un caballo (avamedha), donde de nuevo pueden
apreciarse las estrechas relaciones entre Mahbhrata y la poca vdica.
El libro XV recibe el nombre de ramavsikaparvan (libro de la
vida en la ermita). El viejo rey Dh
tar ra vive todava quince aos en
la corte de los p avas y se retira luego al bosque, donde muere en un
incendio algn tiempo despus.
El destino de K
a se describe en el libro XVI, llamado Mausa-
laparvan (libro de la batalla de las mazas). La maldicin que recay
sobre l por el llanto fnebre de Gndhr termina cumplindose. Su
pueblo se aniquila a s mismo por conflictos internos. K
a se retira al
bosque, donde le hiere en la planta del pie la flecha de un cazador, pro-
ducindole la muerte.
El libro XVII es el Mahprasthnikaparvan (libro de la gran mar-
cha). Ya ancianos, los cinco hijos de P u, junto con Draupad y un
perro, peregrinan por consejo de Vysa a la montaa de los dioses,
Meru. All mueren, uno tras otro, Draupad m, Sahadeva, Nakula, Ar-
juna y Bh ma. El propio Indra lleva a Yudhi ira al cielo, a donde final-
mente tambin lleva a su perro, que es en realidad dharma.
Con el libro XVIII Svargrohaaparvan (libro de la subida al
cielo) termina la epopeya. Yudhi ira descubre horrorizado que los
kauravas estn en el cielo y los p avas en el infierno. Indra le ex-
plica que los malos pasan primero brevemente por el cielo y van lue-
go eternamente en el infierno, mientras que con los buenos sucede lo
contrario. Los p avas adquieren al final una forma divina. El nieto
de Arjuna e hijo de Abhimanyu, Par kit, se convirti en el soberano de
Hstanipura. Su hijo, Janamejaya, organiz ms tarde un gran sacrificio
de la serpiente, en el cual Vaiampyana pudo representar por primera
vez, por orden de Vysa, el Mahbhrata.
El Mahbhrata se represent y representa (la recitacin es tambin
an hoy la excepcin) siempre parcialmente. O se narra el marco na-
rrativo y se dejan a un lado las interpolaciones, o y esto es lo ms fre-
cuente se representan determinadas historias. Las preferidas son con
diferencia la cancin de Svitr y la cancin de Nala y Damayant .
Las circunstancias pueden ser muy diferentes y van desde la representa-
cin teatral a las asociaciones infantiles.

92
LA LITERATURA PICA

A esta epopeya se le ha reprochado a menudo, en cierta manera no


sin razn, una excesiva abundancia en todo y una fantasa que a menu-
do degenera en delirio. Una cierta desmesura que puede observarse
desde el principio perjudica considerablemente al realismo presente
en la descripcin de los hechos. As, puede suceder sin ms que un feto
recite los Vedas o que la montaa Vindhya se disguste porque quiera re-
cibir los mismos honores que el monte Meru, etctera.
Por lo que respecta a la caracterizacin de los personajes del dra-
ma, los hroes tienen rasgos completamente humanos y realistas, que
los acercan ms a un Aquiles o a un Agamenn que a un Gilgams.
Aun cuando los hechos descritos en la epopeya no se narran minucio-
samente, sino en lneas claras, generales y simples, en el drama surge
una imagen creble del personaje. Hay en todo una pasin y una fuerza
que poseen la gracia de lo arcaico y que no pocas veces derivan en sal-
vajismo y hasta en crueldad. La epopeya gusta del empleo de contrastes
para destacar el carcter completamente nico de los personajes. As,
a Yudhi ira, que acta como atpica cabeza de uno de los dos bandos
enfrentados, se le compara con su hermano Bh ma. Al primero se le re-
presenta como venerador del dharma, el derecho divino y humano, en
lo que contrasta frontalmente con Bh ma, el fuerte y cruel katriya, que
nunca se ha sentido frenado por reflexiones morales. Un contraste claro
y mejor descrito se da entre el rey Dh
thar ra y su hijo Duryodhana:
en aquel debilidad e indecisin, en este una resolucin completamente
dantnica.
El LENGUAJE de la epopeya es menos correcto gramaticalmente que
el de los brhmaas y permite muchas licencias mtricas y poticas. As,
aparecen a menudo desinencias incorrectas, aplicaciones errneas de las
reglas del sandhi (cuya finalidad es la eufona) y transposiciones de las de-
sinencias de voz activa y media, entre otras. En cambio, en otro aspec-
to la lengua pica es superior a la del Veda: dispone de un vocabulario
considerablemente rico y, sobre todo, de una plasticidad desconocida
para el Veda. Con cada vez mayor frecuencia se sustituyen palabras de
uso cotidiano por circunloquios poticos. As, el concepto de rey se
parafrasea como seor de hombres y seor de la tierra, entre otros,
mientras que el pjaro es un transente del aire, la serpiente la que
anda sobre el pecho y el rbol el que bebe por los pies. A esta plas-
ticidad se le contrapone tambin, por otra parte, una clara reduccin
de la riqueza morfolgica, especialmente en el verbo. En todo caso, la
lengua de la epopeya es, en conjunto, la indumentaria apropiada para
una rebosante abundancia de pensamientos y la proliferacin, a menu-
do desmedida, de la fantasa. Un ejemplo son las descripciones que em-
plean frecuentemente una acumulacin masiva de adjetivos. Los com-
puestos tambin se van haciendo ms largos, determinando cada vez

93
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

ms el carcter lingstico del snscrito. Este proceso haba comenza-


do ya en los stras y se observaba sobre todo a los dvandvas (com-
puestos copulativos de dos o ms sustantivos). Esta tendencia contina
en el Mahbhrata. He aqu uno de los incontables ejemplos: se des-
cribe un monte como lleno-de-leones-tigres-elefantes-jabales-osos-y-
gacelas. Como era de esperar, en vista de la historia del nacimiento
de la obra que hemos descrito, existen grandes diferencias de lengua,
estilo y mtrica. Tan pronto encontramos un estilo que podramos de-
nominar vdico, como snscrito hbrido, pero no una autntica poe-
sa culta (kvya). En la mtrica, predomina el loka, aunque tambin se
encuentra la tri ubh y otros metros; hay incluso pequeos pasajes es-
critos en prosa.
La impresin de prolijidad y confusin se produce principalmente
por las abundantes INTERPOLACIONES, que no tienen frecuentemente re-
lacin alguna con el argumento principal. Desde en el libro I, se relata la
ascendencia divina de cada rey que aparece mencionado, mientras que
a la mera mencin de un soberano, una regin o un ro le sigue con de-
masiada frecuencia su correspondiente leyenda.
Una de las interpolaciones ms antiguas es el Nalopakhyna, el ya
citado canto de Nala y Damayant bien conocido porque suele ser
el primer texto original al que se enfrentan los estudiantes de snscri-
to4. El sabio B
hadava cuenta esta historia para consolar a Yudi ira
durante su destierro:

Haba una vez un rey llamado Nala, poderoso hijo de un ejrcito de h-


roes, provisto de virtudes envidiables, bien formado y hbil domador de
caballos. Superaba a los prncipes de la tierra tanto como el rey de los dio-
ses supera a los otros dioses. Como conocedor de las sagradas escrituras,
senta simpata por los hombres espirituales; como gobernante del impe-
rio Niadha, era un hombre heroico y, aunque amaba de corazn el juego
de los dados, su honradez era intachable. El ejrcito que guiaba estaba bien
preparado para la batalla. Todo su ser era noble y desconoca los impulsos
de la baja sensualidad, amado por hombres y mujeres, verdadero protector
de su pueblo, tens su arco como el mejor, rpido, era como si en l se hu-
biera hecho carne de nuevo el patriarca de la humanidad.
(Traduccin de Hermann Camillo Kellner)

El extraordinariamente virtuoso rey Nala resulta posedo por la


perniciosa influencia del demonio Kali, que reina sobre el juego de da-
dos. Igual que Yudi ira, Nala tambin pierde todos sus bienes por el
juego, retirndose con su fiel esposa Damayant al bosque. Sin embar-
go, los dados lo siguen hasta all y roban su vestido en forma de pjaros.
Nala se ve perseguido por la desgracia, a la que no quiere arrastrar a
Damayant , por lo que la abandona y afronta solo los mayores peligros.

94
LA LITERATURA PICA

Salva a un cazador de las garras de unas fieras, pero este trata ms tarde
de cazarlo a l. Al final, logra regresar a casa. Nala haba prestado un
gran servicio al rey de las serpientes, Karko aka, que en agradecimiento
le haba hecho irreconocible. En una corte recibe un puesto como auri-
ga (los paralelos con el Viraparvan son evidentes). Para salvar las apa-
riencias, Damayant se ve obligada a convocar una eleccin de marido.
El seor al que Nala sirve como auriga es uno de los aspirantes. Enton-
ces se atena la ira de Kali y tiene lugar el reconocimiento de los espo-
sos en una conmovedora escena.
Otro famoso relato interpolado es el Svitryupkhyna (canto de
Svitr )5. Es ms breve y sencillo que el canto de Nala, pero an ms
conmovedor. En una eleccin de marido, la hermosa y fiel Svitr esco-
ge a Satyavat como esposo. El sabio Nrada le profetiza un solo ao ms
de vida, pero Svitr se mantiene inconmovible en su eleccin. Cuando
llega el da de la muerte predicho por Nrada, los esposos van juntos al
bosque. All, Satyavat se siente fatigado y se echa a dormir. Al instante,
se le acerca Yama, el dios de la muerte, y retira su alma de l. Cuando
quiere alejarse con ella, Svitr lo persigue y lo enreda en una conver-
sacin. Profundamente impresionado por el profundo sentido de sus
palabras, el dios le concede todo lo que desee lo nico que no puede
pedirle es la vida de su marido. Pero Svitr no ceja en su empeo. Fi-
nalmente, Yama se ve forzado a ceder y a devolverle la vida a Satyavat.
El relato se hizo muy famoso en la India por la inconmovible fidelidad
conyugal de Svitr y se considera de un elevado nivel esttico por su
tonalidad delicada y suave.
Solo podemos abordar aqu brevemente algunos otros relatos inter-
polados. Estos relatos no siempre provienen de la actitud antiasctica
de los katriyas, inclinados a la actividad, que predomina normalmente
en el Mahbhrata, sino que a veces son obra de brahmanes y se aadie-
ron posteriormente a la epopeya. Entre estos se cuenta la historia de
Ruru, un descendiente de Cyavana mencionado ya en el gveda, que
tambin era brahmn. Ruru se enamora de Pramadvar, la hija de una
ninfa celeste. Ella corresponda su amor, pero pocos das antes de la
boda fue mordida por una serpiente y muri. De todas partes acude
gente para llorarla, pero Ruru se dirige desconsolado al bosque y supli-
ca a los dioses que salven a su prometida, en virtud de la vida piadosa
que ha llevado hasta ese momento. Entonces se le aparece un mensajero
de los dioses y le comunica que su deseo se cumplir, si sacrifica a cam-
bio la mitad del tiempo que le quede de vida. Ruru accede y el dios de
la muerte le devuelve la vida a Pramadvar. Los novios se casan al fin,
pero Ruru jura que matar a todas las serpientes que vea a partir de en-
tonces. Y as sucede. Sin embargo, un da se encuentra con una serpien-
te que resulta ser en realidad un
i hechizado. Este se libera del hechizo

95
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

gracias a su encuentro con Ruru y le ensea que debera evitar causar la


muerte de un ser vivo.
A veces aparecen en el Mahbhrata leyendas vdicas con una for-
ma distinta a la que presentan en el Veda. Un ejemplo es el mito del di-
luvio de Manu y el pez. Aqu aparece mucho ms completo y con ms
fuerza potica que en la versin del atapatha-brhmaa. Seguramente
procede de una fuente semtica; en concreto, ahora tambin se nos dice
que Manu llev en su barco diferentes semillas.
Tambin es brahmnico el relato del
i ya
ga, que no haba
visto nunca una mujer, porque haba crecido solo junto a su padre en
una ermita del bosque. Entonces una gran sequa aquejaba al territorio
del rey Lomapda. Los sabios lo interpretaron como un signo de la ira
divina, que solo cesara cuando ya
ga llegara al pas. La hija del rey,
anta, se ofreci a convencerlo para entrar en el reino. Se dirigi hacia
l y, sirvindose de la ausencia de su padre, se present tambin como
eremita. As, le ofreci frutos y vino y, finalmente, lo cautiv con sus
abrazos, marchndose despus. Entonces llega el padre de ya
ga y
encuentra a su hijo en un estado de nimo completamente inhabitual y
nada adecuado al de un asceta. Impelido a hablar, ya
ga se mues-
tra entusiasmado por el supuesto visitante y afirma que, de ahora en
adelante, quiere poner en prctica ese modo de ascesis. Sin embargo,
su padre le advierte de la perniciosa influencia de los demonios que ad-
quieren la forma de eremitas y que pretenden dificultar la ardua obra
de la verdadera ascesis. No obstante, nada ms volver su padre la espal-
da, ya
ga se lanza en busca de su nuevo amigo. Pronto encuentra
a anta, que lo lleva consigo a Lomapda. La sequa cesa de inmediato
y comienza a llover. Entonces comprende ya
ga la verdadera na-
turaleza de sus sentimientos y cambia su vida asctica por la de yerno
del rey.
Como es natural, los relatos intercalados por los brahmanes se orien-
tan principalmente a reafirmar su posicin social. Tales interpolaciones
se explican igual que en el Atharvaveda como readaptaciones sacer-
dotales, pues los brahmanes tambin se preocuparon por poner su se-
llo, al menos a posteriori, en las obras surgidas fuera de su crculo. As
la historia del
i Agastya debe mostrar que un verdadero brahmn es
superior a los dioses. Los dioses han intentado muchas veces combatir a
los demonios hostiles del fondo del mar. Como no lo consiguen, se diri-
gen a Agatsya para pedirle que seque el ocano. Esto no le plantea al
i
mayores dificultades: se bebe el ocano y crea as, sin ms, una entrada
para los dioses hacia los demonios ocultos.
La superioridad brahmnica sobre otros estratos de la sociedad in-
dia antigua, especialmente sobre los katriyas, pretende ilustrarse con la
historia de Vasi ha y Vivamitra, que tambin hunde sus races en el

96
LA LITERATURA PICA

gveda. En el Mahbhrata, Vivamitra es el hijo del rey de Kanykubja,


que un da descubre en la ermita del
i Vasi ha una vaca mgica en
cierta forma el Tischleindeckdich* de la antigua India. Dicha vaca
cumple todos los deseos al instante. No es nada extrao que Vivamitra
quisiera hacerse con la vaca. A cambio, le ofreci a su dueo 10.000 va-
cas normales, pero Vasi ha se neg. Entonces, Vivamitra decidi ro-
bar la vaca. Con este fin form un ejrcito, pero la vaca, que no quera
ser robada, hizo lo mismo. El katriya se vio obligado entonces a reco-
nocer que era inferior a un brahmn. Vivamitra renunci a sus hon-
ras terrenales, practic la ascesis y alcanz por este camino los honores
propios de un brahmn.
En el Mahbhrata tambin se encuentran muchas fbulas y par-
bolas. Se ha hecho famosa la parbola del hombre en el pozo, que Vi-
dura le cuenta al rey Dh
thar ra. Un brahmn se pierde en un espeso
bosque, repleto de animales salvajes. Se encuentra rodeado por drago-
nes de cinco cabezas y una horrible mujer. En mitad del bosque hay un
pozo. El brahmn cae en l, pero se queda colgado de una planta tre-
padora. En el pozo habita tambin un dragn; adems, se aproxima un
enorme elefante de seis trompas. En los rboles que hay sobre el pozo
zumban enjambres de abejas. Su miel gotea sobre la boca del brahmn.
Los ratones comienzan entonces a roer la planta de la que cuelga el
brahmn. Todo esto hay que entenderlo simblicamente, aclara Vidura:
el bosque sin fin es el ciclo de las reencarnaciones (sa sra), los anima-
les salvajes son las enfermedades, la mujer horrible es la vejez, el pozo
es la envoltura corporal del ser vivo, el dragn en el fondo es el tiempo,
la planta trepadora a la que se aferra el brahmn son las esperanzas, el
elefante con seis trompas es el ao, los ratones son los das y las noches,
las gotas de miel son las gozos sensuales.
Junto a tales parbolas tampoco faltan las FBULAS DE ANIMALES. En-
sean ms bien astucia que honradez, a menudo a la manera del Paca-
tantra (cf. p. 163). El chacal representa el papel de nuestro zorro; por lo
dems, los animales hablan y se comportan como los hombres.
Finalmente, el Mahbhrata contiene numerosas interpolaciones de
tipo didctico, especialmente importantes por su contenido, como por
ejemplo los libros XII y XIII, con las enseanzas del agonizante Bh ma
a Yudhi ira. Aunque el contenido de esta instruccin es un verdadero
batiburrillo, el resto de partes didcticas de la epopeya son de naturale-
za principalmente filosfica. El concepto de karman representa en ellas
un importante papel, el de una accin que trae consigo una consecuen-
cia buena o mala. Un ejemplo es el Relato de la serpiente, la muerte, el
tiempo y el karman.
Una serpiente venenosa muerde al hijo de Gautam , una piadosa
brahmn. El vengativo cazador Arjunaka logra atrapar al reptil y lo lle-

97
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

va a la atribulada madre para que la mate. Pero Gautam replica que la


muerte de un ser vivo solo produce una nueva desgracia; adems, no
podra con eso devolverle a su hijo la vida. Pero el cazador se mantie-
ne en sus trece: hay que matar al enemigo; a fin de cuentas, Indra tam-
bin mat al dragn V
tra. Esta gran accin de Indra estaba en la poca
vdica en mente de todos. En la poca pica, sin embargo, Indra y los
mitos asociados a l estaban tan desdibujados que semejante argumento

gvdico ya no poda emplearse con garantas de xito. Entonces, la ser-


piente tambin tercia en la discusin. Ella es inocente, puesto que solo
es el instrumento de M
tyu, la muerte. Entonces aparece el mismo dios
de la muerte y explica que tanto a l como a la serpiente no les corres-
ponde culpa alguna, puesto que la existencia entera se funda sobre la
accin de Kla (tiempo o tambin destino). Sin embargo, el cazador
sigue culpando a la serpiente y al dios de la prdida del joven. Entonces
aparece el mismo Kla en escena y absuelve a la serpiente, al dios y a s
mismo de toda culpa todos haban actuado bajo la influencia del kar-
man. Cada cual alcanza el destino que sus acciones le preparan. Estas
palabras consuelan a Gautam de la prdida de su hijo, que concibe aho-
ra como la consecuencia de su propio karman y del de ella.
Muy a menudo se aborda en la epopeya la relacin de los hombres
con la muerte, lo que tampoco es sorprendente, habida cuenta de que el
tema central es una sangrienta batalla. Por ejemplo, la Historia del bui-
tre, el chacal y el nio muerto resulta muy caracterstica. El hijo nico
de una familia de brahmanes ha muerto. Desconsolados, los parientes
llevan el cadver del nio a la tumba. Su pena les impide despedirse y se
quedan all llorando. Entonces aparece un buitre volando y les explica
que sus lamentos son intiles. Nada puede hacer que un muerto vuel-
va de nuevo a la vida, por eso deberan dejar de demorarse intilmente
y regresar a casa. Los padres y los dems parientes del nio muerto se
convencen finalmente y emprenden el camino a casa. Entonces se cruza
un chacal en su camino. Les reprocha que olvidaran tan pronto al nio
y que volvieran a casa, por ser un signo de falta de amor. As que todos
vuelven angustiados a la tumba. All los espera de nuevo el cuervo, que
los censura por su debilidad. No deben llorar por un muerto, sino pre-
ocuparse de s mismos. Adems, todo depende del karman. Todos caen
en las garras del tiempo, sabios y necios, ricos y pobres, y cada uno al-
canza el pago que le corresponde segn sus acciones. No hay, por ello,
ninguna razn para atribularse. Consolados a medias, los parientes se
vuelven de nuevo a casa. A medio camino los espera el chacal, que vuel-
ve a amonestarlos: no deben desfallecer en su amor hacia su hijo muerto
y tampoco deben aceptar sin ms su destino; quizs fuera posible devol-
verle la vida al nio. As que vuelven a dar la vuelta y el buitre les dice
que l tiene ya mil aos, y nunca antes ha visto que un muerto volviera a

98
LA LITERATURA PICA

la vida. Hay que preocuparse por los padres, familiares y amigos mien-
tras estn vivos; quien no lo haga, comete un pecado. Pero por qu llo-
rar por un muerto? As continan el buitre y el chacal convenciendo a
los parientes del nio muerto hasta que, finalmente, el dios iva se apia-
da de los desdichados y le devuelve al nio la vida.
Muy por encima de todas estas partes filosfico-didcticas, y hasta
por encima del contenido completo de la epopeya, destaca el canto del
sublime, la Bhagavadg t6.
De entre todas las obras de la literatura autctona, la Bhagavadg t
ha ejercido la influencia ms profunda y duradera, que se extiende hasta
el presente. Por su contenido, es un poema didctico que incluye pensa-
mientos fundamentalmente filosficos, ante todo ticos, pero tambin
religiosos. Dentro del Mahbhrata, ocupa los captulos del 25 al 42 del
libro sexto. La obra consta a su vez de 18 captulos (cantos), de igual
forma que la epopeya se compone de 18 libros. Este poema se inserta en
el momento inmediatamente anterior al inicio de la batalla decisiva,
en el campo Kuru. Arjuna vacila al ver frente a s, alineados con el ene-
migo, a familiares, amigos y maestros; le parece absurdo incluso en
el caso de victoria hacer la guerra a personas tan cercanas. Incapaz de
matar a sus familiares, comienza una conversacin con su auriga (este es
K
a como encarnacin de Viu) en la que este disipa sus dudas. La
Bhagavadg t es, por tanto, en primer lugar, un documento viuista. El
sublime (es decir, Viu) se dirige a Arjuna para comunicarle los princi-
pios de la buena conducta.
El ncleo de su doctrina lo forma la tica, que se resume en tres
postulados principales. El primero es karman, la conducta activa, la ac-
cin. Se afirma que ningn ser corpreo puede abstenerse de actuar. En
consecuencia, K
a-Viu no ensea a dejar de actuar, sino el deber de
actuar, aunque la accin debe ser nikma, es decir, no debe realizarse
en funcin del resultado, ni mucho menos en busca de una recompen-
sa, sino de forma completamente desinteresada. En evidente crtica al
ritualismo vdico, con sus objetivos en beneficio propio, basados en el
como yo a ti, t a m en relacin a la divinidad.
Entonces, por qu existe el deber de actuar? Cualquier etapa de la
vida, desde el escolar, pasando por el padre de familia, hasta el asceta
que se retira del mundo, tiene unas normas y unas obligaciones que le
son propias, y tambin cualquier estamento o casta. Seguir estas normas
es lcito y, si se hace sin estar atado a la perspectiva de una recompen-
sa, se obra mejor que cuando se est obsesionado con el ideal imposible
de la inactividad. En caso de guerra, el deber del hombre es combatir el
mal. Lo que K
a ensea aqu no es, por tanto, la tica del brahmn,
sino la del katriya como representante del poder laico. Habla la voz
del poltico, que va en contra del quietismo, la voz del lder poltico

99
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

que no puede sostenerse sobre una tendencia quietista de sus subordi-


nados. En aquella poca este era, por tanto, un momento de progreso,
aunque limitado.
La buena conducta presupone, sin embargo, le segunda exigencia
tica fundamental de Viu-K
a, es decir, el conocimiento, el saber
(jna). Por otra parte, esto ha de entenderse exclusivamente como una
determinada concepcin religiosa. Cuando en la Bhagavadg t se toma
el saber como la mejor forma de purificacin, como el camino hacia la
unidad con la divinidad, subyace a este pensamiento un eco de la po-
ca vdica; aunque la literatura vdica no calla a la hora de apuntar que
solo puede alcanzar el cielo, o incluso la posesin de bienes terrenales,
yo eva veda (quien lo conoce), en la poca vdica se aluda con ello
principalmente al conocedor de las prescripciones rituales.
En la concepcin viuista tambin una forma de tesmo, la
exigencia de un saber adecuado y una buena conducta solo se completa
con un tercer postulado, que es la pieza clave de la Bhagavadg t. Aun
cuando la meditacin y la renuncia a los deseos terrenales son cierta-
mente relevantes para la unin con la divinidad, el camino ms corto
hacia la santidad es bhakti, el amor devoto a Dios. Bhakti es, en senti-
do estricto, una parte del karman, pero se funda, como este, en jna.
La promulgacin del amor a Dios es caracterstica de la Bhagavadg t y
penetra enteramente la obra. K
a promete a aquellos que le profesen
bhakti la liberacin de la carga de sus pecados, despreocupacin, paz de
espritu y acceso a l mismo. Quien honra y ama a K
a llega de inme-
diato a l. El concepto de bhakti ha ejercido en la vida espiritual de la
India la mayor de las influencias hasta el presente; penetr incluso en el
budismo antiguo, con una estructura filosfica completamente distin-
ta, alterndolo profundamente. En relacin a estas premisas ticas que
acabamos de desarrollar, el carcter de la Bhagavadg t es fundamen-
talmente testa-viuista. Un dios personal, K
a, exige de sus devotos
un amor fiel.
A pesar de su importancia, el tesmo viuista es solo una parte de
la Bhagavadg t. Otro aspecto de esta obra, compleja y polifactica, tie-
ne que ver con las upaniads, que tambin son fuentes del conglome-
rado de pensamiento que subyace a la Bhagavadg t. Ideas del vednta
como la idea de la unidad del alma individual y universal, y la con-
cepcin de cualquier individualidad como ilusin se defienden con
tanta fuerza en algunos lugares de la obra que podran atribuirse sin
ms a una upaniad. Frecuentemente se rechaza la liturgia o el ofreci-
miento de sacrificios para obtener una contraprestacin. Tambin apa-
rece aqu la degradacin de los dioses vdicos, tpica de los brhmaas
y an ms de las upaniads. La inmortalidad del alma lleva incluso a la
Bhagavadg t a citar directamente la Kaha-upaniad. La categora fun-

100
LA LITERATURA PICA

damental de las upaniads, el alma del mundo o universal, el brahman,


reaparece en la Bhagavadg t en una forma modificada: el brahman es
aqu el seno materno y Dios la esencia creadora una contaminacin
histrico-religiosa sin parangn. Y mientras que el propio K
a se
considera la mayor parte de las veces como un dios creador personal,
el brahman es tambin, a su manera, el nico y ms elevado principio
universal. A causa de esto, ha llegado a formarse la opinin de que la
Bhagavadg t ha de contemplarse a la luz de las upaniads ms recien-
tes. En este sentido, la identidad entre tman y brahman sera la idea
fundamental de la obra y no se tratara, por tanto, de un poema testa
original. Un trmino medio entre ambos puntos de vista pretende que
el texto original no sea considerado puramente testa, sino que repre-
sente un tesmo estrechamente relacionado con el pantesmo. Sea como
fuere, es indiscutible que los elementos bsicos de la Bhagavadg t apa-
recen en las upaniads tardas, aunque han sido influidos por una doc-
trina testa reformada.
Existe otro elemento del famoso poema didctico que tambin hun-
de sus races en las upaniads tardas: la filosofa skhya combinada
con el yoga. Es difcil describirla en pocas palabras, principalmente por-
que presenta aspectos muy variados. En lo esencial, el skhya promul-
ga una dualidad entre naturaleza y espritu, y pretende, por tanto na-
turalmente, en vano, resolver la pregunta fundamental de la filosofa
por una va intermedia. Ambos, naturaleza y espritu, son sin fin y eter-
nos. Ciertas orientaciones del skhya son, por tanto, ateas. El alma se
libera cuando reconoce su diferencia con el cuerpo; solamente se reviste
de un cuerpo, sin identificarse con l.
Por el contrario, otras orientaciones del skhya se amalgaman con
el tesmo o el pantesmo y son estas ideas las que se expresan prin-
cipalmente en la Bhagavadg t, de orientacin testa. El componente
skhya resulta de la mayor importancia para la tica de la obra. Se-
gn la representacin del skhya, el alma es indestructible, eterna, no-
nacida, irreductible, ubicua, inmutable, inconmovible al paso del tiem-
po, invisible, impensable y no sujeta a transformacin alguna (II, 20,
24-45). Por tanto, solo los cuerpos pueden destruirse, mientras que el
alma cambia de cuerpo como este de vestido (II, 22). Por otra parte, se
reconoce el peligro que puede suponer esta doctrina dualista, ya que
su aceptacin justifica cualquier acto de violencia: al alma no le suce-
de nada malo, en principio, cuando sus distintos cuerpos mueren o son
asesinados. Esta era precisamente la ideologa del despotismo en la an-
tigua India, la forma de Estado que domin desde la formacin de los
primeros imperios en la India (siglo VI a.C.), aunque no la nica. Tam-
bin posteriormente, incluso todava en el siglo XX, ha servido para
la justificacin del terror individual, de igual forma que K
a lo em-

101
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

pleaba para disimular el desencadenamiento del sangriento combate del


Mahbhrata.
El sistema skhya, en s ateo, se volvi testa a raz de su estrecha
relacin con las ideas del yoga. La palabra yoga, que debe traducirse
de forma diferente segn el contexto, significa en sentido transitivo la
unin del individuo con el dios universal, el alma del mundo. Este cami-
no pasa por tres etapas de concentracin, meditacin y absorcin, aun-
que la condicin para alcanzar el reconocimiento de Viu como dios
universal es samatva, la impasibilidad del alma (IV, 20, 23). No todo el
mundo la posee. K
a ensea que las acciones realizadas en la existen-
cia anterior determinan la siguiente reencarnacin y que, solo paulati-
namente, se va adquiriendo la capacidad de ascender moralmente tan
alto como para poder ser un yogi.
Mientras que la influencia del tesmo y la doctrina de la identidad
entre el brahman y el tman de las upaniads sobre la Bhagavadg t es in-
discutible, la influencia del skhya-yoga ha sido puesta en duda. El fa-
moso comentador akara, que vivi en torno al ao 800, la niega por
completo; segn su interpretacin, en la Bhagavadg t s khya signifi-
ca saber y yoga accin. Aunque el establecimiento de estos significa-
dos pueda considerarse arbitrario, hay que admitir que existe una nota-
ble diferencia entre el empleo de los trminos del sistema skhya que
aparecen en las upaniads y en la Bhagavadg t. Tambin hay que tener
en cuenta que los trminos mencionados presentan su propio desarro-
llo interno a lo largo del propio poema didctico. Al comienzo s khya
significa teora y yoga prctica. El empleo del significado tcnico de
estas palabras solo se va mostrando paulatinamente. Tras esta pondera-
cin de los distintos argumentos esgrimidos, hay que admitir que existen
elementos del skhya-yoga en la Bhagavadg t y, ms concretamente,
que han influido profundamente en la concepcin tica de la obra.
Lo dicho hasta ahora permite reconocer que la Bhagavadg t es todo
menos homognea. En concreto, su tica es una sntesis de doctrinas di-
ferentes, cuando no opuestas. Tesmo, esttica, dualismo, yoga, pantes-
mo y a veces tambin un materialismo pragmtico forman en ella una
maraa que solo la violencia ha conseguido unir. La contradiccin ms
patente se da entre la moral del asceta que anhela su liberacin, quietis-
ta, y la moral de la accin. Existen tambin otras contradicciones. As,
la absorcin se considera superior al mero saber (XII, 12), mientras que,
en otros lugares, el que sabe equivale a K
a (VII, 18). Una contradic-
cin flagrante aparece tambin en la relacin de la Bhagavadg t con el
Veda. Por una parte, la liturgia vdica se critica casi despectivamente
(II, 42), mientras que, en otro pasaje, se exalta el sacrificio como fuerza
mgica que cumple todos los deseos (III, 10). Y cmo se conjuga este
anhelo del cumplimiento de los deseos con la accin dirigida solamente

102
LA LITERATURA PICA

al cumplimiento del deber, sin deseo ni avidez, postulada en otros luga-


res tan enrgicamente?
Ha habido un gran nmero de intentos de explicar estas y otras
contradicciones. As, Richard Garbe entiende que la forma actual de la
Bhagavadg t y otros textos filosficos del Mahbhrata no es la origi-
nal, sino un desarrollo reciente que presenta contaminaciones de dife-
rentes doctrinas. Segn Garbe, la Bhagavadg t es el producto de un sin-
cretismo filosfico. Para Paul Deussen, la cuestin se plantea de forma
diferente. No ve sincretismo en el poema didctico, sino una filosofa
de transicin. En este contexto, confiere mucho valor al hecho de que el
Mahbhrata, por lengua, mtrica, y principalmente por su contenido
filosfico, constituye un puente entre las upaniads y la poca clsica.
La Bhagavadg t ocupara un lugar especial entre ambas.
Un tercer grupo de investigadores defenda la opinin de que las
contradicciones internas de la Bhagavadg t no deban explicarse racio-
nalmente. Esta concepcin la inaugur Wilhelm v. Humbold, la pre-
cisaron posteriormente K. T. Telang y R. G. Bhandarkar, y F. Edger-
ton la ha ampliado recientemente. Estos indlogos consideraban que la
Bhagavadg t no deba analizarse desde un punto de vista lgico-filos-
fico, sino que deba valorarse desde una perspectiva potica y mstica.
Aunque todas las hiptesis expuestas podran aducir argumentos
apropiados a su favor, el punto de vista de R. Garbe es el que ms presen-
ta. Es cierto que se han dado filosofas de transicin, como el skhya,
pero un conglomerado ideolgico completo como la Bhagavadg t no
puede interpretarse como un mero producto de trnsito. Por otra par-
te, a pesar del importante contenido potico del poema pico, hay que
aceptar que su objetivo es dar fundamento ideolgico a una determina-
da concepcin poltica, a saber, la realizacin de una guerra sangrienta,
en la que no solo se enfrentan parientes. No es posible, por tanto, redu-
cirse a una mera consideracin mtico-potica. El autor del poema in-
tenta, por el contrario, formar un sistema con las diversas concepciones
filosficas surgidas en su poca. La Bhagavadg t se convirti as en un
ejemplo clsico del sincretismo filosfico-literario.
Otra cuestin es la de si el poema form parte desde un principio
del Mahbhrata. K. T. Telang defenda la pertenencia originaria de la
Bhagavadg t al Mahbhrata. Ms convincente, sin embargo, es la opi-
nin de M. Winternitz, segn la cual en el Mahbhrata solo habra te-
nido lugar originalmente un breve dilogo entre Arjuna y su auriga. La
Bhagavadg t habra existido como obra independiente, que posterior-
mente se habra intercalado en la epopeya. De hecho, desde el punto
de vista del desarrollo del argumento pico, no tiene sentido que justo
inmediatamente antes del comienzo de una batalla decisiva tenga lugar
una larga instruccin filosfica.

103
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Por lo que respecta a la cronologa absoluta, es muy probable, segn


el estado actual de nuestros conocimientos, que la Bhagavadg t surgie-
ra entre los siglos IV y III a.C. y que se incluyera en el Mahbhrata en
el siglo II d.C. Desde ese momento, la conservacin del texto fue muy
buena, lo que ha hecho posible que se haya transmitido la cifra redon-
da de 700 versos.
Tambin el nivel potico de la G t ha recibido valoraciones muy
diferentes. L. v. Schroeder la estim mucho ms que R. Garbe y M. Win-
ternitz. Es indudable que la Bhagavadg t no hubiera tenido una impor-
tancia tan profunda si no fuera por el vestido potico que la envuelve
y que, especialmente en el canto XI, se asemeja a un manto de resplan-
decientes estrellas.

Arjuna dijo:

1. Por amor a m has pronunciado


la palabra ms alta, la ms secreta, la que est llena
de la ms honda sabidura,
por la que se ha disuelto mi hechizo.
2. Porque has hecho que comprenda
completamente el nacimiento y la muerte de las
criaturas, oh ojos de loto,
y tu imperecedera sublimidad.
3. Yo querra ver tu forma divina
oh seor altsimo,
igual que la has descrito,
oh espritu sublime.
4. Si piensas que puedo
admirarla, oh seor,
entonces, seor de la meditacin,
mustrame tu s-mismo imperecedero.

El sublime dijo:

7. Mira ahora todo el mundo,


lo mvil y lo inmvil,
unido aqu, en un lugar, mi cuerpo
y todo lo dems que quieras ver.
8. Pero t no puedes verme
con tus propios ojos.
Te doy un ojo celestial;
mira mi poder sublime!

Arjuna dijo:

18. Eres lo indestructible, lo ms digno de conocerse;


eres el tesoro ms alto de todo el universo.

104
LA LITERATURA PICA

Eres el protector imperecedero de la justicia eterna.


Te contemplo como el espritu primordial y eterno.
19. Sin principio, medio ni fin, infinitamente fuerte,
con infinitos brazos, la luna y el sol son tus ojos,
te veo, tu boca brilla con el fuego del sacrificio
calentando con su luz el universo.
20. Lo que se encuentra entre el cielo y la tierra est lleno de ti
igual que las regiones celestes.
Los tres mundos tiemblan, oh sublime,
al ver tu forma, fuerte y maravillosa.

El sublime dijo:

52. Esta forma ma que has visto,


tan difcil de ver,
hasta los dioses anhelan
constantemente verla.
53. En esta forma en que me has visto,
no puede vrseme
ni a travs de los Vedas, ni de la ascesis,
ni de la limosna o el sacrificio.
54. No existe ninguna otra manera, oh Arjuna,
por medio de la cual
se me pueda ver y reconocer en esta forma, segn mi ser
y este es el camino para llegar a m, oh azote de los enemigos.
55. Quien acta por m, me considera el ms elevado,
me ama y est libre de ataduras,
quien no alberga odio hacia los seres,
ese llega hasta m, oh hijo de P u.
(Traduccin de Klaus Mylius)

No es ninguna coincidencia que la Bhagavadg t pertenezca a las


primeras obras de la antigua India que se conocieron en Europa. Charles
Wilkins la tradujo ya en el ao 1785. Feliz para el destino posterior del
poema fue tambin la circunstancia de que August v. Schlegel realizara
en 1823 una magnfica edicin, acompaada de una traduccin latina.
Wilhelm v. Humboldt conoci la Bhagavadg t a travs de ella y con-
tribuy fundamentalmente al posterior conocimiento del poema con su
entusiasta valoracin.
Sin embargo, no resulta sencillo fundamentar las causas de una in-
fluencia tan extraordinariamente profunda del poema; solo es posible
hacerlo a grandes rasgos. En concreto, la Bhagavadg t es el libro sagra-
do de los bhgavatas, una secta viuista; aunque tambin es el libro de
edificacin y consuelo de la mayora de los hinduistas. Apenas otra cosa
podra ilustrar mejor su popularidad que el hecho de que en la India se
la denomina sencillamente la G t (el canto). La obra ha sido cons-

105
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

tantemente comentada y reinterpretada, y durante siglos los ms famo-


sos representantes de la vida espiritual india se han enorgullecido de
pertenecer al grupo de los comentadores de la G t; entre ellos mencio-
namos aqu nicamente a akara, Rmnuja, Vallabha, Nimbrka y,
en poca reciente, a B. G. Tilak, r Aurobindo Ghosh y M. K. Gandhi.
Y este inmenso prestigio lo ha logrado la obra a pesar de algunos
factores que podran haber actuado en su contra, como las numerosas
contradicciones que contiene, por una parte, o la carencia casi completa
de desarrollo de los pensamientos expresados en el texto, especialmente
en toda la parte que sigue al canto XI. Cmo pudo entonces alcanzar la
Bhagavadg t una importancia poltica y literaria tan grande?
Ante todo, hay que sealar que en la historia del idealismo indio
predomina el pensamiento aditivo y no el sustitutivo. En el panten v-
dico un dios poda perfectamente adoptar temporalmente las tareas de
otro y los sistemas filosficos se formaron posteriormente con una in-
exactitud parecida. Muchos indios no perciben las contradicciones inhe-
rentes a la Bhagavadg t como tales, sino como riqueza y abundancia de
las ideas. Podemos ver en esto, incluso, la razn principal de la pode-
rosa fuerza expansiva del poema. El que trae mucho, traer algo para
cada uno, es el refrn adecuado aqu. La G t ofrece una paleta filos-
fica tan amplia que puede satisfacer a los seguidores de las distintas va-
riantes del idealismo, hasta los del idealismo pragmtico. A todos ellos
tiene la Bhagavadg t algo que decirles, tanto al defensor de la accin
como al que tiende al conocimiento o al que busca la unin mstica con
Dios. El pragmtico, el que sigue el rito vdico, el asceta, el dualista, el
monista, todos reciben de ella edificacin, consuelo y fortaleza a travs
de un verdadero lenguaje potico, noble y entusiasta. No es sorpren-
dente, por tanto, que el poema haya conquistado el alma y el sentimien-
to de centenares de millones de personas.
Con esto hemos terminado el comentario del Mahbhrata en senti-
do estricto y debemos abordar ahora su apndice, el Hariva a7.
La tradicin ortodoxa considera el Hariva a como un apndice
del Mahbhrata. Sin embargo, en realidad es un pura, puesto que se
dan en l las caractersticas expuestas en el captulo sobre estos. La co-
nexin de la obra con la epopeya es simplemente externa, y no interna.
A pesar de sus 16.374 lokas, su importancia no es demasiado grande.
Recitado por Vaiampyana, es principalmente igual que toda la epo-
peya una glorificacin de Viu. Sin embargo, formalmente no es una
epopeya, sino una serie de leyendas. La obra entera se divide en tres par-
tes que se diferencian tanto entre s que el Hariva a no puede ser en
ningn caso la obra de un nico poeta.
La primera parte recibe el nombre de Hariva aparvan y ha dado
ttulo a la obra completa. Aqu encontramos una genealoga de la lla-

106
LA LITERATURA PICA

mada dinasta del sol, es decir, de Ikvku y sus descendientes. Sin em-
bargo, en la temtica principal se intercalan fragmentos de tipo muy di-
ferente; por ejemplo, diversas leyendas y una disertacin sobre el culto
a los antepasados. Posteriormente, se aborda la dinasta lunar que des-
ciende de Atri. Aqu aparece otra versin de la historia de Purravas
y Urva , que se aproxima a la versin contenida en el athapatha-
brhmaa.
La segunda parte es la ms importante de la obra. Se llama Viupar-
van y con razn, pues est dedicada casi completamente a la encarna-
cin de Viu como K
a y narra sus hazaas y aventuras amorosas. El
contenido del Viuparvan debe describirse aqu brevemente:
En Mathur reina un cruel rey llamado Kasa. Informado un da
por el sabio Nrada de que ser asesinado por el octavo hijo de su ta
Devak , acta sin escrpulos para impedir el cumplimiento de la profe-
ca. Kasa ha hecho ya que Devak pierda seis hijos despus de su naci-
miento, cuando vuelve a quedar embarazada. Este nio no es otro que
Rma, que se salva de las asechanzas de Kasa cambindose de tero.
El octavo hijo es el propio K
a. Para salvarle, se le cambia por la hija
del pastor Nanda, justo despus del nacimiento. Crece junto a Rma,
con la familia de Nanda. Llegado a la madurez, se dedica a viajar y lle-
ga a Yamun. All hace estragos el rey serpiente Kliya, que envenena
la regin. K
a le vence y ahora hasta el gran Indra le rinde honores.
Entonces, K
a cambia por un momento las aventuras guerreras por
aventuras amorosas extensamente descritas por el Hariva a con
bellas pastoras.
Entre tanto, Kasa ha sabido que K
a vive. Lleno de prfidos pen-
samientos le invita a visitarlo y K
a acepta la invitacin. El rey quiere
que lo asesine un grupo de fuertes guerreros seleccionados, pero K
a
los vence a todos. Entonces l mismo ataca e intenta ponerlo en fuga.
All encuentra precisamente la muerte. Ahora bien, el suegro de Kasa,
llamado Jarsandha, quiere vengar su muerte. Se dirige a Mathur, don-
de reside K
a en ese momento, y asedia la ciudad. Sus numerosos ata-
ques son constantemente repelidos. Posteriormente, K
a afronta mu-
chas otras aventuras, no siempre guerreras. Desde tiempo atrs tena
puesto su pensamiento en la bella Rukmi , la hija del rey de Vidarbha,
aunque su padre la haba prometido ya por esposa a iupla. K
a des-
hace este nudo gordiano a su manera: secuestrando a Rukmi . Su her-
mano Rukmin intenta liberarla, pero naturalmente resulta vencido por
K
a. Se cuenta todava que K
a tuvo diez hijos con Rukmi , pero
que, aparte de ella, se cas todava con 16.007 mujeres ms.
An se incluyen otras muchas leyendas. Por ejemplo, la del rbol
Prijta, que pertenece al mismo Indra y crece en el cielo. Una de las
muchas mujeres de K
a quiere tener el rbol y se lo pide a K
a, que

107
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

accede finalmente y entabla con Indra un combate en el que solo puede


mediar Aditi, la madre de los dioses.
Tambin se ha intercalado un pasaje puramente ivata. En l se
cuenta cmo iva vence y mata al demonio de cien cabezas Andhaka.
El demonio Nikumbha le ha robado su hija a un brahmn llamado
Bhnumat . El hijo de K
a, Pradyumna, devuelve a la secuestrada en
buen estado y K
a mata al dragn.
El libro deja entonces de ocuparse de Pradyumna y termina con la
leyenda de Ba. Aniruddha, el hijo de Pradyumna, entra en conflicto
con Ba, el rey de los demonios. Mientras K
a se pone, naturalmen-
te, de lado de Aniruddha, Ba, que es en principio superior, es apo-
yado por iva. Esto produce una terrible batalla entre Viu y iva que
asola la tierra. Finalmente, Brahman apacigua a ambos e instaura la paz,
al tiempo que explica que Viu y iva son en realidad el mismo.
El tercer libro del Hariva a recibe el nombre de Bhaviyaparvan,
para indicar que se ocupa del futuro. Consiste simplemente en una serie
de textos de tipo pura alineados unos tras otros. En relacin al futu-
ro se exponen profecas que preludian pocas terriblemente malas para
la tierra, la llamada edad de Kali. Especialmente interesante para la
historia de las religiones es un prrafo en el que Viu y iva se alaban
mutuamente una clara concesin al ivasmo, que se ha vuelto nece-
saria. Solo al final encontramos una relacin con el Mahbhrata, que
es, por otra parte, muy laxa y externa, puesto que se limita a encomiar
la lectura del Mahbhrata y el Hariva a.
Tan solo han podido presentarse aqu algunos de los rasgos funda-
mentales y de los episodios ms importantes del Mahbhrata, aunque
tambin ha podido mostrarse a partir de ellos que esta gran obra es un
manantial inagotable para nuestro conocimiento de la India antigua,
que no trasmite, adems, una fotografa instantnea de un periodo es-
trictamente delimitado cronolgicamente, sino que refleja muchos si-
glos de desarrollo de la sociedad india antigua.

NOTAS

1. Ediciones anteriores son la llamada Calcuttaer Edition, 1834-1839; la llamada


Bombayer Edition, 1862-1888; la edicin de P. Ch. Roy, 1882 ss. y algunas otras. La pri-
mera edicin crtica fue elaborada por V. S. Sukthankar, S. K. Belvalkar y P. L. Vaidya y
apareci, con diversos comentaristas, en 19 vols., Puna, 1933-1966; tambin solo el texto
en 4 vols., Puna, 1971-1975.
P. Ch. Roy realiz una traduccin completa, Calcuta, 1883-1896; 12 volmenes en la
3. ed., Delhi, 1972-1976. Tambin traduccin de M. N. Dutt, 7 vols., el ltimo en Del-
hi, 1988. J. A. B. van Buitenen proyect una nueva traduccin completa en 7 volmenes
(Chicago, 1973 ss.) adecuada al estado actual de conocimiento, pero ha quedado inacaba-
da. Trad. inglesa en prosa de K. M. Ganguli, Delhi, 51991.
2. Sobre el Mahbhrata hay numerosos estudios, tanto sobre la obra en gene-
ral como sobre sus diferentes partes. Una muy buena perspectiva general proporciona

108
LA LITERATURA PICA

H. Oldenberg, Das Mahbhrata. Seine Entstehung, sein Inhalt, seine Form, Gotinga,
1922. Abundante en contenidos, pero discutido, es A. Holtzmann, Das Mahbhrata
und seine Teile, Kiel, 1892-1895, reimpr. Osnabrck, 1971; H. Gehrts, Mahbhrata.
Das Geschehen und seine Bedeutung, Bonn, 1975; igual opinin merece J. Dahlmann, Das
Mahbhrata als Epos und Rechtsbuch, Berln, 1895. Muy bien fundamentado est, en
cambio, E. W. Hopkins, The Great Epic of India, Its Character and Origin, Nueva York,
1901, reeditado en New Haven, 1920, y Delhi, 1993. El nivel esttico lo investiga R. K.
Sharma, Elements of Poetry in the Mahbhrata, 1964. Hay tambin un gran nmero de
trabajos lxicos sobre la epopeya, de los que aqu solo pueden mencionarse unos pocos.
Uno de los primeros y pionero fue el de H. Jacobi, Mahbhrata. Inhaltsangabe, Index
und Konkordanz der Calcuttaer und Bombayer Ausgabe, Bonn, 1903, reimpr. Darmstadt,
1963. Una obra tambin de referencia es la de S. Srensen, Index to the Names in the
Mahbhrata, Londres, 1904-1925, reimpr. Delhi, 1978. Vettan Mani proporciona un
ndice, extraordinario y con abundante material, de todos los nombres propios que apa-
recen en la epopeya, Puric Encyclopaedia, Delhi, 41979. P. L. Vaidya elabor un ndice
en seis volmenes de todos los cuartos de verso, Prat ka-Index of the Mahbhrata, Puna,
1967-1972.
3. Hay un gran nmero de resmenes y versiones del contenido del Mahbhrata.
Una aportacin que entra ya parcialmente en detalles de la de S. Lefmann, Geschichte des
alten Indiens, Berln, 1890. De entre las versiones independientes la que se ha hecho ms
famosa es la monografa de B. Roy, Dsseldorf/Colonia 1961; 23.000 ejs. editados, 1986.
Una recitacin de la epopeya de P. Lal, en 200 casetes de 90 minutos cada una, se public
en Calcuta.
4. B. Liebich public la historia de Nala en su Sanskrit-Lesebuch, Breslau, 1905.
H. C. Kellner (Leipzig, 1885) y A. Wezler (RUB, n. 8.938, Stuttgart, 1965) elaboraron
sendas traducciones. A M. Williams le debemos una edicin con vocabulario y traduc-
cin; la obra apareci como vol. 53 de las Chowkhamba Sanskrit Studies, Benars, 1965.
Tambin edicin, junto con la cancin de Nala, de W. Caland, Utrecht, 1917, reimpr.
1982.
5. H. C. Kellner (Leipzig, 1888) tradujo tambin la historia de Svitr .
* [Ttulo de un cuento de los hermanos Grimm, traducido al espaol como La
mesa, el asno y el bastn maravillosos. (N. de los t.)]
6. Fundamental para la comprensin de la Bhagavadg t fue la edicin de A. W.
v. Schlegel, Bonn, 1823; 2. ed. revisada por Ch. Lassen, Bonn, 1846. S. K. Belvalkar ha
proporcionado la edicin crtica vigente actualmente, que descansa en la edicin crtica
completa del Mahbhrata de Puna. Junto a ella hay una gran cantidad de ediciones in-
dias que sirve a menudo a fines de propaganda religiosa y que presentan comentarios en
este sentido.
F. v. Schlegel tradujo por primera vez, siguiendo la traduccin inglesa de Ch. Wil-
kins (Londres, 1785), partes de la Bhagavadg t al alemn en ber die Sprache und Weis-
heit der Indier, Heidelberg, 1808. Erradas fueron las traducciones de J. Lorinser, Breslau,
1869, y F. Hartmann, Braunschweig, 1892. Muy digna de consideracin es, en cambio,
la traduccin en prosa de K. T. Telang como vol. VIII de los Sacred Books of the East,
Oxford, 1882, reimpr. 1963. Telang tradujo en este volumen otros dos fragmentos filo-
sficos del Mahbhrata, a saber, el Sanatsujt ya, del parvan 5., y de Anug t, del 14..
Extraordinario y fundamental tambin es el trabajo de R. Garbe, Die Bhagavadg t, aus
dem Sanskrit bersetzt, mit einer Einleitung ber ihre ursprngliche Gestalt, ihre Lehren
und ihr Alter, Leipzig, 1905, reimpr. Darmstadt, 1978. De menor distancia crtica es la
traduccin de P. Deussen, Leipzig, 1911. Una buena factura lingstica, que queda oscure-
cida sin embargo por errores y malinterpretaciones ideolgicas, presenta la traduccin de
L. v. Schroeder, Jena, 1912, reed. Colonia y Dsseldorf, 1965. Trad. con introduccin y
anotaciones detalladas tambin de G. Lietz, Stuttgart, 1961; K. Mylius, en RUB, n. 814,
Leipzig, 1980; y H. Maldoner, Hamburg, 1986.
A la bibliografa sobre la Bhagavadg t pertenecen tambin numerosas obras exegti-
cas. Fueron inauguradas por W. v. Humboldt, ber die unter dem Namen Bhagavad-G t

109
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

bekannte Episode des Mahbhrata, Berln, 1825-1826. Entre los trabajos posteriores al-
canz importancia el estudio de F. Edgerton, Chicago, 1925. En la India hay un gran n-
mero de trabajos de este tipo con tendencias polticas fuertemente divergentes (A. Ghosh,
S. Radhakrishnan). Cientficamente mejor fundado es el estudio de D. D. Vadekar, Puna,
1928. R. Otto llev a cabo el cuestionable intento de la reconstruccin de una proto-
G t en Die Urgestalt der Bhagavad-G t, Tubinga, 1934. Muy importante es, en cambio,
el artculo de W. Ruben, Die Lehre vom Handeln in der Bhagavadg t, en Festschrift
fr W. Schubring, Hamburgo, 1951. Interesantes aspectos contiene el trabajo de K. N.
Upadhyaya, Early Buddhism and the Bhagavadg t, Delhi, 1971. Un extenso estudio so-
bre las consecuencias histricas de la G t, con 763 pginas, de P. N. Bazaz, The Role of
Bhagavadg t in Indian History, Nueva Delhi, 1975.
7. Ramchandra Sstr edit el Hariva a, Puna, 1936. La primera edicin crtica la
proporcion P. L. Vaidya, 2 vols., Puna, 1969-1971. En referencia a las traducciones ver
n. 1.

3. EL RMYAA

La segunda gran epopeya de la India antigua es el Rmyaa1. Puede


considerarse como la primera obra compuesta en estilo potico culto
(kvya) y a su autor como el primer poeta culto (dikavi), lo cual no
carece de fundamento, si se tiene en cuenta que el Rmyaa solo ini-
cia la nueva direccin estilstica, adoptando una va intermedia entre la
poesa popular y la culta. Se puede sostener tambin la opinin de que
las obras ms antiguas de la poesa culta representan la mayor sencillez.
En el Rmyaa el estilo kvya se aplica, o se limita, principalmente a
metforas y comparaciones, que a su vez se refieren sobre todo a descrip-
ciones de la naturaleza.
Segn la tradicin india, el dikavi Vlm ki recibi del propio Brah-
man el encargo de componer la epopeya. Lo que hay de real aqu es
que, a juzgar por el contenido y la forma del Rmyaa, puede perfec-
tamente haber sido un solo poeta el autor de al menos las partes princi-
pales de la epopeya. Su unidad es incomparablemente mayor que la del
Mahbhrata, de igual forma que existen otras muchas diferencias entre
ambas epopeyas, de las que todava tendremos que tratar. En su forma
actual, el Rmyaa se compone de siete libros (ka, correspondiente
al parvan del Mahbhrata) y de alrededor de 24.000 lokas.
El k a I se llama Blaka y presenta, igual que el Mahbhrata,
a los personajes principales. Tambin se indica all que el objeto de la
epopeya es honrar a Viu en su encarnacin como Rma. En Ayodhy
reinaba el rey del pas de Kosala, llamado Daaratha, que lamentaba no
tener descendencia. Para lograr un hijo que heredase el trono, realiz
el sacrificio del caballo (avamedha) (obsrvese cunto tiempo siguie-
ron vigentes las prerrogativas vdicas). En ese momento, el prncipe
de los demonios, Rvaa, estaba en guerra con los dioses y los asedia-
ba con dureza. Fueron a pedirle a Viu que venciera a Rvaa y apar-
tara el peligro de ellos. Por ello, Viu se reencarn en la forma terre-

110
LA LITERATURA PICA

nal de Rma, es decir, como hijo de Daaratha y su consorte, Kausaly.


Sin embargo, el rey tena otras mujeres, que tambin alumbraron en ese
momento: Kaikey trae al mundo a Bharata y Sumitr a Lakmaa y a
atrughna. Rma y Lakmaa crecen juntos. Cuando se hacen adultos
se unen al
i Vivmitra y se dirigen al Ganges, para entrenarse ma-
tando rkasas (demonios) con vistas a la preparacin de la lucha con
Rvaa. Llegan despus a la corte del rey Janaka, de Videha, cuya hija
adoptiva, S t, se casar con quien sea capaz de tensar un arco desco-
munal. Rma lo logra y consigue as que S t (el nombre significa sur-
co) sea su esposa.
El libro II se desarrolla esencialmente en Ayodhy y se llama por
eso Ayodhyka. El rey Daaratha, entrado en aos, quiere que su
hijo Rma sea su sucesor, pero hay dificultades inesperadas, que surgen
debido a una intriga palaciega urdida por Manthar, una nodriza joroba-
da. Esta se ocupa de poner a la madre de Bharata, es decir, a Kaikey ,
la esposa del rey, en contra de esta decisin sobre la sucesin al trono.
En una poca anterior, Kaikey haba logrado que el rey se comprome-
tiera a cumplir dos deseos suyos. A instancias de Manthar, le toma la
palabra al rey y pide que sea Bharata el sucesor al trono y que Rma
viva en el exilio durante 40 aos. El rey se apena sobremanera por ello,
pero no puede incumplir la palabra dada. As, las cosas suceden como
Kaikey haba deseado. Rma se va al exilio con su esposa S t y su her-
mano Lakmaa. El rey no puede superar este disgusto y una noche
muere de pena.
Sin embargo, Bharata es ms virtuoso que las intrigantes que lo
rodean y renuncia a la sucesin del trono. Para informar a Rma del
desarrollo de los acontecimientos, comienza una fatigosa bsqueda,
que finaliza con el encuentro en el bosque de una montaa llamada
Citrak a. All le propone a Rma retornar de la ermita y subir al tro-
no de Ayodhy. Rma, sin embargo, demuestra que ya es un modelo de
honradez y virtud: para l sigue vigente la palabra de su padre y no pue-
de retornar mientras dure el plazo del exilio.
En este punto hay intercalado un interesante pasaje. Como ya se
ha sealado, el Rmyaa presenta una tendencia claramente viuista,
aunque aqu aparece un contrincante llamado Jbli, al que se caracteri-
za como nstika. La traduccin literal de esta palabra es nihilista, pero
designa principalmente a alguien que critica la autoridad y la verdad del
Veda, partiendo de una posicin materialista (en aquel momento, na-
turalmente, emprica y asistemtica). Jbli cuestiona toda la doctrina
moral de Rma, con la intencin de poner de manifiesto que el ms all
solo existe en los sermones de los sacerdotes. Naturalmente, Rma re-
chaza esta argumentacin y se mantiene en su negativa de ascender al
trono de Ayodhy antes de tiempo.

111
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Aqu comienza el libro III, llamado Arayaka. Rma sigue ade-


lante con S t y Lakmaa, con los que tiene que hacer frente a ml-
tiples aventuras. As, Rma debe enfrentarse con el gigante Virdha,
al que consigue vencer. En su posterior peregrinaje se encuentran con
rpaakh (comparar con la Hi imba del Mahbhrata), una herma-
na de Rvaa, el prncipe de los demonios. Esta se enamora de Rma y
desea poseerlo. Rma le comunica que ya est casado y la anima a diri-
girse a Lakmaa, que rechaza desdeosamente a la giganta. Esto la en-
fada tanto que amenaza con comerse a S t, pero Lakmaa le corta las
orejas y la nariz. Tras huir junto a su hermano Khara, este acude en su
ayuda con un ejrcito compuesto por 14.000 demonios. Rma los vence
y Khara resulta muerto. La giganta huye ahora con su hermano Rvaa,
hacia Lak2. All le describe con brillantes colores la belleza de S t y
le insta a secuestrarla. Rvaa se dirige a su amigo, el demonio Mr ca,
que lleva en apariencia la vida de un asceta. Mr ca promete apoyar el
plan del secuestro. En forma de una dorada gacela atrae la atencin so-
bre s y Rvaa, disfrazado de monje mendicante, consigue secuestrar a
S t. En vano intenta el buitre Ja yus impedir el secuestro, puesto que
Rvaa lo hiere de gravedad. Rvaa conduce a S t a Lak y quiere
obligarla a casarse. Pero S t se niega horrorizada. Por ello, la encierra
en una cueva y amenaza con devorarla si no cambia de opinin en un
plazo de doce meses. Mientras tanto, Rma y Lakmaa han notado
la ausencia de S t. Encuentran huellas del secuestro y tropiezan al fin
con Ja yus, el buitre herido. Este les informa de lo sucedido, aunque
muere durante el relato. Se encuentran despus con una monstruo sin
cabeza llamado Kabandha. Rma le corta los brazos, liberndolo as de
una maldicin. En agradecimiento, les aconseja intentar una alianza con
Sugr va, el rey de los monos.
El libro IV, el Kikindhka, narra la realizacin de esta alianza.
En el lago Pamp, de hermosos contornos (y versos asimismo hermo-
sos), encuentran ambos hermanos a Sugr va, quien acababa de sufrir
una gran desgracia. Su hermano Vlin le haba quitado su mujer y le ha
expulsado de su reino. Ahora vive exiliado en su capital, Kikindh, con
su primer ministro, Hanumat. Rma cierra con l un trato: ayudar al
mono a recuperar su reino, si este le ayuda a liberar a S t. La batalla se
produce frente a Kikindh y Sugr va resulta vencedor gracias al apoyo
de Rma, que mata personalmente a Vlin. Sugr va recupera de nuevo
su autoridad y Hanumat recibe el encargo de averiguar el enclave exac-
to de la secuestrada S t. Hanumat se lanza en su bsqueda, acompaa-
do de una horda de monos. Encuentra entonces a Sampti, un hermano
de Ja kus, el cuervo asesinado. El cuervo indica a Hanumat el camino
a Lak. Los monos siguen sus indicaciones y llegan a la costa; pero ven
ante s el mar embravecido y casi llegan a dudar de la posibilidad de lle-

112
LA LITERATURA PICA

gar a la isla. Deliberan y llegan a la conclusin de que Lak solo puede


alcanzarse dando un gran salto. Hanumat es el ms diestro. Se dirige a
un monte y desde all salta hasta Lak.
La
kka es el nombre del libro V, que tambin se conoce con
el nombre Sundaraka (el libro hermoso). Ambas denominaciones
son correctas: en l se realizan descripciones poticamente impresio-
nantes de la belleza de la isla y de la magnificencia de la capital. Hanu-
mat ha alcanzado Laka con un potente salto de cuatro das. Visita la
ciudad en la que gobierna Rvaa y entra en el palacio del prncipe de
los demonios, pero solo encuentra a S t, tras una larga bsqueda, en un
bosquecillo. Le transmite los saludos de Rma y la informa sobre el plan
para liberarla. S t le cuenta que Rvaa la devorar en dos meses. Hay,
por tanto, que apresurarse. Aqu se incluye una interpolacin posterior:
tras de una larga lucha, Hanumat es apresado y llevado ante Rvaa,
que va a matarle, pero empieza prendindole fuego a su cola. Hanumat
corre por todas partes con la cola ardiendo e incendia toda la ciudad.
Gracias a las splicas de S t a Agni, el dios del fuego deja a Hanumat
con vida. Tras esta interpolacin tarda, Hanumat vuelve con Rma, al
que informa de todo lo que ha visto y S t le ha contado.
El libro VI es el ms extenso de todos y recibe el nombre de
Yuddhaka (libro de la batalla). Por las noticias que ha recibido
de Hanumat, Rma quiere liberar a S t lo antes posible, pero no sabe
cmo podra alcanzar la isla una cantidad mayor de tropas. Entonces,
Sugr va aconseja construir un puente. El ejrcito de los monos vuelve
de nuevo a la costa.
La noticia de la marcha del ejrcito de monos llega hasta Lak, y
Rvaa convoca un gran consejo. Todos estn de acuerdo en prepararse
para una batalla, con una excepcin, el hermano de Rvaa, Vibh aa,
que habla de malos presagios y aconseja devolver a S t. Rvaa se in-
digna y lo insulta de tal manera que este se pasa, junto con cuatro de-
monios, al bando de Rma, al que aconseja aliarse con el dios del mar,
que muestra a los monos cmo deben construir el puente. Acarrean r-
boles y piedras; en poco tiempo el puente est listo y el ejrcito de mo-
nos marcha hacia Lak. Pronto la ciudadela de Rvaa est cercada.
Se produce el enfrentamiento, en el que tambin tienen lugar muchos
combates individuales. El enemigo ms peligroso de Rma y los monos
es Indrajit, un hijo de Rvaa que puede volverse invisible y que tam-
bin es diestro en las artes mgicas. Consigue herir a Rma y Lakmaa.
Por ello, Hanumat trae una montaa entera poblada de plantas curati-
vas. Las plantas logran la curacin de ambos hroes. Hanumat devuelve
la montaa a su lugar. Finalmente, despus de muchos otros incidentes,
Lakmaa logra matar a Indrajit. El irritado Rvaa se enfrenta ahora
a Rma en un combate individual. Las cabezas de Rvaa, cortadas por

113
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Rma, crecen una y otra vez, hasta que finalmente Rma logra perforar
el corazn del rey de los demonios. As se obtiene la victoria; los dems
demonios huyen y Rma instaura como rey de Lak a Vibh aa. Solo
entonces hace Rma que le traigan ante s a la liberada S t y... la recha-
za. Ha dado placer a otro hombre y ya no puede ser su esposa. S t se
irrita contra esta injusta inculpacin y le pide a Lakmaa que levante
una pira, para celebrar un llamado juicio de dios (una ordala). Rma
da su consentimiento y S t entra en las llamas. El propio Agni la salva y
se la entrega a Rma, aclarndole as que S t nunca rompi la fidelidad
conyugal. Rma responde que nunca lo puso en duda, pero que la orda-
la haba sido necesaria para probar la inocencia de S t ante el pueblo.
Entonces, todos vuelven juntos a Ayodhy, Rma es consagrado rey y
gobierna para el bien del pueblo.
La epopeya podra haber terminado aqu y, de hecho, seguramente
la historia original as lo haca. El libro VII llamado Uttaraka (l-
timo libro) es, en cualquier caso, solo un apndice. Despus de que
se han relatado todo tipo de mitos y leyendas que apenas tienen que ver
con la accin principal, se nos informa (aunque solo en cerca de una
tercera parte de este ltimo libro) sobre el destino posterior de Rma y
S t. A pesar de la prueba de la ordala, el pueblo murmura por la vuelta
de S t. La razn es que sera un mal ejemplo para las mujeres del pas.
Rma tiene conocimiento de ello y repudia como modelo de virtud
que es de nuevo a su mujer, encargando a Lakmaa llevarla lejos. Este
la conduce a los bosques del otro lado del Ganges, donde le hace saber
la voluntad de Rma. S t lo acepta con paciencia y serenidad. Durante
un paseo, llega hasta el eremita Vlm ki. Embarazada, se acoge a su alo-
jamiento y, despus de un tiempo, alumbra a los gemelos Kusa y Lava3.
Los aos pasan. Rma realiza el sacrificio del caballo (avamedha),
en el que tambin participan Vlm ki y los gemelos, crecidos entre tan-
to. Ambos gemelos traen para la ocasin la epopeya Rmyaa, com-
puesta por Vlm ki. Rma descubre que Kusa y Lava son hijos suyos y de
S t. Hace venir a su esposa a su presencia y exige de ella el juramento
de que permaneci intacta en Lak. Aunque Vlm ki se lo asegura so-
lemnemente, insiste en que sea la propia S t quien lo jure. Ella invoca
como testigo de su fidelidad a la diosa de la tierra. Entonces la tierra se
abre y la diosa de la tierra, sentada sobre un trono, llevado por demo-
nios-serpientes, se lleva, en su papel de salvadora y protectora, a S t a
su reino. Rma, que es castigado por su excesiva desconfianza, pide a la
diosa constantemente que le devuelva a S t, pero en vano. Posterior-
mente, cede el poder a sus hijos Kusa y Lava y regresa al cielo, aunque
ahora como Viu.
Esta epopeya presenta diferentes episodios y leyendas intercala-
dos, aunque el papel que representan es secundario, en comparacin

114
LA LITERATURA PICA

con el del Mahbhrata. Habitualmente tampoco continan el argu-


mento principal, pese a que generalmente se encuentran en cierta rela-
cin con l. Las interpolaciones tampoco superan en cantidad al con-
tenido pico propiamente dicho. Adquieren su forma ms molesta en
el Uttaraka, donde incluyen tanto materiales vdicos antiguos (la
muerte de V
tra por Indra, por ejemplo), como recuerdan a pasajes
del libro XIII del Mahbhrata. Con excepcin del k a sptimo, las
interpolaciones suelen adecuarse frecuentemente al marco narrativo.
Cuando, por ejemplo, Vivmitra acompaa a Rma a Janaga, le va
contando por el camino historias con la manifiesta intencin de abre-
viarle el tiempo del viaje. Entre ellas se encuentra el relato en que se
realiza el batido del mar de leche. En el Blaka se encuentra una his-
toria de gran delicadeza potica, en la que se informa sobre el descubri-
miento del loka.
Durante mucho tiempo se vio en el Rmyaa la representacin
pica de la expansin aria hacia el este y el sur de la India. Segn otra
concepcin, el sentido de la epopeya solo se revela a travs de una in-
terpretacin mitolgica. Ms probable es, sin embargo, la opinin de que
esta poesa serva para honrar el linaje de un hroe o de un seor de
Kosala. En torno a este ncleo se habran reunido, por tanto, diferentes
partes de la epopeya.
Sobre el nivel potico del Rmyaa, ya se dijo algo acerca de su
caracterizacin como dikvya, como obra de la poesa culta. En lo que
respecta al realismo de sus personajes y argumentos est, por otra par-
te, muy alejado del Mahbhrata. Los monos se describen de una mane-
ra muy precisa, mientras que los hombres son ms personajes idealiza-
dos que seres vivos. La accin tiene en gran medida rasgos fabulsticos.
Como ya se ha indicado ms arriba, la versin original del Rmyaa
es anterior al Mahbhrata. A favor de esto habla el largo desarrollo que
lleva a cabo el personaje de Rma. Originalmente es muy probable que
fuera el hroe de una tribu. Con el paso del tiempo, su imagen histrica
se idealiz de tal manera que alcanz la dignidad de una encarnacin de
Viu, aunque esto se produjo en una poca muy posterior al ncleo
de la epopeya. El Rmyaa nunca menciona el Mahbhrata en los li-
bros del II al VI y es evidente que tampoco lo conoce. Por el contrario,
tanto el personaje de Vlm ki como la saga de Rma le son familiares
al Mahbhrata. Llega incluso a reelaborarla literariamente, puesto que
el Rmopakhyna se narra para que sirva de consuelo a la prdida de
Draupad . Todo esto nos conduce a la conclusin de que el Rmyaa
debe ser anterior al Mahbhrata. Algunos investigadores suponen que
entre las dos epopeyas pueden haber trascurrido uno o dos siglos, aun-
que tambin podra ser, naturalmente, que en la poca de nacimiento
del Rmyaa el material pico del Mahbhrata ya existiera, en forma

115
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

inestable, de manera que la propia epopeya no hubiera adquirido an


una forma fija.
En cambio, hay circunstancias que hablan a favor de una mayor
antigedad del Mahbhrata. La poesa culta pica se encuentra en el
Rmyaa ms avanzada que en el Mahbhrata. No en vano se consi-
dera como la primera obra compuesta en estilo kvya. Los metros arcai-
cos, empleados todava extensamente en el Mahbhrata, se abandonan
en el Rmyaa a favor del loka. La impresin general que producen
ambas epopeyas es tambin muy diferente. Los hroes del Mahbhrata
actan con apasionamiento, a veces hasta salvajemente. En el Rmyaa
aparece un mundo sentimental completamente diferente. Las escenas
de lucha dan una impresin relativamente moderada y las descripcio-
nes de la naturaleza impresionan por su suavidad. Esta epopeya est, en
general, penetrada por un marcado espritu humano. Hasta podra de-
cirse que alcanza, en comparacin con el Mahbhrata, un nivel mucho
mayor de refinamiento.
Finalmente, debe indicarse que el Mahbhrata, ntimamente unido
al mundo activo y representativo de la era pica, reelabora unos mate-
riales indiscutiblemente ms antiguos que el Rmyaa. Con esta anti-
gedad del ncleo histrico contenido en el Mahbhrata, el Rmyaa
no puede compararse ni lejanamente.
Estas contradicciones han intentado explicarse no cronolgica, sino
geogrficamente. Es indiscutible que ambas epopeyas se desarrollan en
escenarios completamente diferentes. El Mahbhrata remite de mu-
chas maneras al noroeste de la India, como indican las noticias topogr-
ficas y etnogrficas. En cambio, el Rmyaa remite al noreste y este de
la India. Ahora bien, precisamente en esta diferencia geogrfica pode-
mos encontrar un nuevo argumento referente a la cronologa: puesto
que los inmigrantes arios se expandieron a travs de la India desde el
noroeste, la situacin descrita habla a favor de una mayor antigedad
del Mahbhrata.
Todas estas consideraciones permiten llegar a la conclusin de que
la redaccin final del Rmyaa es anterior a la del Mahbhrata. En
ese sentido, el Rmyaa es la ms antigua de las dos obras, aunque,
puesto que el Mahbhrata se remonta en gran medida a personajes y
materiales vdicos, su ncleo debe considerarse ms antiguo que el del
Rmyaa.
La cronologa absoluta del Rmyaa tampoco es segura. Aqu se ha
intentado dar un paso ms con la ayuda de los paralelos griegos. Sin em-
bargo, hoy puede afirmarse que las influencias griegas en el Rmyaa
distan de estar probadas. S t y Lak no son en ningn caso reflejos de
Helena y Troya. Actualmente se piensa que el Rmyaa conservara su
contenido y forma actual desde la segunda mitad del siglo II a.C. En cual-

116
LA LITERATURA PICA

quier caso, las ltimas interpolaciones son de esta poca: as, en el libro IV,
40-43 se mencionan los escitas, los tocarios y la isla de Djawa (Java).
Vlm ki podra haber compuesto el ncleo de la epopeya en el siglo III
o IV a.C. Sin embargo, podra asegurarse que Vlm ki no invent todo
el material, sino que recurri a antiguos khynas, que quizs remonta-
sen a una poca anterior al 500 a.C. Esto no disminuye en modo alguno
el gran mrito que le corresponde al haber ennoblecido estos modelos.
El Rmyaa se nos ha transmitido en tres recensiones. La ms ex-
tendida es la llamada recensin G, impresa en Bombay, de 1902. En
Europa se conoci primero la recensin B, proveniente de Bengala, por
la edicin de Turn de 1843-1867. De la India occidental procede la re-
censin A, de la que ahora se dispone en forma de manuscritos. Resulta
curioso que las tres recensiones tengan por objeto los libros del I al VII,
de tal manera que ya no parece posible obtener o reconstruir un original
propiamente dicho, puesto que las recensiones se diferencian bastante
entre s: cada una de las ellas carece de cerca de una tercera parte del
texto que aparece en las otras.
La historia textual del Rmyaa ha sido objeto de numerosos estu-
dios4. A partir de ellos se ha impuesto la opinin de que los libros I y VII
no podran haber pertenecido al estrato original de la epopeya. A esta
conclusin han conducido numerosas constataciones. As, los k as
del II al VI no hacen jams referencia ni al I ni al VII, por lo que es evi-
dente que no los conocan. Su principal punto de referencia mitolgi-
co tampoco es Viu, sino Indra. En los libros del II al VI, Rma es en
cualquier caso un hroe humano, mientras que en los otros dos libros es
una encarnacin. Esta evolucin ha implicado, naturalmente, un tiem-
po considerable. Todos estos argumentos, junto con la inferioridad es-
tilstica de los libros I y VII, hacen que no parezca descabellada la idea
de que entre ellos y los k as ms antiguos pueda perfectamente exis-
tir una distancia de siglos.
El Rmyaa ha ejercido (y ejerce actualmente) una influencia cons-
tante sobre la vida espiritual de la India. Innumerables obras literarias,
teatrales y en la actualidad tambin cinematogrficas y televisivas, han
tomado prestado material del Rmyaa. Aunque para nuestro gusto el
comportamiento de Rma con S t pueda parecer directamente inquisi-
torial, o por lo menos estrecho de miras, y a su vez la actitud de S t exa-
geradamente sumisa y pasiva, para la mayora de indios ambos son, en
lo que se refiere a su veracidad y pureza, modelos de validez absoluta e
intemporal. No hay, por ello, que asombrarse de que el Rmyaa haya
inspirado tambin constantes recreaciones de nuevos poetas. El ejemplo
ms famoso es el Rmcaritmanas, compuesto en hind por Tuls Ds en
torno al ao 1574. Adems, las leyendas de Rma se han extendido a
otros muchos pases influidos por la cultura india.

117
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Por otra parte, el Rmyaa tambin ofrece material abundante


como fuente para el estudio del desarrollo social de la India5.
El6 Rmyaa o su Blaka recibi, en la Edad Media eu-
ropea, un apndice filosfico que hoy se conoce principalmente como
Yogavsiha o (Yoga-)Vsiharmyaa7. Se trata fundamentalmen-
te de una conversacin entre el sacerdote Vsi ha y el joven prncipe
Rma, en la corte de Daaratha, justo antes de la lucha del
i Vivmitra
contra los demonios, en la que Rma debe tomar parte. Puede decir-
se que el Yogavsiha es una obra del advaita con influencias yguicas
y mahynicas. W. Slaje lo situara cerca del mundo relacionado con
los kriks de Gau apda8. Especialmente interesantes desde el pun-
to de vista literario son las numerosas parbolas y episodios de carcter
surrealista (itihsa, upkhyna). El Yogavsiha se nos conserva en dos
versiones: una breve de unos 5.000 versos dobles y otra ms larga de
cerca de 28.0009.

NOTAS

1. K. P. Parab edit (1902) la recensin C; la recensin bengal B es de B. Gorresio,


en 10 vols. (1843-1867). Bajo la direccin de G. H. Bhatta se realiz en la universidad de
Baroda una edicin crtica (1960-1975). Los editores de los k as son: I G. H. Bhatta;
II P. L. Vaidya; III P. C. Divanji; IV D. R. Mankad; V G. C. Jhala; VI P. L. Vaidya; VII
U. P. Shah. Tradujeron el Rmyaa, entre otros, H. Fauche, 9 vols., Pars, 1854-1858;
M. N. Dutt, 7 vols., Calcuta, 1886-1891, 21892-1894; R. T. H. Griffith, como vol. 29
de los Chowkhamba Sanskrit Studies, Benars, 31963; tambin de Hari Prasad Shastri, en
3 vols., Londres, 1920-1970, 41985; y C. Schmlders, Dsseldorf y Colonia, 1981. Trad.
del Blaka de R. P. Goldman, Princetown, 1984; del Ayodhyka de S. I. Pollock,
Princetown, 1986.
2. Sobre la ubicacin de Lak mucho permanece an por descifrar. Durante lar-
go tiempo domin la opinin de que Lak deba identificarse con la isla de Ceiln. Ello
explica la nueva denominacin del Estado insular como Sri Lanka. El puente construido
por los monos se entendi como un reflejo del puente de Adam. Recientemente todas es-
tas interpretaciones se han vuelto a poner en cuestin y se tiende a ver en Lak una isla
a una distancia sin determinar y sin referencia geogrfica.
3. Sobre estos dos nombres cf. lo dicho en la p. 83 sobre Ku lava.
4. El estudio ms importante an a da de hoy sobre el Rmyaa es la obra de
H. Jacobi, Das Rmyaa. Geschichte und Inhalt nebst Concordanz der gedruckten Rezen-
sionen, Bonn, 1893, reimpr. Bonn, 1976. Por otra parte, tambin se ha hecho mucho por
la fijacin de la historia textual de la epopeya; se mencionan, entre otros, W. Ruben, Stu-
dien zur Textgeschichte des Rmyaa, Stuttgart, 1936; A. Baumgartner, Das Rmyaa
und die Rm-Literatur der Inder, Friburgo, 1894, reimpr. Osnabrck, 1972; Raghu V ra,
Rmyaa od Valmiki, Lahore, 1938; M. R. Yardi, The Rmyaa, its Origins and Growth:
a Statistical Study, Puna, 1994. R. K. Rai elabor un Descriptive Index to the Names and
Subjects of the Rmyaa, en el vol. 168 de las Kashi Sanskrit Series, Benars, 1965. Satya
Vrat investig la lengua de la epopeya, The Rmyaa. A Linguistic Study, 1964.
5. En relacin a esto, el trabajo del S. N. Vyas, India in the Rmyaa Age, Delhi,
1967, es el ms importante.
6. Prrafo adicional de Peter Thomi, Wichtrach.
7. El Yogavsia (YV) tambin Mokopya es uno de los campos de la investi-
gacin indolgica ms recientes en el mbito lingstico alemn. Cf. el trabajo pionero de

118
LA LITERATURA PICA

H. v. Glasenapp, Zwei philosophische Rmyaas, Wiesbaden, 1951. Bibliografa com-


pleta sobre la investigacin del YV en W. Slaje, Vom Mokopya-stra zum Yogavsiha-
Mahrmyaa, Viena, 1994; y B. Lo Turco, Il Mokopya, tes. doc., Roma, 1998. Sobre
el lugar que ocupa el YV en el marco de la literatura india antigua cf. S. Dasgupta, A His-
tory of Indian Philosophy II, Cambridge, 1932; reimpr. 1968, p. 228: The Yoga-vsi ha-
Rmyaa may be included among the puras, but it is devoid of the general charac-
teristics of the puras....
8. W. Slaje, Vom Mokopya-stra zum Yogavsiha-Mahrmyaa, cit., p. 57.
9. All donde se solapan, son generalmente (casi) idnticas. Ambas versiones son
sin duda el producto de varios autores. La versin ms breve se le atribuye a veces a
cierto Gau a Abhinanda, cuya identidad, sin embargo, se discute. La versin ms lar-
ga (B had-YV) se public con el ttulo The Yogavsiha of Vlm ki with the commentary
Vsihamahrmyaa-ttparyapraka, ed. de V. L. Pa kar, Bombay, 31937; reimpr. de
la 2. ed., Nueva Delhi, 1981; la versin ms breve (Laghu-YV) como Laghuyogavsiha
[sic] Vsihacandrikvykhysahita, 2. ed., realizada por el editor de la versin ms
larga, Bombay, 1937; reimpr. Delhi, 1985. W. Slaje y J. Valent publicaron partes de una
recensin (B had-) de Cachemira, junto con el comentario de Bhskaraka ha, con el t-
tulo Bhskarakahas Mokopya-ik, 3 vols., Graz, 1993-1996. Como traducciones
completas hay que mencionar la de V. L. Mitra, 4 vols., Calcuta, 1891-1899, reimpr. en
7 vols., Delhi/Benars, 1976-1978; del B had-YV, as como para el Laghu-YV la de K. N.
Aiyar, Madrs, 21914, reimpr. 1971.

4. LOS PURAS

Por puras se entiende un grupo de obras picas de carcter didcti-


co que se asocian en cierta forma al Mahbhrata. El diccionario indio
antiguo Amarakoa los caracteriza de la siguiente manera: creacin y
recreacin, sucesin de linajes y periodos temporales, as como genea-
loga (en esto consiste) el pura que presenta las cinco caractersti-
cas (pacalakaa). Un pura debe, por tanto, tratar sobre cuestio-
nes cosmognicas, historia, acciones de los dioses,
is y hroes, las eras
csmicas del mundo, junto con una geografa mtica y, finalmente, las
genealogas de los reyes terrenales. Sin embargo, estas cinco caracters-
ticas raramente aparecen juntas; es posible que alguna o varias queden
en un segundo plano o que estn ausentes. En su lugar pueden apare-
cer otros temas no mencionados en la definicin clsica, como el sa-
crificio, las fiestas religiosas, mandamientos, penitencias, peregrinaje y
construccin de templos. Segn el Bhgavata-pura, el contenido de
los puras se caracteriza por cinco aspectos ms: sa sth (ordenacin
del mundo), rak (conservacin de los mundos mediante las encarna-
ciones divinas), pralaya (ocaso del mundo), hetu (el alma inconsciente
como causa del mundo) y apraya (el alma universal como soporte
del mundo [XII, 7, 9]). Sin embargo, tampoco esta ampliacin se ajusta
siempre al verdadero contenido de los puras.
La palabra pura (antiguo) ha de completarse con khyna (re-
lato). Un pura es originalmente, por tanto, un relato de poca an-
tigua. Con este significado aparece ya la palabra en los brhmaas;

119
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

la cita ms antigua podra ser Atharvaveda XI, 7, 24. En relacin con


itihsa (leyenda), la palabra aparece en enumeraciones siguiendo tan-
to a c (verso del gveda) como a sman (meloda), yajus (fr-
mula sacrificial) y brahman (frmula): atapatha-brhmaa XI, 5,
6, 8; Taittir ya-rayaka II, 10. La Chndogya-upaniad VII, 1, 2. 2,
1. 7, 1, la menciona despus del g-, Yajur- y Smaveda. El Jaimin ya-
upaniad-brhmaa I, 53, 9 presenta la expresin puretihsa. Aqu el
concepto pura se refiere originalmente a la cosmogona. El Gautama-
dharmastra (que procede del siglo V o IV a.C.) XI, 19 y el Yjavalkya-
dharmastra I, 3 mencionan pura como concepto general, de la mis-
ma manera que veda, brhmaa, etctera.
Reunidos los datos pertinentes, se llega necesariamente a la conclu-
sin de que debi de haber una antigua literatura pura que no coinci-
de, sin embargo, con la de las obras que reciben actualmente ese nom-
bre, sino que se ha perdido. As, el Mahbhrata XVIII, 5, 46. 6, 97 y el
Hariva a mencionan 18 puras, pero no son los que conservamos, ya
que puede comprobarse que son posteriores y presentan frecuentemente
materiales del propio Mahbhrata. Por tanto, cuando el Mahbhrata
III, 191, 16 se refiere a un Vyu-pura, este no es de ninguna manera
la obra conservada actualmente con ese nombre.
Hay otros dos importantes argumentos que hablan a favor de la exis-
tencia de una antigua literatura pura. La definicin del Pacalakana,
mencionada al principio, es ciertamente antigua, aunque los puras
solo responden a ella en algunos aspectos, lo que podra explicarse por
su carcter reciente. Sin embargo, lo que la definicin no describe en ab-
soluto es el marcado carcter sectario de la mayor parte de los puras
conservados, algo que los caracteriza, sin lugar a dudas, como produc-
ciones literarias recientes. No obstante, quizs alguna tradicin viva po-
dra unirlos con el estrato perdido de esta literatura antigua, pues sus
materiales son a menudo antiguos, anteriores incluso al Mahbhrata,
y reelaboran frecuentemente materiales vdicos. El origen de todos los
puras, o de al menos la mayora de ellos, podra haber sido el mis-
mo, ya que con frecuencia presentan pginas enteras en comn o re-
sultan completamente idnticos. Por ejemplo, el texto sobre K
a del
Brahma-pura aparece casi palabra por palabra en el Viu-pura y se
aadi ms tarde (versificado) en el Bhgavata-pura.
La cuestin de la datacin absoluta de los puras plantea proble-
mas similares a los que son generalmente caractersticos de la historia
de la literatura de la antigua India. Segn H. H. Wilson, se remontan
fundamentalmente a la poca de Alejandro Magno. F. E. Pargiter data
los estratos puricos ms antiguos en el siglo IX a.C. Estas propuestas
son especulativas, naturalmente, puesto que se refieren a aquellos ele-
mentos de la literatura purica que se han perdido. No obstante, tam-

120
LA LITERATURA PICA

poco pueden extraerse datos precisos de las obras que conservamos, ya


que de ellos solo puede deducirse un marco temporal aproximado. Los
puras ms antiguos son, sin duda, anteriores al siglo VII d.C., ya que
no mencionan el poderoso reino septentrional de Hara. Adems, las
descripciones de la edad ms degradada del mundo (kaliyuga) no co-
rresponden, evidentemente, a la invasin musulmana de los gaznvidas,
sino que remiten a las invasiones de los ha (hunos) en el siglo V. Un
anlisis del Viu-pura permite concluir que podra haber surgido al
comienzo del periodo gupta. El poeta Ba conoca, en el siglo VII, el
Vyu-pura. Por tanto, la mayora de los textos puricos podra ha-
ber surgido entre el 300 y el 800; sin embargo, hay aadidos que pro-
ceden del siglo XIII en adelante.
Es razonable el axioma de W. Kirfel que establece una alta hetero-
geneidad en los puras y que, por ello, es preciso distinguir e inves-
tigar los diferentes estratos cronolgicos por separado igual que en
los libros del Mahbhrata. Kirfel supone que el texto original ms
antiguo se ha conservado mejor en partes del Brahma-pura y en el
Hariva a (el apndice del Mahbhrata), as como en partes de los
iva- y Agni-pura1.
Para la antigua tradicin ortodoxa india el autor de los puras es
Vysa, quien tambin habra redactado el Mahbhrata. Vysa debi de
confiarle su contenido a su principal discpulo, el sta (bardo, juglar)
Lomaharaa, quien se supone que ms tarde habra elaborado, junto a
tres alumnos, la versin transmitida de los cuatro puras originales.
Otras fuentes consideran que Ugraravas, un hijo de Lomaharaa, rela-
t los puras a aunaka con ocasin de una fiesta sacrificial en el bos-
que Naimia. Todo esto pertenece, como es natural, al terreno de la mi-
tologa, puesto que un anlisis de los puras desde el punto de vista
de la historia de la literatura muestra, sin lugar a dudas, que generacio-
nes enteras de autores o compiladores han participado en su creacin.
El hecho de que todas las tradiciones concuerden en que el transmisor,
Lamaharaa, era un bardo o juglar, sita el origen de los puras en el
mbito de influencia de los katriyas, es decir, los guerreros que ejercen
el poder del Estado. En estas circunstancias, tambin Pargiter tiene segu-
ramente razn cuando atribuye el pura primitivo a una tradicin ex-
travdica. Sin embargo, las obras puricas que conservamos han sufri-
do una reelaboracin brahmnica y, ms en concreto, de mano de unos
brahmanes que habran renunciado a la antigua liturgia sacrificial y que
se habran adaptado a tiempo a las nuevas relaciones sociales prefeuda-
les y feudales. El feudalismo (que se diferencia en varios aspectos del
caracterstico de la Europa occidental, considerado clsico) se form
en la India, segn la opinin actualmente predominante (aunque discu-
tida2), entre el 300 y el 800, es decir, precisamente en la poca en la que

121
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

surgi la mayora de los puras. No en vano puede detectarse frecuen-


temente en los puras, en especial los mhtmyas, un espritu de frag-
mentacin feudal.
Su influencia en la historia espiritual no se limita, sin embargo, a la
poca feudal. Se puede decir, sin exagerar, que el Veda es para el brah-
manismo, lo que los puras son para el hinduismo. Algunos de ellos,
como el Bhgavata-pura, gozan hasta el da de hoy de una gran po-
pularidad. De aqu se deduce, entre otras cosas, que los puras siempre
fueron populares. La mayora de la poblacin excluida del estudio de
los Vedas es decir, los dras y las mujeres debi de haberse entre-
gado con entusiasmo a esta literatura, accesible para ella. La lengua sen-
cilla de los puras lleg a todas partes y contribuy a la transmisin de
muchas hermosas leyendas. As, no es de extraar que la preferencia por
los puras tampoco desapareciera con el paso de los siglos y que mu-
chos dramas y poemas reelaborasen materiales puricos. La India ac-
tual dispone incluso de una revista propia dedicada a la investigacin de
los puras, el Puram. Half-yearly Bulletin of the Pura-Department
of All India K rja Trust, en Ramangar de Varanasi (Benars).
Las opiniones cosmognicas y geogrficas de los puras3 son en
gran parte producto de la fantasa y Al-Birn fue el primero en criti-
carlas (en torno al 1030). La doctrina sobre las edades del mundo en
progresiva decadencia surgi probablemente en Oriente Prximo y de-
bi de llegar a la India por Bactria, donde ya Arua, el padre del fil-
sofo Uddlaka, mencionado en las upaniads, parece haberla conocido.
Tanto ms importantes son los puras como fuentes para la historia
religiosa de la India. Frecuentemente estn relacionados con una deter-
minada secta religiosa y tienen, por tanto, un carcter sectario. Numero-
sas leyendas tienen por objeto la exaltacin de una determinada divinidad
o de un lugar sagrado. No resulta posible, por ello, pretender estudiar
la historia del hinduismo y de su culto sin tener en cuenta los puras4.
La importancia de los puras como fuentes de la historia poltica
ha de valorarse individualmente5. Algunos de ellos contienen genealo-
gas que se refieren a K
a en la dinasta lunar y a Rma en la dinasta
solar. En ellas, la muerte de los pa avas en la batalla del Mahbhrata
se considera algo pasado, mientras que los gobernantes iungas, na-
das, mauryas, ugas, andhras, guptas, etc. aparecen en profecas sobre
el futuro. De Magadha se conocen los nombres de cerca de 30 gober-
nantes que podran haber vivido entre el 650 a.C. y Alejandro Magno.
En el estado actual de la investigacin son tiles, entre otros, el Viu-
pura para los mauryas, el Matsya-pura para la dinasta andhra y
el Vyu-pura para la poca de Chandragupta I. Sin embargo, los da-
tos genealgicos de los distintos puras se contradicen frecuentemen-
te entre s o no merecen crdito por otras razones, de tal forma que las

122
LA LITERATURA PICA

fuentes budistas son habitualmente mejores que las puricas. Junto a


las noticias histricas, son tambin de inters los datos que ofrecen los
puras sobre las relaciones geogrficas en la antigua India6.
De los puras propiamente dichos, los llamados mhpuras, se
compusieron 18 a lo largo de los siglos y contienen en total cerca de
400.000 lokas7. Estn, por tanto, compuestos en verso, aunque su va-
lor literario es normalmente inferior al del Mahbhrata: su conteni-
do se encuentra habitualmente muy desordenado y presentan exage-
raciones en la exposicin, que son mayores cuanto menor es la edad
del texto, mientras que las reglas gramaticales suelen sacrificarse a fa-
vor del verso. La clasificacin india tradicional, tal como se conserva
en el Padma-pura (263, 81), atribuye los puras a Viu, Brahman
o iva. Los primeros son los que se considera que conducen a la libe-
racin (sttvika): a ellos pertenecen el Viu-, Bhgavata-, Nrad ya-,
Garua-, Padma- y Varha-pura. Los puras dedicados a Brahman
(rjasa) deben conducir al cielo: los Brahma, Brahma-, Brahmavai-
varta-, Mrkaeya-, Bhaviya- y Vmana-pura. Los puras de iva
son, sin embargo, tmasa y conducen al infierno: los Vyu-, Li
ga-,
Skanda-, Agni-, Matsya- y Krma-pura. No obstante, esta clasifica-
cin es parcial, sectaria y carece, por ello, de valor. Una clasificacin de
los puras con respecto a su posicin en la historia de las religiones es
del todo punto imposible, puesto que habitualmente se entremezclan en
ellos concepciones ivastas y viuistas. Por tanto, es preciso elaborar
una divisin ms neutral, que podra ser la siguiente:
Al comienzo de las listas mencionadas aparece el Brahma-pura, al
que se menciona por eso como di-pura8. En l, Brahman expone ante
Daka, un santo mitolgico, una doctrina principalmente viuista, de
manera que la mayor parte est dedicada a leyendas sobre K
a, igual
que el Viu-pura. Tambin se describe, sin embargo, el matrimonio
entre iva y Um. Los ltimos captulos contienen reglas sobre el culto a
los antepasados, el sistema de castas y las etapas de la vida (rama). La
conclusin la constituye una exposicin de la filosofa skhya y yoga.
Para el establecimiento de la cronologa absoluta es importante la cir-
cunstancia de que el pura describe lugares sagrados en Utkala (Orisa),
entre los que se encuentra el templo de sol (sryaketra) de Korka,
en Pur , que puede datarse en el ao 1241, basndose en otros testimo-
nios. Por tanto, dicho pasaje debe ser ms reciente y constituye un aa-
dido posterior, por lo que no sirve para medir la antigedad el resto del
pura.
El Padma-pura es una obra muy extensa, de 55.000 lokas9. Se
conserva en dos recensiones, de las cuales la de Bengala es la ms anti-
gua, existiendo probablemente, entre la redaccin de la ms antigua y
la ms reciente, una diferencia de siglos. Contiene la enseanza de la

123
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

trimrti, es decir, de la unidad del Brahman, iva y Viu, que ya apare-


ce en el Hariva a, pero que aqu presenta una clara tendencia viuista.
De las seis partes (khaa) de las que consta, las tres primeras forman
el ncleo ms antiguo. El Uttarakhaa es ms reciente y la ltima par-
te podra incluso haber surgido despus del Bhgavata-pura. La pri-
mera ( ikhaa) expone la creacin a travs del dios personal Brah-
man y exalta el lago Pukara, en Ajmir. En la segunda (Bhmikhaa), el
tema principal lo forman la tierra, especialmente los vados y las riberas
(t rtha), que se consideran sagrados. La tercera parte (Svargakhaa) se
ocupa de los mundos de los dioses y demonios. Aqu se encuentran re-
producidas las leyendas de akuntal y Purravas, de las que la prime-
ra sirvi de fuente a Klidsa (y no la versin del Mahbhrata). En la
cuarta parte (Ptlakhaa), la obra aborda las regiones del inframundo.
Incluyendo tambin la leyenda de Rma, para la que el Padma-pura
representa la fuente, a veces literal, del Raghuva a de Klidsa. En el
Uttarakhaa encontramos fragmentos de muy distinto tipo, como es
habitual en los suplementos: el significado mstico de los meses, el loto
como sede del Brahman y una alabanza de la Bhagavadg t. El propio
iva llega a honrar a Viu. En la ltima parte, el Kriyyogasra, se ex-
plica que la alabanza de Viu no ha de hacerse meditando, sino a travs
de fiestas rituales, peregrinaciones y buenas obras.
El Viu-pura, uno de los ms importantes, conserva la forma ms
temprana del modelo pacalakaa-pura y es, por tanto, muy anti-
guo10. Quizs pueda remitirse al siglo V. La obra, dividida en seis partes
(a a) comprende cerca de 7.000 lokas, que debieron de haber sido,
en un primer momento, 23.000. Parara, que es su supuesto autor y
no, por tanto, Vysa, adoctrina a Maitreya sobre las encarnaciones
de Viu y la grandeza de la diosa r . El primer libro contiene la leyen-
da de Prahlda. En el segundo aa se habla de los siete continentes,
los siete mares, los mundos inferiores (ptala) y los infiernos (naraka).
Como en las upaniads, se postula la unidad de todo, pero fundndo-
se, naturalmente, en Viu. El tercer libro habla sobre el patriarca de la
humanidad (Manu), los Vedas, determinados mbitos de la ciencia y las
reglas de las castas y el hogar. Son interesantes las polmicas dirigidas
contra jinistas y budistas. El cuarto libro proporciona genealogas inin-
terrumpidas de mitos y leyendas (como la de Purravas) y profetiza in-
vasiones de pueblos brbaros. En el libro quinto encontramos una bio-
grafa de K
a, que se corresponde con la del Hariva a. Finalmente,
en el libro sexto se describe profticamente la edad ms decadente del
mundo. El mal y la pena solo pueden superarse mediante la liberacin
de las cadenas de la reencarnacin, que solo puede lograrse al contra-
rio que en la conclusin de Padma-pura a travs de la meditacin
sobre Viu.

124
LA LITERATURA PICA

El Vyu-pura, tambin conocido como iva-pura, se corres-


ponde a menudo con el Hariva a y tambin se asemeja, especialmente
en lo referente a la importancia de la meditacin, al Viu-pura11. La
nica diferencia es que este es de orientacin ivasta. Hace referencia
frecuentemente a la dinasta gupta y podra haber surgido, por tanto, en
el siglo quinto o sexto. Para la historia de la cultura, resulta interesante el
captulo dedicado al arte del canto.
El Bhgavata-pura es el pura que mayor influencia ha ejercido
en la historia espiritual. La obra, que consta de 18.000 lokas, agrupa-
dos en 18 libros (skandha), supera notablemente por la hermosura de
su lenguaje al resto de puras12. Describe las encarnaciones de Viu,
pero no se limita a las ms frecuentes, sino que llega a incluir a Bud-
dha entre ellas. El ms popular en la India actual es el libro dcimo, que
describe los escarceos amorosos de K
a con las pastoras (gop ) de los
bosques de Mathur, con an ms detalle que el Hariva a y el Viu-
pura. Para los viuistas, el Bhvagata-pura iguala en importancia
a las upaniads y a la Bhagavadg t. Antes se supona que el autor era
Vopadeva (siglo XIII), pero muy erradamente, puesto que la obra es ms
antigua. Valllasean de Bengala (siglo XI) se refiere frecuentemente a
ella. Por otra parte, no aparece el personaje de Rdh, caracterstico del
G tagovinda, as que muy probablemente debe sealarse el siglo X como
la poca de nacimiento del Bhgavata-pura.
El Nrad ya-b hannrad ya-pura es tambin viuista13. Al ser una
obra tarda no se adecua a la definicin del Pacalakaa en ningn as-
pecto. En cerca de 25.000 lokas, Nrada adoctrina a Sanatkumra so-
bre el culto a Viu. La obra tiene una base brahmnica ortodoxa, as
como una clara tendencia antibudista.
El Mrkaeya-pura surgi antes del siglo VI y es especialmente
importante por su ncleo, an ms antiguo, que remonta al siglo III o
quizs incluso al II. En esta obra, que muestra algunos paralelos con el
parvan duodcimo del Mahbhrata, Mrka eya explica pasajes dif-
ciles de la epopeya: tanto la esencia humana de K
a como la polian-
dria de Draupad . Se exponen tambin los deberes del padre de familia
y el culto a los antepasados, as como ritos y sacrificios. Esta obra es la
menos sectaria de todos los puras14. En la parte ms antigua ni siquie-
ra son iva o Viu los dioses que se sitan en primer plano, sino In-
dra, Srya, Agni y Brahman. Como en el Padma-pura, tambin apa-
rece aqu la concepcin trimrti (cf. pp. 123 y 124). De gran belleza es
la descripcin de la llegada al infierno del rey Vipacit, que libera a los
habitantes de los infiernos por su compasin. Este episodio refleja clara-
mente la influencia del budismo mahyna. Aadido a la obra, pero no
ms tarde del siglo VI, es el captulo llamado Dev mhtmya o Ca ,
una alabanza de la diosa Durg. Describe las acciones de esta energa

125
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

primordial (dy akti) y se recita todava actualmente en la alabaza a


Durg (durgpj) y con carcter apotropaico.
En el Agni-pura, Agni adoctrina a Vasi ha15. Esta obra, bastante
tarda, es fundamentalmente ivasta y elogia el culto al liga y a Durg.
No obstante, tambin trata de Rma y K
a como encarnaciones de
Viu. Presenta frecuentemente extractos de la Yjavalkyasm ti. Tam-
bin se tratan ritos tntricos y proporciona directrices para la prepara-
cin y colocacin de imgenes divinas. Gran importancia tiene su ca-
rcter enciclopdico: la obra se ocupa de geografa, del ceremonial de
la boda, presagios, poltica, estrategia, medicina, mtrica, lexicogra-
fa, arte potica, arquitectura, astronoma y yoga, as como del culto a
Gaea y al sol. El captulo 380 proporciona un resumen de las ense-
anzas contenidas en la Bhagavadg t.
En el Bhaviya- o Bhaviyat-pura, ivasta, Srya adoctrina a Manu,
entre otras cosas, acerca de los deberes de las castas y del culto a la ser-
piente16. Este pura contiene menos material narrativo y ms descrip-
ciones de la liturgia del culto referente a Srya, Agni y Nga. El sacerdo-
te solar Bhojaka y Maga reflejan influencias de la doctrina de Zaratustra.
Tambin se encuentran prstamos Mnava-dharmastra. Un apndi-
ce trata de la peregrinacin a los lugares sagrados. En el pastamba-
dharmastra se menciona un Bhaviya-pura, pero es seguro que no
se trata de la obra conocida ahora con ese nombre. El Bhaviyottara-
pura constituye una especie de continuacin.
El Brahmavaivarta-pura representa claramente a la secta viuista
y es, por ello, muy tardo, lo que puede deducirse del importante pa-
pel representado aqu por Rdh17. El tema principal es la creacin del
universo (prapacas i), que se concibe, en ltima instancia, como una
transformacin (vaivarta) de Brahman. La doctrina que Nrada trans-
mite a Svarika ocupa cuatro libros (ka). En el Brahmaka, Brah-
man es identificado con K
a e incluye tambin un captulo sobre me-
dicina. El Prak tika establece la existencia de una materia mstica
primigenia, pero que no se corresponde con el concepto homnimo
de la filosofa skhya. En el Ganeaka se concibe a Ganea como
la encarnacin de K
a. El libro ms extenso es el K ajanma-ka,
donde se describen las circunstancias de la vida de K
a (no solo su na-
cimiento, por tanto, como podra deducirse del ttulo). El punto de refe-
rencia lo constituyen las aventuras amorosas de K
a con las pastoras,
especialmente con Rdh.
El Li
ga-pura, ivasta, ofrece menos material narrativo que ma-
terial litrgico y es, por tanto, bastante reciente18. En cerca de 12.000
versos describe las 28 formas adoptadas por iva, aunque dedica espe-
cial atencin a la simbologa del liga. La obra presenta claras huellas de
influencias tntricas.

126
LA LITERATURA PICA

Tambin tardo es el Varha-pura, compuesto de aproximada-


mente 14.000 versos19. Esta obra viuista aborda principalmente la ter-
cera encarnacin de Viu, la del cerdo. Sin embargo, apenas se corres-
ponde con la imagen que se tiene de un pura normal, sino que es
esencialmente un manual con oraciones y reglas rituales para devotos
de Viu. El Varha-pura tambin contiene, por otra parte, material
sobre iva, Durg y Ganea, as como sobre el culto a los antepasados,
penitencias, la colocacin de las imgenes divinas, etc. Entre los lugares
sagrados se menciona especialmente Mathur. Un captulo relata la le-
yenda de Naciketas, ya conocida por la Kaha-upaniad.
El Skanda-pura es, con 84.000 lokas, extraordinariamente exten-
so20. Su gran nmero de versos se divide en seis sahits y 50 kha as.
Esta obra ivasta se aparta mucho, como el Varha-pura, del tipo ori-
ginal de los puras. Trata sobre el dios de la guerra, Skanda, un hijo de
iva, que constituye el tema principal de la obra por el xito logrado al
matar al demonio Traka. Entre este pura y el Kumrasambhava de
Klidsa hay muchas semejanzas. La obra se ocupa, adems, del ciclo
de las reencarnaciones y de yoga.
Una breve hojeada sobre las seis sahits presenta la siguiente ima-
gen: el primer libro, llamado Santkumr y, cuenta distintas leyendas
de iva y alaba la ribera del Ganges a su paso por Benars. En el libro
segundo, especialmente extenso, Sta se ocupa, entre otras cosas, de las
reglas de las castas, de las etapas de la vida y de la adoracin de iva.
Tras el tercero (Brhm ) y el cuarto (Vaiav ), el quinto libro (
kar )
est dedicado de nuevo a Benars y a sus templos, mientras que el sexto
libro (Saur ) contiene enseanzas cosmognicas.
Una obra tarda es el Vmana-pura, viuista21. En su organizacin
se asemeja al Varha-pura y trata principalmente de la encarnacin de
Viu como enano, aunque tambin contiene temticas ivastas. As,
describe muy vivamente el culto del liga, el origen de Ganea y el ma-
trimonio entre iva y Prvat , as como el nacimiento de Krttikeya.
Tambin es viuista el Krma-pura22. El punto de referencia
lo constituye la encarnacin de Viu como tortuga. Este importan-
te pura parece haber estado originalmente compuesto por cuatro
sahits, aunque solo se ha conservado la Brahma-sa hit, que cons-
ta cerca de 8.000 lokas. Esta se divide en dos partes principales. La
primera se llama varag t y est dedicada principalmente a las reglas
para una meditacin exitosa. La segunda parte se llama Vysag t y con-
tiene consejos para el modo de vida piadoso de los padres de familia y
de los ascetas. La obra tambin contiene la doctrina trimrti y descrip-
ciones del culto a akti, as como numerosas ceremonias de expiacin
para todos los tipos posibles de pecado o delito. Ms adelante se ala-
ban los santos lugares de K (Benars) y Prayga (Allahabad). Tampo-

127
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

co faltan las genealogas. Esta obra es, adems, especialmente impor-


tante como fuente para la cosmologa de los indios antiguos. El mundo
consiste en siete islas dispuestas concntricamente, que estn separa-
das por ocanos. La isla central, con el monte Meru en el medio, es
Jambudv pa, y la India, que aqu se llama Bhratavara, es la parte prin-
cipal de Jambudv pa.
El Matsya-pura se corresponde bastante bien con la definicin
pacalakaa23. Su caracterstica fundamental es la encarnacin de
Viu como pez. La obra se le relata a Manu. Tambin contiene rasgos
ivastas. Hay algunas referencias que son interesantes para la historia
cultural y poltica de la India antigua. As, trata de jainamata (la doctri-
na de los jainas) y buddhamata (la doctrina de los budistas); ms ade-
lante contiene noticias tiles sobre la historia de la dinasta andhra. Sor-
prendentemente escasas son las referencias al Mahbhrata, entre las
que se encuentra una reproduccin casi literal de la leyenda de Svitr .
Finalmente, este pura, que contiene unas 13.000 lokas, describe los
santos lugares de K y Prayga (igual que el Krma-pura), la dispo-
sicin de templos y casas, y tambin cuestiones relativas a las artes es-
cnicas, entre otras.
En el Garua-pura, viuista y que consta de 8.000 lokas, Viu
adoctrina a Garu a sobre las honras que le pertenecen, adems de otros
muchos temas que presentan carcter enciclopdico. Se trata, entre otras
cosas, de astronoma, medicina, gramtica, mtrica, presagios, ritos y
fiestas de Viu; hasta hay un captulo dedicado a los diamantes. La obra
recuerda, por este carcter enciclopdico, al Agni-pura. Por lo dems,
hay muchos pasajes que han sido extrados de la Yjavalkuasm ti, del
Mahbhrata y del Rmyaa24.
La segunda parte del Garua-pura presenta una temtica distin-
ta. Recibe el nombre de Pretakalpa y se ocupa de la situacin del alma
tras la muerte, los fantasmas y tambin de la doctrina del karman, del
culto a los antepasados y de la incineracin25. El Pretakalpa alcanz
una enorme y duradera popularidad gracias a las normas que propor-
ciona sobre inhumacin. An en la actualidad se leen citas de este ca-
ptulo en los funerales solemnes del norte de la India. El Sroddhra
de Naunidhirma26 constituye un extracto sistematizado del Pretakalpa.
Finalmente, en el Brahma-pura Brahman habla sobre el comien-
zo del mundo27. De un huevo dorado naci el universo (prapaca) con
todas sus acciones. La obra, compuesta de unas 12.000 lokas, trata tam-
bin temas viuistas: Rdh, K
a y su encarnacin como Paraurma.
Se considera perteneciente a este pura el Adhytma-rmyaa, que
contiene doctrinas advaita y promueve la devocin a Rma28.
A los puras se les asocia un grupo de obras similares, pero de
una importancia menor. Son los llamados 18 upapuras. El material

128
LA LITERATURA PICA

pico est en ellos completamente subordinado al contenido litrgi-


co. Suelen enaltecer a las divinidades y poblaciones locales. Tres de
las 18 upapuras merecen una mencin especial: el Viudharmottara-
upapura es una enciclopedia viuista originada en Cachemira29. La
primera parte se ocupa de la creacin, genealogas, astronoma y geo-
grafa. Tambin contiene una versin de la leyenda de Purravas. En la
segunda parte, encuentran su lugar la poltica, la estrategia militar, el
derecho, la medicina y la astronoma, mientras que en la tercera parte se
abordan temas muy variados, entre los que se encuentran la gramtica,
la lexicografa, la mtrica, la potica, la msica, el baile, la pintura, la
escultura y la arquitectura. Surgida entre el 450 y el 650, algunas partes
podran ser incluso anteriores.
La N lamata-upapura es una obra muy heterognea, pero no por
ello menos importante30. Procede tambin de Cachemira y es una fuen-
te importante para la historia y la geografa de esta provincia. Kalhaa
la emple en su Rjatara
gi . Tambin resulta interesante por la des-
cripcin de festivales hinduistas, especialmente en Cachemira. Se consi-
dera a Buddha como una encarnacin de Viu.
El denominado Saura-pura podra ser un apndice (khila) del
Brahma-pura, aunque en realidad es un upapura ivasta, que est
dedicado principalmente al culto al liga31. La obra se concluy en tor-
no al 1250 y no parece tener ningn ncleo anterior.
Finalmente, hay un gran nmero de los llamados puras locales
(Sthala, Mhtmya) que describen y alaban determinados lugares sagra-
dos, pero que desde el punto de vista de la historia de la literatura care-
cen por completo de importancia.

NOTAS

1. W. Kirfel tambin es autor de un trabajo pionero y decisivo, Das Pura


Pacalakaa. Versuch einer Textgeschichte, Bonn, 1927.
2. Varios autores niegan absolutamente la existencia de un feudalismo indio; otros
ven en la sociedad precapitalista india una formacin no completamente determinada y,
por ello, an en proceso de definicin. Es seguro que no se le debe aplicar el carcter del
modelo feudal europeo occidental y que las relaciones sociales indias se diferencian en
muchos sentidos de las de la Europa occidental. Teniendo en cuenta estas circunstancias,
se puede estar bastante de acuerdo con las opiniones de M. Njammasch, expuestas en va-
rios artculos de la Ethnographisch-Archologische Zschr., Berln, as como en su tes. doc.
Zur Genesis des Feudalismus in Indien..., Leipzig, 1979, sobre la existencia de un feuda-
lismo en India con caractersticas propias.
3. Una obra de referencia es el trabajo de W. Kirfel, Die Kosmographie der Inder
nach den Quellen dargestellt, Bonn/Leipzig, 1920, reimpr. Hildesheim, 1967.
4. Cf. sobre esto R. C. Hazra, Studies in the Puric Records on Hindu Rites and
Customs, Delhi, 1975; S. A. Dange, Encyclopaedia of Puranic Beliefs and Practices, Delhi,
1990.
5. Cf., por ejemplo, F. E. Pargiter, The Pura Text of the Dynasties of the Kali Age,
Londres, 1913; d., Ancient Indian Historial Tradition, Londres, 1922; D. R. Mankad,

129
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Puric Chronology, Delhi, 1951; S. N. Pradhan, Chronology of Ancient India, Calcuta,


1927.
6. Cf. S. M. Ali, The Geography of the Puras, Nueva Delhi, 1966.
7. Cf. L. Rocher, The Puras, Wiesbaden, 1985; A. B. L. Awasthi, Purana Index,
Delhi, 1991.
8. Edicin del Brahma-pura en las nandrama Sanskrit Series, n. 28, y de
P. Tarkaratna en las Gurumaala Series, Calcuta, 1954. Estudio de A. Chatterjee, Delhi,
1992.
9. Padma-pura, ed. de V. Nryaa, 4 vols., Puna, 1893-1894. Svargakhaa,
ed. crtica de A. Chatterjee, Benars, 1972. Trad. de N. A. Deshpande, Delhi, 1990.
10. Viu-pura, ed. de P. Tarkaratna, en las Gurumaala Series, Calcuta. Trad.
de H. H. Wilson, Londres, 1840, reimpr. 1961; tambin de N. Dutt, Calcuta, 1894,
2. ed. como vol. 90 de las Chowkhamba Sanskrit Studies, Benars, 1972.
11. Vyu-pura, ed. de R. str , Benars. Trad. como vol. 1-4 de la Ancient Indian
Tradition and Mythology, Delhi, 1973-1974.
12. Bhgavata-pura, ed. de N. R. Acharya, Bombay, 1950. Famosa traduccin de
E. Burnouf, E. L. Hauvette-Besnold y P. A. Roussel, Pars, 1840-1898; otras traducciones:
M. N. Dutt, Calcuta, 1896; J. M. Sanyal, Delhi, 1973; G. V. Tagare, Ancient Indian Tra-
dition and Mythology, 7-11, Delhi, 1975; N. Raghunathan, Madrs, 1976. Ed. con trad. en
18 vols. de A. C. Bhaktivedanta, Los ngeles, 1987-1989.
13. Nrad ya-pura, ed. de P. Tarkaratna en las Gurumaala Series, Calcuta.
14. Mrkaeya-pura, ed. de K. M. Banerjee, en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1862. Traducciones: F. E. Pargiter, Calcuta, 1888-1904, reimpr. Delhi, 1969; M. N.
Dutt, Calcuta, 1897. Como estudio cf. N. Y. Desai, Ancient Indian Study, Religion and
Mythology as Depicted in the Mrkaeya-Pura, Baroda, 1968.
15. Agni-pura, ed. de B. Updhyya como n. 174 de las Kashi Sanskrit Series, Be-
nars, 1966. Trad. de M. N. Dutt, 2. ed. como n. 54 de los Chowkhamba Sanskrit Stu-
dies, Benars, 1967. Estudio de S. D. Gyani como vol. 42 de las Chowkhamba Sanskrit
Studies, Benars, 1964. Cf. tambin B. Mishra, Polity in the Agni-pura, Calcuta, 1965.
16. Estudio sobre el Bhaviya-pura de A. Hohenberger como vol. 5 de los Mn-
chener Indologische Studien, Wiesbaden, 1967; cf. R. K. Arora, Historical and Cultural
Data from the Bhaviya-Pura, Nueva Delhi, 1972.
17. Brahmavaivarta-pura, ed. de V. str , Puna, s.f. Trad. de R. N. Sen como vol.
24 de los Sacred Books of the Hindus, Allahabad, 1920-1922, reimpr. 1974.
18. Trad. del Li
ga-pura, como vol. 5-6 de las Ancient Indian Tradition and
Mythology de J. L. Shastri, Delhi, 1973.
19. Varha-pura, eds. de H. str , en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1893, y de
P. Tarkaratna en las Gurumaala Series, Calcuta.
20. Ed. del Skanda-pura en la Ve
kaevara Press, Bombay, 1910. Cf. tambin
A. B. L. Awasthi, Studies in the Skanda-Pura, Lucknow, 1965. Trad. de G. V. Tagare,
Delhi, 1992.
21. Vmana-pura, ed. de A. S. Gupta y trad. de S. M. Mukhopadhyaya, A. Bhatta-
charya, N. C. Nath y V. K. Varma, Benars, 1968. Estudio de V. S. Agrawala, Benars,
1964.
22. Krma-pura, ed. de A. S. Gupta, Benars, 1971. Trad. en 4 vols. de A. Bhatta-
charya, S. Mukerji, V. K. Varma y S. S. Rai, Benars, 1972; de G. V. Tagare, Delhi, 1981.
23. Matsya-pura, ed. de S. C. Vasu, Delhi, 1972. Trad. en los Sacred Books of the
Hindus 17, Allahabad, 1916-1917, reimpr. 1972 y 1980.
24. Ed. del Garua-pura, ed. de R. S. Bhattacharya, como n. 165 de las Kashi
Sanskrit Series, Benars, 1964. Trad. de M. N. Dutt, Calcuta, 1908; 2. ed. como vol. 67
de los Chowkhamba Sanskrit Studies, Benars, 1968. Los estudios sobre el Garua-pura
son de especial inters, entre otras razones, porque en esta obra se menciona ya la infame
quema voluntaria de la viuda (sat ). Vase la siguiente nota.
25. Tesis doctoral de N. Gangadharan, Benars, 1972; y E. Abegg, Der Pretakalpa
des Garua-Pura, Leipzig, 1921.

130
LA LITERATURA PICA

26. Srddhra, trad. de E. Wood y S. V. Subrahmanyam, en el vol. 9 de los Sacred


Books of the Hindus, Allahabad, 1911.
27. Brahm-pura, ed. de N. Svamiji, Delhi, 1973.
28. Adhytma-Rmyaa, ed. en la Niraya Sgara Press, Bombay, 1891.
29. Viudharmottara-Upapura, ed. en la Ve
kaevara Press, Bombay, 1912. Trad.
de S. Shah, Allahabad, 1990. Trad. del captulo III (sobre pintura) de S. Kramrisch, Cal-
cuta, 1928, reimpr. Patna, 1993. Anlisis de G. Bhler en el Indian Antiquary 19 (1890).
30. N lamata-upapura, ed. de R. L. Kanjilal y J. Zadoo, en las Punjab Sanskrit
Series, Lahore, 1924. Cf. V. Kumari, N lamata-Pura, a Cultural Literary Study, Delhi,
1968.
31. Cf. R. C. Hazra, Studies in the Upapuras, Calcuta, 1958; W. Jahn, Das Saura-
puram, Estrasburgo, 1908. Las traducciones de todos los mahpuras aparecieron su-
cesivamente en la serie Ancient Indian Tradition and Mythology, Delhi.

5. LOS TANTRAS

Por literatura tantra se entiende un grupo de escritos de sectas religio-


sas, que se asocian a los puras y desarrollan algunas de sus ideas. La
terminologa presenta algunas oscilaciones: en ocasiones, a los tantras
tambin se les llama gamas, mientras que el trmino tantra tambin
puede circunscribirse a un tipo muy concreto de obras.
En muchos puras se observa ya un marcado carcter sectario,
como en el Brahmavaivarta-pura. En los mantras esta caracterstica
se pone mucho ms de relieve. Por ello, sus enseanzas y reglas tampo-
co son vinculantes en general, ni siquiera en sentido amplio, sino que
solo son reconocidas por las sectas que invocan un determinado tantra.
Es tpico que al dios en cuestin se le ponga al lado una akti (fuerza,
energa; la palabra es femenina en snscrito) y que esa akti alcance
una importancia que supere a la del dios.
La literatura tantra pertenece a los campos menos investigados de la
literatura de la antigua India. Esto puede explicarse por el hecho de que
su importancia resida ms en el campo de la historia de la religin que en
el de la literatura. La lengua de los tantras es frecuentemente un snscri-
to muy descuidado y solo algunas obras de este tipo son de algn valor
esttico. Su contenido se consideraba demasiado abstruso y por eso fue-
ron desatendidos por la investigacin, al igual que los brhmaas, aun-
que muy injustamente, puesto que los tantras han ejercido una gran in-
fluencia en la historia espiritual y tampoco puede entenderse realmente
el hinduismo sin haberlos estudiado.
Puede, por tanto, formularse la tesis de que los tantras tienen tan-
ta importancia para el hinduismo como los brhmaas para el brah-
manismo. La ofrenda a los dioses hinduistas (pj) proviene del sa-
crificio vdico (yaja)1. Esta es la quintaesencia de las investigaciones
de John Woodroffe, el pionero en el campo de la investigacin de los
tantras2.

131
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Entre otras razones, los tantras pudieron llegar a alcanzar esta im-
portancia gracias al carcter excluyente del Veda. Al contrario que el
Veda, los tantras eran accesibles a mujeres y dras y estaban, por tan-
to, a disposicin de un gran pblico. Por otra parte, sirvieron de base a
cultos esotricos de distinto tipo. Las influencias folklricas y extraarias
deben haber representado un papel importante y haber tenido, por tan-
to, una influencia considerable; puede establecerse claramente una tra-
dicin de pensamiento que comienza con el Atharvaveda.
Desde un punto de vista general, los tantras proporcionan instruc-
ciones religiosas; dan lecciones sobre cosmogona, culto de los dioses,
liberacin y ritos. Especialmente interesantes son las directrices sobre
meditacin con el fin de obtener poderes sobrenaturales (siddhi), pues-
to que se ocupan, entre otras cosas, de medicina y alquimia. Al igual
que los brhmaas, aducen leyendas pertinentes para la fundamenta-
cin de esta o aquella doctrina. En particular, un tantra debe contener,
igual que un pura, ciertos temas bsicos: kriy (elevacin de templos
e imgenes de los dioses, con sus ritos correspondientes), cary (el cul-
to privado), yoga (meditacin) y, finalmente, jna (saber teolgico
asociado con un cierto conocimiento de slabas msticas, frmulas y fi-
guras), que ya conocemos por las upaniads.
Puesto que, como ya se ha dicho, los tantras son la literatura de
ciertas sectas (aunque a veces muy amplias), se clasifican tambin en
relacin a ellas. Se distingue, por tanto, entre tantras vaiava, aiva y
kta, segn su contenido, si tratan de la adoracin del dios Viu, iva
o Durg respectivamente.
Los tantras vaiava reciben habitualmente el nombre de sa hit,
as que hay que evitar confusiones con las sahits vdicas. Se cono-
cen 215 de tales obras, pero probablemente haya an muchas ms. La
mayor parte de ellas no ha sido impresa, de manera que han sido des-
conocidas por los indlogos durante mucho tiempo. La Ahirbudhnya-
sa hit ha sido la que ha alcanzado mayor difusin3. Surge de la secta
viuista pcartra4, en Kashmi; la referencia temporal es, como para
la mayora de ellas, incierta: en cualquier caso, anterior al siglo X, aun-
que probablemente ya del siglo IV. Rmnuja aduce la obra como au-
toridad. No hay duda de que ha viajado, al igual que su influencia en
la historia espiritual, de norte a sur. Contiene filosofa, la enseanza de
las etapas de la vida, el modelo de un maestro viuista y la obtencin
de fuerzas yguicas secretas. Su forma dialogada es tpica; la enseanza
se da en el marco de las conversaciones entre Ahirbudhnya y Nrada.
A los tantras vaiava pertenece tambin la Jnm tasra-sa hit, que
se ocupa principalmente de K
na y Rdh y su nacimiento puede cons-
tatarse a comienzos del siglo XVI, una prueba de la influencia histrica-
mente perdurable de estas obras5.

132
LA LITERATURA PICA

An menos conocidos son los tantras ivastas, a los que se apli-


ca en sentido estricto la denominacin gama. Se conoce el ttulo de
28 obras. Con los llamados upgamas su nmero aumenta hasta ms
de 2006. Se sabe muy poco de esta gran masa de textos7. Probablemente,
los gamas surgieron tambin en Cachemira y son seguramente anterio-
res al siglo IX. Es interesante para la historia de la ciencia la obra cono-
cida como Rudraymala, que proporciona toda clase de conocimientos
mdicos y qumicos.
Entre los gamas, o tantras aiva, se incluye tambin la literatura
llamada pratyabhija. A ella pertenece el Tantrasra, una especie de
enciclopedia de todas las sectas tntricas (no solo de las ivastas)8. El
Tantrloka, compuesto por Abhinavagupta en 37 captulos, se ocupa de
la filosofa y la liturgia ivastas. La filosofa es tambin el tema principal
de la ivad i, compuesto por Somnanda.
Las obras de las sectas kta son aquellas en las que la designacin
tantra se aplica en sentido estricto. La tradicin autctona menciona
entre 77 y 192 de tales obras. Aqu es la divinidad femenina, la akti
concebida como energa, el ms alto principio universal. Las prime-
ras huellas del culto a akti que pueden comprobarse con seguridad son
de en torno al 500, pero es con certeza muy anterior. Sobre la base de
conocimientos etnogrficos, el aktismo se considera un culto popular
extraario que, solo despus de una larga historia propia, ha venido a se-
dimentarse tardamente en escritos sacerdotales. Mientras que el origen
de los tantras vaiavas y aivas apunta hacia Cachemira, el aktismo
ha surgido en Bengala. Su base es el culto a la diosa madre, en realidad
la mujer de iva, que aparece con numerosos nombres: Durg, Kl ,
Prvat y otros. Ms tarde se convierte en el poder divino absoluto, en
Paramevar .
Aqu es donde se introducen por igual el culto esotrico y la dege-
neracin, puesto que de la adoracin de una diosa madre se pasa, cada
vez ms, a la adoracin del principio femenino en general, con un ca-
rcter manifiestamente ertico. Honrada como akti o prak ti (la na-
turaleza), se sita a la mujer como centro de un culto orgistico en el
que se encuentran elevados pensamientos filosficos junto a los instin-
tos ms puramente terrenales. Los elementos del culto secreto son las
llamadas cinco sustancias (pacatattva): vino, pescado, carne, cereales
y amor. Se saba perfectamente, por tanto, que el amor sensual no se
desarrollaba sin una base alimenticia y que se estimula mediante bebi-
das alcohlicas. Naturalmente, tales reflexiones se ocultan completa-
mente en los textos, que pretenden una superacin ritual de la anima-
lidad; quieren, en cierta manera, expulsar al demonio con Belceb. No
es de extraar, por eso, que ascesis y orga se encuentren aqu estrecha-
mente unidas.

133
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El carcter decadente de dicha ideologa se manifest claramente


en su propia poca, puesto que en una cita se dice que en la anterior (y
mejor) edad del mundo, la del Veda, el empleo de la sm
ti y los puras
eran vlidos, mientras que en la edad actual (y peor), kaliyuga, los tan-
tras resultan ms adecuados.
Los mantras estn compuestos en verso. Sus doctrinas se exponen
principalmente a travs de dilogos entre iva y Durg, en los cuales iva
no solo aparece como maestro, sino tambin como alumno. El fin decla-
rado es la liberacin mediante el logro de la unidad con el alma universal,
la unin con el ser supremo; una idea que apareci en la India en la po-
ca de las upaniads. Una condicin previa es la obtencin de poderes m-
gicos. Estos se consiguen no solo mediante los mencionados ritos orgis-
ticos, entre otros, sino tambin con prcticas mgicas, cuyos grmenes
pueden encontrarse ya en el Atharvaveda. En especial, las slabas mgicas
(b ja) tienen su origen en el Veda, donde el om adquiere una posicin
especialmente sagrada. Un ejemplo tomado de los tantras es la transfor-
macin de la palabra ha sa. El significado original es ganso, poste-
riormente cisne y flamenco; en la terminologa filosfica alma. En
la forma de nominativo la palabra es ha sa; de aqu se pasa frecuen-
temente, por el efecto de una ley eufnica, a ha so. Si se intercambian
estas dos slabas, se obtiene soham, lo que significa este soy yo. Me-
diante este camino a travs de la meditacin mgica, debe producirse,
por tanto, la unidad del alma individual con la del mundo y, con ello,
la liberacin. Frmulas mgicas (mantras de nuevo un trmino vdi-
co) y diagramas (yantras) ofrecen otras posibilidades. Adems de esto,
los ktas ensean deberes de casta y etapas de la vida, entre otras cosas.
La obra principal de este grupo es el Kulrava-tantra9. Pertenece
a los kaulas, la secta kta ms importante. Los 17 captulos (ullsa) en
los que consiste comprenden ms de 2.000 versos. Tambin es impor-
tante el Mahnirva-tantra10. Esta obra, muy popular, pero tambin
muy reciente, ha ejercido una importancia significativa a travs de sus
enseanzas filosficas y ticas. Resulta interesante que modifique pro-
fundamente la doctrina del rama: el kaliyuga solo conoce dos etapas
de la vida, la del padre de familia y la del asceta. Tampoco carece de
importancia el radtilaka de Lakmaa Deika, que procede del si-
glo XI11. Hay una historia de la creacin y contiene reflexiones sobre el
origen del lenguaje.
Solo los tantras kta tienen una tradicin ininterrumpida y ejercen
su influencia sobre la vida espiritual de la India hasta la actualidad. As,
el Pratoin , una compilacin tntrica compuesta en torno a 1920, es
muy conocido en la India.
A la popularidad de los tantras pagaron tambin tributo los miem-
bros de las religiones no brahmnicas. Tanto los jinistas como los budis-

134
LA LITERATURA PICA

tas se vieron inducidos a imitar los tantras. El ejemplo ms conocido es


el Svayambh-tantra, una descripcin budista del Nepal12.

NOTAS

1. Estudios generales de S. C. Banerjee, A Brief History of Tantra Literature, Calcu-


ta, 1988, y C. Chakravarty, The Tantras. Studies on Their Religion and Literature, Calcuta,
1972. An ms valioso es T. Goudriaan y S. Gupta, Hindu Tantric and kta Literatu-
re, en History of Indian Literature II, 2, Wiesbaden, 1981. Compendio de historia de las
religiones de N. N. Bhattacharyya, History of the Tantric religion, Delhi, 1987.
2. Edit con el pseudnimo de Arthur Avalon los textos tntricos en seis volme-
nes, Londres, 1913 ss. Su estudio ms importante es la obra akti und kta, 5 vols., Lon-
dres/Madrs, 1920 ss., ed. alemana Weilheim, 1962, reimpr. Berna/Mnich, 1987.
3. En las Adyar Libraries Series 5, public O. Schrader una Introduction to the
Pcartra and the Ahirbudhnya-Sa hit, Adyar, 1916, 21973. M. R. Rmnujchrya
llev a cabo una edicin de la Ahirbudhnya-Sa hit; 2. ed. reelaborada por P. V. Krish-
namacharya en 2 vols. como n. 4 de las Adyar Library Series, Adyar, 1966.
4. A esta secta pertenece tambin el Lakmi-tantra, traducido por S. Gupta como
vol. 15 de los Orientalia Rheno-Traiectina, Leiden, 1972.
5. Jnm tasra-sa hit, ed. de K. M. Banerjee en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1865. Trad. en el vol. 23 de los Sacred Books of the Hindus, Allahabad, 1921.
6. Cf. sobre esto el trabajo de H. W. Schomerus, Der aiva Siddhnta, Leipzig,
1912.
7. Como por ejemplo el Rauravgama, cf. la ed. crtica de N. R. Bhatt con la intro-
duccin sobre los gamas ivatas de J. Filliozat, 3 vols., Pondichry, 1961 ss.
8. Tantrasra, ed. de P. Tarkaratna, Calcuta, 1927. J. Singh edit y tradujo el
manual introductorio Pratyabhijh daya, Delhi, 31980. Ed. del Tantrloka de R. C.
Dwivedi y N. Rastogi, 8 vols., Delhi, 1985.
9. Kulrava-tantra, ed. de T. Vidyratna, Madrs, 1965, reimpr. Delhi, 1975;
tambin ed. y trad. de R. K. Rai, Benars, 1983.
10. Mahnirva-tantra, ed. de J. Woodroffe, 31953. Trad. de A. Avalon, Londres,
1913; Madrs, 71993.
11. Ed. del radtilaka en los Tntric Texts, vol. 16.17.
12. Otros tantras: Kubjikmata-tantra, ed. de T. Goudriaan y J. A. Schoterman, Lei-
den, 1988; trad. del Kulacdamai- y del Vmakevara-tantra de L. M. Finn, Wiesbaden,
1986.

135
LA LITERATURA CLSICA

1. INTRODUCCIN

En la poca clsica, en la que las personalidades poticas van salien-


do progresivamente del anonimato, la literatura de la India antigua al-
canza su punto ms alto en capacidad formal y fuerza expresiva1. Esto
vale tanto para la literatura snscrita como para la prk
ta. Cronolgi-
camente se produce un mltiple solapamiento con el periodo anterior,
no tanto con las epopeyas como con los puras y tantras. La literatura
clsica surgi fundamentalmente con el cambio de era, por lo que co-
nocemos su cronologa absoluta y relativa algo mejor que la de las obras
anteriores. Los comienzos de la poesa culta hay que buscarlos en el
Rmyaa, e incluso en el propio ncleo de la epopeya, no solo en sus
estadios posteriores. Ahora bien, desde el Rmyaa hasta la pulida
poesa culta de un Klidsa hay un largo camino.
Max Mller formul la teora de que entre las epopeyas y Klidsa
apenas haba existido poesa culta en snscrito, y que esta haba cedi-
do su lugar a otra escrita en prk
to. Las causas habran sido el avance
del budismo y la influencia de conquistadores extranjeros. Esta teora
apenas podra encontrar ahora seguidores. No es necesario remontarse
a Rjaekhara, al que incluso Pini, aunque no sabemos a ciencia cier-
ta de qu Pini se trata, tena por autor de una o dos epopeyas cultas.
Pero es seguro que en la famosa obra gramatical Mahbhya de Pata-
jali, que pertenece al siglo II a.C., se conservan citadas estrofas kvya.
Tambin existen otros indicios que hablan en contra de la teora de
Mller. No obstante, se admite que entre el siglo II a.C. y el II d.C. pre-
valeci la poesa culta prk
ta, aunque su preponderancia no fue tan
marcada como para que pueda hablarse por ello de un periodo propia-
mente prk
to.
Por lo que se refiere a la ubicacin temporal de la poesa culta
snscrita, se pueden distinguir claramente tres periodos. El primer pe-

137
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

riodo lo forman la poca preclsica y la clsica temprana. El poeta ms


antiguo que forma parte de ella es Agaghoa (siglos I-II), en cierta ma-
nera el principal pilar del puente que va desde Vlm ki a Klidsa. A su
escuela pertenece rjara, el autor de la Jtakaml, y a su poca co-
rresponde tambin la B hatkath de Gu hya. Algo ms tarde hay que
datar la versin ms antigua (siglos III-IV) de la obra de fbulas Paca-
tantra, el Tantrkhyyika. Los dramas de Bhsa, surgidos en el siglo IV,
cierran el periodo clsico temprano de la poesa culta india.
El florecimiento se da, sin duda, con la poca del Imperio gupta.
Algunos soberanos de esta poca se mencionan como activos mecenas
de la literatura. El segundo emperador gupta, Samudragupta, incluso
escriba versos. En el ao 375, le sucedi Candragupta II Vikramditya.
Es posible que Klidsa residiera en su corte, en Ujjayin . Una inscrip-
cin monetaria menciona a este soberano como autor de dramas. En el
ao 413 ascendi al trono Kumragupta I; tambin a l se le conoci
como poeta. Bajo su reinado irrumpen por primera vez los hunos en el
pas, pero son repelidos. Skandagupta gobern el pas desde 455. En-
tre 465 y 470 tuvieron lugar nuevas luchas con los hunos que debilita-
ron el imperio. Tras la muerte de Skandagupta, en el ao 480, contina
el proceso de decadencia, si bien el imperio perdur an algn tiempo
con una extensin limitada.
En resumen, puede decirse que la poesa culta tuvo su florecimien-
to ms elevado entre el 350 y el 550 y que su mayor representante,
Klidsa, vivi en esta poca. Afirmar algo ms preciso sobre la data-
cin de Klidsa no es, por desgracia, todava posible a pesar de todos
los esfuerzos realizados en la investigacin, y debemos limitarnos a fijar
la poca de Klidsa con cierta imprecisin. Las noticias sobre su vida
estn rodeadas de leyendas y solo dicen que fue un brahmn responsa-
ble del culto a iva. De sus obras se podra deducir tentativamente que la
ciudad de Ujjayin era su patria. Puede afirmarse con seguridad, gracias
a una inscripcin, que en el ao 634 ya era famoso. Muy probablemente
ya era conocido en el ao 473. De importancia es tambin la circunstan-
cia de que Klidsa se muestra entendido en la astrologa griega, que se
conoci en la India en torno al 350. Podra, por tanto, haber desarrolla-
do su actividad en torno al 400, en la poca de Candragupta II, y no ya
en el siglo VI, como todava se supone a veces. Por la fama que lleg a al-
canzar su nombre, se le atribuyeron falsamente bastantes obras. Es segu-
ro que compuso las epopeyas Kumrasa bhava y Raghuva a, los dra-
mas akuntal y Vikramorva ya, as como el poema lrico Meghadta.
Es muy probable que sea suyo el drama Mlavikgnimitra, y posible-
mente es el autor del cancionero tusa hra.
A otros poetas de esta poca clsica o dorada hay que situarlos
con posterioridad variable respecto de Klidsa, puesto que llegan has-

138
LA LITERATURA CLSICA

ta la poca del emperador Hara, que gobern el imperio hara desde


el 606 hasta el 674. Prcticamente contemporneo de Klidsa, pudo
haber sido el lrico Amaru. Posiblemente lo mismo pueda decirse del
poeta dramtico Vikhadatta. El pico Bhvari y el poeta de mximas
Bhart
hari vivieron con seguridad antes del 650. La primera fecha verda-
deramente fija es el ao de la muerte de Varhamihira, el 587. El prosis-
ta Da in y Subandhu compusieron sus obras al comienzo del siglo VII.
El emperador Hara era poeta, segn noticia del chino Hiuen-tsang,
que permaneci en la India como peregrino desde el 630 hasta el 644.
Coetneo suyo era el poeta cortesano Ba. En la segunda mitad del si-
glo VII vivi en Gujarat el pico Mgha. En la corte del rey Yaovarman
de Kannauj estuvieron activos, en torno al 730, el poeta prk
to
Vkpatirya y el dramtico Bhavabhti. Con este ltimo se cierra el pe-
riodo de la literatura culta clsica de la India antigua en sentido estricto.
De los numerosos autores del periodo posclsico solo queremos
nombrar unos pocos. En torno a 900 estuvo activo el dramtico Rjae-
khara en Kannauj. El famoso rey Bhoja (1018-1060), al que ya cono-
cemos, era l mismo tambin poeta y promovi intensamente la poesa
culta en su residencia, Dhr, en Mlva. Bilhaa, el lrico, pico y dra-
maturgo de Cachemira, fue el poeta cortesano de la dinasta clukya y
escribi para esta el Vikram
kadevacarita desde en torno al 1081 has-
ta el 1089. Entre 1063 y 1081 compuso Somadeva, con la utilizacin
de ediciones antiguas, la recopilacin de cuentos Kathsaritsgara. El
poeta Kemendra desarroll una actividad polifactica en Cachemira.
En torno al 1148 cre Kalhaa la nica obra historiogrfica de la India
antigua, la Rjatara
gin . En la segunda mitad del siglo XII Jayadeva es-
cribi el G tagovinda en la corte del rey Lakmaasena de Bengala, y
casi al mismo tiempo compuso r hara, en Kannauj, el Naiadhacarita.
Con la formacin del gran imperio, en la primera mitad del primer
milenio, el poder laico fue alcanzando supremaca sobre la casta de los
brahmanes, lo que no significaba, desde luego, que estos fueran elimina-
dos. Sin embargo, la India se abri ms al mundo, sali de su aislamien-
to peninsular y tom parte en el comercio internacional. Finalmente,
llegaron generaciones completas de soberanos de pases ajenos a la In-
dia, donde previamente no se conoca ningn brahmanismo. Los impe-
rios ku, gupta y hara trajeron a grandes regiones de la India una
estabilidad duradera y el florecimiento econmico, aunque en diferente
grado, naturalmente, segn las castas. Tras la cada de este gran impe-
rio, los soberanos de los pequeos Estados posteriores intentaron imitar
la vida cortesana de su gran predecesor, hasta que con la invasin isl-
mica, a finales del siglo XII, se produjeron cambios profundos en la vida
poltica, al menos en el norte de la India. Durante el primer milenio la
corte y las otras grandes ciudades representaron en la India un impor-

139
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

tante papel. El estamento superior de esta poblacin urbana se designa-


ba a s mismo orgullosamente como ngaraka, que significa urbano
(refinado) en oposicin a la poblacin rstica. Fue la plataforma de
despegue social para los poetas de las obras literarias clsicas de la an-
tigua India. Todas ellas, o al menos una parte muy importante, estaban
a su vez dedicadas al centro de esta sociedad, es decir, al rey, por cuya
gracia vivan los poetas. Es caracterstico de esta literatura, pues, en pri-
mer lugar, su carcter panegrico.
Hasta entonces haban predominado en la literatura india los mate-
riales religiosos. Como vimos, tambin haban aparecido ya, ciertamen-
te, temas laicos incluso en la ksa hit, aunque casi siempre per-
manecan subordinados a fines y objetivos religiosos. A ese respecto, se
haba iniciado una transformacin ya desde el cambio de era. La poesa
mundana gan progresivamente en importancia. Con cierta precaucin
puede decirse que tambin el desarrollo de la ciencia tuvo como conse-
cuencia un retroceso en la influencia de los brahmanes. As, se produjo
una notable disminucin de la influencia del culto sacrificial brahm-
nico desde la mitad del primer milenio d.C. En los crculos dominan-
tes comenz a darse cada vez ms una tendencia en este sentido. En la
vida palaciega las mujeres, las artes y las diversiones, en resumen, una
actitud relativa a lo terrenal, representaron un papel sorprendentemen-
te importante. Los poetas articularon esta tendencia. Aparecieron cada
vez ms obras con una temtica ertica o simplemente laica. Tambin
resulta posible ver en esto una reaccin contra la influencia de las ideas
ascticas y de huida del mundo del budismo y el jinismo.
Para la historia de la literatura es especialmente importante el ca-
rcter llamado kvya de esta literatura. Kvya es un concepto snscrito
para la poesa culta y significa especficamente la elaboracin artstica
de la forma. A modo de crtica, puede decirse que la forma gan cada
vez ms preponderancia frente al contenido. A menudo los autores ya
no se preocupaban de inventar un nuevo argumento, sino de adornar
un material conocido, principalmente el de las epopeyas.
Rjaekhrara nos ha dejado en su Kvyam m 2 una viva imagen
del trabajo potico prctico de aquella poca. Haba competiciones for-
males (no pocas veces influidas por las intrigas) para ganar el favor del
prncipe. Aparentemente de aqu surgieron no solo personalidades po-
ticas concretas, sino tambin escuelas completas en mutua competencia.
Por otra parte, los poetas no tenan que esperar a ser besados por la
musa, sino que estaban forzados a trabajar segn un estricto orden del
da. A sus nuevas obras les aguardaba la crtica de sus contemporneos.
Para poder subsistir, los poetas estaban obligados a perfeccionar cons-
tantemente sus capacidades y habilidades poticas, y tambin su forma-
cin general.

140
LA LITERATURA CLSICA

Como tantas otras en la antigua India, la poesa culta se elev tam-


bin al rango de ciencia y, en consecuencia, se sistematiz. La potica se
consider, por tanto, como dignificacin absoluta de la intuicin poti-
ca, como una disciplina que est sometida a las reglas y legitimaciones
cientficas3. Estas se ensean en los Ala krastras.
Con el paso de los siglos, se form en la India una teora de la li-
teratura kvya muy desarrollada. Una poesa se define como una com-
posicin lingstica que produce un placer esttico. Con una obra con-
sumada de este tipo el poeta est en posicin de ganarse el favor de los
dioses, los prncipes, las mujeres y de hacerse inmortal. Esto, natural-
mente, no est al alcance de cualquiera. A menudo se valora a poetas
exitosos en virtud de si se ajustan o no a las exigencias extraordinaria-
mente altas expuestas en los manuales de destacados maestros de la
potica. Una condicin previa exige que se dominen perfectamente las
reglas de la gramtica y de la mtrica. El poeta debe disponer, adems,
de un gran surtido de sinnimos. Debe ser tambin hombre de amplia
cultura y debe, por tanto, conocer las reglas de la poltica tan bien como
la mitologa o la ertica.
Cun grande fue la importancia de la forma frente al contenido en
esta literatura se observa ya en los Ala krastras, los manuales de la
poesa culta; ala kra significa adorno, ornamento. El arreglo ex-
terior era, por tanto, para la teora de la literatura de la antigua India
(esta expresin no es en absoluto un anacronismo) de una importancia
decisiva. Como ornamentos se poda recurrir tanto al sentido como al
sonido. Los primeros comprendan, junto a las metforas y los juego de
palabras, las descripciones artsticas. Con frecuencia, estas predomina-
ban tambin cuantitativamente en distintas obras, hasta el punto de que
a menudo apenas puede reconocerse el hilo argumental algo que el
poeta haca con toda intencin. Algunos temas presentan una especial
tendencia a ser objeto una y otra vez de nuevas y extensas descripcio-
nes. Esto afecta especialmente a maravillas y fenmenos de la naturale-
za, como por ejemplo la salida o la puesta del sol, la noche iluminada
por la luna o la irrupcin del monzn veraniego.
Los recursos referentes al sonido y la palabra consisten, entre otros,
en la aliteracin y ms tarde tambin la rima, as como en una abun-
dancia inagotable de particularidades lingstico-estilsticas. Entre ellas
se cuenta en primer lugar el empleo de expresiones inusuales o raras,
como ya habamos indicado al principio de la exposicin de las epope-
yas. No en vano los indios llegaron a designar el Rmyaa como poe-
sa dikvya, el primer poema culto. Otras caractersticas de la literatu-
ra kvya tambin se encontraban ya en las epopeyas. Conviene indicar
aqu que se prefiere la forma de expresin nominal a la verbal, para lo
que resultan apropiados los compuestos, que se vuelven cada vez ms

141
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

largos e inabarcables. Es generalmente vlida la mxima de que, con el


paso del tiempo, los adornos se van introduciendo con cada vez mayor
abundancia, hasta que anegan y ahogan completamente el contenido.
No es este un aspecto menor de la decadencia de la que finalmente fue
vctima la literatura clsica de la antigua India.
Para la valoracin de los recursos referentes al sonido y la palabra
empleados como ala kras hay que evitar dejarse llevar por el gusto y
los estndares europeos. Pero hasta el juicio ms discreto conceder que
en un cierto punto del desarrollo la razn se vuelve locura y el benefi-
cio dao. La disposicin moderada de los adornos en una obra juega,
como es comprensible, a su favor; la sobrecarga y el manierismo, sin em-
bargo, conducen inevitablemente de lo artstico a lo artificioso.
Al menos las caractersticas ms destacadas pueden ilustrarse, qui-
zs, con algunos ejemplos de la epopeya culta Kirtrjun ya. El can-
tar XV de esta epopeya supone una cima del virtuosismo lingstico y
de la acrobacia literaria estupefacientes. El verso 5 contiene el adorno
ekkarapda: en cada cuarto de verso (pda) solo aparece un nica
consonante repetida. El verso suena as:

sa ssi ssus sso yeyyeyyayyaya /


lalau l l lalo lola a aiu  aan //

A menudo los poetas se imponen determinadas limitaciones. As, el


verso 7 tiene la caracterstica de ser nirauhya, es decir, no contiene la-
biales. En la novela culta Daakumracita se renuncia por completo a
la utilizacin de las labiales en todo un captulo. Una de los lugares ms
sensacionales y ms a menudo citados de la literatura kvya es el ver-
so XV, 14 del Kirtrjun ya. Con excepcin de la te final, contiene la ene
como nica consonante:

na nonanunno nunnono nn nnnan nanu /


nunno nunno nanunneno nnen nunnanunnanut //

La comparacin obligada con nuestros trabalenguas es en todo caso


formal, pero de ninguna manera adecuada al contenido, puesto que lo
que para nosotros resulta aqu gracioso, era para la altamente refinada
sensibilidad lingstica de la corte un acabado adorno de gran efecto
esttico.
Otro recurso estilstico es el palndromo (pratilomnulomapda),
en el que la primera mitad del verso se refleja en la segunda; as los ver-
sos 18 y 20 de la obra anterior:

nanu ho mathan rgho ghor nthamaho nu na /


tayadtavad bh ma mbh d bta dyata //

142
LA LITERATURA CLSICA

Especialmente apreciados y famosos eran aquellos versos en los que


ambos hemistiquios se pronunciaban igual, pero que presentaban una
separacin de slabas y un significado de las palabras diferente (samud-
gaka). Se encuentran ejemplos de ello en los versos 16 y 50. El verso 50
permite incluso tres traducciones diferentes (arthatrayavcin), lo que
se relaciona con una caracterstica de la lengua snscrita, denominada
sandhi. Unos sonidos se mezclan con otros en virtud de determinadas
reglas eufnicas, que ataen principalmente a las vocales. Un ejemplo
podra ser suficiente. Una a o  en final de palabra se mezcla con una
a o  en principio de palabra y produce . Una  condicionada eufni-
camente puede, por tanto, producirse a partir de a + a, o de a + , o
de  + a, o de  + . As, la palabra nbhi puede ser un vocablo inde-
pendiente, pero tambin puede haber surgido de na + abhi. La palabra
nbhijta, por ejemplo, es tanto un compuesto de nbhi + jta, y signi-
fica por tanto nacido del ombligo, como una amalgama eufnica de
na + abhijta, con el significado nacido innoble. La poesa artstica
saca provecho de esta caracterstica del snscrito y produce versos que
permiten traducciones completamente diferentes segn la resolucin
del sandhi y el correspondiente significado de las palabras.
Todos estos adornos estn subordinados, segn los tericos de la li-
teratura de la India antigua, al estilo (r ti) y forman parte de l. A la cues-
tin del estilo est dedicada principalmente la Kvyla krav tti de
Vmana4. Ahora bien, la teora kvya se desarroll todava ms y lleg
a la concepcin de la llamada tonalidad fundamental (dhvani). El te-
rico principal del dhvani fue nandavardhana en su obra Dhvanyloka,
que debi de surgir en torno al 9005. El dhvani se considera el alma de
la poesa: es la tonalidad en la que esta se inserta. Pero no se trata por
su definicin de nada concreto. El dhvani es ms bien lo inexpresado, el
espritu inasible que trasciende a una poesa. Con ello, la poesa se con-
vierte ya en algo racionalmente inaprensible.
Dejando a un lado las caractersticas secundarias, en el punto ms
alto de la poesa culta de la antigua India puede identificarse una con-
cepcin esttica bastante unitaria. El contenido fundamental de un poe-
ma recibe el nombre de bhva y la teora establece nueve tipos distin-
tos, a saber: amor, alegra, afliccin, ira, valor, miedo, asco, sorpresa y
dolor universal. Los bhvas se comparan con condimentos, cuya aplica-
cin produce un determinado gusto (rasa). Hay nueve rasas correspon-
dientes a los nueve bhvas: ertico, cmico, elegaco, horrible, heroico,
temeroso, repugnante, sorprendente y quietista. Es posible que una mis-
ma obra est influida por varios rasas. Pero tales combinaciones solo se
permiten en una medida muy limitada, puesto que, si no, el peligro de
disonancia resulta excesivo. La doctrina rasa ocupa una posicin central
en la teora de la literatura y la esttica de la antigua India6.

143
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Adems, del sistema rasa la teora de la antigua India divide las


obras poticas entre las que solo pueden ser odas (ravya) y aquellas
que tambin pueden ser vistas (d ya). El primer grupo se divide a su vez
en obras que estn compuestas en lenguaje mtrico (padya) y en prosa.
La forma principal del grupo d
ya es el drama.
Tambin se pronuncia la teora sobre las lenguas relacionadas con
una obra potica. En primer lugar est, comprensiblemente, el snscri-
to. Pero tambin se admiten las principales lenguas prk
tas, como la
mhr r , aurasen , mghad y paic . Tambin el apabhraa tiene
un puesto legtimo entre ellas. En el drama es posible, incluso obligado,
que se empleen varias lenguas en una nica obra.
La fijacin de estas concepciones de teora de la literatura se ha pro-
ducido en diferentes obras famosas, de las cuales, por desgracia, se han
perdido precisamente las ms antiguas. El Bhrat ya-nyastra, es de-
cir, el manual de dramaturgia de Bharata, alcanz gran fama como
alakrastra normativo7. Esta obra desplaz claramente a todos los
trabajos anteriores, de manera que fueron olvidados. El Bhrat ya-
Nyastra posee un carcter enciclopdico, a pesar de su ttulo cir-
cunscrito al teatro. Hay huellas claras de que Bharata recurri a diferen-
tes trabajos previos al suyo, de manera que su obra se asemeja mucho a
una compilacin. Adems, ha podido demostrarse que el propio stra
tambin ha llegado hasta nosotros en una forma producto de varias re-
elaboraciones. Es por ello una empresa intil querer determinar la an-
tigedad de la obra como tal, puesto que en ella se han reunido frag-
mentos muy heterogneos de una antigedad relativa muy diversa. Se
ha pretendido hacer referencia al Agni-pura como recurso cronol-
gico, puesto que sus captulos del 336 al 346 se refieren al Bhrat ya-
nyastra. Pero estos captulos son, tal como se ha dicho, una in-
terpolacin posterior, que pertenece ya a la segunda mitad del primer
milenio. Es seguro que Klidsa y Bhsa conocan ya la obra. Tras la
ponderacin de todas las circunstancias, que no pueden aqu precisar-
se ms, podra establecerse una datacin del contenido fundamental en
torno al siglo III o IV.
La obra, que consta de 38 captulos, fue elaborada en su mayor par-
te en lokas, aunque tambin parcialmente en metro ry. El marco na-
rrativo es exclusivamente mtico. A peticin de los dioses (vdicos), con
Indra a la cabeza, Brahman crea el Nyaveda como quinto Veda. Una
obra teatral debe representar la victoria de los dioses sobre los asuras.
Los asuras se indignan con la imagen que se da de ellos, impiden la fun-
cin y se quejan a Brahman. Este explica a los demonios que la obra tea-
tral debe reflejar igualmente todas las partes de la vida, tanto las bue-
nas como las malas. El verdadero contenido es muy variado, aunque se
adecua principalmente a las representaciones teatrales. Se discuten, en-

144
LA LITERATURA CLSICA

tre otras cosas, los rasas (de las que este astra conoce ocho), bhvas y
alakras, y las lenguas que han de emplearse en un poema artstico. Es-
pecial atencin reciben los distintos tipos de dramas y los personajes de
las obras, as como los vestidos y los decorados. Tambin se describen
varias representaciones mmicas.
Por su antigedad y la variedad de sus temas puede discutirse si
el Bhrat ya-nyastra ha de entenderse en general ya como un
alakrastra, o ms bien como un precedente. En cualquier caso,
solo puede denominarse ala krastra en sentido amplio, puesto que
las verdaderas obras de este tipo son fundamentalmente posteriores.
El compositor ms antiguo de un alakrastra en sentido estricto,
es decir, Bhmada, vivi en todo caso en torno al 650. Cre la obra
Kvyla kra, elaborada en lokas, que aborda por primera vez sis-
temticamente, en seis captulos, la teora de la poesa culta8. Sobre la
importancia de los adornos, Bhmada recalca que no bastan por s mis-
mos, si no descansan sobre un genio potico.
Uno de los ms grandes, quizs el ms importante, de los tericos
de la poesa culta en la antigua India fue Da in que compuso a fina-
les del siglo VII el Espejo de la potica (Kvydara)9. Expone su doc-
trina en forma de reglas mtricas. Esta ingeniosa obra parte de que un
poema consta de un cuerpo (ar ra) y sus adornos. El cuerpo son las fra-
ses portadoras del sentido, a las que solo se les dedica una sexta parte
del contenido, mientras que las otras cinco se dedican a los alakras.
Da in explica acertadamente que el metro es ciertamente importan-
te, pero que no es decisivo; aduce para ello que tambin existe la pro-
sa artstica y que, por otra parte, no pocos manuales cientficos estn
compuestos en verso. Da in formula las exigencias que debe cumplir
un poema sugerente, compuesto de forma agradable. Dicho mahkvya
debe comenzar con una invocacin o con un resumen del contenido.
La materia ha de tomarse de una leyenda, un mito o un suceso hist-
rico. El ncleo debe ser un personaje heroico. La obra debe contener
descripciones de paisajes naturales, del paso de los aos, pero tambin
de escenas amorosas, bodas, fiestas y tambin de campos de campaas
militares y batallas. Da in se ocupa detalladamente de distintos tipos
de estilo y debe deducirse de sus declaraciones que en las distintas par-
tes de la India dominaban, o se preferan, estilos completamente dife-
rentes. As, contrapone el claro, sencillo y suave estilo Vaidarbha con
el oscuro y pesado estilo de Gau a (Bengala), que gusta de compuestos
extensos y ampulosos. Entre otros, Da in menciona como alakra
la comparacin (upam), como entre cara y loto; el autor reconoce 25
tipos de tales comparaciones. Estrechamente unido con ella est la me-
tfora (rpaka); son ejemplos el compuesto bhulat (un brazo como
una liana) y kanyratna (una muchacha como una perla, es decir,

145
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

muchachaperla). El primer miembro de un compuesto se identifica,


por tanto, o se compara, con el posterior. La equivocidad (lea) sirve
para oscurecer el sentido, lo que se considera completamente deseable.
De los muchos otros manuales de poesa potica solo podemos
mencionar aqu unos pocos ms. Vmana, que vivi en la segunda mi-
tad del siglo VIII en la corte del rey Jayp a de Cachemira, compuso
el manual Kvyla krav tti10. La obra se compone de dos partes, en
las que se trata de esttica en un captulo terico y de gramtica en uno
prctico. Tambin vivi en Cachemira su contemporneo Udbha a. Este
aument en su Ala krasa graha el nmero de rasas a nueve e inven-
t un buen nmero de nuevos adornos. Tambin Rudra a les dedic a
ellos su principal atencin en el Kvyla kra11. Nos hemos aproxi-
mado ahora a la interesante Kvyam m s de Rjaekhara, que vivi
entre 880 y 92012. De nuevo en Cachemira, en torno al 500, coment
nandavardhana 120 versos annimos, los llamados dhvanikriks, en
su obra Dhvanyloka13. Este importante comentario introdujo en la teo-
ra de la literatura de la antigua India un nuevo concepto fundamental.
A saber: segn nandavardhana cada poema tiene dos mensajes: uno
manifiesto y otro oculto. Distingue despus tres niveles de calidad, y el
mejor para l es aquel en el que lo no explcito domina e imprime su se-
llo en la obra. Por tanto, para l dhvani es, en cierta medida, el trasfondo
que determina el efecto esttico de una obra literaria. Seguir semejan-
te postulado es, naturalmente, muy difcil y nandavardhana reconoce,
por ello, nicamente la existencia de entre dos y (como mucho) seis ver-
daderos poetas. En tiempos posteriores encontraron sus tesis, como era
de esperar, gran contestacin.
En torno a 970 redact Dhanajaya el conocido manual Daarpa14.
En l trata los diez tipos de dramas de una forma sistemtica, ms cla-
ramente y mejor que en el caso del Bhrat ya-nyastra. Sin embargo,
esta obra, compuesta en lokas, es tan concisa que apenas resulta com-
prensible sin la ayuda de un comentario.
Entre el siglo XI y comienzos del siglo XII elabor Mamma a en Ca-
chemira la obra Kvyapraka15, en la cual intent una sntesis de las
opiniones ms importantes de la teora de la literatura india del mo-
mento. La obra, escrita en diez captulos, se hizo tan famosa que ha de-
jado tras de s no menos de setenta comentarios.
En el siglo XI, el rey Bhoja escribi una obra muy extensa sobre el
collar de Sarasvat , Sarasvat kahbharaa16. Compila una enumera-
cin de muchos adornos, aunque para l la autntica composicin po-
tica es an ms importante. Por otra parte, solo reconoce como rasa la
ertica. Otra obra extensa de Bhoja, an no estudiada crticamente, es
el 
grapraka. Aqu expone que palabra y significado forman jun-
tos la potica. De nuevo es 
gra, el amor, el nico y verdadero rasa.

146
LA LITERATURA CLSICA

Rucaka (Ruyyaka), que vivi en torno al 1150, compuso la reco-


pilacin Ala krasarvasva, aunque sigue en ella mucho a Mamma a17.
Al comienzo del siglo XIII elabor Vivantha en Orisa la extensa obra
Sahityadarpaa18. Comprende tanto la potica como la dramaturgia.
Aunque no se introducen muchas ideas nuevas, esta obra, bien ordena-
da, es muy til como resumen. Posteriormente se compusieron tambin
constantemente obras sobre esttica de la poesa artstica. Solo men-
cionaremos, sin embargo, la Kuvalaynandakrik, escrita por Appa-
ya D kita en torno al 160019, en la que se explica el adorno aplicado a
ejemplos en verso.
En la mayora de las obras que se han incluido aqu, la mtrica re-
presenta tambin un papel que, sin embargo, no podr abordarse hasta
el captulo sobre literatura cientfica.

NOTAS

1. Cf. M. Krishnamachariar, A History of the Classical Sanskrit Literature, Madrs,


1906, reed. ampliada Delhi, 1970; A. B. Keith, Classical Sanskrit Literature, Londres/Cal-
cuta, 1923; F. Sastri, A Concise History of Classical Sanskrit Literature, Calcuta, 21960;
A. K. Warder, Indian Kvya Literature, 6 vols., Delhi, 1972 ss.; I. D. Serebrjakov, Litera-
turnyj process v Indii VII-XIII veka, Mosc, 1979.
2. C. D. Dalal edit la Kvyam m s en las Gaekwads Oriental Series, 2, Baro-
da, 1916, y N. Stchoupak y L. Renou la tradujeron al francs, Pars, 1946; ed. y trad. de
S. Parashar, Delhi, 2000.
3. Cf. H. Jacobi, Schriften zur indischen Poetik und sthetik, Darmstadt, 1969;
G. Jenner, Die poetischen Figuren der Inder von Bhmaha bis Mammaa. Ihre Eigenart im
Verhltnis zu den Figuren reprsentativer antiker Rhetoriker, Hamburgo, 1968. En espe-
cial sobre los rasas cf. M. Lindenau, Beitrge zur altindischen Rasalehre, mit besonderer
Bercksichtigung des Nyastra des Bharata Muni, Leipzig, 1913; N. M. Sazanova, In-
diskie rasy kak literaturnyj kompleks: Narody Azii i Afriki 1 (1966); A. Sankaran, Some
Aspects of Literary Criticism in Sanskrit or the Theories of rasa and dhvani, Delhi, 1973.
4. Kvyla krav tti, ed. de C. Cappeller, Jena, 1875; del mismo autor es la tra-
duccin del captulo 2: Vmanas Stilregeln, Estrasburgo, 1880.
5. Dhvanyloka, trad. de H. Jacobi: Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesell-
schaft 56-57 (1902-1903), as como en edicin independiente, Leipzig, 1903.
6. Cf. las referencias bibliogrficas de la nota 3.
7. Bhrat ya-Nyastra, ed. de M. R. Kavi, en las Geakwads Oriental Series, 30,
4 vols., Baroda, 1926; y de B. L. Sukla, 2 vols., Benars, 1981-1984; ed. crtica de R. S.
Nagar, 4 vols., Delhi, 1988. Trad. de M. Ghosh en la Bibliotheca Indica, 2 vols., Calcuta,
1950-1961. Estudio de A. Rangacharya, Introduction to Bharatas Nyastra, Bombay,
1966. Reelaboracin especializada de los captulos sobre coreografa por V. N. Naidu,
S. Naidu y V. R. Pantulu, Bharata Muni, Tava Lakaam or the Fundamentals of An-
cient Hindu Dancing. Being a Translation of the 4th Chapter with a Glossary of the Tech-
nical Terms Compiled from the 8th, 9th and 11th Chapters, Madrs, 1936, reimpr. 1971.
Esta obra, profusamente ilustrada, es indispensable para la historia de la danza. Un an-
lisis de la estructura del Nyastra ofrece S. A. Srinivasan, On the composition of the
Nyastra, Reinbek, 1980.
8. Kvyla kra de Bhmahas, ed. y trad. de P. V. N. Sastry, Tanjore, 1927.
9. Kvydara de Da in, ed. y trad. de O. Bhtlingk, Leipzig, 1890.
10. Ala krasa graha de Udbha a, ed. de G. A. Jacob, en el Journal of the Royal
Asiatic Society, 1897.

147
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

11. Kvyla kra de Rudra , ed. como n. 2 de la Kvyaml, Bombay, 1886.


12. Ver supra n. 2.
13. Ver supra n. 5.
14. Darpa, ed. (segn la ed. de F. E. Hall, 1865) y trad. de G. C. O. Haas, Nueva
York, 1912, reimpr. 1965.
15. Kvyapraka de Mamma a, ed. y trad. en 2 vols. de R. C. Dwivedi, Delhi,
1966-1970; ed. de V. R. Jhalakikar, 7. ed. a cargo de R. D. Karmakar, Puna, 1965; trad.
de G. N. Jha, Benars, 1898, reimpr. Delhi, 1986.
16. Sarasvat kahbharaa, ed. de J. Vidysgara, Calcuta, 1894.
17. Edicin del Ala krasarvasva como vol. 35 de la Kvyaml, Bombay, 1893;
trad. de H. Jacobi en la Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft (Leipzig) 62
(1908).
18. Sahityadarpaa, ed. de E. Rer y trad. de J. R. Ballantyne y P. D. Mitra en la Bi-
bliotheca Indica, Calcuta, 1851-1875, reimpr. Benars, 1956. Ed. tambin de P. V. Kane,
Bombay, 1910.
19. Kuvalaynandakrik, trad. alemana de R. Schmidt, Berln, 1907.

2. LA EPOPEYA CULTA CORTESANA

Puesto que las obras de Avaghoa se abordarn en el marco de la lite-


ratura budista, puede comenzarse la exposicin de la poesa culta pre-
cisamente con su representante ms ilustre, Klidsa1. Igualmente des-
tacado como pico, lrico y dramaturgo, en su creaciones cristaliza el
punto ms alto de la poesa culta de la antigua India. Sus dos epopeyas
remontan a determinados materiales indios reelaborados por l. En ge-
neral los autores de pica culta se esforzaban muy poco en encontrar
nuevos temas, tomando sus materiales del Mahbhrata, el Rmyaa y
los puras, y elaborando el contenido de los mitos y las leyendas anti-
guas en muy pequea medida.
Klidsa es el autor de las dos epopeyas cultas cortesanas Kumra-
sa bhava y Raghuva a. De ellas la primera es claramente la ms anti-
gua. Su ttulo significa el nacimiento del dios de la guerra, aunque tra-
ta principalmente de acontecimientos que son previos a este nacimiento
y que lo anticipan. De los 17 cantos en los que consiste la epopeya, solo
los ocho primeros son con seguridad de Klidsa. El argumento es bre-
vemente el siguiente: Um, la hija de Himlaya, es una devota de iva.
Los dioses son de la opinin de que ambos deberan tener un hijo, que
podra ser ms tarde gua militar y dios de la guerra. Sin embargo, iva
se acaba de entregar a una estricta ascesis que no le permite ningn pen-
samiento amoroso. Los dioses le envan, por tanto, a Kma, el dios del
amor. iva, irritado por la trivial interrupcin de sus ejercicios ascti-
cos, quema con un rayo de su tercer ojo (que tiene sobre la frente) a
Kma hasta reducirlo a cenizas. Pero sus acciones ya han hecho efecto:
despus de numerosos reveses, Um consigue al final ganarse a iva. La
descripcin de la boda es significativa, desde el punto de vista de la his-

148
LA LITERATURA CLSICA

toria de la literatura, como reflejo (o modelo) de una boda terrenal. En


la posterior descripcin de la vida amorosa de los recin casados Um
se excita primero y iva solo paulatinamente puede vencer su vergen-
za Klidsa no solo se muestra como un maestro de la palabra, sino
tambin como conocedor de las artes amorosas. Probablemente se ha
perdido al final un canto, o quiz solo algunas estrofas. Los cantos del 9
al 17 son, en cualquier caso, espurios por razones estilsticas o de conte-
nido. La fama de la obra se manifiesta, entre otras cosas, en la existencia
de no menos de 33 comentarios2.
El Raghuva a (la estirpe de Raghu) es la segunda epopeya de
Klidsa3. Se expone en ella poticamente la historia de los legendarios
reyes solares de Ayodh, los ascendientes y descendientes, por tanto, de
Rma, con el ltimo como referencia. Se mencionan cuatro predeceso-
res. A Dil pa le sigue Raghu, que consigue conquistar todas las direc-
ciones del cielo; la verdad, algo ms modesta, debi de haber consis-
tido en que consigui subyugar las regiones de los seores vecinos. En
cualquier caso, celebr su victoria con un gran sacrificio vivajit (om-
nivictorioso). A Raghu le sigui Aja. Este tuvo la suerte de ser elegido
por la princesa Indumat como marido. Tambin debi esquivar los ai-
rados ataques de los pretendientes rechazados, viviendo despus en la
mayor felicidad conyugal hasta la muerte de su esposa. El llanto de Ajas
por ella es una obra maestra de la poesa culta de Klidsa. El padre de
Rma, Daaratha, aparece al final. El poeta nos ahorra, por tanto, su
variable (y por eso mismo tpico) destino, de manera que la obra nunca
resulta picamente larga ni montona.
Despus de que los cantos del 1 al 9 han descrito a los predeceso-
res de Rma como reyes piadosos y virtuosos en respectivas situacio-
nes ejemplares, los cantos del 10 al 15 tratan del propio Rma y pro-
porcionan un resumen de sus principales logros, tal y como los cuenta
el Rmyaa. Los cantos del 16 al 18 se ocupan de los 21 sucesores de
Rma, aunque en una versin considerablemente ms breve, al contra-
rio que los captulos introductorios. Todos ellos se le presentan tambin
al lector como modelos. La nica excepcin la constituye el ltimo de
los reyes, Agnivara, al que se le dedica todo el canto 19. Agnivara no
tiene en la cabeza la piedad o los asuntos del gobierno, sino solo las mu-
jeres. Al final, sus impulsos sexuales superan a sus fuerzas de tal forma
que muere por extenuacin. Su primera esposa ha quedado, sin embar-
go, embarazada, de forma que en la esperanza del nacimiento de un
hijo es elegida soberana. As se termina abruptamente la obra, dan-
do la impresin de que una famosa estirpe ha entrado en decadencia y
encontrado su ocaso. Un final trgico de este tipo no es algo comple-
tamente inusitado en la literatura de la antigua India, pero contradice,
sin embargo, una concepcin bsica de los estetas de la poca. Si ha de

149
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

emplearse aqu el quod licet Jovi, non licet bovi, o si se ha perdido el


final, no puede saberse actualmente. Tambin en esta obra se muestra
Klidsa como un brillante dominador de la lengua, que por ello jams
se deja llevar por una afectacin desmedida.
Queremos echar un breve vistazo todava a algunas epopeyas que
surgieron despus de la poca de Klidsa, en lo que no aspiramos,
como se comprender, ni a la exhaustividad ni al detalle. La epope-
ya Rvaavaha (la muerte de Rvaa), tambin llamada Setubandha
(la construccin del puente), toma su material del Rmyaa y trata
de la construccin del puente hacia la isla de Lak y de la muerte de
Rvaa, el prncipe de los demonios4. Su estilo es muy afectado y am-
puloso, aunque su autor manifiesta un notable dominio de la lengua.
Esta no es snscrito, sino prk
to mhr r . No puede determinarse
con precisin quin es el autor: quizs fuera el rey Pravarasena II de Ca-
chemira o un soberano vk aka. La epopeya Nalodaya, que consta de
cuatro cantos, tiene como contenido el episodio de Nala y Damayant
del Mahbhrata5. La obra, transmitida en cuatro cantos, muestra una
preferencia por la rima y la aliteracin. El autor es probablemente Ravi-
deva, aunque es tambin posible que fuera Vsudeva; en cualquier caso,
la epopeya procede de la primera mitad del siglo IX. Una epopeya sobre
Rma es, en cambio, el Jnak haraa de Kumradsa6. Anteriormen-
te se sostena que Klidsa era el autor, pero Kumradsa solo inten-
t imitar su estilo. La poca de su surgimiento se sita entre el 650 y
el 800, probablemente en la segunda mitad del siglo VII. La obra aborda
la temtica del Rmyaa hasta el secuestro de S t, pero de los 25 can-
tos originales solo se han conservado catorce y medio.
Una obra muy importante, surgida en torno al ao 600, es la epo-
peya Rvaavadha, que se designa ms a menudo por su autor, Bha ti,
como Bhaikvya7. Se reproduce la leyenda de Rma en 22 cantos. Una
caracterstica de la obra consiste en que no solo describe los sucesos pi-
cos, sino que tambin persigue fines didcticos. As, los nueve primeros
cantos contienen exposiciones y discusiones de la gramtica de Pini,
y los cuatro cantos siguientes ilustran las doctrinas del Ala krastra.
La propia obra es una excelente demostracin de las reglas gramaticales
del snscrito: as, en un canto solo aparece el tiempo perfecto y en otro
solo el aoristo. El Bhaikvya disfruta desde entonces en la India de una
notable fama, de lo que tambin son una prueba sus 13 comentarios. El
autor, cuyo nombre est en prk
to, podra ser probablemente el mismo
que el poeta de mximas Bhart
hari.
Las caractersticas ya descritas de la epopeya culta cortesana se
acentan cada vez ms con el paso del tiempo, y no precisamente en
beneficio de este gnero literario. Al contrario que en las epopeyas de
Klidsa, el propio argumento pasa cada vez ms a un segundo plano y

150
LA LITERATURA CLSICA

apenas puede reconocerse su desarrollo. Al contrario, los poetas se afa-


nan por hacer de cada estrofa una obra de arte particular, completa y
cerrada sobre s misma. El argumento debe servir, por ello, solo como
el hilo de un collar de perlas y joyas. Las formas de expresin se vuel-
ven cada vez ms oscuras, los adornos al menos para nuestro gusto
adquieren formas cada vez ms grotescas. A pesar de ello, la mayora
de estas obras tienen un papel destacado en la teora de la literatura de
la antigua India.
En sucesin temporal habra que nombrar primero el Kirtrjun ya
de Bhravi, al que se menciona ya en una inscripcin del ao 634 como
un poeta famoso8. La epopeya elabora un material del Mahbhrata, ms
en concreto la batalla de Arjuna con Kirta, que se manifiesta ms tarde
como personificacin de iva. La obra abarca 18 cantos y, en referencia
a su contenido, es digno de mencin que los cantos del 4 al 11 presen-
tan una adicin de Bhravi a los acontecimientos del Mahbhrata. El
especial arte lingstico del Kirtrjun ya se trat ya a travs de ejem-
plos (p. 142). Pero Bhravi tambin supo podra decirse que a pesar
de sus acrobacias lingsticas introducir muchos pasajes de valor po-
tico en la epopeya.
Si Bhravi se encuentra en una posicin destacada conforme a la es-
ttica de la antigua India con su Kirtrjun ya, ms alto (en la medida
en que es posible) se encuentra Mgha con su epopeya iuplavadha9.
Este tambin tom como tema, en la segunda mitad del siglo VII, un ma-
terial del Mahbhrata: la muerte del rey de Cedi, iupla, a manos de
K
a. Entre las dos obras mencionadas existe una clara relacin, que
H. Jacobi sac a la luz10. Mgha intenta superar los malabares lings-
ticos de Bhvari y oscurecer, con su temtica viuista, el ivasmo que
encuentra su expresin en el Kirtrjun ya. A primera vista logra real-
mente lo imposible, especialmente en el canto 19. En total emplea 23
metros distintos. En el canto 16 ejecuta un malabarismo que solo es po-
sible para un poeta con un conocimiento extraordinario de la lengua
snscrita: hace llegar un embajador de iupla a K
a, al que dirige un
saludo. Este puede interpretarse, segn el significado de las palabras y
la divisin en slabas, como una humilde reverencia o como una decla-
racin de guerra!
La epopeya culta alcanz un posterior florecimiento en Cachemi-
ra. En el Haravijaya el poeta Rjnaka Ratnkara festeja la victoria que
iva alcanz sobre el demonio Andhaka. La obra, compuesta de 50 can-
tos, podra haber surgido en la segunda mitad del siglo IX. Su autor
tambin intenta superar a Mgha. Son impresionantes tanto sus cono-
cimientos de poltica como del arte de amar11. Kemendra compuso en
el siglo XI varias epopeyas. La epopeya Bhratamajar 12, compuesta
en el ao 1037, as como la Rmyaamajar 13 ofrecen resmenes del

151
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Mahbhrata y el Rmyaa. El Davatracarita, del ao 1066, con-


tiene las encarnaciones de Viu. El punto de vista viuista radical de
esta obra se expresa, entre otras cosas, en que Buddha se concibe como
una encarnacin de K
a14. Entre 1135 y 1143, Makha redact el
r kahacarita, en el que se canta la victoria de iva sobre el demonio
Tripura15. Makha, que menciona al terico de la literatura Ruyyaka
como su maestro, no solo proporciona impresionantes descripciones de
la naturaleza, sino que tambin concede atencin a determinadas direc-
trices sociales de su tiempo.
Con todo, el punto ms alto de la elaboracin lingstica artificial
lo marcan dos epopeyas con las que debe ponerse punto final a la expo-
sicin de este gnero literario. Hacia el final del siglo XII, Kavirja com-
puso el Rghavapav ya16. Esta obra trata simultneamente segn
como se analicen e interpreten las palabras de los acontecimientos del
Mahbhrata y el Rmyaa! Si bien, para la esttica de la antigua India
el culmen lo constituye el Naiadhacarita, que r hara compuso hacia el
ao 1200 en Kannauj. Este poeta est considerado como del mismo nivel
que Klidsa, Bhravi y Mgha. El tema es la historia de Nala y Damayant ,
pero el sencillo argumento resulta casi completamente desplazado por
una descripcin efectiva, pero en exceso ampulosa17. En los 22 cantos
apenas se observa ningn progreso en la conduccin del argumento.
Tambin en siglos posteriores surgieron en la India epopeyas cul-
tas, en parte como elogios de los soberanos islmicos. A menudo solo
tienen valor como curiosidades; en conjunto su nivel literario es de una
altura muy limitada, de manera que no es necesario que nos ocupemos
aqu de ellas.

NOTAS

1. S. P. Narang (Nueva Delhi, 1976) elabor una bibliografa de los estudios so-
bre Klidsa que contiene no menos de 3.618 ttulos. Una panormica sobre la obra de
Klidsa la proporcionan V. V. Mirashi y N. R. Navlekar, Klidsa. Date, Life and Works,
Bombay, 1969. Un muy interesante estudio sobre el poeta procede de A. Hillebrandt,
Klidsa, Breslau, 1921, reimpr. Hildesheim, 1978. Tambin es fundamental el estudio
de W. Ruben, Klidsa. The Human Meaning of his Works, Berln/RDA, 1957. Complete
Works of Klidsa, ed. de V. P. Joshi, Bombay, 1976; otras ediciones de C. R. Devadhar,
Delhi, 1984-1985. B. R. Yadav investiga las fuentes a partir de las cuales cre Klidsa en
Critical Study of the Sources of Klidsa, Delhi/Aligarh, 1974. Sobre la cronologa de las
obras de Klidsa cf. G. Huth, Die Zeit des Klidsa, tes. doc., Berln, 1890.
2. Kumrasa bhava, ed. y trad. de S. R. Sehgal, Delhi, 1961; de los ocho primeros
cantos de M. R. Kale, Delhi, 61967, as como su traduccin por O. Walter, Leipzig, 1913.
Trad. completa de H. Heifetz, Berkeley, 1985; de R. Syed, Mnich, 1990. Estudio como
tesis doctoral de H. Hensgen, Klidsas Kumrasa bhava und seine Quellen, Bonn, 1935.
3. Raghuva a, ed. y trad. de G. R. Nandargikar, Delhi, 1971; trad. francesa de
L. Renou, Pars, 1928; recreacin libre en alemn de A. F. v. Schack, Stuttgart, 1890;
trad. de O. Walter, Mnich/Leipzig, 1914. Estudio de W. Ruben con el ttulo Klidsas
Raghuva a, der klassische indische Frstenspiegel, Ankara, 1947.

152
LA LITERATURA CLSICA

4. Rvaavaha, ed. del texto prk


to y trad. de S. Goldschmidt, 2 vols., Estrasbur-
go, 1880-1884.
5. Nalodaya, ed. de F. Benary, con trad. latina, Berln, 1830; trad. inglesa de
W. Yates, Calcuta, 1844; ed. crtica de K. K. Hariharan, Delhi, 1995.
6. Jnak haraa, ed. de G. R. Nandargikar, Bombay, 1907; de S. Paranavitana y
C. E. Godakumbura, Colombo, 1967. Estudio crtico de S. Suri, Delhi, 1984.
7. Bhaikvya, ed. con el comentario de Mallintha, de K. P. Trivedi, Bombay,
1898; los cinco primeros cantos en snscrito e ingls por Kunjalal Nag, Daca, 1894. Tra-
duccin de G. G. Leonardi, Leiden, 1972. Ed. y trad. de M. A. y Sh. Karandikar, Delhi,
1982.
8. Kirtrjun ya, ed. de G. H. Godabole y K. P. Parab, Bombay, 1907. Trad. de
C. Cappeller como vol. 15 de las Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1912.
9. iuplavadha, ed. con el comentario de Mallintha, en la Niraya Sgara Press,
Bombay, 91927. Trad. de E. Hultzsch, Leipzig, 1929.
10. Cf. H. Jacobi, On Bhravi and Mgha: Wiener Zschr. fr die Kunde des Mor-
genlandes 3 (1889), tambin en Kleine Schriften, ed. de B. Klver, Wiesbaden, 1970.
11. Haravijaya, ed. de D. Prasd y K. P. Parab, Bombay, 1890.
12. Bhratamajar , ed. de K. P. Parab, Bombay, 1898.
13. Rmyaamajar , ed. de K. P. Parab, Bombay, 1903.
14. Davatracarita, ed. de D. Prasd y K. P. Parab, Bombay, 1891.
15. r kahacarita, ed. de D. Prasd y K. P. Parab, Bombay.
16. Rghavapav ya, ed. de P. Tarkavg a en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1854, reimpr. 1892.
17. Naiadhacarita, ed. de J. Vidysgara, con el comentario del Mallintha, Calcu-
ta, 1875-1876. Trad. de K. K. Handiqui, Puna, 31965.

3. LA LRICA

La poesa lrica representa en la India el gnero literario ms antiguo,


como ya se vio en diferentes pasajes de la ksa hit, en especial en
los himnos dirigidos a la diosa Uas. Aunque tambin se encuentra lri-
ca ocasionalmente en el Atharvaveda, as como en los jtakas budistas.
Por ello, no resulta sorprendente que tampoco en la poca de la poesa
culta vaya, en forma alguna, a la zaga de los dems gneros literarios.
Un puente entre la lrica vdica, la budista y la kvya lo forman ciertas
obras prk
tas. Estas se elaboraron en su mayora en el metro ry, que
se introdujo en esta forma en la poesa snscrita. Su ms famoso repre-
sentante es la Sattasa , compuesta en mhr r (en snscrito Saptaat ;
que significa aproximadamente compilacin de los setecientos). Fue
recopilada o redactada por el rey Hla o con su colaboracin. El entor-
no geogrfico que se refleja en la Sattasa seala hacia el Dekhan noro-
riental, lo que encaja correctamente con que Hla fuera un rey andhra.
Su ubicacin temporal se sita hacia siglo I o II, aunque la obra consta
tambin en el aspecto cronolgico de partes muy distintas. La in-
seguridad de la tradicin se muestra ya en que se conocen no menos de
seis recensiones, con no pocas diferencias entre s. Algunas recensiones
tienen bastantes ms versos (hasta cerca de 1.000) de los que eran de
esperar por el ttulo de la compilacin. La antigedad que se ha indica-

153
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

do ms arriba se refiere solo a 430 versos, precisamente aquellos que se


han transmitido en todas las recensiones1.
La Sattasa tiene como tema principal el amor, y es precisamente
el amor cotidiano, con sus problemas y nostalgias, el que se representa
aqu en la mayora de los casos. Y junto a l la amistad, las estaciones
del ao, las descripciones de la naturaleza (por ejemplo, una tormenta)
y la fauna, entre otros temas. Algunos versos tienen el carcter de afo-
rismos. La rdh, tan importante en el culto a Viu, aparece mencio-
nada aqu por primera vez.
Como corresponde al carcter de la compilacin, su tono general
es extraordinariamente suave. Cada verso conforma generalmente un
todo cerrado en s mismo. A veces se tiene la impresin de que se hubie-
ran tomado voces de la vida popular y se les hubiera dado forma segn
los principios de la lrica kvy. Hla no es ciertamente el autor, pero
realiz la seleccin y la redaccin con mucha habilidad. En la historia y
la esttica de la literatura india ocupa la Dattasa un posicin eminente
y los autores posteriores la citan constantemente.
En paralelo a la lrica prk
ta se fue desarrollando la lrica snscri-
ta, que alcanz su florecimiento, sin embargo, algunos siglos ms tarde.
Su mayor representante es de nuevo Klidsa y su creacin ms impor-
tante en este campo es el Meghadta, el mensajero de las nubes2. Este
famoso poema consta de 111 estrofas, que se conservan en el metro
mandkrnt, de siete pies. El dios Kubera ha desterrado hacia el sur, al
bosque de Rma en el centro de la India, a un yaka, un miembro de su
grupo, debido a su desobediencia. All debe habitar el yaka durante un
ao, separado de su mujer. La nostalgia lo consume hasta que al oc-
tavo mes de exilio aparece, al comienzo del monzn, una gran nube os-
cura. En la poca del monzn veraniego dominan los vientos proce-
dentes del sur, en especial del suroeste, en la mayor parte de la India. La
nube navega hacia el norte y, por tanto, hacia la patria del yaka, hacia
Alak, en el monte Kailsa. El yaka le describe a la nube el camino ha-
cia all y le entrega un mensaje para su mujer. Este tema le da a Klidsa
oportunidad de recrear admirables cuadros ambientales. Canta la ciu-
dad de Ujjayin y la naturaleza India, aunque tambin respira el espritu
de la melanclica nostalgia amorosa.

63. Arriba, en el seno de las montaas, alcanzars Alak, donde Gag se preci-
pita igual que la tela de un vestido. Alak se eleva con sus altas almenas en
adorno de las nubes, como la amada que lleva un bucle del que pende una
red de perlas.
65. All las muchachas sostienen lotos en la mano mientras juegan, en su pelo
brilla el jazmn y blanquean sus mejillas con el polen del rbol lodhra. Lle-
van adorables flores de acacia sobre sus orejas y sobre la cabeza flores n pa,
nacidas del roco.

154
LA LITERATURA CLSICA

66. Los yakas moran con las mujeres ms hermosas en las salas de los castillos,
donde la luz de las estrellas se refleja en los balcones de cristal. Y beben el
dulce vino del rbol del deseo en el placer amoroso, mientras secos retum-
ban los tambores, con un tono como el tuyo.
(Traduccin de Otto v. Glasenapp)

La temtica del Meghadta alcanz rpidamente reconocimiento y


admiracin, y no solo en la India. Pronto se realizaron traducciones del
poema al singals y al tibetano. En la propia India el mensajero de los
dioses fue objeto de numerosas imitaciones y versiones. As, la nube
portadora de un mensaje de amor y nostalgia se transform en viento,
en papagayo y en cisne. El poema de Klidsa se conoci temprana-
mente en Europa; a travs de la traduccin de H. H. Wilson accedieron
Goethe y Alexander v. Humboldt al mensajero de los dioses y lo tu-
vieron en alta estima.
A pesar de discusiones que se han prolongado durante aos, an
no ha podido probarse definitivamente la autora de otro poema, el
tusa hra3. Describe las estaciones del ao y las alegras relacionadas
con ellas, en especial las del amor. En la antigua India las estaciones del
ao se cuentan de manera diferente; en el tusa hra se mencionan
seis, lo que no es en absoluto extrao. El nivel potico del Meghadta
no se alcanza aqu completamente. De ah se ha deducido, como J. No-
bel, que la obra podra no ser de Klidsa. A. B. Keith y A. Hillebrandt
han llamado la atencin, sin embargo, sobre la posibilidad de que pu-
diera tratarse de una creacin de juventud de Klidsa. Sea como fuere,
est claro que cronolgicamente el tusa hra no puede distar mucho
de la poca de Klidsa.
Es seguro que las dos obras siguientes no son de Klidsa, a quien
se tenda a atriburselas anteriormente. Hay que mencionar primero el

gratilaka4, una pequea compilacin de estrofas muy elaboradas y
de gran belleza. En ellas el poeta se lamenta de la dureza de corazn de
su amada. La otra obra lleva el nombre de Ghaakarpara (el cntaro
roto). Consta de 22 estrofas, que son tambin de un alto valor estti-
co5. En cuanto al contenido, nos encontramos aqu ante una contrapar-
tida del Meghadta, en la medida en que es la mujer la que expresa su
nostalgia por el esposo ausente y le hace llegar saludos a travs de una
nube. El particular nombre del poema descansa en que el autor se ofre-
ce al final a transportar agua en un cntaro roto para aquel que lo supe-
re en el arte de la aliteracin y la rima.
Indiscutiblemente, el lrico ms prximo a Klidsa en la antigua
India fue Amaru, probablemente procedente de Cachemira. Tambin
cronolgicamente debi de estar prximo a Klidsa. Su obra es, como
tan frecuentemente en la lrica india antigua, una recopilacin de 100

155
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

versos, que despus de l se llam Amaruataka6. Existen al menos cua-


tro recensiones: una del sur de la India, otra del oeste, una de Bengala
y una mixta. El nmero de versos no asciende exactamente a 100, sino
que va de 96 a 115. Solo 51 versos son comunes a todas las recensiones
y forman, por ello, el antiguo ncleo de la compilacin. En cierto sen-
tido semejante a la Sattasa , el Amaruataka es una obra capital de la li-
teratura ertica snscrita. Cada verso es en s mismo una obra de arte.
La pena y la nostalgia que se dan durante la separacin de las parejas de
amantes constituyen un tema excelente. En l manifiesta el poeta una
hondura psicolgica poco habitual, que debi de haber dejado una pro-
funda impresin en la India antigua; en cualquier caso, se crea para
explicarlo que el poeta haba mantenido relaciones ntimas con 100
mujeres. Ya en el siglo IX, Amaru fue celebrado por nandavardhana
como un clsico de la poesa ertica.
Tambin se hizo famosa la composicin llamada Caur suratapac
ik o Caurapacik7. El ttulo se traduce habitualmente como cin-
cuenta estrofas sobre el disfrute del amor hogareo, pero es dudo-
so que sea correcto. l podra ser un cierto Cora; si as fuera, podra
haberse introducido en el ttulo una derivacin de su nombre. Habi-
tualmente se tiene como autor a Bilhaa, procedente de Cachemira y
ms tarde desplazado hacia el sur. La compilacin posee la caracters-
tica de que cada una de las 50 estrofas comienza con la palabra adypi
(tambin hoy, hoy mismo). La obra est llena de poesa y es, sin
embargo, realista. Se conserva en tres recensiones principales, que va-
ran mucho unas de otras. Solo siete estrofas son comunes a todas las
recensiones. El autor describe la relacin amorosa que ha mantenido
en secreto con una princesa. Se nos ha transmitido la noticia de que
esta aventura lleg finalmente a conocerse y que el atrevido amante fue
apresado y condenado a muerte. Poco antes de la ejecucin habra es-
crito la Caurapacik, en virtud de lo cual se le habra perdonado la
vida. Naturalmente, la historicidad de este relato no est probada.
En el siglo XI, Govardhana elabor la rysaptaat . Con esta obra
quera superar el poema prk
to Sattasa , temticamente comparable,
con una creacin en snscrito8. La influencia prk
ta se observa, sin em-
bargo, en el empleo del metro ry, aunque de ninguna manera poda
alcanzar la popularidad de la Sattasa .
Ahora bien, en la antigua India no solo floreci la lrica ertica,
sino tambin la filosfica, y especialmente la religiosa. Se han transmi-
tido numerosas compilaciones cuyo contenido se dedica a iva, Durg,
Viu, K
a y Rma. A menudo estas compilaciones no estn menos
elaboradas que las de contenido ertico y se renen frecuentemente,
como aquellas, en atakas (colecciones de cien). Del famoso Ba, al que
tendremos que volver todava a otro respecto, procede el Ca ataka.

156
LA LITERATURA CLSICA

Los 102 versos estn elaborados en su mayora en el complicado metro


sragdhar. El contenido consiste en un himno religioso a la esposa de
iva, aqu por tanto Ca , en donde se la honra especialmente por ha-
ber dado muerte al demonio-bfalo Mahia9.
Jayadeva, el poeta de la corte del rey Lakmaasena de Benga-
la, alcanz en el siglo XII una cumbre tarda del arte lrico. Su obra
G tagovinda constituye un puente entre la lrica y el drama. El ttulo sig-
nifica Govinda alabado con canciones; se trata de un sobrenombre de
K
a. Jayadeva mezcla ertica y mstica religiosa. Por peculiar que nos
parezca esta unin hay que pensar, sin embargo, que Jayadeva poda re-
montarse a este respecto a una antigua tradicin india, puesto que ya los
tantras haban esbozado este camino. La obra de Jayadeva est, por tan-
to, influida tambin por antiguos cultos populares y no es este el menor
motivo por el que se convirti en extraordinariamente popular una
afirmacin que tambin se aplica al presente. El poeta describe en 12
cantos las relaciones amorosas entre K
a y su amante Rdh, centrn-
dose en su separacin y posterior reencuentro. La obra, decididamente
viuista, como es obvio, describe estos sucesos erticos, pero no por s
mismos, sino en relacin a la doctrina de la bhakti, la adoracin devota
de K
a, de la que ya se trat en la Bhagavadg t10.
El estilo del G tagovinda es muy peculiar y casi nico en la historia
de la literatura india. La obra vive de una rtmica interior que ejerce en
la declamacin una creciente influencia, casi hipntica, incluso sobre
los que no son sanscritistas. El efecto de este ritmo suave tan peculiar se
subraya todava ms por las numerosas rimas finales, y tambin inter-
nas. Puesto que adems el poeta se ha preocupado manifiestamente de
evitar la acumulacin de consonantes, se produce una imagen acstica
que recuerda, por su abundancia de vocales y su impresin general, a las
lenguas polinesias. He aqu un ejemplo (I, 43):

kelikalkutukena ca kcidamu yamunjalakle /


majulavajulakujagata vickara karea dukle //

No es por ello de extraar que en la India el poema fuera objeto de


muchas imitaciones, tambin en parte con distinta temtica, como por
ejemplo la historia de Rma y S ta, aunque ninguna de estas imitaciones
merece ser mencionada aqu a causa de su inferioridad. Pronto se exten-
di tambin la fama del G tagovinda hacia Europa, donde fue ya tradu-
cida por William Jones y muy estimada por Goethe.
Jayadeva desarrolla su argumento en versos narrativos. Sin embar-
go, en lo esencial la obra consiste en canciones para bailar, que pre-
sentan construcciones con estribillo y, como ya se ha mencionado, son
ricas en rimas. No hay que pasar por alto las influencias del drama fol-

157
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

clrico. Los personajes que aparecen son K


a, Rdh y una confiden-
te de esta ltima. Todos ellos sostienen monlogos lricos. Entre me-
dias se intercalan de nuevo pequeas bendiciones. En relacin con esta
obra, tan peculiar en tantos aspectos, lo ms adecuado es hablar de una
lrica pica.

NOTAS

1. Sattasa , ed. y trad. de A. Weber, en las Abhandlungen fr die Kunde des Mor-
genlandes 5 (1870) y 7 (1881); de M. V. Patwardhan (Ahmedabad, 1980-1988); Gths
1-50, de H. Tieken, 1983.
2. Como corresponde a su importancia, el Meghadta ha sido muy editado. El pri-
mero logro importante fue la edicin de A. F. Stenzler, Breslau, 1874; mejor an la edicin
de E. Hultzsch, Londres, 1911. A esta ltima pertenece su reproduccin en la Chrestoma-
thie der Sanskrit-Literatur de K. Mylius, Leipzig, 1978. Ediciones crticas indias de S. K.
De, 2. ed. reelaborada por V. Raghavan, Delhi, 1970, y M. R. Kale, Delhi, 21979. Trads.
de H. H. Wilson, Londres, 21843, reimpresa como vol. 9 de las Chowkhamba Sanskrit
Series, Benars, 1961; de L. Fritze, Chemnitz, 1879, y M. R. Kale, junto con la otra edicin
citada; de J. Mehlig, Leipzig, 1983.
3. tusa hra, ed. de W. Jones, Calcuta, 1792; trad. de P. v. Bohlen, Leipzig,
1840. Ed. y trad. ms recientes de M. R. Kale, Delhi, 21967; de J. T. Roberts, Arizona,
1990; de H. Kreyenborg, Leipzig, 1919, y J. Mehlig, Leipzig, 1983.
4. 
gratilaka, ed. de J. Gildemeister, Bonn, 1841.
5. Ghaakarpara, ed. y trad. de G. M. Dursch, Berln, 1828; ed. ms reciente de
J. B. Chaudhuri, Calcuta, 1953.
6. Amaruataka, ed. de N. R. Acharya, Bombay, 31954; ed. de las diferentes recen-
siones por parte de R. Simon, Kiel, 1893. Trad. francesa de A. L. de Chzy, 1831; trad.
alemana de F. Rckert, Hannover, 1925. Estudio de O. Fri en Archiv Orientln, Praga,
1952.
7. Caurapacik, ed. y trad. de W. Solf, Kiel, 1886; de B. S. Miller, Nueva York,
1971. Trad. de E. Arnold, Londres, 1896.
8. rysaptaat , ed. de D. Prasd y K. P. Parab, Bombay, 1895.
9. Ca ataka, ed. y trad. de G. P. Quackenbos, en The Sanskrit Poems of Mayra,
Nueva York, 1917.
10. Por lo dicho no es de extraar que el G tagovinda haya sido objeto de numero-
sas ediciones. Ed. (con trad. latina) de Ch. Lassen, Bonn, 1836; de M. R. Telang y V. L.
Pa kar, Bombay, 1929; una muy buena edicin crtica de A. Sharma, K. Deshpande
y V. S. Sharma, Hyderabad, 1969. Trads. de W. Jones, Londres, 1807; de F. Rckert:
Zschr. fr die Kunde des Morgenlandes (Gotinga) 1 (1837) y Leipzig, 1919; excelente
trad. francesa de G. Courtillier, Pars, 1904; trads. ms recientes de G. Keyt, Bombay,
3
1965, y B. S. Miller, Nueva York, 1977. Texto y concordancia de H. Quellet, en francs,
Hildesheim, 1978.

4. LA POESA GNMICA

El trmino indio para una expresin elaborada y llena de sentido, para


una frase adecuada, es subhita (bien dicho). La poesa gnmica al-
canz en la antigua India un nivel extraordinariamente alto, que podra
situarla a la cabeza de todos los pases de la Antigedad y la Edad Me-

158
LA LITERATURA CLSICA

dia. En ese sentido, an se discute si puede reconocerse la poesa gn-


mica como una forma literaria propia o si debe aceptarse la existencia
de una multitud de formas poticas breves en estrofas. Esta pregunta
terica es, sin embargo, de una importancia secundaria para la valora-
cin de la poesa gnmica india, pues es seguro que la gnmica india
antigua representa desde el punto de vista de la historia de la cultura
una fuente que no est ni mucho menos agotada. Puesto que se basa
frecuentemente en la poesa popular, proporciona no pocas veces va-
liosas miradas a la vida y el pensamiento de las masas populares. Si se
despoja a las sentencias de sus vestimentas brahmnicas o budistas, pue-
de obtenerse, mediante una interpretacin suficientemente meticulosa,
un reflejo fiel de la vida cotidiana india. Por esta doble faceta se explica
tambin el que filsofos y maestros, tanto religiosos como mundanos,
se valieran del patrimonio existente de sentencias. En consecuencia, en
las sentencias encuentran expresin ideas completamente diferentes y
parcialmente excluyentes, cuyo autor puede ser el soberano o el eremi-
ta (asceta budista, jinista o brahmn), pero tambin aquellos que ven la
sociedad desde abajo: el pueblo explotado.
Una parte importante del origen de estas mximas se encuentra en
las dos grandes epopeyas, en especial el Mahbhrata. Las partes didc-
ticas del ltimo y el episodio de Svitr destacan aqu especialmente.
Otras fuentes son la literatura budista y jinista, as como las fbulas y los
cuentos. Las sentencias influyeron y fueron a su vez acogidas en obras
poltico-ideolgicas fundamentales, como el Kauil ya-arthastra y el
Mnava-dharmastra. Finalmente, surgieron colecciones de sentencias
como parte de la poesa culta cortesana; algunas veces proceden tam-
bin de los dramas1.
Aunque las influencias de la poesa popular sobre la gnmica india
antigua son, como se ha indicado, de gran importancia, las sentencias
reflejan, sin embargo, claramente desde un punto de vista general
los principios de la tica brahmnica e hinduista. En concreto son ex-
presin de la concepcin caturvarga. Esta consiste en que el ser huma-
no debe aspirar a cuatro fines. Estos son dharma, la religiosidad, virtud,
una forma de vida honesta; artha es el provecho material, la utilidad,
la ganancia; kma es lo agradable a los sentidos, en sentido estricto el
amor; y finalmente moka, la liberacin, es decir, la unin con Brah-
man o Viu, etc. La mayora de las sentencias indias antiguas puede
clasificarse por su relacin con uno de estos cuatro fines.
Sin embargo, hay que advertir especialmente que las colecciones de
sentencias de los indios renen material que, como ya se ha sealado,
no es cronolgicamente homogneo, sino que surge en un espacio tem-
poral de cerca de un milenio y medio y posee, por tanto, un trasfondo
social, y en especial ideolgico, completamente heterogneo. El mate-

159
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

rial contenido en las compilaciones debe valorarse, por tanto, de dife-


rente manera.
La coleccin de sentencias que debe mencionarse en primer lugar
ha sido transmitida en siete recensiones, presenta ttulos distintos y se
la asocia con un nombre conocido para la historia poltica, a saber, el
de Cakya, el canciller estatal del soberano maurya Candragupta. Sin
embargo, esta referencia tiene tantos visos de historicidad como la de
Vysa como autor del Mahbhrata. Sin duda, se produjo a partir del
hecho de que Cakya era un modelo de astucia poltica y habilidad
diplomtica, y encajaba, por tanto, cabalmente como autor de esta co-
leccin. Las diferentes recensiones es suficiente con que citemos aqu
a modo de ttulo la denominacin Cakyan ti ponen de manifiesto
que dicha coleccin fue constantemente ampliada2. Cada verso es en s
una sentencia. Se ensea poltica, pero tambin en gran medida astucia
para la vida, conocimiento del mundo y de los hombres. Los versos que
se refieren a la poltica se presentan como una especie de antecedente
del maquiavelismo. Por lo que se refiere a la astucia mundana, recuerda
algo al Orculo manual de Baltasar Gracin.
La coleccin ms importante es, sin embargo, la del poeta y gra-
mtico Bhart
hari3. Se le tiene por el autor de tres colecciones de
100 sentencias, que reciben el nombre de 
graataka, N tiataka y
Vairgyaataka. Tratan, por tanto, respectivamente de amor, de poltica
y de sabidura vital y renuncia. La ms original es, en todo caso, la pri-
mera centena. El poeta alaba en primer lugar la belleza de las mujeres y
las delicias de la vida amorosa con versos impresionantes. Estos se van
volviendo, sin embargo, poco a poco cada vez ms fros y escpticos. Al
final se acaba comparando a las mujeres con una serpiente por su ha-
bilidad en la seduccin y se recomienda la renuncia como nico medio
contra las trampas de la astucia femenina. As, este ataka pasa de un
marcado placer sensual a la ascesis y la huida del mundo. A partir de ah
se ha querido deducir que el 
graataka sea en verdad una antologa.
Pero en ltima instancia no hay nada que hable en contra de una auto-
ra nica. Oscilaciones en la posicin frente al amor y la sexualidad son
completamente comprensibles en un hombre apasionado y que, tratn-
dose de Bhart
hari, debe de haber sido el caso lo sabemos por las infor-
maciones de I-tsing, un peregrino chino que visit la India. Este cuen-
ta que Bhart
hari abandon siete veces el monacato y regres a la vida
mundana. Esto permite vislumbrar algo de la historia de la cultura: el
hecho de que fue precisamente entre las clases dominantes de la antigua
India donde la oscilacin entre la sensualidad y la renuncia al mundo
estaba muy extendida.
El N tiataka y el Vairgyaataka podran considerarse ms bien
como antologas, a diferencia de la coleccin anteriormente expuesta.

160
LA LITERATURA CLSICA

No se reconoce aqu ningn tipo de aadidos posteriores. La feliz unin


entre capacidad expresiva y fuerza formal que caracterizan el primer
ataka tambin, naturalmente, por su tema es aqu menos patente.
Las sentencias de Bhart
hari representan en la historia de la ciencia
un papel especial. Fueron la primera obra snscrita que fue traducida
(parcialmente) al alemn. En 1651, Abraham Roger haba traducido al
holands una parte de las sentencias; a partir de ella apareci en Nren-
berg, en 1663, una traduccin alemana. La poesa gnmica india influ-
y, por ello, muy pronto en destacados representantes de la literatura
alemana. En sus Gedanken einiger Brahmanen public Johann Gott-
fried Herder, en el ao 1792, una versin potica de diferentes estrofas
de Bhart
hari. Heinrich Heine y Friedrich Rckert realizaron versiones
posteriores.
Sobre Bhart
hari no se sabe mucho, aparte de la mencionada inesta-
bilidad de su vida. Segn la noticia de I-Tsing debi de haber muerto en
torno al ao 651. Adems, se hizo un nombre no solo como poeta, sino
tambin como autor de la obra gramatical Vkyapad ya. Posiblemente
es tambin el autor del ya mencionado Bhaikvya.
La obra de Bhart
hari tuvo una gran cantidad de imitadores. Men-
cionarlos todos aqu sera ir demasiado lejos; solo dos de ellos suelen re-
cordarse. Por la belleza de su lenguaje, el Bhmin vilsa de Jaganntha
merece un trato especial. La obra presenta una forma mixta: solo en
parte pertenece a la poesa gnmica, mientras que el resto tiene carcter
lrico4. Como en Bhart
hari, se encuentra aqu tambin un cambio de la
ertica a la renuncia, de la voluptuosidad a la ascesis. La obra subsiste
con una gran cantidad de variantes, de forma que las cuatro partes de las
que consta comprenden una gran cantidad de versos diferentes. En la re-
censin ms extendida, el nmero de versos es respectivamente de 101,
102, 19 y 31. La primera parte contiene la doctrina moral, mientras que
la segunda se ocupa de la ertica. La tercera parte la constituye el con-
movedor llanto por la muerte de una mujer; la ltima est dedicada a la
renuncia. En esta se expresa la devocin a K
a.
Un carcter completamente distinto tiene el Kuan mata de Dmo-
daragupta, procedente de Cachemira y activo hacia finales del siglo VIII
como poeta cortesano del rey Jayp a. El ttulo de la obra significa la
doctrina de la alcahueta. Una prostituta sin xito en su trabajo se diri-
ge a una alcahueta pidindole consejo. Esta instruye a la muchacha so-
bre cmo debe entablarse relaciones con un joven rico para desplumar-
le por completo5. La importancia de esta obra ertico-cmica ha sido
valorada como siempre que se trata sobre cuestiones de sexualidad
de muy diferente manera, seguramente no con completa independen-
cia del temperamento del crtico. En la India antigua fue alabada por
Kalhaa y ms tarde citada profusamente. En la actualidad, J. J. Meyer

161
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

la ha valorado muy favorablemente, mientras que G. Bhler y M. Win-


ternitz la consideraron pornogrfica. En realidad, se trata de una stira
sobre la relacin entre la eficacia profesional y ertica.

NOTAS

1. El mayor logro con diferencia en la investigacin de la gnmica india antigua lo


llev a cabo O. Bhtlingk. Reuni un total de 7.613 y las public como Indische Sprche,
San Petersburgo, 21870-1873, 3 vols., reimpr. Osnabrck, 1966. En relacin, es impor-
tante el trabajo de A. Blau, Index zu Otto Bhtlingks Indischen Sprchen, aparecido en
las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes, IX, 4, Leipzig, 1893, reimpr. Nueva
York, 1965. L. Sternbach continu el trabajo de Bhtlingk, Supplement to O. Bhtlingks
Indische Sprche, en las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes XXXVII, 1, Wies-
baden, 1965, y Mah-subhita-sa graha, Hoshiarpur, 1987. L. Fritze elabor una selec-
cin, RUB, n. 1408, Leipzig, 1880. Con el ttulo de Indische Spruchweisheit R. Beer se-
leccion 715 sentencias de la compilacin de Bhtlingk, Weimar, 21975.
2. Las Cakyan ti es la base de una compilacin realizada por O. Kressler y que
este public con el ttulo de Stimmen indischer Lebensklugheit, Leipzig, 1907. Dos re-
levantes estudios de L. Sternbach: Cakya-rjan ki, Adyar, 1963, y Cakyan ti-Text-
Tradition, Hoshiarpur, 1966.
3. La bibliografa sobre Bhart
hari y sus recopilaciones de sentencias es muy abun-
dante. Editio princeps de P. v. Bohlen, Bhart haris sententiae, con traduccin latina, Berln,
1833; una traduccin mtrica alemana del mismo autor, Die Sprche Bhart haris, Ham-
burgo, 1835. Ed. y trad. de B. S. Miller, 1967; ed. crtica de D. D. Kosambi, 1948. Trad.
de I. D. Serebrjavok, Mosc, 1979. Estudio de K. A. Subramania Iyer, Bhart hari, Puna,
1969.
4. Bhmin vilsa, ed. y trad. francesa de A. Bergaigne, Pars, 1872; ed. crtica con
trad. de H. D. Sharma, Puna, 1935-1938.
5. Kuan mata, ed. de N. Chaturvedi, Allahabad, 1960. Trad. de J. J. Meyer, en
Altindische Schelmenbcher II, Leipzig, 1903.

5. FBULAS Y CUENTOS

La literatura narrativa se divide de una parte en fbulas y cuentos, de


otra en novelas cultas. La literatura de fbulas y cuentos se desarroll
en la India muy pronto y con una especial abundancia. Por extensin y
originalidad ocupa sin discusin el primer puesto mundial. As como he-
mos tenido que constatar una cierta pobreza en la temtica de las epo-
peyas cultas cortesanas los materiales eran nicamente versiones de
modelos picos las fbulas y los cuentos impresionan, sin embargo,
por un ingenio muchsimo mayor. Ninguno de los dos se circunscribe
ya al mundo de los dioses, reyes y hroes, sino que presentan una pers-
pectiva incomparablemente ms amplia, pues tambin bajo la apariencia
de cuentos y fbulas, estos textos proporcionan al historiador una pro-
funda mirada sobre la realidad y describen ampliamente tanto la vida
cotidiana como a los representantes de cualquier grupo social o profe-
sional que pueda imaginarse. Adems, han servido tambin como pun-

162
LA LITERATURA CLSICA

to de partida de estudios que comparan esta literatura, y las relaciones


sociales que se reflejan en ella, con obras semejantes de otros pases. La
investigacin de la literatura narrativa de la antigua India ha contribuido
esencialmente a la formacin de la historia de la literatura comparada.
Sin querer establecer una distincin especial entre cuentos y fbu-
las, puede afirmarse, sin embargo, que los primeros habitualmente en-
tretienen, mientras que las segundas educan principalmente. Tambin
se aplica a la India el que los cuentos sean ms antiguos que las fbulas.
Su surgimiento se da ya en la poca preliteraria. Cuando posteriormen-
te se fijaron en su forma literaria, esto se hizo primero en las lenguas
populares, es decir, los prk
tos, debido a su popularidad. Las fbulas,
en cambio, con su temtica didctica, no fueron tan populares como en
Grecia (donde la lengua de Esopo es un sinnimo de lengua de esclavo),
sino que sirvieron a las clases gobernantes y se compusieron principal-
mente en snscrito.
Si se divide la literatura narrativa segn las formas que desarroll
en la antigua India, obtenemos la siguiente imagen: en primer lugar
hay que mencionar los cuentos y sainetes populares que, como ya se
ha dicho, se transmitieron originalmente en forma oral y luego los que
se pusieron por escrito principalmente en lenguas prk
tas1. Adems,
existen recopilaciones de relatos, principalmente de budistas y jinistas,
que servan a la edificacin o a la propaganda religiosas. Entre ellas se
encuentran los famosos jtakas (cf. p. 282). A continuacin menciona-
mos las fbulas conservadas en snscrito, cuya finalidad era la amplia-
cin de la sabidura poltica y la astucia. Su representante ms destacado
es el Pacatantra (cf. p. 164). Las fbulas, conservadas principalmente
en snscrito, aparecieron relativamente tarde, desde el punto de vis-
ta histrico. An se discute si podran observarse algunos signos en la
ksa hit o en las upaniads; pero la opinin general tiende a situar el
nacimiento de las fbulas en sentido estricto en el Mahbhrata, espe-
cialmente en su libro XII. Las fbulas consisten habitualmente en una
mezcla de prosa y verso, en la que los versos forman la estructura b-
sica. Con el paso del tiempo se abandon casi por completo la forma
potica. Entre las lecturas destinadas al puro entretenimiento se cuen-
tan obras como la B hatkath o la ukasaptati. En ltimo lugar se si-
tan las novelas cultas conservadas en snscrito, como por ejemplo el
Daakumracarita o la Kdambar .
Un fenmeno completamente caracterstico de la literatura india es
la forma del relato enmarcado. Podra compararse con el parntesis en
matemticas. Hay que presuponer un marco narrativo que abarca por
completo un cierto libro. Dentro de l, un personaje menciona un cier-
to suceso que tiene que ver con el marco narrativo, y lo relata. Este su-
ceso puede, a su vez, servir de marco narrativo de un nuevo subrelato.

163
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Al final debe uno encontrarse de nuevo, naturalmente, en el campo del


marco narrativo inicial. El subgnero del marco narrativo con relatos
enmarcados fue acuado en la India.
En la introduccin a su traduccin del Pacatantra (1859) Theo-
dor Benfey realiz consideraciones fundamentales sobre la literatu-
ra narrativa india y fund una nueva disciplina cientfica la Narrati-
va Comparada. Segn Benfey, fue el budismo el que present mayor
iniciativa en la creacin de cuentos. Al mismo tiempo que reconoca
a Grecia como la patria de las fbulas, entenda que la India deba de
haber sido el pas de origen de los cuentos. Los mongoles y musulma-
nes los habran trado, finalmente, hacia el Oeste. Los budistas hicieron
ciertamente mucho en relacin a la literatura narrativa, pero las fbulas
y cuentos del tiempo de la poesa culta y precisamente los ms famo-
sos de ellos difieren claramente del espritu del budismo. El Paca-
tantra, por ejemplo, no tiene como objeto ni fin la liberacin de la ca-
dena de las reencarnaciones, sino que es de principio a fin un n tistra,
es decir, un manual de poltica y astucia2. Adems, puede probarse que
sucesos del Pacatantra sirvieron de fuente a distintos autores budistas.
Hay tambin que sealar que la India no puede considerarse en abso-
luto, como Benfey pretenda, como la tierra de origen de la literatura
de cuentos. Por otra parte, la crtica a Benfey en este punto ha llega-
do a menudo demasiado lejos y ha sucedido muchas veces que cuentos
que se haba credo poder derivar de otro modo tenan finalmente, sin
embargo, un origen indio. Benfey sobreestim, por ltimo, la impor-
tancia de los mongoles en la transmisin de los cuentos; tampoco, sin
embargo, segn las ltimas investigaciones, tanto como se le reproch
en un primer momento. Hoy se tiende otra vez a aceptar las ideas de
Benfey, pero ya no de manera tan absoluta como antes; la crtica no ha
afectado absolutamente en nada a su fama como fundador de la narra-
tiva comparada.
La ms importante de las obras fabulsticas de la antigua India es el
libro del cinco, el Pacatantra. En el marco de la historia de la litera-
tura india comparte un puesto de preferencia con otras pocas obras. Los
indios lo mencionan a menudo como especialmente tpico de la con-
cepcin india de la creacin literaria. No hay muchas obras en la litera-
tura mundial que puedan compararse con el Pacatantra, tanto por el
nmero de estudios como por el de traducciones a lenguas extranjeras.
Como ya se dijo, persigue un fin didctico: ensea n ti, el arte de la
gua poltica, pero an ms astucia y conocimiento del hombre. La obra
est dividida en los cinco libros siguientes: las desavenencias con aliados
(mitrabheda), la consecucin de aliados (mitraprpti), la guerra y la paz
(sa dhivigraha), la prdida de lo ganado (labdhana) y las consecuen-
cias de las acciones irreflexivas (apar kitakritva). El autor se presenta

164
LA LITERATURA CLSICA

con el nombre de Viuarman. Debemos pensar, sin embargo, que se


trata de un pseudnimo. El autor ha elegido posiblemente este nom-
bre porque suena a Viugupta, un sobrenombre del canciller maurya
Kau ilya, que era especialmente diestro en el arte de gobernar y en la
diplomacia. Su nacimiento pudo haber tenido lugar entre los siglos III
y VI, probablemente en la primera mitad de este periodo.
En la introduccin nos enteramos de que un rey llamado Amaraakti
tena tres hijos que no se interesaban por la poltica ni por los asuntos
del gobierno. Viuarman se ofrece entonces a ensearles en seis me-
ses los principios del arte del Estado. El Pacatantra se concibe, por
tanto, como un manual para prncipes de la sabidura y la astucia pro-
pia de los hombres de Estado. Solo con el paso de los siglos perdi la
obra este carcter esotrico y se convirti en un medio para la educa-
cin general. El aprendizaje de este arte no deba ser un proceso rido,
por lo que se revisti con la forma de entretenidas fbulas y de mxi-
mas. Hablar de n ti en el marco de la poesa culta era entonces nuevo;
por esta razn el Pacatantra tampoco poda convertirse de inmedia-
to en un libro popular. Por lo dems, la prosa y el verso estn artsti-
camente elaborados, aunque el autor impone lmites a la utilizacin de
recursos estilsticos.
Para la valoracin de todos los argumentos empleados durante aos
en las controversias, se debe advertir que el Pacatantra no muestra
ninguna tendencia budista. La orientacin fundamental es ms bien ma-
nifiestamente brahmnica, con una cierta tendencia al viuismo. Los
que llevan el peso de la accin son generalmente animales que piensan
y actan de forma completamente humana. Determinados comporta-
mientos bsicos de nuestras fbulas de animales encuentran tambin su
expresin en el Pacatantra, como la nobleza y la valenta del len; el
papel de nuestro zorro lo desempea el chacal. Pero no es precisamen-
te moralidad lo que se ensea, sino ms bien la capacidad de orientarse
en el mundo y de sacar provecho de las debilidades de nuestros seme-
jantes. El lema del Pacatantra es si se me permite la expresin, algo
modernizada, pero adecuada cleverness [astucia]. En l se expone el
maquiavelismo poltico mil aos antes de que este fenmeno recibiera
dicho nombre.
La investigacin general del Pacatantra ha representado en la in-
dologa un papel de primera fila desde el punto de vista de la histo-
ria de la ciencia y ha producido excelentes resultados. Theodor Ben-
fey investig, partiendo del Pacatantra, la migracin de los materiales
narrativos fuera de la India. Johannes Hertel desvel con una crtica
textual modlica la historia de la obra en la India. En poca ms recien-
te se sum Franklin Edgerton con su intento de reconstruccin de un
proto-Pacatantra.

165
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El Pacatantra es con mucho la obra de la literatura india ms ex-


tendida a nivel mundial. Se conocen cerca de 200 versiones en 64 len-
guas, de las que tres cuartas partes no son indias. La historia textual de
la obra es, sin embargo, de una complejidad extraordinaria3.
El original de la obra ya no existe. Tenemos una representacin al
menos aproximada de su contenido a partir de la reconstruccin que Ed-
gerton intent realizar a partir de un total de ocho versiones posteriores.
Tales intentos tendrn siempre, ciertamente, un cierto carcter hipot-
tico. La recensin ms accesible es, en cualquier caso, la de Cachemira,
que se conoce por el nombre de Tantrkhyyik4. Hay tambin una re-
censin llamada noroccidental. Esta ha recibido varias reelaboraciones,
que se apartan de la obra original en mayor o menor medida, aunque, en
cualquier caso, ms que la Tantrkhyyik. Hay que mencionar, por tan-
to, en primer lugar, el textus simplicior, el texto ms sencillo5. Tam-
bin recibe el nombre de Packhynaka y surgi claramente entre los
siglos IX y XI con una redaccin jinista. En Europa, el Packhynaka se
consider durante mucho tiempo el verdadero Pacatantra. Este textus
simplicior constituy a su vez el punto de partida del texto adornado,
el textus ornatior. Recibe este nombre porque contiene 21 historias que
faltan en las dems recensiones6. De l sabemos que fue compuesto por
el monje jinista Prabhadra en el ao 1199. Tambin la recensin del
sur de la India deriv de la recensin noroccidental7. Es en esencia un
resumen. Existe en dos subrecensiones. Hay que mencionar tambin, fi-
nalmente, una recensin nepal, que recibe el nombre de Tantrkhyna.
La recensin noroccidental fue la forma en la que el Pacatantra
emprendi su camino por el globo terrqueo. En torno al ao 570 el rey
persa en persona promovi una traduccin de la obra al pahlav iranio
medio. Desgraciadamente, se perdi tras la conquista islmica de Per-
sia. Pero poco despus de terminarse, la traduccin en pahlav se tra-
dujo al sirio8. El ttulo rezaba Qal lag w-Damnag (Kalilag y Damnag)
y se basa en el nombre snscrito de dos chacales. En torno al 750 le si-
gui una traduccin al rabe con el ttulo de Kal la tva-Dimna (Kalila
y Dimna)9. Esta se convirti en la base ms importante para el cono-
cimiento de la obra fabulstica en Europa. En torno al 1100 se tradujo
esta versin al griego. De gran importancia para su expansin fue una
traduccin al hebreo realizada al comienzo del siglo XII. Juan de Capua
realiz en la segunda mitad del siglo XIII una traduccin latina. Con esto
quedaba despejado el camino del Pacatantra hacia Alemania, aunque
muy alterado entretanto, como es natural, en muchos aspectos. En el
ao 1480 Anton von Pforr lo tradujo en Wrtenberg del latn al ale-
mn, y en 1482 se public en Urach en dos impresiones incunables. A
partir de entonces se introdujo en numerosos pases europeos y no eu-
ropeos a travs de mltiples traducciones.

166
LA LITERATURA CLSICA

La recensin noroccidental fue tambin la fuente para una obra


posterior, que puede aspirar a una cierta independencia en el marco de
la literatura pacatantra. Recibe el nombre de Hitopadea, Instruccin
amistosa10. Se elabor en Bengala. La poca de su surgimiento solo
puede establecerse, por desgracia, de forma muy imprecisa, entre el si-
glo IX y el XIV. Su autor es Nryaa. l mismo aclara que ha utilizado el
Pacatantra como fuente, pero junto a l tambin otro libro. Del con-
tenido del Hitopadea y de la investigacin comparada de texto se de-
duce con bastante seguridad que esta segunda fuente podra haber sido
el Kmandak ya-n tisra, un manual de poltica del que todava tene-
mos que ocuparnos. En cualquier caso, el Hitopadea se orienta mucho
ms a los intereses polticos que el Pacatantra. Tambin aqu fue drs-
tica la reelaboracin. La obra contiene solo cuatro libros, que se ocu-
pan de la ganancia, las desavenencias con los aliados, la guerra y la paz.
En el centro del pas hay un bosque llamado Campakavat , donde vivan
hace mucho tiempo en gran armona un corzo y un ciervo. Un da que el
ciervo paca por donde le pareca, contento y bien alimentado, lo vio un
chacal. Este pens: Ah, cmo podra hacer que esa deliciosa carne fuera
mi comida? Bueno, ganmonos primero su confianza! Con esta idea, se
acerc y dijo: Salud, amigo mo! El ciervo dijo: Quin eres? Aquel res-
pondi: Soy un chacal y me llamo Malicioso. Vivo aqu en el bosque como
un muerto, privado de amigos, pero ahora que he encontrado tu amistad,
he vuelto contigo al mundo de los vivos. A partir de ahora debemos vivir
juntos.
Cuando el sol, esplendoroso y coronado de rayos, se aproximaba a su
ocaso, ambos se dirigieron hacia la morada del corzo. All, sobre una rama
del rbol campaka, estaba posado un cuervo llamado Honrado, amigo del
corzo. El cuervo dijo: Querido amigo de cuerpo moteado, quin es el
otro? El corzo respondi: Es un chacal, ha venido para ofrecernos su amis-
tad. El cuervo replic: Querido amigo, cerrar un trato con un extranjero
recin llegado no es prudente. Cuando el chacal oy esto, se encoleriz y
dijo: El da en que te encontraste por primera vez con el corzo, tampoco
conoca ni tu procedencia ni tu intencin. Cmo es posible, entonces, que
su amistad contigo sea hasta el da de hoy cada vez ms ntima? Dicho de
otra manera:
Este hombre es extranjero o un pariente?
Esto procura un pobre conocimiento,
puesto que quien es noble encuentra siempre
sobre la tierra un fuego hogareo.
T tambin sers mi amigo a partir de ahora, junto con el corzo. El cor-
zo dijo: Qu son estas disputas? Debemos vivir juntos, confiando los unos
en los otros. Respondi el cuervo enfadado: Como digas!
A la maana cada uno se fue por su parte. Entonces, el chacal le dijo en
voz muy baja: Querido corzo, en aquel solitario paraje del bosque hay un

167
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

campo lleno de cereal. Quiero llevarte all para ensertelo. As sucedi y el


corzo iba all todos los das y se coma las semillas. El dueo del campo se
dio cuenta algunos das despus y puso un lazo. Cuando el corzo regres y
se vio atrapado en la trampa, pens: Si no tuviera ahora a mi amigo, quin
podra liberarme de esta trampa mortal que me ha tendido el cazador? Un
poco despus lleg el chacal, se aproxim y pens: Por fin ha dado su fruto
mi astuto engao; ahora s se cumplirn mis deseos, ya que, cuando el cor-
zo sea descuartizado, no se me escaparn sus huesos, an provistos de car-
ne y sangre. El corzo se alegr al verlo y lo llam: Eh, querido amigo, corta
mis ataduras y librame lo ms rpido posible, pues:
Al amigo lo conoces en la necesidad,
con la mujer hace falta pan,
en las deudas honrado, valiente en la batalla,
y con los parientes se aproxima un pesar.
El chacal mir de nuevo el lazo y pens: Bien prieto est! Entonces
dijo: Querido amigo, estos lazos estn hechos de intestino; cmo podra
osar hoy, un da de fiesta, tocarlo con los dientes. Seguro que t tambin
piensas lo mismo; maana temprano, en cuanto amanezca, cumplir todos
tus deseos. Por la maana, cuando el cuervo se dio cuenta de que el corzo
an no haba regresado, se lanz en su busca y lo encontr all. Entonces
pregunt: Querido amigo, qu es esto? El corzo respondi: Es el fruto de
una amistad incauta. Dicho de otra manera:
A quien no atiende la palabra de un amigo
que le quiere bien y le aconseja,
un mal le queda cerca
y celebra una victoria su enemigo.
El cuervo pregunt: Dnde est el chacal? El corzo respondi: Aqu
est, esperando mi carne. El cuervo le dijo: Miserable estafador, qu nue-
vo crimen has cometido, malvado? Pues...
A quien hace mal al que confi en l,
con nimo candoroso, y le hizo bien,
a quien de palabra traicion a los hombres
cmo puedes, santa tierra, soportarlo?
Entonces, el cuervo divis entre la bruma matinal al dueo del campo,
que vena con un garrote en la mano, y dijo: Querido corzo, haz como si
hubieras muerto y, cuando yo grazne, levntate rpido y sal corriendo. El
dueo del campo lleg y abri los ojos, lleno de alegra, cuando vio al corzo
tendido. Dijo: Anda, el animal se ha muerto solo! Desat el lazo y, cuando
estaba enrollndolo, el corzo oy el graznido del cuervo y sali corriendo.
El hombre le lanz su estaca, pero solo consigui alcanzar con ella al cha-
cal, al que mat.
(Hitopadea I, 2; segn una traduccin de Johannes Hertel)

168
LA LITERATURA CLSICA

Hay que mencionar, finalmente, que partes del Pacatantra se in-


trodujeron en el B hatkath, del que vamos a hablar ahora, y a partir de
ah en el B hatkathmajar 11 y el Kathsaritsgara.
Mientras que el Pacatantra y el Hitopadea pueden clasificarse
sin ms como colecciones de fbulas, solo con reservas puede hablarse
de colecciones de cuentos antiguos de la India. Hay ciertamente varias
obras que contienen cuentos en una cantidad ms o menos relevante,
pero tambin en ellas estn representados, adems de estos, relatos de
tipo novelstico y otros. Estas composiciones mixtas se remontan hasta
un cierto punto a una obra original, que deba de haber contenido mu-
chas fbulas, cuentos y relatos de distinto gnero. Esta es la B hatkath,
atribuida con buenas razones a Gu hya12. No se compuso en snscri-
to, sino en la lengua prk
ta paic , que no era entonces un dialecto
literario, y debi de haber contenido pero esto no es demostrable
100.000 versos. Existen testimonios fidedignos de que todava exista
en el siglo VI. Por desgracia, se perdi a partir entonces. La gravedad
de la prdida de semejante obra clave de la literatura narrativa de la
antigua India se mitiga un poco por el hecho de que la B hatkath ha
sido versionada en determinadas obras snscritas que se han conserva-
do. Por ello sabemos que la obra tena una orientacin ivasta. Tam-
bin es evidente que estaba engastada en un marco narrativo que pue-
de reconstruirse parcialmente. El hroe es el hijo del rey Udayana, el
prncipe Naravhanadatta. Se describe cmo estrecha lazos amorosos
con numerosas mujeres y cmo se convierte finalmente en lder de los
Vidydharas, un grupo de seres del tipo de los semidioses. La poca de
origen no est clara, pero la obra es relativamente antigua. Surgi con
seguridad antes del siglo III, incluso determinadas noticias de los griegos
hacen probable una datacin en el siglo I. Su regin de origen es el nor-
te de la India, lo ms probable en la zona de Kaumb .
Aunque la B hatkath tambin se ha perdido, presenta sin embargo
una tradicin literaria en dos lneas. La primera no creemos conve-
niente hablar aqu de recensin floreci en Cachemira y se dividi a
su vez en dos versiones. Hay que mencionar, por tanto, en primer lu-
gar, la B hatkathmajar , compuesta por Kemendra en el ao 103713.
La otra versin, ms importante, es la famosa Kathsaritsgara de So-
madeva, compuesta en el periodo entre 1063 y 108114. La segunda l-
nea de la tradicin se desarroll en el Nepal y encontr expresin en el
B hatkathlokasa graha de Buddhasvnim15.
Las obras que han llegado hasta nosotros producen la impresin
de que la lnea nepal se aproxima ms a la obra original que la de Ca-
chemira. Constituye, sin embargo, un gran inconveniente el que tam-
bin el B hatkathlokasa graha se nos haya transmitido solo de modo
fragmentario. En su forma actual comprende 28 captulos, con 4.539

169
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

versos. Si la B hatkath tuvo realmente 100.000 versos, ha de quedar


en suspenso; en cualquier caso, el B hatkathlokasa graha representa
solo una pequea parte. Esto se observa incluso en la lectura, que pro-
duce la impresin de una breve recopilacin, que por ello mismo no
resulta ni siquiera siempre comprensible. Independientemente de ello,
el autor o compilador ha logrado trazar numerosas imgenes impresio-
nantes de la vida del pueblo, de su trabajo y sus fiestas. Cundo surgi la
obra, no puede decirse; puede pensarse en el siglo IX, propuesto a veces,
pero es solo una hiptesis. La lengua no es ningn paic , sino como
tambin es el caso en las otras dos reelaboraciones el snscrito.
De las versiones cachemricas, la B hatkathmajar es sin duda la
menos importante; la obra es, sin embargo, una de las ms famosas de
la literatura de la antigua India y posee una relevancia literaria mundial.
Es poesa culta en el mejor sentido de la palabra. Somaveda se muestra
como autor de esplndidos versos, que nunca resultan sobrecargados y
manejan siempre con prudencia los recursos estilsticos. La coleccin se
divide en 124 captulos (tara
ga, es decir, ola) y comprende cerca de
24.000 versos, es por tanto mucho ms amplia que las otras dos versio-
nes. El mismo autor de la versin dice que se basa completamente en
el modelo cachemrico y que se ha limitado a abreviarlo, sin modificar
nada. En la versin actual la recopilacin contiene cerca de 350 histo-
rias. Como ya se ha dicho, solo puede hablarse de una recopilacin en
cierto sentido. El Kathsaritsgara contiene ciertamente una gran canti-
dad de cuentos y sucesos fabulosos. En l los dioses tienen una influen-
cia directa sobre el destino de los hombres; se producen numerosas
transformaciones de hombres en animales y viceversa, as como otros
hechizos por el estilo. Sin embargo, tambin hay otros temas que tienen
un papel importante, como las historias de amor y aventuras. A menu-
do se presentan tambin ancdotas y fragmentos de efecto cmico, que
consisten en su mayora en la descripcin de dichos y bromas de perso-
nas simples. En tales lugares, el libro se vuelve a menudo muy realista.
Un ejemplo es el del simple que consideraba honroso el hecho de que su
padre hubiera pasado su vida entera en abstinencia sexual.
Tambin son realistas las no pocas reservas burlescas que se objetan
frente a las instituciones religiosas. El Kathsaritsgara comparte con
otras obras la valoracin despectiva de los ascetas errantes, a menudo
demasiado vanidosos, ya que gusta de calificarlos de impostores. No hay
en la recopilacin, sin embargo, ningn tipo de actitud atea radical. Por
lo que respecta a la tradicin b
hatkath, el ivasmo es ms bien pre-
dominante, pero con algunos complementos caractersticos. iva suele
representarse como taumaturgo, como deus ex machina; aqu se expre-
sa el componente fabuloso del libro. Es sorprendente tambin el nfasis
del culto al liga, asociado con la adoracin de iva, pero que en una

170
LA LITERATURA CLSICA

obra tan septentrional est todava por aclararse. Hay que aadir, ade-
ms, que junto al ivasmo, el culto de sus diversas parejas, como Durg,
adquiere una posicin inusualmente relevante. Este culto a las diosas
madres es reflejo de la ideologa tntrica ya expuesta. Junto a esta se
reconocen influencias de la tradicin budista. Entre ellas estn las his-
torias cuyo tema es el karman. Tambin podra estar motivada por el
budismo la actitud misgina que se manifiesta de varias formas en el
Kathsaritsgara. Rara vez se considera nobles a las mujeres; la mayor
parte de las veces son desleales y viles. Pero la obra es, por lo dems, una
obra maestra del arte narrativo. Las historias, a travs de la accin tre-
pidante y el magnfico colorido de las descripciones, se siguen las unas
a las otras como si fueran olas, sin que su claridad se vea menoscaba-
da. El ttulo de la obra Kathsaritsgara significa ocano de las co-
rrientes narrativas no es una florida hiprbole, sino una caracteriza-
cin adecuada del contenido. A favor del Kathsaritsgara habla el que
se convirtiera en la fuente de varias historias de Las mil y una noches y
que haya influido en la obra de Boccaccio, Chaucer y Lafontaine, en-
tre otros. Es adems una valiosa fuente para la historia de la cultura de
la antigua India, que proporciona diversas informaciones sobre la vida
cotidiana, los gremios y la vida en la corte y entre los artistas, as como
sobre la estructura social.
Relacionada ideolgicamente con el Kathsaritsgara est otra re-
copilacin de narraciones, la Vetlapacavi atik, la compilacin de
veinticinco (narraciones) del espritu en el cadver. Un yogui corrom-
pido, entregado a la magia, se dedica a enredar al rey Vikrama en sus
oscuros fines. Cada maana le lleva al rey un fruto en el que hay es-
condida una joya. Despus de haberlo corrompido de esa manera, hace
que vaya a una plaza donde se queman cadveres, que tome un cad-
ver de un rbol y se lo lleve a l, el yogui, que necesita el cadver con
fines mgicos. Sin embargo, en el cadver habita un espritu y cuando
el rey quiere llevarse el cadver el espritu comienza a hablar. Le cuen-
ta al rey una historia y le propone finalmente un acertijo. El rey puede
resolverlo, y el cadver vuelve a colgar del rbol. As sucede una y otra
vez, pero la ltima, es decir, la vigsimo quinta vez, el rey no sabe qu
responder. Con ello se rompe, entonces, el hechizo: el espritu se libera
y ya no tiene que volver al cadver. Liberado, explica al rey las verdade-
ras intenciones del yogui. Acto seguido el rey hace decapitar al villano,
adquiriendo as el gobierno sobre el reino de los espritus.
La autntica obra original se ha perdido, pero era tan manifiesta-
mente popular que han sobrevivido no menos de siete versiones. Co-
nocemos el nombre de los autores de tres de ellas: ivadsa, Jambhala-
datta y Vallabhadsa. La versin ms antigua es la de ivadsa16, pero
ni siquiera esta podra ubicarse con anterioridad al siglo X. Esta fecha,

171
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

relativamente tarda, resulta tambin perceptible en la lengua, que no


es precisamente un ejemplo del mejor snscrito y que presenta ya trazas
de gujarat antiguo, es decir, de un estadio temprano de una lengua in-
dia moderna. Evita, por otra parte, la afectacin y se presenta como un
medio adecuado para el tema del que trata. A la prosa narrativa le aa-
den en ocasiones versos ivadsa y, en menor medida, Jambhaladatta17.
Los versos se toman de las recopilaciones gnmicas ya expuestas, algu-
nas tambin de los jtakas budistas, del Pacatantra y de la ukasaptati.
La ideologa de la Vetlapacavi atik est relacionada, como ya
se ha indicado, con la del Kathsaritsgara. El fundamento religioso es
el culto de iva, con acentuados rasgos tntricos. Resulta sorprendente
la postura hostil contra los jinistas, que queda patente en la caracteriza-
cin del yogui intrigante como un monje digambara. Esta postura antiji-
nista podra tener un punto de crtica social, pues se corresponde con el
juicio igualmente despectivo de la obra con respecto a los comerciantes
y el jinismo tena ya por aquel entonces su apoyo ms fuerte entre los
comerciantes acaudalados. La obra refleja, sin embargo, fundamental-
mente, un punto de vista hinduista ortodoxo tpico de las clases gober-
nantes. Esta circunstancia ha trado tambin consigo que su influencia
en la literatura universal haya sido relativamente pequea. El motivo de
la princesa sobre el guisante, junto con algunos otros, podra segura-
mente proceder del Vetlapacavi atik; sin embargo, desde una pers-
pectiva general, la obra est hecha demasiado a medida de las relaciones
y percepciones indias, tanto que no resulta comprensible en un mbito
mundial. Esto se aplica especialmente a las respuestas que da el rey a las
preguntas del espritu en el cadver. El libro resulta, sin embargo, an
hoy una lectura interesante para el lector preparado.
Tambin es importante la recopilacin denominada Si hsanadv
tri ik (Recopilacin de las treinta y dos [historias] del trono del
len) o Vikramacarita (La [conducta de la] vida de Vikrama)18. El
marco consiste en que iva le cuenta a su esposa Prvat los aconteci-
mientos. Las 32 historias estn elaboradas en prosa. Tambin aqu se
ha perdido la obra original. Hasta nosotros han llegado una versin del
norte y otra del sur de la India. De la versin septentrional existen tres
subrrecensiones. Su ubicacin temporal es muy tarda y no es en nin-
gn caso anterior al siglo XIII. El personaje de partida es el rey Bhoja,
que gobern entre 1010 y 1055, pero el hroe es el legendario soberano
Vikrama. Este haba recibido su trono del mismo rey de los dioses, In-
dra. Tras el fallecimiento de Vikrama, el trono se escondi en la tierra y
solo volvi a descubrirse durante la poca de gobierno de Bhoja. El tro-
no est rodeado de 32 estatuas, que en realidad son mujeres de dioses,
que cuentan la vida y los hechos de los sucesivos dueos del trono. No
en vano la obra se denomina a s misma dharmakath, es decir, relato

172
LA LITERATURA CLSICA

sobre la conducta recta y virtuosa. En ella aparecen con mucha claridad


las representaciones del ideal hinduista de entonces. A veces tambin se
hace notar una cierta influencia del jinismo. La obra pretende estable-
cer manifiestamente un modelo de dignidad real para la conducta del
gobernante a travs de la relacin de los mritos de Vikrama, lo que im-
plica una cierta crtica desde la perspectiva actual especialmente in-
teresante de las costumbres de los gobernantes de entonces, puesto
que de la glorificacin de Vikrama se deduce tcitamente la condena del
despotismo y el abuso de poder en general.
Junto a esta crtica social, aun disimulada, tambin la Si hsanadv
tri atik es importante por sus datos sobre realia de la poca. Se des-
cubren muchas cosas interesantes sobre la conduccin concreta de los
asuntos de gobierno y sobre la vida de la corte, as como sobre los tri-
bunales. Tambin la vida familiar est adecuadamente recogida. Debe
aceptarse a cambio, sin embargo, una cierta reduccin del efecto estti-
co; no se alcanza aqu la fuerza de la Vetlapacavi ik.
Entre las recopilaciones de relatos de la antigua India, a la ukasap-
tati ( recopilacin de los setenta [relatos] del papagayo) le corres-
ponde por derecho un lugar destacado19. Tambin aqu se ha perdido
la obra original. Existe ahora y en esto se muestra la popularidad de la
obra una gran cantidad de recensiones. Las tres versiones siguientes
son la base de todas ellas: junto a la versin de Devadatta hay que des-
tacar el textus simplicior y el textus ornatior. La versin del textus sim-
plicior se remonta claramente a un vetmbara, es decir, a un jinista.
El autor del textus ornatior fue Cintmai Bha a. Esta versin puede
haber sido la ms prxima a la obra original. Hay que situarla en tor-
no al siglo XII.
Como es por otra parte habitual en las recopilaciones narrativas,
la prosa se entremezcla con mximas tomadas del rico material de la
gnmica india antigua. El marco narrativo es el siguiente: una joven
pareja de recin casados, Madanasena y Prabhvat , se entregan com-
pletamente a los placeres amorosos y descuidan por completo el resto
de deberes. Un brahmn, amigo del padre del joven, le ata a este ltimo
dos pjaros astutos, el cuervo y el papagayo. Madanasena se ve influido
por los instructivos discursos del papagayo hasta que se da cuenta de
lo incorrecto de su anterior comportamiento y se decide finalmente a
realizar un viaje de negocios. Pero para sobrellevar la soledad a la que
se ve forzada, Prabhvat comete un gran pecado, puesto que adopta
un amante.
La historia comienza realmente tras este marco narrativo. La mujer
est adornndose para la cita. Entonces el cuervo pronuncia un sermn.
Como buen psiclogo, nuestro poeta sabe que en tales circunstancias
las apelaciones a la razn o a la moral tienen muy pocas perspectivas

173
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

de xito. La joven no encuentra entonces nada mejor que hacer que re-
torcerle el cuello al cuervo, aunque este logra escapar apuradamente.
El papagayo es el ms inteligente de los dos pjaros y comienza de una
manera muy diferente. Se comporta como si aprobara la intencin de
Prabhvat y apoya sus inclinaciones extramatrimoniales. Dice, sin em-
bargo, que eso es peligroso, naturalmente, que podra ser descubierta
de alguna manera y que debera, por tanto, ponerse astutamente manos
a la obra, tal como Menganita haba hecho. Despierta la curiosidad de
Prabhvat y quiere saber ms sobre el caso. El relato del papagayo, ex-
tenso y hbilmente elaborado, hace que el tiempo pase desapercibido,
de manera que a la mujer se le pasa la hora de su cita. As, el papagayo
cuenta 70 historias, que an hoy se leen muy entretenidamente. Todas
ellas tratan de mujeres astutas que consiguen salir de alguna situacin
comprometida. Cerca de la mitad de las historias tienen como conteni-
do el adulterio de la mujer. La obra est penetrada en gran medida de
un realismo irreverente que resulta muy sugerente. A veces son los mis-
mos dioses los que actan como cmplices del adulterio, o los templos
los que sirven como lugar de encuentro a los amantes extraconyugales.
El libro de los papagayos fue traducido al persa en torno al ao
1330 con el ttulo de Tutinameh. Con supresiones y aadidos de toda
clase, la obra emprendi desde all su camino por el Asia occidental has-
ta las regiones europeas.
Son numerosas las fbulas y cuentos surgidos o reelaborados en
crculos jainas. Algunos de ellos se aadieron tambin a las compilacio-
nes. Presentan, naturalmente, una tendencia hacia la moralizacin reli-
giosa, pero son, a pesar de ello, un reflejo ms o menos fiel de la vida
de aquel tiempo. Aqu solo podemos presentar brevemente dos de es-
tas colecciones. En prk
to, y ms en concreto en el mhr r jaina, se
compuso la Samariccakah (en snscrito: Samardityakath). Su autor
es Haribhadra. La poca de surgimiento de la obra, elaborada en pro-
sa, es anterior a 1214. El propio autor llama a su obra dharmakath.
Esta afirmacin es adecuada, pues la coleccin consiste en historias de
edificacin religiosa, que representan el punto de vista del jinismo20. En
ellas se ilustra principalmente la doctrina del karman, como en el ejem-
plo de dos adversarios que persiguen su destino a travs de las distintas
reencarnaciones.
Mucho tiempo despus, es decir, en torno a 1600, surge el Kathrat-
nkara (mar de cuentos) de Hemavijaya21. En l se incluyen 258 histo-
rias que comprenden una amplia temtica, desde relatos populares, f-
bulas y ancdotas hasta bromas de pcaros. A la prosa se le han aadido
versos en snscrito, prk
to e indio moderno. Tambin esta descansa
sobre una base jinista.

174
LA LITERATURA CLSICA

NOTAS

1. Cf. la seleccin de J. Hertel, Indische Mrchen, Jena, 1919, numerosas reedicio-


nes, entre otras en la serie Mrchen der Weltliteratur, Colonia/Dsseldorf, 1978.
2. Cf. W. Ruben, Das Pacatantra und seine Morallehre, Berln/RDA, 1959.
3. Cf. J. Hertel, Das Pacatantra, seine Geschichte und seine Verbreitung, Leipzig/
Berln, 1914. Esta obra es un logro destacado en el campo de la crtica textual, que fue
reconocida como mereca en su poca. El intento de reconstruccin de un ur-Pacatan-
tra de F. Edgerton apareci en dos tomos con el ttulo The Pacatantra Reconstructed,
New Haven, 1924, reedicin Londres, 1965, y contiene texto y traduccin. Cf. tambin
R. Geib, Zur Frage der Urfassung des Pacatantra, Wiesbaden, 1969, as como H. Falk,
Quellen des Pacatantra (Freiburger Beitr. zur Indologie 12), Wiesbaden, 1978.
4. Trad. de la Tantrkhyyik de J. Hertel con el ttulo Tantrkhyyik, die lteste
Fassung des Pacatantra, Leipzig/Berln, 1909.
5. F. Kielhorn y G. Bhler editaron el textus simplicior en las Bombay Sanskrit Se-
ries I, III, IV (1868-1869). Trad. de L. Fritze, Leipzig, 1884.
6. J. Hertel edit el textus ornatior con el ttulo The Pacatantra, a Collection
of Ancient Hindu Tales... en las Harvard Oriental Series de la XI a la XIII, Cambrid-
ge (Mass.), 1908-1912. Trad. de R. Schmidt (1901). La edicin de J. G. L. Kosegarten
(Bonn, 1848) se basa en una recensin mixta; sobre sus carencias cf. las crticas de J. Her-
tel en la Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft 56 (1902). En la edicin de
Kosegarten se basa la famosa traduccin de Th. Benfey, Das Pacatantra. Fnf Bcher
indischer Fabeln, Mrchen und Erzhlungen, Leipzig, 1859, reimpr. en 2 vols., Hildes-
heim, 1966, revisin de A. Greither, Mnich, 1986. Una revisin de esta traduccin por
F. Geiler apareci en Berln/RDA, 1962. Cf. tambin las traducciones de A. W. Ryder,
Chicago/Londres, 101972, y de G. Chandiramani, Dsseldorf/Colonia, 1971.
7. H. Blatt (Leipzig, 1930) edit la recensin alfa de la versin india meridional del
Pacatantra; la recensin beta es de J. Hertel, Leipzig, 1906.
8. F. Schulthess (Berln, 1911) public la traduccin siria del Pacatantra.
9. S. de Sacy (Pars, 1816) public la traduccin rabe del Pacatantra y Ph. Wolff
la tradujo al alemn (Stuttgart, 21839).
10. Famosa editio princeps de la Hitopadea de A. W. v. Schlegel y Ch. Lassen con
el ttulo Hitopadesas, id est institutio salutaris..., publicada en 2 vols., Bonn, 1829-1831,
reimpr. Hildesheim, 1972, con una traduccin latina. Edicin posterior de P. Peterson,
Bombay, 1887; de G. H. Godabole y K. P. Parab, 71907. Numerosas traducciones, entre
otros de M. Mller, Leipzig, 1844; J. Schoenberg, Viena, 1884; L. Fritze, Leipzig, 1888;
J. Hertel en RUB, n. 3385-3387, Leipzig, 1895, reedicin anotada de J. Mehlig, Mnich,
1988.
11. Cf. L. V. Makowski, Der Auszug aus dem Pacatantra in Kemendras B hatka-
thmajar , Leipzig, 1892; en esta obra se encuentran tanto el texto como una traduc-
cin.
12. Cf. F. Lacte, Essai sur Guhya et la B hatkath, Pars, 1908.
13. B hatkathmajar , ed. en Kvyaml 69, Bombay, 1931, reimpr. 1982, as como
en Niraya Sgara Press, 1931. Trad. parcial de S. Lvi en el Journal Asiatique, 1885-
1886.
14. Como corresponde a la gran importancia del Kathsaritsgara, existe un gran
nmero de publicaciones sobre esta obra. Editio princeps en 3 vols. de H. Brockhaus,
Leipzig/Pars, 1839-1866, reimpr. Hildesheim, 1975; los libros 1-5 [de 18] tambin en
traduccin alemana; ed. de Durg Prasd y K. P. Parab en Niraya Sgara Press, Bom-
bay, 1889, desde entonces numerosamente reeditada. Trad. de C. H. Tawney, en 2 vols.,
en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1880-1884, reimpr. 1968; reedicin considerablemen-
te ampliada (sobre todo en las notas) de la traduccin de Tawney, en 2 vols., por N. M.
Penzer, Londres, 1924-1928, reimpr. 1969. Estudios de J. S. Speyer, Studies about the
Kathsaritsgara, msterdam, 1908, reimpr. Wiesbaden, 1967; tambin de I. D. Serebrja-
kov, Mosc, 1989.

175
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

15. B hatkathlokasa graha, ed. y trad. de los nueve primeros captulos de F. Lacte,
Pars, 1908. Ed. y trad. completa de R. P. Poddar, Benars, 1986. Estudio y ed. de texto
de V. S. Agrawala, Benars, 1974; tambin estudio de E. P. Maten, como vol. 18 de las
Orientalia Rheno-Traiectina, Leiden.
16. La recensin ivadsa es la versin ms revisada de la Vetlapacavi ik. Ed.
de H. Uhle en las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes VIII, 1, Leipzig, 1881.
Trad. de H. Uhle, Mnich, 1924, reimpr. Darmstadt, 1966; de E. Ritschl y M. Schetelich,
RUB, n. 777, Leipzig, 1979.
17. M. B. Emeneau (New Haven, 1934) edit y tradujo la versin jambhaladatta de
la Vetlapacavi atik. Cf. el estudio sobre la obra de W. Ruben, Helsinki, 1944.
18. F. Edgerton edit y tradujo la Si hsanadvtri atik en las Harvard Oriental
Series, Cambridge (Mass.), 1926, reed. 1993; trad. con comentario de R. Beer, Weimar,
1976, 21982. Anlisis del contenido de A. Weber en Indische Studien XV, Leipzig, 1878.
Estudio de P. A. Grincer, izn vikramy ili 32 istorii carskogo trona, Mosc, 1960. Sobre
esta y otras obras de la literatura narrativa india cf. el estudio terico de P. A. Grincer,
Drevneindijskaja proza, Mosc, 1963.
19. ukasaptati, ed. y trad. de W. Morgenroth con el ttulo Das Papageienbuch, 1968;
solo traduccin tambin en Colonia, 1986. Edicin del textus simplicior de R. Schmidt en
las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes X, 4, Leipzig, 1897; traduccin del
mismo autor, Kiel, 1894. Edicin del textus ornatior de R. Schmidt en las Abhandlungen
der Bayer. Akad. der Wiss. XXI, 2, Mnich, 1901; traduccin del mismo autor, Stuttgart,
1899; estudio del mismo autor, Der Textus ornatior der ukasaptati, Stuttgart, 1896.
20. Samariccakah, ed. de H. Jacobi, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1908-1926.
21. Kathratnkara, trad. de J. Hertel, Mnich, 1920.

6. LA NOVELA CULTA

Junto al cuento y la fbula pertenecen tambin a la literatura narrati-


va las novelas cultas. Por su estilo, estas se reconocen inequvocamente
como obras kvya. Tambin en las novelas cultas resplandecen los poe-
tas con sus compuestos del largo de una pgina, comparaciones atrevi-
das y juegos de palabras sorprendentemente acrobticos. Se ha querido,
por ello, distinguir las novelas cultas de las epopeyas cultas cortesanas
nicamente por su forma en prosa. Esta es, sin embargo, una valoracin
demasiado general. Las novelas cultas se diferencian tambin de las epo-
peyas en mayor o menor medida por el mpetu en el desarrollo de la
accin. No son muchas las obras que pertenecen a este gnero literario,
pero todas han alcanzado celebridad.
Una accin incomparablemente ms movida que la de las epopeyas
cultas cortesanas presenta precisamente aquella novela culta cuya im-
portancia social y rango literario son apropiados para situarla a la ca-
beza de este gnero literario, es decir, el Daakumracarita (Las aven-
turas de los diez prncipes) de Da in1. Como las novelas cultas en
general, tambin esta toma no como la epopeya culta sus materia-
les no (o apenas) de las grandes epopeyas, sino de literatura narrativa
ms antigua, preferentemente del B hatkath. Es seguro que Da in no
invent l mismo todos sus temas; en concreto el marco narrativo po-

176
LA LITERATURA CLSICA

dra estar tomado del B hatkath. La introduccin (prvap hik) y la


conclusin (uttarap hik) han sido aadidos muy probablemente por
una mano ajena, por lo que solo siete de las historias (ucchvsa), inclui-
do el comienzo de la octava, proceden de Da in. El marco narrativo lo
forma el relato de los diez hijos del rey o ministro, que se cuentan mu-
tuamente sus respectivas aventuras. Mientras el autor indica el marco
narrativo con la tercera persona, reproduce las narraciones de los prn-
cipes en primera persona. Por ello el libro no solo da una impresin de
mayor viveza, sino tambin de menor opacidad.
Da in compuso el Daakumracarita en torno al 600, posiblemen-
te en Kc puram, al sur de la India2. Ante un trasfondo de creciente
feudalizacin y tendencias centrfugas simultneas, la obra hace visible
el abismo que se ha abierto en aquella sociedad entre los ideales tra-
dicionales y la realidad. La poca estaba dominada por un hedonismo
vulgar y materialista al que rendan especial homenaje las clases altas
urbanas. Aqu ejerce Da in su crtica. Aunque en su libro tambin re-
presentan un papel lo milagroso y una realizacin a veces qismtica del
destino, es innegable, sin embargo, su carcter fundamentalmente rea-
lista y carente de eufemismos. Mediante el entrelazamiento de realidad
y cuentos se manifiestan los contrastes existentes. Para ello Da in no
se arredra ante soluciones drsticas. As, el prncipe Apahravarman es
un ladrn y cosas peores, pero con sus actos ilcitos ayuda a los hom-
bres que han cado inocentemente en la trampa de otros y, con ello, en
la opresin. Da in introduce en su libro por primera vez con tanta
sistematicidad el elemento pardico y no se arredra a la hora de elegir
como modelo obras tan ilustres como el Rmyaa o la Bhagavadg t,
que utiliza para realizar una dura crtica de los estratos sociales super-
vivientes, enemigos del progreso, como el de los ascetas. De lectura ex-
traordinariamente deleitosa es la historia del asceta Mar ci y la prosti-
tuta Kmamajar . Esta ltima va a ver al asceta a su ermita y le vence
con elevadas disquisiciones sobre dharma, artha y kma. En ellas con-
sigue hbilmente hacerle creer que el conocedor de dharma no podra
contaminarse en modo alguno por la ertica, ni por su prctica. Mar ci
la cree con gusto y se conduce a su antojo. Ella lo lleva entonces a una
fiesta en la ciudad. En ese momento le comunica triunfante que haba
apostado con su rival, con la esclavitud como premio, que lograra se-
ducir al asceta Mar ci y que acababa de ganar la apuesta. Entonces des-
pide al pobre Mar ci, digno de compasin, con las prfidas palabras de
que no quiere apartarle ms tiempo de sus obligaciones. En esta historia
se ha querido ver una conexin directa con la leyenda de ya
ga del
Mahbhrata, pero con poco fundamento; se trata seguramente de un
fragmento del arsenal de crtica social del propio Da in. Aqu el autor
no se comporta de forma completamente antihinduista; es imposible re-

177
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

conocer una actitud viuista de fondo, al contrario, detesta la exalta-


cin religiosa y el fanatismo.
Desde una perspectiva formal, la novela se muestra una obra per-
teneciente por completo a la poesa kvya. Su forma se caracteriza por
amplias descripciones y extensos compuestos. Tampoco queda por de-
trs de las epopeyas cultas en habilidad lingstica. El ucchvsa VII re-
presenta una cima del gnero. Durante todo el captulo el prncipe
Mantragupta relata sus experiencias sin utilizar ninguna labial, debido a
que sus labios se encuentran doloridos por los besos. De hecho, duran-
te la recitacin de este captulo se produce un sonido muy peculiar que
produce la impresin de que el relator quisiera cuidar sus labios.
Las aventuras de los diez prncipes son tambin de gran inters
para la historia de la cultura, puesto que el autor proporciona aqu una
extensa imagen de la vida en la India antigua. Recibimos informacin
valiosa sobre la posicin social de la mujer y descubrimos algunas cosas
dignas de conocerse sobre la vida de las heteras, sobre la rutina diaria
del rey o sobre las peleas de gallos, entre otras.
Otra novela es la Vsadatt, que bien puede designarse como nove-
la-cuento. La obra fue compuesta probablemente en el siglo VII. Suban-
dhu se considera su autor, pero apenas sabemos nada de l. Puesto que
en el Mahbhrata se menciona un kvya de este ttulo escrito en prosa,
quizs Subandhu solo reelaborara un material disponible con anterio-
ridad. En cualquier caso, esta novela culta no tiene nada que ver con el
drama de Bhsa de igual ttulo3.
El Vsavadatt no alcanza el nivel literario del Daakumracarita.
Es una historia de amor: al prncipe Kandarpaketu se le aparece en sue-
os una mujer hermossima. Tras despertar, solo puede pensar en su
sueo y se dispone a buscarlo. Durante un descanso en el bosque oye
cmo dos papagayos se cuentan entre s que Vsavadatt tambin lo
ama. Los dos se encuentran en su ciudad, Kusumapura, pero el rey,
su padre, ha prometido ya a Vsavadatt a otro hombre. El prncipe
secuestra entonces a su amada y huye con ella. Sin embargo, una vez
que se queda dormido, descubre al despertar que ha desaparecido. La
busca desesperadamente durante mucho tiempo, hasta que descubre fi-
nalmente su imagen petrificada. Al tocarla, aparece de nuevo frente l
Vsavadatt, que haba sido transformada en estatua por un eremita y
gracias al contacto se haba liberado ahora del hechizo.
En cuanto a su contenido, la Vsavadatt no es, por tanto, ni le-
janamente comparable al Daakumracarita; pero en cuanto a su for-
ma la obra no tiene igual. El estilo est totalmente plagado de dificul-
tades, en la medida en que el autor despliega ante el lector una gran
cantidad de compuestos de una longitud casi increble, equivocidades y
juegos de palabras. Las comparaciones, en las que Subandhu se recrea,

178
LA LITERATURA CLSICA

son a menudo bastante rebuscadas, a nuestro modo de ver; por ejem-


plo, cuando Vsavadatt se designada como tan gilmente bella como
el Mahbhrata; aqu coinciden comparacin y equivocidad, puesto que
la palabra snscrita parvan significa tanto gil como captulo o li-
bro (del Mahbhrata). En la valoracin de los tericos de la literatura
de la antigua India, la obra ocup por estas razones un rango extrema-
damente alto.
Finalmente, pertenecen a las novelas cultas las obras del famoso
poeta Ba4. En su Haracarita (Vida y obras de Hara) informa el
autor en primer lugar sobre su propia vida: hijo de un matrimonio de
brahmanes, pronto qued hurfano, frecuent malas compaas y rea-
liz todo tipo de malas acciones. Despus realiz largos viajes, adopt
por ello una forma de vida ms seria y regres finalmente a su patria
con un horizonte ms amplio. Despus de haber vivido durante largo
tiempo en su crculo familiar, lo llam a su corte el rey Hara, que go-
bern un imperio en el norte de la India desde 606 hasta 647.
El Haracarita es una obra en prosa de ocho captulos, que solo con-
tiene unos pocos versos intercalados. En la introduccin, el autor habla
aparte del resumen autobiogrfico que acabamos de reproducir so-
bre los fundamentos del arte potica, as como sobre importantes pre-
decesores. En relacin a sus propios principios tericos, Haracarita
posee un alto valor esttico. No alcanza, ciertamente, la exagerada ha-
bilidad lingstica de Subandhu, pero esto redunda en provecho de la
obra de Ba. Caracteriza a sus personajes con una extraordinaria sen-
sibilidad psicolgica: al colrico padre de Hara, Prabhkaravardhana,
as como al hermano del rey, Rjyavardhana, en su campaa contra los
hunos, pero sobre todo, naturalmente, al propio rey Hara. Muchas co-
sas son histricamente comprobables, pero tambin hay mucho de in-
vencin potica, y puede decirse que Ba supo unir felizmente poesa
y verdad. El final, bastante abrupto, no parece adecuarse a una obra tan
bien proporcionada; debe suponerse que el resto se ha perdido5. Como
el Daakumracarita, tambin el Haracarita es una importante fuente
para la historia de la cultura. El autor, ivasta y religioso, pero absolu-
tamente tolerante, describe de la forma ms precisa las observancias li-
trgicas de su poca.
Qu gran poeta fue Ba puede tambin deducirse del hecho de que
al Haracarita, de un tono completamente heroico, le sigui una segun-
da gran obra de una tonalidad completamente diferente. Esta otra no-
vela culta se llama, segn su herona, Kdambar 6. Se caracteriza por sus
tonos tiernos, su nostalgia y melancola amorosas. El tema solamente
puede proceder del B hatkath. La novela describe las relaciones amo-
rosas entre Kdambar y Candrp a. Paralelamente transcurren las his-
torias, tambin erticas, de Pu ar ka y Mahvet, as como otros mu-

179
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

chos relatos de la misma ndole. La Kdambar est llena de exquisiteces


tanto gramaticales como estilsticas y es, en consecuencia, de lectura
muy pesada; desde el punto de vista de la teora kvya es una produc-
cin artstica lingsticamente insuperable. Para nosotros son tambin
de inters las noticias sobre el ivasmo contenidas en la obra. Se tiene la
impresin de que Ba ha querido superar aqu a Subandhu, de la misma
manera que Magha lo hizo con Bhravi. Para ello se sirve especialmente
del manejo de los compuestos, que a veces ocupan varias pginas. Ba
muri antes de poder terminar la novela. Su hijo complet el trabajo.

NOTAS

1. Sobre la valoracin de Da i en el mbito de la historia de la literatura, cf. el es-


tudio de D. K. Gupta, A Critical Study of Dain and His Works, Delhi, 1970.
2. Ediciones del Daakumracarita de H. H. Wilson, Londres, 1846; de G. Bhler
y P. Peterson, Bombay, 1887; esta ltima revisada por G. J. Agashe, Bombay, 1919; tam-
bin de M. R. Kale, Bombay, 1926, y en Niraya Sgara Press, Bombay, 151951. La obra
fue traducida por J. J. Meyer, Leipzig, 1902, y M. Haberlandt, Mnich, 1903; mejor es
la traduccin de J. Hertel, Leipzig, 1921-1922, reeditada con un eplogo de R. Beer, Wei-
mar, 1974 y Mnich, 1985; versin inglesa de A. W. Ryder, Chicago, 1927, reimpr. 1960
(para el entendimiento de la novela es importante el estudio de W. Ruben, Die Erlebnisse
der zehn Prinzen. Eine Erzhlung Dains, Berln/RDA, 1952).
3. Vsavadatt, ed. de F. Hall en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1859. Trad. de
L. H. Gray, Nueva York, 1913, reimpr. Benars, 1962.
4. Estudio sobre Ba y su obra de N. Sharma, Bbhaa. Literary Study, Delhi,
1968.
5. Ediciones del Haracarita de A. A. Fhrer, Bombay, 1909; K. P. Parab, en nume-
rosas ediciones, entre otras Bombay, 1946; P. V. Kane, Bombay, 1918; S. D. y A. B. Ga-
jendragadkar, Puna, 1919. Trad. de E. B. Cowell y F. W. Thomas, Londres, 1897, reimpr.
Delhi, 1961 y 1968.
6. Kdambar , ed. de P. Peterson, Bombay, 1883. Revisin crtica de esta edicin
de P. L. Vaidya, Puna, 1951. Ed. de la primera parte con trad. de M. R. Kale, Delhi,
4
1968. Trad. de C. M. Ridding, Londres, 1896. Anlisis de la Kdambar de A. Weber en
la Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft (Leipzig) 7 (1853).

7. LA POESA CULTA HISTORIOGRFICA

En principio se esperara que la historiografa se tratara en el marco de


la literatura cientfica, pero en la antigua India la historiografa formaba
parte de la poesa culta y se asociaba con la epopeya culta. En la potica
no se la distingui conceptualmente de la poesa y tampoco se la con-
sider una disciplina cientfica, de manera que en vano buscaremos un
Tucdides o un Livio indios. La forma mtrica, o el empleo de otros me-
dios artsticos, es tpica de la historiografa, al igual que de otras muchas
obras cientficas de los indios. Sin embargo, aunque la historiografa in-
dia est claramente por detrs en comparacin con la china, esto no sig-
nifica que los indios hubieran sido indiferentes a las tradiciones histri-

180
LA LITERATURA CLSICA

cas. Al contrario, las listas de maestros de la B hadrayaka-upaniad y


el Va a-brhmaa, as como las consideraciones histricas asociadas
a las genealogas de los puras, muestran muy a las claras que se te-
na en cuenta la tradicin y que exista, en cierta medida, una concien-
cia histrica. Esto lo atestiguan tambin las numerosas inscripciones en
piedra o planchas de cobre que los soberanos hicieron disponer para
conservar viva la fama de sus hechos en la posterioridad. Hay que re-
ferirse, finalmente, a la historiografa eclesistica de budistas y jinistas,
no carente de importancia. De lo que de verdad carecan, en cambio,
los indios antiguos era de sensibilidad para la pregunta histrica funda-
mental, por el cundo, y, en consecuencia, la sensibilidad para la cro-
nologa absoluta y relativa. As se aclara que no podamos datar con se-
guridad hasta el da de hoy una sola obra literaria de la poca anterior a
Buddha y que para la poca posterior tampoco podamos dar a menudo
fechas absolutas.
Las pocas obras historiogrficas no son el producto de una historio-
grafa especializada, sino ante todo obras kvya que ofrecen una mez-
cla de poesa y verdad a menudo difcilmente discernible. Aparece de
forma rudimentaria en las praastis, es decir, glorificaciones. Se trata
aqu de inscripciones de una extensin limitada, la mayora de las veces
consistentes en unos pocos versos, raramente hasta 100. Las inscripcio-
nes ms importantes de este tipo provienen de los siglos VIII y IX. Trans-
miten y exaltan las vidas y las acciones de soberanos, casi todos ellos
secundarios.
La primera obra de carcter propiamente historiogrfico es el
Gaavaha, compuesto por Vkpatirja en el prk
to mhr r 1. En
esta obra, perteneciente al siglo VIII, el poeta canta los hechos del rey
Yaovarman de Kannauj, probablemente a modo de cronologa y, por
tanto, tras la muerte del rey. La parte principal de elogio la constituye
la descripcin de una campaa que Yaovarman emprendi en la mon-
taa Vindhya. Gracias a ella conocemos interesantes pormenores de la
estrategia y de la historia militar de aquella poca. El poema contiene,
adems, referencias a la vida en los pueblos, tanto ms valiosas cuanto
que consideraciones de este tipo aparecen muy raramente en la litera-
tura india antigua. Por lo dems, en la obra (de una extensin de 1.209
versos, elaborados en el metro ry) falta precisamente aquel aconteci-
miento que determin su ttulo, es decir, la muerte del rey Gau a. O se
han perdido partes de la obra original o, lo que parece ms probable, la
composicin de la que disponemos representa solo un extracto de esta.
Tambin es importante el Vikram
kadevacarita2 de Bilhaa, que na-
ci en Khonamukha, al pie del Himlaya, en Cachemira, pero que ms
tarde emigr al Decn. Este autor, que tanto haba viajado, proporciona
una autobiografa en 18 cantos y describe especialmente su patria con

181
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

la mayor precisin y viveza. Adems, se elogia a s mismo y su arte. En


los 18 cantos del Vikram
kadevacarita se propone realizar una histo-
ria de la dinasta Clukya. Se dedica con especial detalle al periodo de
gobierno de Vikramditya VI (1076-1127). La obra de Bilhaa es, sin
embargo, tpica en lo que se refiere a las carencias de la historiografa
de la antigua India: lo histrico y lo legendario se confunden en una
abigarrada mezcla, el autor tiende a la exageracin y en relacin a las
referencias temporales es poco claro o las omite completamente. Ahora
bien, su obra es, ante todo, una praasti, en su corazn est en primer
lugar la exaltacin de su dinasta.
La produccin historiogrfica ms importante de los indios anti-
guos es la famosa Rjatara
gin (Corriente u oleaje de los reyes), una
crnica de los reyes de Cachemira elaborada por Kalhaa3. La obra
consta de ocho captulos y se remonta hasta el ao 1148. Kalhaa fue
el primero, y el nico en sentido estricto, que intent realizar una his-
toriografa con unas bases cientficas en la India antigua. Sus fuentes
son los informes del N lamata-upapura y otras noticias literarias, y
tambin inscripciones, monedas y tradicin oral. Con esta variedad de
fuentes logra realizar afirmaciones fiables sobre el presente y el pasado
reciente. Sin embargo, sobre las pocas anteriores tampoco sabe decir
nada preciso ni crticamente probado, sino que hace malabarismos con
noticias que se refieren a pocas muy posteriores. Pero lo que sita a
Kalhaa muy por encima de otros es, junto a las importantes noticias
sobre una determinada poca de la historia de Cachemira, ante todo su
intento de elevar su objeto al rango de una verdadera ciencia de la his-
toria. Su preocupacin por ver en la historia algo ms que un popurr
de hechos merece ser valorada. Kalhaa intenta aclarar el papel hist-
rico de la personalidad valindose de la psicologa; y aunque este es un
intento irrealizable e idealista, llega en casos concretos por ejemplo,
en el anlisis de la actuacin de la reina Didd a notables resultados.
Adems, Kalhaa no se limita a valorar el influjo de determinados per-
sonajes en el transcurso de la historia, sino que busca patrones norma-
tivos generales que determinen su curso. Que deduzca tales patrones
normativos a partir de la actuacin de fuerzas trascendentales no dismi-
nuye su mrito al haber planteado dicha cuestin. Para Kalhaa la histo-
riografa tiene que explicar y fundamentar el contenido y los resultados
de las doctrinas de dharma y karman. Aunque permanece hinduista-
ivasta en este punto, transmite tambin sin embargo su valoracin
sobre los fieles de otras creencias y sistemas filosficos, como los budis-
tas. Como hombre de mentalidad prctica se declara decididamente en
contra de excesos litrgicos, as como contra el aumento del nmero y
la influencia de los monjes budistas o contra la terrible aberracin espi-
ritual que constituye la quema de la viuda (sat ), de la que muestra una

182
LA LITERATURA CLSICA

sobrecogedora imagen en el ejemplo de la viuda Sryamat . Los puntos


ms enrgicos de su crtica social se dirigen, sin embargo, contra los pri-
vilegios brahmnicos y sus aduladores. Adems, su libro es una fuente
importante para las corrientes religiosas de su tiempo y para las creen-
cias populares, tambin para la actividad de la administracin real y
para otras muchas cosas ms.
El Rjatara
gi de Kalhaa se convirti muy pronto en una obra
de las que hacen poca, por lo que no hay que asombrarse de que ms
de uno intentase realizar una imitacin que versara sobre la actualiza-
cin de la obra. Una primera continuacin procede de Jonarja, muerto
en 1459. Su alumno r vara continu la obra para los aos que van del
1459 al 1486. La fuerza expresiva de Kalhaa no lleg, sin embargo,
a alcanzarse de nuevo y en lo sucesivo las crnicas alcanzan hasta el
ao 1568 el nivel disminuy todava ms.
Junto a tan alto vuelo espiritual solo unas pocas obras de este tipo
merecen mencionarse an brevemente. Los autores son con frecuen-
cia jinistas. As, el famoso Hemacandra escribi, en torno al 1163, el
Kumraplacarita, que tambin recibe el nombre de Dvyrayakvya.
En l canta a su protector, el rey Kumrapla4. Pero el libro trata tam-
bin de la historia de los prncipes clukya de Ahilv . Esto no care-
ce de relevancia para nuestro conocimiento del pasado del Gujarat. Los
captulos del 1 al 20 estn escritos en snscrito y los ocho restantes en
prk
to. Mientras los captulos del 16 al 20 contienen la exaltacin de
Kumrapla como gran mecenas del jinismo, otros le sirven al polifac-
tico autor para la presentacin de reglas gramaticales.
Jinista era tambin Somevaradeva, que escribi entre 1179 y 1262
la K rtikaumud (claro de luna de la fama), en la que enaltece a Vastu-
pla, un ministro de Gujarat5. Al mismo fin sirve el Vastuplacarita de
Jinahara. Estas obras, en parte histricas, en parte prasticas, no solo
se dedicaron a reyes y ministros. Tambin el generoso mercader Jaga ,
loable por su lucha contra una hambruna, alcanz en el Jagacarita
de Sarvnanda una conmemoracin semejante6. En este libro se le re-
presenta como ideal del seguidor laico del jinismo; este modelo tiene
an representantes en la India actual. Jaga  vivi en la segunda mitad
del siglo XIII; el libro debi de haber surgido en torno a mediados del
siglo XIV.
De poca posterior mencionamos el Hamm rakvya de Nayacan-
dra, tambin jinista (siglo XV), y precisamente porque esta obra est ca-
racterizada por un odio tal contra el Islam que apenas era propio de los,
por otra parte, tolerantes indios. Los soberanos musulmanes tambin
conocieron ms tarde la mezcla de elogio e historiografa. Ellos mismos
se hicieron glorificar de esa manera. Dichos caritras se elaboraron para
ellos hasta bien entrado el siglo XVIII.

183
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

NOTAS

1. Gaavaha, ed. de S. P. Pandit, Bombay, 1887, 21927.


2. Vikram
kadevacarita, ed. de M. L. Nagar, Benars, 1934, 21945, y de G. Bhler
en las Bombay Sanskrit Series 14 (1875). Trad. de extractos de A. Haack, Ratibor 1897-
1899; trad. completa y anotada de S. C. Banerji y A. K. Gupta, Calcuta, 1965. Estudio de
B. N. Misra, Delhi, 1976.
3. La Rjatara
gin llam la atencin desde muy pronto por su importancia. Las
primeras ediciones y traducciones parciales fueron superadas por la edicin de M. A.
Stein, Bombay/Leipzig, 1892, reimpr. Delhi, 1960. Una edicin que tambin contiene las
obras que continuaron la Rjatara
gin es la de Durg Prasd, Bombay, 1892-1896. Trad.
anotada en 2 vols. de M. A. Stein, Westminster, 1900, reimpr. Delhi, 1961. Ed. crtica de
los siete primeros taragas de V. Bandhu, B. Dev, K. S. R. Sastri y S. B. Nair, Hoshiarpur,
1963. Una traduccin ampliada con numerosas notas e ndices es la de R. S. Pandit, Alla-
habad, 1935, reimpr. 1968. Un estudio de historia de la literatura de S. L. Sadhu, Tales
from the Rjatara
gin , Srinagar, 1967. Una aportacin importante a la crtica textual de
B. Klver, Textkritische und philologische Untersuchungen zur Rjatara
gin des Kalhaa,
Wiesbaden, 1971.
4. Edicin de los 20 primeros captulos del Kumraplacarita de A. V. Kathvate, en
las Bombay Sanskrit Series (1885-1915); los captulos 21-28 de S. P. Pandit, ibid., 1900,
2. ed. revisada por P. L. Vaidya, Bombay, 1936.
5. K rtikaumud , ed. de A. V. Kathvate, en las Bombay Sanskrit Series (1883). Trad.
de A. Haack, K rtikaumud , der Mondschein des Ruhmes, Ratibor, 1892.
6. Estudio sobre el Jagacarita de G. Bhler en las Sitzungsberichte der Wiener
Akad. der Wiss., 1892.

8. LA LITERATURA CAMP

En el estilo kvya tanto versos como prosa forman el centro de grave-


dad de la expresin de una poesa. En el estilo camp, en cambio, am-
bos se contrarrestan mutuamente, de manera que a una camp le co-
rresponde, por su forma, un lugar intermedio entre la epopeya y la
novela cultas. En lo que respecta, sin embargo, al contenido y a la canti-
dad, esta literatura solo representa una parte bastante insignificante de
la poesa culta. Adems, el mbito temporal del estilo camp que se nos
ha conservado es bastante tardo. Las camps viven del material toma-
do a las epopeyas antiguas o bien sirven a la edificacin religiosa, prin-
cipalmente jinista.
Un ejemplo de la primera categora es la Nalacamp, a la que se
conoce especialmente con el nombre de Damayant kath. Su conte-
nido es, por tanto, la leyenda de Nala del Mahbhrata1. El autor es
Trivikramabha a. Surgida aproximadamente en torno al 900, es con
mucho la camp ms antigua que conocemos, una obra que pertenece
por completo a la poesa culta. En cuanto al contenido, los siete captu-
los solo ofrecen una parte de la cancin de Nala tambin aqu triunfa
la forma sobre el contenido. A esta categora pertenecen tambin una
Rmyaa y una Bhratacamp.

184
LA LITERATURA CLSICA

El principal representante de las camps compuestas con fines edi-


ficantes es el (tambin puede ser neutro) Yaatilaka, la gloriosa insig-
nia2. La obra fue compuesta en el ao 959 por el jinista Somadevasri.
Sus ocho captulos reciben la designacin de vsa (descanso, consue-
lo). Se cuenta la fantstica historia de Yaodhara, el primer seor de
Avanti, de su muerte, de sus posteriores reencarnaciones o existencias y
de su conversin final al jinismo.

NOTAS

1. Nalacamp = Damayant kath, eds. de D. Prasd, Bombay, 1921, y en la Nira-


ya Sgara Press, Bombay 1885.
2. Yaastilaka, ed. en Niraya Sgara Press, Bombay, 21916. Sobre ella K. K. Han-
diqui, Yaastilaka and Indian Culture, Puna, 1957. Los suplementos que R. Schmidt
(Hannover 1924) elabor para la edicin del diccionario snscrito abreviado de O. Bht-
lingk (1879-1889) se basan sobre todo precisamente en la Yaastilakacamp. Cf. tambin
C. R. Deshpande, Studies in Camp-Literature, Delhi, 1992.

9. LA LITERATURA DRAMTICA

a) Los fundamentos tericos del drama en la antigua India

El drama indio antiguo se considera en la India a menudo se compar-


te esta opinin en otros pases como la parte ms valiosa de la poesa
culta. Se parte de que un drama une en s tanto pica como lrica, de que
durante su representacin se hablan varios idiomas (sobre ello volvere-
mos todava) y de que por su complejidad artstica agrada al mximo
los sentidos mediante la palabra, el sonido y los gestos. La exactitud de
estas afirmaciones es evidente, y subraya y fundamenta la importancia
que se le atribuye tambin en la actualidad al arte dramtico, altamente
desarrollado, de la antigua India.
La cuestin del origen del drama indio es una de las ms debati-
das en la historia de la literatura de la antigua India y a da de hoy no
ha sido tampoco definitivamente resuelta1. Hay que buscar respuesta
aproximadamente dentro de los siguientes lmites: segn la tradicin
india ortodoxa, para la que cualquier fenmeno (tambin, por tanto, el
drama) tiene un origen religioso tratamos esto ya en la discusin del
Bhrat ya-nyastra el propio Brahman fue quien otorg el drama
a los hombres y a causa precisamente de una unin entre dioses y de-
monios. Al espectador deben mostrrsele tanto el bien como el mal del
mundo entero. El drama debe ser, por tanto, un reflejo de la vida real.
En esta circunstancia es til tener presente que representacin tea-
tral se dice en snscrito naka, una palabra que remonta a la raz ver-

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HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

bal n t, que significa bailar. Una de las races del drama es, por tanto,
el baile y en su base hay que suponer, sin ninguna duda, una danza li-
trgica religiosa. El origen del drama de la antigua India est, por tan-
to, en el terreno de la religin, pero muy probablemente no solo en la
religin vdica oficial principalmente, por tanto, en la del ceremo-
nial del sacrificio con sus dilogos rituales, sino tambin en el campo
de los cultos populares pre- o extra-arios. Adems, sabemos que algu-
nos de ellos se integraron en el ritual del sacrificio ario-vdico. Hay que
considerar tambin como fuentes las baladas vdicas, mediante las que
ciertas partes de las epopeyas, los puras, de la literatura budista y ji-
nista tienden un puente hacia el drama clsico.
El drama no se remonta, pues, a una sola fuente, sino a varias: a
orgenes tanto oficiales como de religiosidad popular. La influencia
de los himnos savda (cf. p. 35) o de la poesa de baladas no puede,
en cambio, valorarse todava en detalle con tanta precisin. De que las
fuentes del drama indio antiguo deban haber sido antiguas, no se dedu-
ce necesariamente que todas sus caractersticas esenciales al menos en
sus rasgos fundamentales se desarrollaran aproximadamente en tor-
no al cambio de era.
Que el origen del drama indio no era de ninguna manera autcto-
no, sino que era el resultado de la influencia griega, fue la tesis de nada
menos que Albrecht Weber. Los dramas griegos se habran introducido
en el Noroeste de la India y habran propiciado de esta manera el naci-
miento del arte dramtico en India. Ernst Windisch intent demostrar
ms tarde con un nmero importante de argumentos que la comedia
tica era el punto de origen del drama indio. Ambos encontraron inme-
diatamente oposicin en Hermann Jacobi y Richard Pischel. Hermann
Reich2 recogi a su vez, sin embargo, varios argumentos de Windisch
y consider que los actores ambulantes haban llevado el drama griego
hacia la India.
Algunos de los paralelos y correspondencias mostrados por Weber y
Windisch son ciertamente sorprendentes. As, el teln del teatro se dice
en snscrito yavanik (la jonia); ms an, tena en la antigua India la
misma funcin que en la Hlade. Es decir, no se trataba de una tela que
separase el escenario del pblico, sino que estaba, en cambio, colocada
al fondo de la escena y separaba el escenario de los vestuarios. Otras co-
rrespondencias son la intercalacin de prosa y verso, as como algunos
tipos de personajes. La cronologa podra hacer posibles tales relaciones.
No debera ponerse en duda que hubo ciertas influencias del teatro
griego en el indio que han repercutido en ciertos detalles, pero estas no
resultan decisivas para el nacimiento de esta forma literaria, sino que el
drama indio y su teora tienen rasgos inequvocamente autctonos, que
son el claro reflejo y continuacin de la propia identidad cultural india3.

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LA LITERATURA CLSICA

Por lo que respecta a la teora de la esencia y funcin del drama


indio, en el Bhrat ya-nyastra se le concedi, como ya se ha men-
cionado, la elevada tarea aunque embellecida mticamente de ser
el reflejo y la imitacin de la vida. Esto no se postul sobre el vaco. El
drama de la antigua India se muestra considerablemente ms cercano a
la vida que la epopeya culta cortesana. Aunque la tendencia de los dra-
mas no puede considerarse desde un nico punto de vista, es propio de
este gnero literario, sin embargo, un carcter democrtico muy marca-
do, ms que en la epopeya culta cortesana, que se recitaba para el rey y
la aristocracia. Debido a que los poetas dramticos adoptan tambin te-
mas de la vida cotidiana, crean un espacio para articular los intereses del
pueblo, incluso las actitudes antidespticas, como en la M cchakaik.
Por eso los dramas son muchas veces los que nos proporcionan infor-
macin de la vida cotidiana de las distintas clases, castas y gremios en la
sociedad de la antigua India.
El drama debe colocar al espectador en un determinado estado de
nimo. Esta parte de la teora del drama se basa enteramente en la doc-
trina rasa (cf. pp. 143 ss). El Bhrat ya-nyastra reconoce diez tipos
de dramas (daarpa). Esta divisin no solo muestra hasta qu punto se
especializ la teora del drama en la antigua India, sino que tambin es
de una importancia prctica.
El n aka es el espectculo ms noble. En este tipo podra haber in-
fluido en primer grado la poesa de baladas de la religin vdica ofi-
cial. El material es mitolgico o histrico-legendario. El hroe es un
dios, un santo o un hroe. No est permitido sacar a escena ms de cua-
tro o cinco personajes a la vez. Un n aka debe contener entre cinco y
diez actos.
El prakaraa representa la lnea tradicional de la religin y el es-
pectculo populares. Normalmente el material no est predetermina-
do, sino que consiste en una fbula inventada libremente por el poeta.
El hroe es tambin, ciertamente, un personaje noble, pero que est,
sin embargo, claramente por debajo del nivel de los hroes del n aka:
as, por ejemplo, un brahmn importante, un ministro, un canciller o
un gran comerciante. En un prakaraa aparecen tambin miembros de
castas inferiores, as como heteras. Est permitido un nmero de entre
cinco y diez actos. N aka y prakaraa son los dos tipos de dramas ms
importantes e incluyen la gran mayora de dramas disponibles.
El bha lo representa un nico actor, que realiza monlogos, por
una parte, y dilogos con interlocutores imaginarios por otra. El tono
bsico es cmico, tambin lascivo; la forma no es muy diferente de la
del cabar. El bha contiene un solo acto.
El prahasana consta de uno o dos actos y puede catalogarse como
farsa. Tiene tanto carcter como races populares.

187
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El ima trata en cuatro actos de una saga o una leyenda mtica. Los
hroes son dioses y demonios, cuya lucha habitualmente ocupa un pun-
to central. El carcter fundamental es, por tanto, heroico. Ni el amor ni
el humor se admiten como elementos del gnero.
Las disputas guerreras forman tambin el contenido del vyyoga,
que solo se presenta, sin embargo, en un acto. El tema se toma la mayo-
ra de las veces del Mahbhrata.
El samavakra tiene lugar, habitualmente en tres actos, en el mun-
do celestial; se representan las acciones de los dioses y los demonios.
Los v th se parecen al bha. La obra, de carcter gracioso, es de un
acto y la representan dos personajes.
El uts
 ka tiene como carcter bsico la compasin. Las mujeres
y sus problemas representan un papel importante. La obra consta de un
nico acto.
Finalmente, el hm
ga es una obra de cuatro actos que contiene es-
cenas de rapto.
Junto a estos tipos principales del drama, los manuales de la anti-
gua India reconocen an 18 subtipos ms, los uparpakas. Los facto-
res determinantes de la clasificacin son aqu sobre todo el baile y la
pantomima. A nosotros nos interesan solo dos de estos uparpakas. El
n ika ocupa una posicin intermedia entre el n aka y el prakaraa.
El tro aka, que puede tener entre cinco y nueve actos, se representa en
parte sobre la tierra y en parte en el mundo de los dioses.
Es sorprendente que en esta lista tan detallada est completamente
ausente la tragedia. Esto se corresponde con la norma de que una obra
noble debe tener un buen final y, por tanto, no puede terminar con la
muerte del hroe. Se ha escrito mucho sobre esta costumbre y en rela-
cin a ella se ha acusado a los indios de un optimismo ingenuo. Pero
esta acusacin no es correcta por dos razones. En primer lugar, porque
dicha norma no se ha establecido para restablecer una especie de equili-
brio general en la obra, sino para explicar la accin de la ley del karman,
y es imposible, por eso mismo, que un hroe bueno tenga un final malo.
En segundo lugar, la exigencia de un final favorable no se lleva siempre
a cabo; por lo menos, los grandes espritus no siempre la siguen4.
Queremos exponer aqu brevemente todava algunos de los tipos de
personajes que aparecen con ms frecuencia en el drama de la antigua
India. En primer lugar est el hroe (nyaka), sobre el que no hay mu-
cho que decir: su intencin es, siempre y por principio, noble hasta la
abnegacin y de una ejemplaridad tan sin fisuras (vase, por ejemplo, a
Crudatta en el M cchakaik), que bien puede aburrirnos por su lejana
de la tierra. Es ms interesante el tipo vidaka, el personaje gracioso.
Es en cualquier caso una encarnacin de la burla popular y la crtica so-
cial a la altanera de los brahmanes, pues este personaje gracioso no solo

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LA LITERATURA CLSICA

es amigo del hroe, sino tambin siempre un brahmn o ms bien la ca-


ricatura de un brahmn. La finalidad del vidaka es frenar un poco los
altos vuelos de su amigo, el hroe. Es inculto, pero posee una gracia na-
tural; en cualquier caso, no se sabe si ama ms el buen comer o el sueo.
Orgulloso de su posicin de brahmn tiene en el fondo, sin embargo,
buenas intenciones y es siempre un amigo fiel del hroe.
Otro personaje fundamental es el via, el tipo del cortesano culti-
vado, que puede aparecer como un seor de pensamiento refinado o
como un esteta, pero tambin como un simple adulador.
Tambin los papeles femeninos cuentan con determinados persona-
jes fijos. La herona (nyik) siempre es muy hermosa, cariosa y noble.
Pero no tiene por qu ser siempre una reina; tambin una hetera puede
como muestra el ejemplo de Vasantasen aparecer como herona.
Otros tipos son la amiga de la herona, as como la alcahueta, que a ve-
ces es una monja budista.
Una peculiaridad del drama indio antiguo, ya indicada al principio,
consiste en que durante la representacin se hablan distintas lenguas.
Esto no sucede en absoluto arbitrariamente, sino siempre al servicio de
una mejor caracterizacin del personaje que acta. Snscrito hablan el
hroe, los reyes, los brahmanes y los ascetas, pero tambin las heteras,
cuando quieren demostrar su cultura. Tambin se emplean prk
tos, so-
bre todo la aurasen . Prk
tos hablan sobre todo las mujeres, los nios
y gente de la casta baja, pero tambin el vidaka, aunque es un brah-
mn. La heterogeneidad lingstica ofrece a menudo importantes po-
sibilidades dramticas. As, la hetera Vasantasen habla prk
to como
mujer, pero recita en snscrito, con lo que demuestra que es un per-
sonaje distinguido. En el drama Mudrrkasa aparece un encantador
de serpientes que habla prk
to, como corresponde a su humilde pro-
cedencia. Pero en realidad es un espa y, para aclarar al pblico que es
otro muy distinto de quien pretende ser, habla snscrito en un momen-
to de soledad.
Los actores tenan generalmente un bajo estatus social. Una excep-
cin era el director de teatro (stradhra), que era un hombre instruido
y representaba al hroe la mayor parte de las veces.
Existan ciertas reglas para el desarrollo de una representacin tea-
tral, que unas pocas excepciones no hacan ms que confirmar. El co-
mienzo lo formaba una invocacin introductoria (nnd ), que se diriga
la mayor parte de las veces a iva, al que sola representarse como baila-
rn. Despus segua el prlogo (prastvan). Consista en una conversa-
cin del director del teatro con una mujer sobre la obra que haba de re-
presentarse, y muchas veces tambin sobre su autor. Esta conversacin
serva de preparacin y ambientacin para el espectador. Las grandes
obras de teatro tenan la mayora de las veces muchos actos (hasta 14),

189
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

y su representacin duraba, por tanto, largo tiempo, a veces hasta las


primeras horas de la maana.
En muchos aspectos el desarrollo de la obra se realiza de distinta
manera que en la dramaturgia europea; en concreto los autores indios
podan comportarse con mayor libertad. En el caso en que tuviera que
introducirse un suceso que no pudiera representarse por motivos tcni-
cos o estticos, bastaba con hacer que se relatara. Muchas acciones se
indicaban solo por medio de gestos y pantomimas (por ejemplo, largos
viajes o tambin breves alejamientos, mediante los pertinentes movi-
mientos sobre el escenario); mucho se dejaba tambin a la fantasa del
espectador. El teln formaba, como ya se ha dicho, el trasfondo y sepa-
raba el escenario de los vestuarios (nepathya). No se empleaba tramoya,
pero exista un rico vestuario.
En la ltima poca nuestros propios teatros han llevado a escena re-
petidamente y con xito obras indias (as, por ejemplo, el teatro nacio-
nal alemn de Weimar el drama Mudrrkasa o las Leipziger Bhnen
la akuntal de Klidsa) y han intentado proporcionar, con ayuda de
dramaturgos y actores indios, una autntica representacin de la dra-
maturgia antigua india.

NOTAS

1. Sobre esto cf., entre otros, las noticias bibliogrficas de M. Schuyler, Bibliogra-
phy of Sanskrit Drama, Nueva York, 1906, reimpr. Nueva Delhi, 1965 y 1977.
2. H. Reich, Der Mimus, Berln, 1903.
3. Sobre la problemtica fundamental de la teora del drama indio antiguo cf. S. Ko-
now, Das indische Drama, Berln/Leipzig, 1920, publicado en el Grundriss der Indo-Ari-
schen Philologie und Altertumskunde II/2; W. Ruben, ber die Ursprnge des indischen
Dramas, Ankara, 1940; J. Gonda, Zur Frage nach dem Ursprung und Wesen des indi-
schen Dramas, en Acta Orientalia, 19, Leiden, 1943; A. B. Keith, The Sanskrit Drama,
en Its Origin, Development, Theory and Practice, Oxford, 1924, reimpr. 1954; I. Shekhar,
Sanskrit Drama, Its Origin and Decline, Leiden, 1960; S. N. Shastri, Laws and Practice
of Sanskrit Drama..., Benars, 1961. Tambin muy estimulante es el estudio especializa-
do de M. L. Dalal, Conflict in Sanskrit Drama, Bombay/Nueva Delhi, 1973. Sobre la re-
presentacin cf. T. Mehta, Production of Sanskrit Dramas in Ancient India, Delhi, 1984.
4. Cf., en relacin a esto, R. B. Kulshreshtha, rubhaga as a Tragedy: Vishvesh-
varand Indological Journal (Hoshiarpur) 10 (1972).

b) Los dramas preclsicos y los clsicos tempranos

Durante mucho tiempo se sostuvieron falsas concepciones acerca del


origen de la dramaturgia india clsica, hasta que en el ao 1911 Hein-
rich Lders encontr en el Turquestn chino manuscritos en hojas de
palmera, que resultaron ser fragmentos de dramas. Por muy fragmen-
tarios que fueran, el hallazgo fue sensacional, ya que se pudieron datar
aproximadamente en torno al ao 100. Result adems que los pasajes

190
LA LITERATURA CLSICA

seguan las reglas del drama culto. Los primeros escalones en el desa-
rrollo del drama clsico de la antigua India debieron, por tanto, hacer-
se retroceder.
La autora de los tres fragmentos de dramas encontrados no se ha
confirmado de igual manera en todos los casos; es probable, sin em-
bargo, que todos ellos procedan de Avaghoa. Avaghoa era budis-
ta y sus dramas estn dirigidos a la expansin de la doctrina budista.
Avaghoa se convirti en fiel del h nayna probablemente en su edad
adulta originalmente procedente de una familia brahmnica1. La
obra riputraprakaraa con seguridad es suya. Debi de consistir en
cuatro actos y haber tenido por contenido la conversin al budismo de
riputra y Maudgalyyana (en pli Sriputta y Moggallna, dos de los
ms famosos alumnos y seguidores de Buddha, cuyos papeles cobraron
ms tarde mucha importancia)2. Uno de los otros dos fragmentos era de
carcter alegrico: el conocimiento (buddhi), la constancia (dh ti) y la
fama (k rti) se unen para alabar a Buddha. Todos estos fragmentos de
dramas presentan, aunque tambin en distinta medida, los rasgos carac-
tersticos del drama indio: la prosa se combina con versos, se emplean
distintas lenguas, aparece el personaje vidaka y tambin las heteras.
Bhsa debe considerarse el poeta dramtico ms importante de la
poca clsica temprana. Sus obras tambin se conocieron tarde. Duran-
te mucho tiempo solo se document su nombre por citas. Despus, en
los aos 1910-1911, T. Gaapati str encontr en Trivandrum, la ca-
pital del actual estado federal de Kerala, manuscritos con el texto de
once dramas; ms tarde se aadieron dos dramas ms. Desde un primer
momento estos dramas se atribuyeron a Bhsa3. Todava hoy no es del
todo seguro que esto sea correcto. Con todo, hay que tener en cuenta
que es Klidsa quien se refiere a Bhsa como precursor suyo. De esta
poca, sin embargo, apenas se conoce a nadie ms que pudiera tener-
se en consideracin respecto a obras de este nivel (aunque variable).
Aunque L. D. Barnett se manifest en contra de la autenticidad general
de estos dramas, sus defensores (como lo eran A. B. Keith y W. Printz)
pueden alegar que todos ellos comparten determinadas caractersticas.
Entre ellas estn la relativa brevedad de estas obras y la concisin de los
prlogos. A veces el autor no tiene en cuenta determinadas reglas fijas
del arte dramtico. La mayora de estas obras, aunque no todas, podran
proceder realmente, por tanto, del propio Bhsa.
Seis de los trece dramas tratan temas del Mahbhrata. En ellos, as
como en el resto de sus obras, el autor se presenta como un devoto, in-
cluso ferviente, viuista. De ellos hay que mencionar, en primer lugar,
el Pacartra, el drama de las cinco noches4. Comprende tres actos y
es del tipo samavakra. El material est tomado del cuarto parvan del
Mahbhrata. Duryodhana, la cabeza del bando kaurava, est obligado

191
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

a dar al sabio Droa el pago del sacrificio. Este desea que Duryodhana
ceda a los p avas la mitad del reino para impedir la inminente guerra
familiar. Aquel lo consulta con los suyos y acepta con la condicin de
que deba saber antes de cinco noches (de ah el nombre de la obra) el
lugar de residencia de los p avas. Droa consiente, pero muy a su
pesar: era entonces la poca del destierro de los p avas y pareca im-
posible que se supiera su paradero en tan poco tiempo. A pesar de mu-
chas dificultades, y en contra de lo esperado, lo consigue.
Un solo acto contiene el Madhyamavyyoga5. Reelabora un mate-
rial del diparvan del Mahbhrata. Madhyama, el mediano, es aqu
el mediano de los hermanos, es decir, Bh ma, que mata al gigante devo-
rador de hombres Baka.
Entre las obras que tienen como contenido temas del Mahbhrata,
destaca en varios sentidos el rubha
ga (la rotura del muslo). En pri-
mer lugar, su lengua es mucho menos sencilla que la de las obras men-
cionadas anteriormente; presenta incluso en pasajes extensos las caracte-
rsticas de un marcado estilo kvya. En segundo lugar, no se respeta aqu
una regla bsica de la dramaturgia de la antigua India, segn la cual una
obra ha de tener siempre un final feliz. La obra aborda la conocida lucha
a bastonazos entre Duryodhana y Bh ma, en la cual este destroza la parte
superior del muslo del primero6. En el ao 1968, unos actores aficiona-
dos indios representaron en Halle el rubha
ga y pude convencerme en
aquella ocasin de que la muerte de Duryodhana, junto con las discursos
que la acompaan, deja exactamente la misma impresin reprobada
por la dramaturgia ortodoxa que produce habitualmente una tragedia.
Del Mahbhrata se toma prestado tambin el material del Ghaot-
kacadta (Gha otka como mensajero), una obra de un acto del tipo
vyyoga. La obra es una simple glorificacin de K
a.
Ms interesante es el Karabhva, cuyo contenido fue tomado
del diparvan. Kara es derrotado por Arjuna gracias a un milagro de
Rma. En una gran escena, Indra recoge sus armas.
La serie de obras de un acto se cierra con el Dtavkya (La emba-
jada). Esta obra es del tipo vyyoga. La fuente es el quinto parvan del
Mahbhrata. El divino K
a se convierte en aliado y embajador de los
p avas y aparece como tal junto al lder del bando opuesto, Duryod-
hana. Le embauca con una gran cantidad de transformaciones mgicas:
aumenta y disminuye de tamao, hasta se multiplica a s mismo de tal
forma que todo el lugar aparece lleno de K
as. No est claro cmo
habra de representarse esto en escena; probablemente se dej todo lo
necesario, apoyado por un par de observaciones al paso, a la fantasa
del espectador.
Dos dramas de Bhsa toman sus materiales del Rmyaa: el Prati-
mnaka y el Abhiekanaka. El primero, el Drama de la imagen

192
LA LITERATURA CLSICA

consta de siete actos y sigue los captulos II y III del Rmyaa. El mo-
delo pico se emplea, por otra parte, muy libremente y a trechos con
un estilo muy diferente al habitual. Un ejemplo son los enfrentamien-
tos entre Bharata y Kaikey , la cual es acusada por el primero de haber
producido el destierro de Rma por sus aspiraciones egostas. Bhsa in-
tenta situar el comportamiento de Kaikey a una luz ms favorable y ex-
culparla7. La obra tiene por objeto el secuestro de S t, que se traslada,
ataviada con una tnica de corteza vegetal, con Rma y Lakmaa a la
ermita del bosque. En el segundo acto, Bhsa infringe de nuevo el regla-
mento del drama de la India antigua: hace que el espectador presencie
la conmovedora muerte del rey Daaratha! Bharata renuncia al trono
que se le ha ofrecido y se dirige al bosque en busca de Rma. El secues-
tro de S t tiene lugar en el quinto y ltimo acto. Aparece el rey de los
demonios, Rvaa, y se hace pasar por un conocedor del ritual del sa-
crificio a los manes. Rma debe realizar uno por la muerte de su padre.
Rvaa le hace saber que necesita para ello un antlope del Himlaya.
Mientras estn hablando entre s, Rvaa hace que aparezca ante Rma,
por arte de magia, un antlope de ese tipo, al que aquel persigue inme-
diatamente. Rvaa se aprovecha entonces de la ausencia de Rma para
secuestrar a S t.
El Abhiekanaka (drama del consagracin del rey) es, en cierto
sentido, una continuacin del Pratimnaka. En seis actos representa
acontecimientos de los captulos del IV al VI del Rmyaa. Tambin
aqu se altera notablemente el original; hasta Rvaa gana en simpata.
Y tambin aqu Bhsa infringe soberanamente las reglas de la drama-
turgia, haciendo que Vlin muera en escena! La obra comienza con la
consagracin de Sugr va (cf. sobre esto el captulo sobre el Rmyaa) y
termina con la ordala de S t. En este drama, Rma se presenta ya com-
pletamente deificado; S t, por su parte, experimenta una identificacin
con la diosa Lakm 8.
Todos los dramas de Bhsa tratados hasta aqu tienen ciertos pun-
tos en comn. Desde una perspectiva general esto se aplica especial-
mente a la obras basadas en el Mahbhrata pertenecen a un periodo
de creacin temprano. Todos utilizan los materiales picos. La lengua
es completa o principalmente el snscrito, y falta el vidaka. Las cosas
son muy diferentes en el resto de obras de Bhsa.
En primer lugar hay que mencionar aqu el Blacarita, una historia
sobre la juventud de K
a9. La obra comprende cinco actos y su con-
tenido es la victoria del joven K
a sobre los demonios. La guerra con
Kasa se representa en escena, contraviniendo las leyes del drama de
la antigua India.
Entre lo ms valioso que hizo Bhsa se cuentan tres historias de
amor que presentan rasgos fabulsticos. La materia del Avimraka (El

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HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

matador de Avi), un drama en seis actos, est sacada del B hatkath


de Gu hya. Una maldicin transforma al hroe del ttulo, un prn-
cipe, en un comedor de perros, es decir, en un miembro de la casta
ms intensamente despreciada. Un da observa que un elefante furioso
amenaza a la princesa Kurag . Consigue salvarle la vida. Ambos se ena-
moran profundamente. Debido a su situacin solo pueden encontrarse,
sin embargo, en el ms estricto secreto. Finalmente son descubiertos y
Avimraka debe huir. Desesperado, se adentra en un bosque que est
ardiendo, pero Agni hace que las llamas no le hagan dao. Por suerte,
se hace con un anillo que hace invisible a su portador. Entonces puede
acercarse a Kurag de nuevo justo a tiempo, pues estaba a punto de
colgarse por la pena. El sabio Nrada se apiada de los dos y libera al
prncipe del maleficio que pesaba sobre l. Ahora pueden ambos estar
en posesin el uno del otro10. La obra se compuso con un marcado es-
tilo kvya, a veces muy elaborado.
Mucho ms interesante es el prakaraa de Bhsa Pratijyaugandha-
ryaa (La promesa de Yaugandharyaa). La obra, de cuatro actos,
posee motivacin poltica y en ella predomina, por tanto, n ti y no
kma, como en el Avimraka. Yaugandharyaa es ministro del rey vat-
sa Udayana, cuyo enemigo, el rey Mahsena de Ujjayin , haba enviado
contra l un elefante artificial una especie de caballo de Troya, de
manera que Udayana haba cado en poder de Mahsena. El fiel minis-
tro Yaugandharyaa prometi entonces (de ah el ttulo de la obra) li-
berar a su seor a cualquier precio. Para ello aprovech la circunstancia
de que la hija de Mahsena, Vsavadatt, reciba lecciones de msica de
Udayana. Con su ayuda logra Yaugandharyaa propiciar su huida. Sin
embargo, el ministro sufre un tropiezo con el colmillo de un elefante y
es capturado. El conflicto con el ministro de Mahsena constituye un
elemento fundamental del drama, pero finalmente se impone la com-
prensin: Yaugandharyaa es liberado de su cautividad; Mahsena per-
dona a su hija; Vsavadatt y Udayana se casan. El final es, sin embargo,
una solucin algo apresurada y violenta11.
El drama Svapnavsavadatt (Vsavadatt en sueos) es por dere-
cho propio la obra ms famosa de Bhsa12. Puede considerarse una es-
pecie de continuacin del Pratijyaugandharyaa y se conserva, como
aquel, en una versin malabar (es decir, del sudoeste). La obra com-
prende seis actos y tiene tambin un contenido poltico. Sin embargo,
la ertica representa un papel tan importante que puede discutirse so-
bre la asignacin de la obra a n ti o kma. Nos enteramos de que el rey
Udayana haba podido contraer, tras muchos peligros, matrimonio con
Vsadatt. Pero su ministro Yaugandharyaa piensa que es necesario,
por motivos polticos, que su seor contraiga matrimonio de nuevo, y
en concreto con la hermana del rey de Magadha, llamada Padmvat .

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LA LITERATURA CLSICA

Udayana ama a Vsavadatt profundamente y rechaza decididamente la


idea de un segundo enlace. Entonces Yaugandharyaa hace incendiar
el palacio de la reina, pues haba sabido convencerla en secreto de la ne-
cesidad de un segundo matrimonio del rey y la gan para su plan. Hace
entonces extenderse con xito el rumor de que l mismo haba sido vc-
tima de las llamas, junto con la reina, al intentar salvarla. En realidad
se dirige con Vsavadatt, que se hace pasar por su hermana, en busca
de Padmvat , de la aquella que se hace amiga. Udayana est convenci-
do de que Vsavadatt y Yaugandharyaa han muerto realmente en el
incendio. As que decide, al cabo de un tiempo, casarse con Padmt .
Vsavadatt no pone ningn obstculo a este proyecto, no porque no
se apene, sino por una especie de sentido del deber. Despus de la boda
en la que el vidaka tiene una bonita escena, que corresponde natural-
mente al banquete, disfrutado con (demasiada) abundancia Padmvat
y Vsavadatt espan al rey, siempre afligido hasta el ltimo momento.
Entonces sigue la escena decisiva que le da ttulo a la obra. Padmvat
guarda cama debido a un dolor de cabeza y Vsavadatt quiere hacer-
le una visita. Padmvat ha abandonado en ese momento la habitacin
y el rey se encuentra en ella. Habla con ella dormido y al despertar cree
haberla visto en sueos. Tras algunos otros enredos Yaugandharyaa y
Padmvat piensan que ha llegado el momento de darse a conocer. Al
menos el motivo de la considerable desvergenza y engao del ministro
es el inters del Estado, al que el rey como exigen a veces los manua-
les del Estado tambin tiene que subordinarse. En lo que respecta, sin
embargo, ms en concreto a la produccin de Bhsa, vale la pena desta-
car que est muy por encima de la versin de la historia tal como apare-
ce en el Kathsaritsgara. Desgraciadamente, la obra ni se entendi co-
rrectamente, ni se valor en su justa medida durante mucho tiempo en
Europa. El final no mongamo del drama produjo un escndalo condi-
cionado por la mojigatera propia de la poca. Naturalmente, subyaca
a ello una incomprensin absoluta del carcter histrico de la monoga-
mia, as como en general de las relaciones sociales en la antigua India.
Fragmentario es el drama Daridracrudatta, la obra del pobre
Crudatta13. De ella solo se nos han conservado cuatro actos. Volvere-
mos sobre ello inmediatamente, en la discusin del M cchakaik.
Cundo se compusieron todas estas obras es una pregunta abier-
ta. Solo puede establecerse con seguridad la consideracin, muy gene-
ral, de que debieron de surgir entre el periodo de vida de Avaghoa y
Klidsa. Esto no dice demasiado en lo que respecta a la datacin ab-
soluta. Se cree poder afirmar que la lengua de Bhsa se aproxima ms
a la de Klidsa que a la de Avaghoa. Por tanto, parece justificado no
situar a Bhsa demasiado alejado temporalmente de Klidsa. Teniendo
esto en cuenta, adems de algunos otros aspectos histricos, se podra

195
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

situar el periodo de surgimiento de los dramas de Bhsa, con muchas


precaucin, en torno al 300 d.C.
De la poca anterior a Klidsa (tampoco puede afirmarse esto con
seguridad, sino con probabilidad) procede un drama ms, y en realidad
uno de especial importancia: la M cchakaik (tambin el M cchakaika),
el carrito de barro. Entre nosotros esta obra tambin se conoce por el
nombre de una de sus protagonistas, Vasantasen. El autor recibe el ca-
racterstico nombre de draka, es decir, pequeo dra. Sin embargo,
debi de haber sido un rey. No conocemos, sin embargo, en la historia
poltica ningn rey con ese nombre; tampoco nos ha sido transmitido
por inscripciones o monedas. Solo de manera completamente legenda-
ria omos de l que tuvo una vida muy movida, que alcanz una edad de
ms de cien aos y que debi de haberse suicidado quemndose.
Los primeros cuatro actos de la M cchakaik corresponden al Dari-
dracrudatta de Bhsa. Ambas versiones tienen el parecido tpico de las
recensiones. La relacin mutua de ambos textos se ha aclarado recien-
temente14. Es seguro que el Daridracrudatta no es una especie de abre-
viacin del M cchakaik. Las cosas son ms bien al contrario: draka
utiliz el Daridracrudatta como modelo y lo complet. A partir del mo-
delo surgi un drama de diez actos15. Algunos indicios permiten suponer
que el autor no perteneca realmente a ninguna casta elevada, sino que
podra haber sido un dra. Alguien semejante poda tambin haber sido
perfectamente un rey. Es sorprendente que, aunque la invocacin inicial
est dirigida a iva, el acto octavo muestra una clara influencia budista,
que un autor brahmn apenas habra presentado. La lengua y esto no
solo vale para el snscrito, sino tambin para los dialectos prk
tos
tampoco est especialmente en buen estado. Determinadas desvia-
ciones del estndar dramtico resultan, en cualquier caso, evidentes.
Son precisamente estos motivos los que impidieron que la M cchaka-
ik alcanzara en la India una fama importante. Tanto ms considerable
fue su prestigio en Occidente, y con pleno derecho. Vale la pena con-
siderar con algo ms de detenimiento alguno de los personajes repre-
sentados.
En primer lugar est el hroe, Crudatta, un hombre de negocios
antes adinerado, pero ahora empobrecido por su desmedida caridad.
Su nobleza y su altruismo a nuestro parecer, sin embargo, llevado de-
masiado lejos, junto con las caractersticas de la herona, le prestan
a la obra una particular ternura. La herona, Vasantasen, es una hete-
ra distinguida y culta, que incluso habla snscrito a veces. Su oficio no
era inconveniente alguno en aquella poca, ms bien, al contrario, era
el marco adecuado para que un poeta pudiera representar la realizacin
personal de una mujer. Un prakaraa lo haca tambin posible desde un
punto de vista dramtico.

196
LA LITERATURA CLSICA

Crudatta est casado, pero existe entre l y Vasantasen una rela-


cin amorosa. (Para su valoracin cf. lo dicho en la p. 194, en la expo-
sicin de la Svapnavsavadatt). El amor entre Crudatta y Vasantasen
es, en cualquier caso, puro y hasta ideal. Est enturbiado, sin embargo,
por dos circunstancias. Por una parte est la pobreza de Crudatta, que
contrasta con la forma de vida de una hetera, por muy idealizada que
estuviera (recuerda a La dama de las camelias). A partir de este caldo de
cultivo se deriva tambin el nombre de la obra, que resulta algo descon-
certante. El hijo pequeo de Crudatta juega en una escena con un carri-
to de barro, pero deseara que el carruaje de juguete fuera de oro, como
el que tiene el chico vecino. Aparece entonces Vasantasen en escena,
que descubre el estado de pobreza de su amada y regala al joven sus jo-
yas para que pueda en adelante jugar con un coche de oro.
Un peligro mucho mayor, sin embargo, amenaza a ambos amantes
de parte del cuado del rey, Sasthnaka. La introduccin de una figu-
ra tan tpica en la escenografa dramtica es una obra maestra del poeta
y tiene una importancia mucho mayor que el adorno virtuosos del h-
roe y la herona tpico de la representacin.
Sasthnaka es una personalidad polifactica. Psicolgicamente es,
ciertamente, de gran inters, pero no se hara justicia a la intencin del
poeta si se lo quisiera tratar nicamente en el terreno de la psicologa.
Sasthnaka es ante todo el vivo reflejo de un modelo social: el despo-
tismo oriental. Hay un dspota de esta clase en Ujjayin , donde se desa-
rrolla nuestra obra, el rey Pkala. Los dspotas de entonces raramente
se conformaban con una vida mongama. Era inevitable que a la mul-
titud de sus mujeres pertenecieran algunas que no armonizaran preci-
samente con la dignidad real. Estas traan a su vez a la corte a sus fami-
liares, que haban vivido hasta entonces en la oscuridad, por ejemplo, a
un hermano y con ello tenemos el personaje del cuado del rey.
Hasta ese momento Sasthnaka no era nadie, simplemente un pillo
sin formacin. De repente es impulsado casi hasta el centro del poder.
No es de extraar que no se adapte. A l le gustara causar una impre-
sin de hombre cultivado y utiliza para ello citas de los Vedas y de las
epopeyas, en las que se le deslizan las ms burdas equivocaciones; con-
funde, por ejemplo, el Mahbhrata con el Rmyaa y hace que sea
Kunt (en lugar de S t) a la que Rvaa secuestra. Sus tonteras se po-
nen an ms de relieve por su afectada pronunciacin: en lugar de la s
y la  cerebral pronuncia constantemente la  palatal. Pero este advene-
dizo no es en absoluto un nuevo rico que vive y deja vivir, sino un tira-
no cuyo formato de bolsillo no le vuelve inofensivo. Sasthnaka, ce-
gado por su influencia por otra parte, en manera alguna ilimitada,
muestra una clara tendencia al delirio de grandeza, rozando incluso el
mbito de la psicopatologa. Al centrar el poeta en l su crtica, est ex-

197
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

presando su oposicin contra los rasgos ms detestables del despotismo


y la tirana.
En nuestro drama el cuado del rey se convierte en rival y enemigo
de Crudatta: tambin desea poseer a la hermosa hetera Vasantasen.
Ella rechaza, llena de desprecio, sus indeciblemente toscos y fatuos in-
tentos de acercamiento. Entonces muestra su verdadera esencia, or-
dinaria y brutal: ataca a Vasantasen y la estrangula hasta dejarla sin
sentido. A Sasthnaka, que la da por muerta, le entra miedo. Incul-
pa, por su parte, a Crudatta del crimen y logra que se rena un tribu-
nal, que condena a Crudatta a muerte. Vasantasen, que ha vuelto a
la vida, es la que lo salva de la ejecucin. En paralelo a estos personajes
se desarrolla tambin un conflicto poltico, y la intencin del autor es
mostrar el primero inserto en este. Un levantamiento general destro-
na al rey desptico, junto con sus partidarios. El hasta entonces pastor
ryaka se convierte en nuevo rey16, Vasantasen en la segunda esposa
de Crudatta.
La obra ensea que la felicidad individual solo queda asegurada
cuando se dan unas relaciones sociales justas. Este punto de vista rea-
lista hace posible que el autor dote a los personajes de una plasticidad
extraordinaria y capte la atmsfera de su poca con mucha precisin.
En este sentido, la M cchakaik recuerda mucho a la literatura narrati-
va popular. Mediante el equilibrio de las partes marcadas por el senti-
miento y la broma oportuna en los dilogos, la obra alcanza un efecto
altamente artstico.
Es comprensible que en Europa se realizaran varias versiones de este
drama para adaptarlo al escenario. Tuvieron lugar representaciones en
Pars, en 1850 y 1895. En 1893 resumi Emil Pohl la obra (Vasantasen)
en Stuttgart en cinco actos, aunque la caracterizacin de Sasthnaka
no fue la adecuada. Fiel al original es la versin para la escena de Lion
Feuchtwanger (Mnich, 1916; reeditada en Leipzig, 1969 y 1976).
La fastidiosa pregunta por la datacin presenta tambin aqu las ha-
bituales dificultades. Las referencias temporales aceptadas por los in-
vestigadores difieren en siglos. Gracias la aparicin de una determinada
moneda que puede datarse, la obra no puede haber surgido en ningn
caso antes del siglo II. Julius Jolly estableci su surgimiento entre el si-
glo VI y el VII basndose en factores de la historia del derecho. Por ello,
se ha querido ver tambin en el autor a Da in, pero esto ha de ex-
cluirse en vista del contenido lingstico. Richard Pischel opinaba que
el drama reflejaba una poca que no poda estar muy alejada de la de
Klidsa. Datos astronmicos llevaron a Hermann Jacobi a suponer que
la obra no perteneca a una poca anterior al siglo IV, mientras que el in-
dlogo polaco Andrzej Gawroski consider, basndose en las peculia-
ridades lingsticas, que la poca de surgimiento ms tarda posible era

198
LA LITERATURA CLSICA

justamente el siglo IV. Si se toman en conjunto los hechos sociales y lin-


gsticos, se podra sospechar que la M cchakaik se compuso en una
poca anterior pero no demasiado a la de Klidsa.

NOTAS

1. La legendaria biografa de Avaghoa ha sido reproducida por W. Wassiljew, Der


Buddhismus, San Petersburgo. Un estudio sobre la vida del poeta ofrece tambin B. C.
Law, Avaghoa, Calcuta, 1946.
2. Edicin del riputraprakaraa de H. Lders, Berln, 1911.
3. Sobre Bhsa hay, entre otros, estudios de A. D. Pusalker, Bhsa, a Study, Laho-
re, 1940, Nueva Delhi, 21967; M. Lindenau, Bhsa-Studien, ein Beitrag zur Geschich-
te des altindischen Dramas, Leipzig, 1918. Ofrecen ediciones completas de sus dramas
T. Gaapati str , en las Trivandrum Sanskrit Series, 1912-1915 y C. R. Devadhar,
Bhsanakacakra, Puna, 1937. Se remite especialmente a estos dos compendios para los
casos en que no se da una noticia bibliogrfica especfica ms adelante.
4. Pacartra, trad. de W. G. Urdhwareshe, Indore, 1920.
5. Madhyamavyyoga, trad. de E. P. Janvier, Mysore, 1921.
6. rubha
ga, trad. de H. Weller con el ttulo de Duryodhanas Ende, Tubinga,
1933.
7. Pratimnaka, trad. de K. R. Pisharoti: Quarterly Journal of the Mythic Society
11-13 (1920 ss.).
8. Abhiekanaka, trad. italiana de E. Beccarini-Crescenzi: Giornale della Societ
America-Asiatica Italiana 27 (1915).
9. Blacarita, ed. y trad. de R. S. Sehgal, Delhi, 1961; ed. de H. Weller, Leipzig,
1922. Trad.: Die Abenteuer des Knaben Krischna, Leipzig, 1922.
10. Avimraka, trad. de H. Weller, Leipzig, 1924.
11. Pratijyaugandharyaa, ed. y trad. de S. Sharma, Delhi, 1965.
12. Svapnavsavadatt, ed. crtica y trad. de C. R. Devadhar, Puna, 21928. Trad. de
H. Weller, Leipzig, 1926; y de H. Jacobi: Internationale Monatsschrift fr Wissenschaft,
Kunst und Technik 7 (1913). Ed. y trad., con un extensa introduccin, de M. R. Kale,
Bombay, 51961.
13. Daridracrudatta, ed. de C. R. Devadhar, Puna, 1939.
14. Cf. sobre esto la fundamental investigacin de G. Morgenstierne, ber das Ver-
hltnis zwischen Crudatta und M cchakaik, Leipzig, 1921.
15. M cchakaik, editio princeps de A. F. Stenzler, Bonn, 1847; posteriores edicio-
nes de N. B. Godabole, en las Bombay Sanskrit Series 52 (1896), y de M. R. Kale, Delhi,
1982. Son numerosas las traducciones de esta famosa obra. Una traduccin de orienta-
cin cientfico-filolgica es la de O. Bhtlingk, San Petersburgo, 1877. A ella est asocia-
da el popular trabajo de L. Fritze, Chemnitz, 1879. H. C. Kellner produjo una traduccin
apropiada para la representacin y, sin embargo, tambin extraordinariamente precisa,
Vasantasen, RUB, n. 3111/12, Leipzig, 1984. Trad. inglesa con abundantes anotaciones
de A. W. Ryder como vol. IX de las Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1905.
Trad. rusa de V. S. Vorobev-Desjatovskij, Mosc, 1956. J. A. B. van Buitenen tradujo
tambin la M cchakaik en una antologa, Two plays of Ancient India. The Little Clay
Cart and The Ministers Seal, Delhi, 1971. Estudios de W. Ruben, The M cchakaik, Its
Folkloristic and Political Interpretation, Leiden, 1948; y de Prakaschandra Chakrabarti,
Delhi, 1999.
16. Es precisamente ese argumento poltico el que est completamente ausente en el
Daridracrudatta de Bhsa.

199
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

c) El florecimiento del drama de la antigua India

La poca en que la dramaturgia de la antigua India alcanz su flore-


cimiento est marcada por la extraordinaria personalidad potica de
Klidsa. Como ya en la pica culta y en la lrica, Klidsa es de nue-
vo, tambin en la dramaturgia, quien merece el mayor reconocimiento
por sus obras. En la India esta opinin ha estado vigente desde antiguo
y de ah la hered la primera indologa europea. Por lo que respecta
a la profundidad de los pensamientos, la nobleza de sus convicciones,
la fuerza expresiva y al mismo tiempo la suavidad del estilo, en resu-
men, el elemento propiamente potico, tambin hoy aceptamos com-
pletamente esta valoracin. La conexin con los problemas sociales se
pone de relieve, sin embargo, con mayor vehemencia en obras como el
Mudrrkasa o la M cchakaik1.
De entre los dramas de Klidsa, el Mlavikgnimitra2 no pertene-
ce, segn la opinin usual, a sus obras cumbre; quizs fuera este su pri-
mer drama, pero esto no es seguro. El argumento es fundamentalmente
una invencin del poeta; es histrico, sin embargo, el personaje del ttu-
lo, el rey Agnimitra, hijo del fundador de la dinasta uga, Puyamitra,
que haba vivido en el siglo II a.C. El Mlavikgnimitra es una obra de
intrigas palaciegas con rasgos cmicos que no son, sin embargo, pre-
dominantes. Consta de cinco actos. El rey Agnimitra tiene dos espo-
sas: Dhri es la mayor, Irvat la ms joven. Mlavik es la doncella de
Dhri y el rey se enamora de ella. Ambas mujeres discuten por ello
y Dhri hace encerrar a Mlavik. El vidaka ayuda a los amantes
para que se encuentren. Pero se produce un cambio cuando el hijo de
Dhri vence a unos enemigos exteriores. Esto alegra tanto a su madre
que accede finalmente a los planes de matrimonio del rey. Mlavik se
revela entonces en realidad como una princesa y se convierte en la ter-
cera esposa del rey.
El Vikramorva ya3 aborda la conocida leyenda de Purravas y Ur-
va (cf. p. 35). Klidsa pudo recurrir para ello a numerosas fuen-
tes: gveda X, 95; atapatha-brhmaa XI, 5, 1; Viu-pura IV, 6;
Bhgavata-pura IX, 14; Matsya-pura XXIV; Hariva a X, 26. Su
versin se parece sobre todo a la del Matsya-pura. Se distingue entre
una recensin septentrional y una meridional, que difieren bastante en-
tre s.
El argumento en Klidsa es brevemente el que sigue: el rey terre-
nal Purravas y la ninfa celeste Urva se aman mutuamente. Indra per-
mite a Urva vivir con Purravas sobre la tierra, pero deber retornar
al cielo el da en que el rey pueda ver al hijo que ella lleva en su seno.
Sucede entonces que Urva se adentra en un bosque prohibido, don-
de se convierte en una liana. El rey vaga desconsolado en su bsqueda

200
LA LITERATURA CLSICA

y pregunta por su amada al pavo real, al cuclillo, al flamenco, etc. Fi-


nalmente encuentra una piedra negra mgica con cuya ayuda logra reu-
nirse con Urva . Le nace un hijo, pero se le oculta su existencia. Sin
embargo, el rey se lo encuentra una vez, de manera que se dan todas las
circunstancias para un final trgico. Klidsa sigue, sin embargo, las re-
glas del drama clsico ms estrictamente que Bhsa: Nrada, que apa-
rece a menudo como deus ex machina, transmite la noticia de parte de
Indra, de que Purravas debe apoyar a los dioses en su lucha contra los
demonios. As sucede y puede por ello seguir viviendo junto con Urva .
En el cuarto acto de esta obra de un total de cinco se incluye una ex-
tensa opereta.
El lugar ms elevado entre los dramas de Klidsa lo ocupa, sin em-
bargo, la famosa akuntal, tambin conocida como Abhijnakuntala
(Reconocimiento de Sakuntal). La tradicin autctona considera
esta obra como el drama indio ms importante (sobre todo por lo que
respecta al cuarto acto). El magnfico auge de los estudios snscritos en
Europa hacia finales del siglo XVIII debe atribuirse, en gran parte, a que
la akuntal se diera a conocer, precisamente entonces, entre las pri-
meras obras indias. Ya en 1789 la tradujo William Jones al ingls y, en
1791, Georg Forster del ingls al alemn. Herder y Goethe se entusias-
maron con ella y este ltimo le dedic en 1791 estas famosas lneas:

Quiero las flores de la primavera, los frutos del otoo,


quiero lo que excita y deleita, quiero lo que sacia y nutre,
quiero abarcar el cielo y la tierra con un nombre,
te llamo, Sakuntala, y as est todo dicho.

La akuntal se conserva en cinco recensiones. Las ms importan-


tes de ellas son la bengal4 y la de India central, que tambin recibe el
nombre de recensin devangar 5. Las dems recensiones proceden de
Cachemira6, del sur de la India7 y Mithil8. Sobre la crtica de estos tex-
tos han tenido lugar vivas controversias9. El resultado es insatisfacto-
rio en tanto que la reconstruccin de un texto primitivo se ha revelado
imposible y tampoco puede afirmarse con seguridad si es la recensin
bengal o la de la India central la que se aproxima ms a la composicin
primitiva10.
La base material de esta obra, que comprende siete actos, es una
leyenda que aparece en el Mahbhrata, as como en el Svargakhaa
del Padma-pura. Yendo de caza el rey Duyanta, llega a la ermita
del asceta Kava. All tambin vive su hija adoptiva, akuntal, descen-
diente del sabio Vivmitra. El rey se enamora inmediatamente de la
muchacha:

201
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Conozco el rigor del castigo, s que esa joven no dispone de s libremente


y no puedo, sin embargo, apartar mi corazn de ella. Santo Dios de flori-
das armas! En ti y en la luna debera uno confiar y, sin embargo, tambin
vosotros llevis el cortejo de los enamorados tras la luz. En qu medida?
Que son tus armas flores y fros los rayos de la luna es falso para la gen-
te como yo, pues con sus fros rayos la luna me enva un rabioso fuego, y
duras como el diamante son las floridas flechas con las que me disparaste.
El sacrificio se ha realizado, la congregacin me ha expulsado. Me siento
agotado del esfuerzo. Dnde, ay, dnde encuentro descanso? Hay acaso
para m otro refugio que el rostro de mi amada? Quiero ir a buscarla aho-
ra. akuntal pasa las horas ms trridas del da con sus amigas a las orillas
del Malin y en sus parajes cubiertos de vegetacin. All, all quiero ir ahora.
Ah, en este lugar sopla una brisa refrescante! El viento trae consigo aqu la
fina lluvia de la corriente del Malin y la fragancia del florecimiento diur-
no del loto. Esta s puedo abrazarla profundamente contra mis miembros,
que ha incendiado el dios del amor, carente de miembros. All hay un grupo
de lianas entre las que crecen los juncos. All debe de estar su encantadora
presencia. Seguro, pues aqu aparece en la arena amarilla una hilera com-
pleta de huellas recientes; van hacia adelante, pero se hunden hacia atrs
por el peso de sus caderas. Quiero echar un vistazo a travs de la maleza.
Oh, gozo! Dichosos mis ojos! All est la que ama mi corazn; yace boca
abajo en una orilla cubierta de flores. A su lado estn sentadas sus dos ami-
gas. Vamos! Quiero escuchar la confiada conversacin de las muchachas.
(Monlogo del rey, akuntal III, 1; segn una traduccin de Hermann
Camillo Kellner)

akuntal corresponde el amor de Duyanta y los dos se casan in-


mediatamente por el rito llamado de los gandharvas, es decir, sin ms
formalidades. El rey debe volver a su residencia y entrega a akuntal su
anillo a modo de prenda. Algn tiempo despus aparece como husped
en la ermita el asceta Durvsas. Dado que akuntal parece faltar en sus
atenciones hacia l, pronuncia sobra ella como maldicin que el rey la
olvidar. Cuando akuntal descubre que est embarazada, se dirige a
ver al rey, pero pierde el anillo en el camino, de manera que el rey no la
reconoce. La ninfa Menak, su madre, la lleva con ella al cielo, donde
da a luz a su hijo. Entretanto, un pescador ha encontrado el anillo en el
vientre de un pez y lo lleva al rey, que reconoce entonces la conexin.
Cuando visita al asceta Mr ca en el bosque Hemak a, encuentra all
a un muchacho jugando con un len. Se aclara entonces lo sucedido y
todo acaba con un final feliz.
No han faltado intentos de versionar este conocidsimo drama indio
para la escena europea. Los intentos realizados han carecido, sin em-
bargo, en su mayor parte de la sensibilidad necesaria (A. v. Wolzogen
en RUB, n. 1209; M. Mller 1903). Mller intent desmitologizar
la obra, pero no hizo con ello justicia al modelo indio ni a su espritu.

202
LA LITERATURA CLSICA

La mejor versin, que sigue al original con la mayor fidelidad y que, sin
embargo, resulta representable en escena, procede de L. v. Schroeder.
Tambin se ha intentado adaptar la akuntal al ballet11.
Entre los dramas indios clsicos se encuentra tambin el Mudr
rkasa (el anillo de la victoria del canciller) de Vikhadatta, del que
solo se conoce esta nica obra12. Contiene siete actos y posee muchos
puntos de contacto con la M cchakaik y an ms con el Tantrkhy
yika, pues su nico tema lo constituye la solucin de un conflicto pol-
tico. Aunque el argumento es en el detalle de libre inspiracin, se basa
sin embargo sobre determinadas personalidades y sucesos histricos, a
saber: el traspaso de poder entre las dinastas Nanda y Maurya en el si-
glo IV a.C. La moral poltica que el drama pretende transmitir se resu-
me en que una hbil diplomacia soluciona los problemas mejor que una
guerra. En esta obra las mujeres representan, como es habitual, un pa-
pel completamente subordinado. El transcurso del argumento es breve-
mente el siguiente:
El rey nanda ofende y aparta de su cargo al primer ministro Cakya,
que jura entonces vengar la afrenta, aniquilar la dinasta nanda y po-
ner en el trono a su protegido, Candragupta, un descendiente nanda
procedente de una lejana lnea de parentesco. A travs de alianzas con
los enemigos vecinos, consigue reunir un ejrcito que conquista la ca-
pital nanda, P aliputra. Aqu entran entonces en juego las intrigas de
Cakhya. El primer ministro nanda, Rkasa, haba conseguido huir al
bosque, donde preparaba la recuperacin del poder. Se rene un ejr-
cito; la capital est amenazada. El plan de Cakhya no consiste ahora
solamente en aniquilar a Rkasa. Procede mucho ms inteligentemen-
te: considera a Rkasa muy capaz, brillante y, por ello, como un fiel es-
tadista, por lo que no debe ser aniquilado, sino ganado para la causa de
Candragupta. Cakhya aspira con ello, como un autntico brahmn, a
poder dar a su seor un primer ministro fiel tras cumplir su juramento y
entregarse l mismo, como asceta, a alcanzar la liberacin en el bosque.
El interesante desarrollo del argumento describe cmo logra su objeti-
vo por medio de numerosas intrigas en comparacin con las cuales
palidecen las representadas en el Kabale und Liebe [Intriga y amor] de
Schiller urdidas con una extraordinaria sutileza.
La fecha de nacimiento de Mudrrkasa es incierta. Ch. Lassen su-
pona el siglo X; H. Jacobi el IX, segn fenmenos astronmicos; K. T.
Telang el VII. Segn A. Hillebrandt, Vikhadatta era contemporneo de
Candragupta II. Aunque no puede comprobarse con seguridad, la opi-
nin de W. Morgenroths, segn la cual Vikhadatta pudo haber vivido
en la poca de Klidsa y ser quizs algo ms joven que este, es la que
parece ms conveniente, teniendo en cuenta los datos ofrecidos por la
historia de la literatura.

203
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El gran rey Hara, que gobern entre el 606 y el 647, habra com-
puesto tres dramas13. Anteriormente, su autora se puso en duda los
verdaderos autores habran querido honrar al rey con su mencin
pero ahora se le reconoce bastante generalmente. Dos de estos dramas
se ocupan del rey Udayana, que ya aparece en Bhsa (lo que Hara no
pareca saber). Ratnval , una n ik en cuatro actos, recibe el ttulo del
nombre de su herona14, que acta, con el nombre de Sagarik, como
doncella de la reina Vsavadatt. El rey se acerca a ella en una fiesta de
la primavera y se enamora de ella, lo que irrita extraordinariamente a la
reina. Ms tarde se descubre, sin embargo, que la doncella es en reali-
dad una princesa de Ceiln cuyo barco naufrag y Udayana puede en-
tonces tomarla como segunda esposa.
La Priyadarik, de cuatro actos, recibi tambin su ttulo del nom-
bre de su herona15. Este nika tiene una temtica parecida a la anterior.
Priyadarik es una hija del rey D
havarman que se convierte en acom-
paante de la reina Vsavadatt. Ella y el rey Udayana se esconden su
amor mutuamente pero la reina tambin lo descubre y hace encarce-
lar a Priyadarik. Vsavadatt averigua posteriormente, sin embargo,
que Priyadarik es hija de un familiar y que no debe considerarla por
ello como a una despreciable extranjera, de manera que esta obra tam-
bin alcanza un final feliz. Sobre esta historia, algo simple, hay que adver-
tir, sin embargo, que nos encontramos aqu ante el primer caso de drama
enmarcado, en paralelo a los relatos enmarcados que ya conocemos:
el acto III no es otra cosa que la representacin de una representacin.
El drama ms importante de Hara es el Ngnanda (Deleite de
serpientes)16. La obra consta de cinco actos que se dividen, en lo que
respecta al contenido, en tres partes bien diferenciadas. Los tres prime-
ros actos describen cmo el prncipe de los espritus, J mtavhana, se
casa con la princesa Malayavat . La obra, hasta aqu suave y conteni-
da, adquiere en el tercer acto un carcter completamente nuevo: se ce-
lebra una alegre boda en la que aparece un vi a borracho (cf. p. 189).
Los dos ltimos actos tienen a su vez unas caractersticas completamen-
te diferentes, en concreto, budistas. El prncipe de los espritus encuen-
tra un montn de huesos y supone que proceden de serpientes. Sabe que
el seor de las serpientes ha firmado un trato con su mortal enemigo, el
ave Garu a: para que el ave no extermine a todas las serpientes, cada
da se le presenta una serpiente para que la devore. J mtavhana ob-
serva horrorizado cmo la siguiente vctima se desliza hacia all y deci-
de sacrificarse l mismo en su lugar. El ave de presa, al atraparlo y des-
garrarlo, se da cuenta de su error y quiere expiarlo quemndose a s
mismo. J mtavhana, que todava puede hablar, le convence del sinsen-
tido de una muerte gratuita y le adoctrina, como a un fiel del budismo
mahyna, acerca del mandamiento de no matar ningn ser vivo.

204
LA LITERATURA CLSICA

Pero a Hara no se le considera, sin embargo, como el mayor dra-


maturgo despus de Klidsa, sino que este honor se le reconoce por
derecho a Bhavabhti17. De l sabemos que vivi en la primera mitad
del siglo VIII en la corte del rey Yaovarman de Kannauj. Era de ori-
gen brahmnico, con un extraordinario y manifiesto conocimiento del
mundo y la cultura, y una educacin escogida. Como persona debi de
haber sido muy serio, puesto que el humor se buscar en vano en sus
obras. Las obras de Bhavabhti destacan por su elaborado lenguaje; a
trozos resulta tan difcil que solo un pblico esotrico pudo haberlas
entendido. Sus obras se parecen mucho ms a relatos que a lo que seran
obras adecuadas para la escena. Con ello consigue, sin embargo, expre-
sar de extraordinaria manera emociones, herosmo y pathos.
Bhavabhti compuso tres dramas; dos de ellos abordan materiales
tomados del Rmyaa. El Mahv racarita es una versin resumida de
los k as del I al VI y describe en siete actos, en su mayor parte en
forma de dilogos narrativos, el destino de Rma y S t hasta que re-
gresan a su hogar desde Lak18. El tono bsico de la obra es heroico.
El Uttarmacarita, que tambin posee siete actos, constituye en cierta
medida su continuacin19. Se refiere al k a VII del Rmyaa y des-
cribe el amor de la famosa pareja y el posterior repudio de Rma a S t.
El poeta ha transformado el material original de manera relativamente
importante. Es nuevo, por ejemplo, el encuentro de Rma con la divini-
dad del bosque Vsant ; contempla de nuevo en la forma de un dra-
ma enmarcado la representacin teatral de unos elfos, que presentan
a S t como inocente. El lenguaje de esta obra es especialmente elabo-
rado; los sentimientos son patticos, destinados a excitar la compasin.
El Mlat mdhava, un prakaraa en diez actos, se considera el dra-
ma ms importante de Bhavabhti20. El material, una historia de amor,
es una manifiesta invencin del poeta: Mlat , la hija de un ministro, y
Mdhava, el hijo de un ministro, se aman mutuamente y los padres de
ambos aprueban y apoyan la relacin (en este sentido la comparacin
que se ha realizado entre el Mlat mdhava y Romeo y Julieta es inexac-
ta). Pero el rey desea un matrimonio entre Mlat y su favorito, Nanda-
na. En la resolucin de este conflicto la verdadera herona de esta obra,
la monja budista Kmandak , representa un papel decisivo. Anima cons-
tantemente a los amantes y de una manera en absoluto mojigata, al con-
trario, muy astuta y maternal, les ayuda a superar todas las dificultades.
La pareja consigue finalmente casarse.
A pesar de toda la discrecin de la crtica, resulta evidente que
Bhavabhti est denunciando la arbitrariedad desptica y el gobierno
de los favoritos en la corte. El poeta se presenta en esta obra como un
hombre que conoce el mundo, la vida y no menos el amor, y que ha ex-
perimentado alguna vez l mismo las penas amorosas tan conmovedo-

205
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

ramente representadas en el drama. Pero el poeta tambin ama los con-


trastes. As, en el quinto acto presenta una imagen de la terrible diosa
Cmu , una forma de Durg, con sus mltiples brazos y rodeada de
serpientes; una imagen cuyos horrores hacen sombra a los de la noche
de Walpurgis del Fausto.

NOTAS

1. Cf. en primer lugar p. 185, nota 1. Nos remitimos en especial a G. Huth, Die
Zeit des Klidsa, Berln, 1890, cf. adems N. M. Ivanova, Kalidasa. Bio-bibliografieskij
ukazatel, Mosc, 1957; V. Raghavan, Bibliography of Translations of Klidsas Works en
Indian Literature XI, 1968. El Klidsa-Lexicon de A. Scharp contiene en el vol. I, entre
otros, los textos de los dramas, Brgge, 1954-1964. Que las obras de Klidsa tambin se
emplearon para investigaciones de historia social, se muestra en el estudio de B. S. Upa-
dhyaya, India in Klidsa, Delhi, 21968. C. R. Devadhar (reimpr. Delhi, 1972) elabor
una edicin completa de los dramas de Klidsa junto con una traduccin inglesa. Todos
los dramas fueron traducidos al ruso por K. Balmont, Kalidasa, Izbrannoe, Mosc, 1955.
Trad. alemana de J. Mehlig, Klidsa. Werke, RUB, n. 949, Leipzig, 1983.
2. Mlavikgnimitra, ed. con trad. al ingls y a varias lenguas indias modernas de
M. R. Kale, Bombay, 1960. Trad. alemana de A. Weber, Berln, 1856; de L. Fritze, RUB,
n. 1598, 1882, as como numerosas traducciones a otros idiomas. L. v. Schroeder reali-
z una adaptacin del texto para las tablas con el ttulo Prinzessin Zofe, Mnich, 1902.
Mejor y ms fiel al original es la versin teatral de L. Feuchtwanger, Mnich, 1917, reed.
Leipzig, 1969 y 1976, RUB, n. 453. Con ocasin de la conferencia internacional de sns-
crito que tuvo lugar en Berln en marzo de 1975, la obra se represent en Plauen.
3. Vikramorva ya, ed. y trad. de H. R. Karnik y S. G. Desai, Bombay, 1959. Ed.
con trad. latina de R. Lenz, Berln, 1833. Otras eds. de H. D. Velankar, Delhi, 1961; de
M. R. Kale, Delhi, 111967. Trad. de L. Fritze, Leipzig, 1880.
4. Edicin de la recensin bengal de la akuntal de A. L. Chzy, Pars, 1830, y
de R. Pischel, Kiel, 1877. Esta ltima edicin es ms conocida por su reedicin como vol.
16 de las Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1922. Trads. de la recensin bengal
de W. Jones, Calcuta, 1789. Esta obra fue el punto de partida de la traduccin de J. C.
Forster, Mainz y Leipzig, 1791, de L. Fritze, Chemnitz, 1877, de M. B. Emeneau, Berke-
ley (Calif.), 1962, y de J. Mehlig, Zrich, 1987.
5. Edicin de la recensin devangar de la akuntal de N. B. Godabole y K. P.
Parab en Niraya Sgara Press, Bombay, 1883 y 1922. Ed. y trad. de O. Bhtlingk, Bonn,
1842, as como M. Williams, 3. ed. como vol. 12 de los Chowkhamba Sanskrit Studies,
Benars, 1961. Trad. de H. C. Kellner, RUB, n. 2751, Leipzig, 1890.
6. Edicin de la recensin de Cachemira de la akuntal de K. Burkhard, Viena,
1884.
7. Edicin de la recensin meridional india solo en una impresin sin aparato cr-
tico, Srirangam, 1917.
8. Edicin de la recensin mithil de la akuntal de R. N. Jha, Darbhanga, 1957.
9. El punto de partida de los trabajos sobre la crtica textual de la akuntal fue
la constatacin de la falta de un acuerdo general a nivel cientfico. Cf. R. Pischel, De
Klidsae akuntali recensionibus, tes. doc., Breslau, 1872, en la que se atribuye a la re-
censin bengal la mayor originalidad; cf. en cambio la crtica de A. Weber en el volu-
men XIV de los Indische Studien.
10. C. Cappeller (Leipzig, 1909) realiz el intento de reconstruir una proto-akun-
tal.
11. Una adaptacin de la akuntal para ballet procede de C. Teile, Viena, 1884. En
Inglaterra se puso en escena varias veces un ballet akuntal.

206
LA LITERATURA CLSICA

12. Como corresponde a su extraordinaria importancia, el Mudrrkasa ha sido


objeto de numerosas ediciones y traducciones. La edicin ms conocida es la de A. Hille-
brandt, Breslau, 1912, reimpr. 1984. Otras ediciones que hay que mencionar son: K. T.
Telang en el vol. 27 de las Bombay Sanskrit Series, 1884, 71928; y M. R. Kale, Bombay,
1900, Delhi, 71983. Ed. con trad. de K. H. Dhruva, Allahabad, 1900, 31930. La obra fue
traducida por L. Fritze, RUB, n. 2249, Leipzig, 1886; por V. G. Erman, Mosc, 1959;
por J. A. B. van Buitenen en Two plays of Ancient India, Delhi, 1971; de M. R. Kale, Del-
hi, 2000. Estudio de W. Ruben, Das Siegel und Rkasa, Berln, 1956. Sobre la innova-
dora representacin del Mudrrkasa en el Teatro Nacional Alemn de Weimar informa
exhaustivamente el Mudrarakshasa oder Des Kanzlers Siegelring. Dokumentation einer In-
szenierung am Deutschen Nationaltheater Weimar unter der Regie von Vijaya Mehta und
Fritz Bennewitz, ed. de W. Morgenroth, con la colaboracin de R. Beer, Berln, 1979.
13. Edicin completa de los tres dramas de Hara, con traduccin, de Bak Kun Bae,
1964.
14. Ratnval , ed. de K. P. Parab, en la Niraya Sgara Press, Bombay, 1895; tam-
bin de C. Cappeller, en la Sanskrit-Chrestomathie de O. Bhtlingk, San Petersburgo,
3
1909. Trad. de L. Fritze, Chemnitz, 1879.
15. Priyadarik, ed. y trad. de G. K. Nariman, A. V. W. Jackson y C. J. Ogden, Nueva
York, 1923, reimpr. 1965.
16. Ngnanda, ed. de T. Gaapati Sstr , en las Trivandrum Sanskrit Series, 1917.
Trad. de P. Boyd, Londres, 1872; H. Wartham, Londres/Nueva York, 1911; L. Devi, Del-
hi, 1988; as como en francs de A. Bergaigne, 1879.
17. Sobre la importancia de Bhavabhti ilustran especialmente A. Borooah,
Bhavabhti and His Place in Sanskrit Literature, Calcuta, 1877, reimpr. 1971; V. V. Mi-
rashi, Bhavabhti, His Date, Life and Works, Delhi, 1974.
18. Mahv racarita, eds. de T. Mall, Lahore, 1928, y A. Borooah, reimpr. Gauhati,
1969. Trad. de J. Pickford, Londres, 1871, reimpr. 1892.
19. Uttararmacarita, eds. de S. K. Belvalkar, Puna, 1921; de M. R. Kale, Delhi,
1988; y de P. V. Kane; junto con una trad. de C. N. Joshi, Delhi, 41962, 51970. Tambin
trads. de C. H. Tawney, Calcuta, 1871; y de S. K. Belvalkar en las Harvard Oriental Se-
ries, Cambridge (Mass.), 1915. Trad. francesa de N. Stchoupak, Pars, 21968. Estudio (te-
sis doctoral no publicada) de R. Reichert, Berln/RDA, 1982.
20. Mlat mdhava, ed. y trad. M. R. Kale, Bombay, 1913, 31967. Eds. tambin de
Ch. Lassen, Bonn, 1832; y de R. G. Bhandarkar, Bombay, 1876, 3. ed. revisada por V. V.
Mirashi, Puna, 1970; ed. crtica de M. Coulson, Delhi, 1989; ed. y trad. de B. K. Bae,
reimpr. Delhi, 1992. Trad. de L. Fritze, RUB, n. 1844, Leipzig, 1884.

d) Los dramas posclsicos

Bhavabhti es el dramaturgo ms importante despus de Klidsa. Tras


l surgen ciertamente otras muchas obras, pero llevan el sello de lo epi-
gonal y solo en algunos casos concretos alcanzan el contenido argumen-
tal y la fuerza expresiva de su predecesor. Muy prxima a la poca cl-
sica est todava el Ve sa hra (El anudado de la trenza) de Bha a
Nryaa1. La obra pudo haber surgido cerca del 700. El material pro-
cede del Mahbhrata: contiene la ofensa de Dusana a Draupad y la
muerte de Duryodhana a manos de Bh ma.
En torno al 900 realiz su actividad el poeta Rjaekhara, cuya fama
fue muy grande en la antigua India, pero que ms tarde palideci, en
cambio, parcialmente. Seduce por su pulido lenguaje, el empleo de un
rico vocabulario y la introduccin de muchos metros complejos. En

207
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

cuanto al contenido, sus obras son, sin embargo, generalmente aburri-


das. Esto se aplica especialmente a las obras basadas en las epopeyas. El
Rmyaa proporcion el material para el Blarmyaa2. La obra re-
elabora muy prolijamente, en diez actos, el contenido de la epopeya has-
ta la coronacin de Rma. Rjaekhara introduce una variacin en la
caracterizacin de Rvaa: este es aqu ms un amante sensual que un
salvaje demonio. Otra obra de este poeta es el Blabhrata que, como
su propio nombre indica, procede del Mahbhrata3. Recibe tambin el
nombre de Pracaapava, comprende dos actos y se ha transmitido
incompleta. El primer acto contiene la eleccin de marido (svaya vara)
de Draupad y la partida de los P avas al bosque.
El tercer drama de Rjaekhara es con razn el ms conocido. Se
trata de una comedia con destellos de crtica social y se titula, segn
el nombre de su herona, Karpramajar 4. Un seguidor del tantris-
mo se jacta ante el rey Ca apla de sus poderes mgicos: puede man-
tener la luna sobre la tierra, hacer visibles a los dioses y otras cosas
ms. Por deseo del rey hechiza a una muchacha, llamada precisamente
Karpramajar , de la que este se ha enamorado. El argumento presenta
paralelos con el Mlavikgnimitra: la reina pone obstculos a la relacin
con otra mujer, que solo se podrn superar trabajosamente. Es sorpren-
dente la agudeza satrica con la que se acta contra los seguidores del
ktismo (cf. p. 133). La obra es muy ingeniosa y divertida, en ocasio-
nes tambin directamente grosera. Una caracterstica especial consiste
en que, en lugar de contar con pasajes prk
tos, toda ella ha sido com-
puesta en prk
to. Mediante el mltiple empleo de la aliteracin, de
rimas internas y finales, que recuerdan al G tagovinda de Jayadeva, la
obra consigue una tonalidad caracterstica y propia. Adems de esto, el
autor maneja con habilidad las posibilidades para la formacin de con-
trastes y emplea de manera adecuada varios tipos de estilos diferentes.
Una importancia verdaderamente grande tiene el drama alegrico,
en seis actos, Prabodhacandrodaya (Salida de la luna del conocimien-
to) de K
amira, que fue compuesto en torno al 11005. En esta obra
el poeta enaltece la filosofa vednta (cf. p. 215), cuyo principio mono-
testa no es ya para l el Brahman de las upaniads, sino el dios supremo
Viu. La obra es extraordinariamente ingeniosa y nica por el elen-
co de personajes. Todos los personajes que aparecen son entes abs-
tractos, como por ejemplo My (la ilusin), Manas (el espritu), Rati
(el amor), Lobha (la codicia), Ahakra (el egosmo), Krodha (la ira)
y Karu (la compasin). La obra, marcadamente partidista, se dirige
contra todas las doctrinas que se apartan del vedntismo, en especial
contra lokyata (el materialismo), pero tambin contra las religiones no
ortodoxas. En la guerra, Lokyata resulta vencido y budistas y digam-
baras son puestos en fuga. A pesar del particular elenco de personajes

208
LA LITERATURA CLSICA

la obra no produce en manera alguna una impresin abstracta, sino que


supone, desde el punto de vista potico, un gran logro. El Prabodhacan-
drodaya ni siquiera carece de humor: se ridiculiza a los sacerdotes ene-
migos, en especial los tantristas, de una manera realmente graciosa. La
popularidad que alcanz la obra en la India se observa sobre todo por
el hecho de que fuera muchas veces imitada.
En el siglo X, Kem vara compuso la obra Caakauika, en cinco
actos6. Reelaboraba la leyenda del rey Haricandra, tomada del Mr-
kaeya-pura. El sabio Vivmitra pronuncia una maldicin contra
Haricandra. Para librarle de ella exige mil piezas de oro. El rey vende,
para poder reunir la suma, a su mujer y a su hijo, y termina emplen-
dose como vigilante de un cementerio. As consigue al menos que su
hijo pueda ascender de nuevo al trono. La obra es extraordinariamen-
te sombra. Algunas descripciones son tan terrorficas que apenas pue-
den encontrarse paralelos a excepcin de determinados pasajes de
Bhavabhti en toda literatura india antigua.
Vatsarja, que ejerci como ministro en la corte del rey Paramardi-
deva (gobern de 1163 a 1203), compuso en torno al 1200 un ejemplo
de drama del tipo ihm
ga. En su Rukmi haraa describe el secues-
tro de Rukmi por K
a. De Vatsarja proceden adems otros cinco
dramas7.
Queremos dejar el extenso campo de la dramaturgia india antigua
con una mirada a un tipo de drama que nos promete algunas alegras:
los prahasanas (cf. p. 187). Solo se nos han transmitido unas pocas co-
medias; tampoco debieron de componerse muchas. Probablemente la
obra ms antigua de este tipo, y tambin la ms valiosa, es el Mattavilsa
(El juego de los borrachos). La compuso en un solo acto el rey de Pa-
llava, Mahendravikramavarman, en el siglo VII, posiblemente en torno
al 620. El Mattavilsa es muy importante desde el punto de vista de la
crtica social y representa un ajuste de cuentas de una virulencia sin pre-
cedentes hasta la fecha con los ascetas parasitarios y los monjes erran-
tes8. Un asceta ivata lleva consigo, como cuenco para las limosnas, una
calavera; la pierde y culpa del robo a un monje budista. Este ncleo ar-
gumental est desarrollado muy hbilmente (y con valor: el autor tena
que ser precisamente un rey para poder arremeter de esta manera con-
tra las influyentes sociedades de ascetas, que eran adems generalmente
muy estimadas). Pero el franco y crudo efecto cmico no solo persi-
gue el mero entretenimiento, sino tambin un objetivo moral: el des-
enmascaramiento de los abusos inmorales de los hipcritas ascetas que
viven de la ingenuidad de sus semejantes.
Los prahasanas compuestos en los siglos siguientes no alcanzaron el
nivel del Mattavilsa. Estn casi completamente orientados al mero en-
tretenimiento y presentan el correspondiente descuido. Como ejemplo

209
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

podra tomarse el Laakamelaka de akhadhara Kavirja, de la prime-


ra mitad del siglo XII. La obra se desarrolla en un burdel y vive princi-
palmente de las rias entre los clientes por las prostitutas9.
Tambin en la poca de la ocupacin musulmana, y hasta el presen-
te, han continuado escribindose dramas en la India. Su temtica abarca
desde grandes epopeyas hasta curiosas obras de carcter histrico. Con
el paso del tiempo se desarrollaron cada vez ms variedades populares,
incluso sombras chinescas. La produccin dramtica recibi sus estmu-
los preferentemente, y con renovacin constante, de las obras clsicas
del pasado, cuya posicin de privilegio tambin dificult, por otra par-
te, el nacimiento de un nuevo tipo de creacin.

NOTAS

1. Ve sa hra, eds. de J. Grill con el ttulo Die Ehrenrettung der Knigin. Ein Dra-
ma in 6 Akten, Leipzig, 1971; de K. P. Parab, en la Niraya Sgara Press, Bombay, 1913.
Ed. y trad. de S. Visvanathan, Madrs, 1961. Trad. tambin de S. M. Tagore, Calcuta,
1880.
2. Blarmyaa, ed. de J. Vidysgara, Calcuta, 1884.
3. Blabhrata, ed. de C. Cappeller, Estrasburgo, 1885.
4. La Karpramajar fue editada crticamente por S. Konow y traducida por C. R.
Lanman, ambas reunidas en el vol. 4 de las Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.),
1901, reimpr. Delhi, 1963.
5. Editio princeps del Prabodhacandrodaya de H. Brockhaus, Leipzig, 1835; tam-
bin ed. de V. L. Pa kar en la Niraya Sgara Press, 2Bombay, 1904. Trads. de J. Taylor,
Londres, 1812, Bombay, 41916, y de Th. Goldstcker, Knigsberg, 1842.
6. Caakauika, ed. y trad. de S. Dasgupta, en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1962. Trad. de L. Fritze, RUB n. 1926, Leipzig, 1918.
7. Edicin de los dramas de Vatsarja en las Gaekwads Oriental Series 8, Baroda,
1918.
8. Mattavilsa, ed. de T. Gaapati tr , en las Trivandrum Sanskrit Series, 1917.
Trad. de J. Hertel con el ttulo de Die Streiche des Berauschten, Leipzig, 1924; tambin
de L. D. Barnett en el Bulletin of the School of Oriental and African Studies 5, Londres,
1930. Ed. y trad. de N. P. Unni, Delhi, 1998. En general, sobre la comedia india antigua
C. P. Shukla, Sanskrit Prahasanas, Vallabh Vidyanagar, 1987.
9. Edicin del Laakamelaka como vol. 20 de la Kvyaml, Bombay, 1889.

210
Babhruvahana y las mangostas combaten contra las serpientes. Escena del Mahbhrata.
Acuarela. India, Maharashtra, Paithan, ca. 1850.

Babhruvahana se enfrenta al ejrcito de Arjuna. Escena del Mahbhrata. India,


Maharashtra, Paithan, ca. 1850 d.C.
Las gopis ruegan a K
a que les devuelva su ropa. Escena del Bhgavata-pura. India,
Rahastahn, Bikaner, ca. 1610 d.C.

Escenas de la vida de K
a contenidas en el Bhgavata-pura. Acuarela. India,
Madhya Pradesh, Datia, ca. 1775 d.C.
Rama, Sita y Laksmana con Bharadvaja. Escena del Rmyaa. Acuarela. India,
Himachal Pradesh, Kangra, ca. 1780 d.C.

Batalla entre los ejrcitos de Rama y Ravana en Lak. Escena del Rmyaa
por Sahib Din. Udaipur, 1649-1653 d.C.
Estatua del dios K
a. Dinasta chola, siglos X-XII d.C.

Trada del budismo mahyna en la que figuran el bodhisattva Maitreya, Buddha


y el bodhisattva Avalokitevara. Gandhara, siglos II-III d.C.
Estatua de la maitrika Maheshvari. Dinasta
chola. Granito, siglos IX-X d.C.

Representacin jinista del t rthakara


Suprvantha. Mrmol. India, sur de Rajasthan,
siglo XIV d.C.
Bodhisattva. Arcilla. Afganistn, valle de Ghorband,
siglo VII d.C.

Mahv ra alcanza el nirva. Ilustracin de un kalpastra. Gujarat, Patan, ca. 1472 d.C.
Bodhisattva. Esquisto. Antiguo reino de Gandhara,
siglos II-III d.C.

Manuscrito ilustrado del prajpramit Aashasrik. Acuarela


sobre una hoja de palma representando a Tara, divinidad budista
de la liberacin. Bengala, siglo XII d.C.
Manuscrito ilustrado del prajpramit Aashasrik. Avalokitesvara
exponiendo el dharma. Acuarela sobre una hoja de palma, siglo XII d.C.

Codex Casmiriensis folio 187a, con la segunda


mitad del Atharva-Veda Sa hit.

Manuscrito del Vidymdhav ya jyotia-stra. Versin snscrita escrita en tigalari, una


variante de la escritura brhm tpica de algunas regiones de Karnataka y Kerala.
Manuscrito ilustrado de la Sryaprajapati, ca. 1500 d.C.

Manuscrito acentuado del gveda en escritura devangar .


Principios del siglo XIX d.C.
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

1. INTRODUCCIN

Si se quiere dar una perspectiva lo suficientemente amplia de las pro-


ducciones literarias de los indios antiguos, resulta necesario tambin
realizar una exposicin adecuada de la literatura filosfica y cientfica,
pues tambin ellas han contribuido considerablemente a la cultura mun-
dial y son, al mismo tiempo, un reflejo de las fases de desarrollo por las
que pas las sociedad de la antigua India. En el marco de esta historia
de la literatura debemos limitarnos, sin embargo, a comentar las obras
principales y a poner al lector en condiciones de poder encontrar la
respuesta a preguntas ms especficas mediante referencias bibliogrfi-
cas. La historia de la literatura filosfica de la antigua India supone un
campo mucho ms amplio que el que podra exponerse aqu sistem-
ticamente. Basta por s sola una mirada a los compendios1 disponibles
de historia de la filosofa para comprobar cun ricas y variadas son las
ideas filosficas desarrolladas por los indios.
La literatura cientfica india2 se remonta a tiempos muy antiguos y
hunde sus races en el vedga. Debe su nacimiento, adems de a la ob-
servacin de la naturaleza que trajo consigo, por ejemplo, la agricultura,
ante todo a la liturgia del ritual vdico, que reuni todos los esfuerzos
espirituales de la sociedad de la antigua India durante al menos medio
milenio. Para la mayora de las festividades rituales haba que determi-
nar intervalos temporales regulares, lo que condujo a la astronoma;
para la celebracin del sacrificio est prescrita la disposicin de ciertos
lugares: esto condujo a la geometra; durante el sacrificio se recitaban
sentencias y se cantaban melodas transmitidas de antiguo, lo que esti-
mul la fontica, la mtrica y, tambin posteriormente, la gramtica y
la etimologa; los sacrificios de animales condujeron a su vez a la ana-
toma. Todos estos grmenes cientficos se depositaron en stras, de
cuyo estilo, particularmente conciso, ya hemos hablado. A los rauta- y

211
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

G hyastras les siguen inmediatamente los Dharmastras y a estos los


manuales (posvdicos) propiamente dichos, los stras. Con ellos co-
mienza un desarrollo cualitativamente nuevo: la ciencia se aparta cada
vez ms del Veda y se vuelve, por tanto, independiente y autnoma; al
mismo tiempo, se forman nuevas ramas cientficas: el arte del gobierno,
la potica, la ertica, pero tambin la gemologa, la veterinaria para ele-
fantes y otras muchas disciplinas. Los antiguos indios tuvieron una pre-
ferencia especial por la metodologa cientfica y la aplicaron igualmente
a campos que, segn la opinin corriente, quedan fuera de las ciencias.
A modo de ejemplo, existe un manual en el que se trata sistemticamen-
te del arte de robar3.
Tambin aumentan las formas en las que se exponen estas ensean-
zas. Junto a los stras, que an se emplean, encontramos ahora eruditos
comentarios en prosa (bhya) y versos mnemotcnicos que se insertan
en los stras (krik). Segn pasaba el tiempo se iba haciendo cada vez
ms habitual la composicin de obras cientficas en los versos del loka.
Puesto que, como ya hemos visto, la ciencia haba servido original-
mente a las exigencias del ritual del sacrificio, su literatura tuvo durante
mucho tiempo un papel secundario, frente a la literatura litrgica. Tam-
poco se conserv, por ello, con el mismo cuidado. As se han perdido,
desgraciadamente, muchas obras de este tipo y casi siempre precisa-
mente las ms antiguas, ya que con el paso del tiempo se sustituyeron
por nuevos trabajos.

NOTAS

1. Solo pueden mencionarse aqu algunos de los compendios de historia de la fi-


losofa india: W. Ruben, Geschichte der indischen Philosophie, Berln/RDA, 1954, parte
de presupuestos materialistas; de S. Radhakrishnan y C. A. Moore procede la antologa A
Source Book in Indian Philosophie, Princeton, 41964; E. Frauwallner, Geschichte der indi-
schen Philosophie, 2 vols., Salzburgo, 1953-1956, recomendada para especialistas; S. N.
Dasgupta, A History of Indian Philosophy, 5 vols., Londres, 1922-1955, reimpr. 1955-
1965 y Delhi, 1988, muy rica en materiales. Un compendio, adecuado tambin para los
no especialistas, de O. Strauss, Indische Philosophie, Mnich, 1925, reimpr. Nendeln,
1973. Cf. adems S. Radhakrishnan, Indian Philosophy, Londres, 1927; H. Zimmer, Phi-
losophie und Religion Indiens, Zrich, 1961, reimpr. Frncfort, 1976; H. v. Glasenapp,
Die Philosophie der Inder, Stuttgart, 41985. Albert Schweitzer tambin se ha ocupado de
esta temtica, Die Weltanschauung der indischen Denker, Mnich, 1935, reed. Mnich,
1987. M. Roy, Istorija indijskoj filosofii, Mosc, 1958, de base materialista.
2. Las siguientes obras dan una panormica sobre la historia de las disciplinas cien-
tficas en la antigua India: D. M. Bose et al. (eds.), A Concise History of Science in India,
Nueva Delhi, 1971: el libro se limita a las ciencias naturales. Compilaciones de material
muy informativas son tambin las de O. P. Jaggi, History of Science and Technology in In-
dia, 2 vols., Delhi, 1969, y S. Prakash, Founders of Sciences in Ancient India, Nueva Del-
hi, 1965.
3 Un manual de arte del robo de este tipo es el amukhakalpa, ed. y trad. de
D. George, tesis doc., 2 vols., Marburgo, 1966.

212
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

2. LA LITERATURA FILOSFICA

Ya en la ksa hit aparecen pensamientos, que podran considerarse


formas previas o grmenes de ideas filosficas, aunque tampoco debe so-
brevalorarse su importancia1. Un conocido ejemplo es gveda X, 1292.
Tambin en los brhmaas habamos encontrado pensamientos de cuo
filosfico, entre las que podran contarse, por ejemplo, las identificacio-
nes entre manas y vc o la disputa acerca de su prioridad3. Pero solo las
upaniads presentan con claridad la contraposicin entre idealismo y
materialismo en la pregunta filosfica fundamental4. Junto a la doctrina
de karman y sasra, as como la identidad de brahman y tman jun-
to a las construcciones idealistas, por tanto encontramos principios
materialistas. Hay que subrayar, sin embargo, que en las upaniads tam-
poco se desarrolla un verdadero sistema filosfico. Lo mismo vale para
las epopeyas5. Ya en la Bhagavadg t se encuentran, junto a un marcado
tesmo, ideas del skhya-yoga aparecidas en las upaniads ms recien-
tes, se entrecruzan argumentos de brahmanes y katriyas. Una falta de
unidad semejante aparece en el Mokadharmaparvan del Mahbhrata.
Solo relativamente tarde se agruparon los pensamientos filosficos
de los indios en sistemas. Tradicionalmente se cuentan seis6. En realidad
son ms del doble. La tradicin considera, sin embargo, los seis sistemas
aludidos sus nombres son m ms, skhya, yoga, nyya, vaieika
y vednta como unitarios en la medida en que se los tiene por orto-
doxos. La piedra de toque en este caso es la relacin con el Veda: todos
ellos reconocen la autoridad del Veda, aunque a efectos prcticos en un
grado muy diferente. De estos seis sistemas (darana) tanto skhya y
yoga como nyya y vaieika dependen estrechamente el uno del otro.
De los sistemas que estn fuera de la ortodoxia hay que mencionar la
filosofa del budismo y del jinismo, pero ante todo la del materialismo.
Junto a las presentaciones de los sistemas filosficos, los indios anti-
guos compusieron varios compendios. El adaranamuccaya del jinista
Haribhadra, del siglo VIII, se cuenta entre los ms antiguos7. A favor de
la antigedad relativamente alta de esta compilacin habla tambin, en-
tre otras cosas, el hecho de que se tomen en consideracin el budismo
y el jinismo. Adems, la exposicin de los daranas no se corresponde
con las que son habituales ms tarde. Lokyata (el materialismo) parece
haberse considerado un sistema clsico. Al famoso filsofo akara se
le atribuye el Sarvadaranasiddhntasa graha8, aunque probablemen-
te proceda, sin embargo, solo del siglo X o XI. La obra trata un nmero
bastante importante de sistemas y da, por ejemplo, una lista completa
de las escuelas filosficas budistas. Su punto de vista es el del vednta.
Pero el ms significativo e importante de todos estos compendios es el
Sarvadaranasa graha9. Se compuso entre 1370 y 1380 en el sur de la

213
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

India por el destacado comentarista Mdhava. La obra trata en total


16 sistemas, que el comentarista aborda en una lnea ascendente, con-
siderada desde su propio punto de vista, el del vednta. As, comienza
con la doctrina que ms desprecia, la del crvka (es decir, el materia-
lismo), y contina su exposicin con el budismo, el jinismo, la doctrina
de Rmnuja y Praprajas, cuatro sistemas ivatas, vaieika, nyya,
prvam ms, el sistema de Pini y el skhya hasta el yoga. La con-
clusin la constituye la filosofa del vednta, considerada como la ni-
ca verdad.
El ncleo de la filosofa india tradicional lo forman los seis daranas
mencionados. Todos poseen un texto primario conservado en forma
de stra. Aunque los autores de estos textos se nos han conservado, sus
nombres no nos dicen nada. En cualquier caso, aunque pudieran consi-
derarse histricos, carecen de importancia, puesto que los sistemas con-
cretos no se remontan a un creador o fundador, sino a escuelas filos-
ficas. Tambin las obras de referencia de las daranas se basan ya, por
tanto, en largas tradiciones. Sobre la antigedad de los stras filosfi-
cos no pueden hacerse indicaciones lo suficientemente precisas. En este
caso, esto no resulta tan doloroso como sera de esperar, porque como
se acaba de indicar los stras apenas estn en relacin con la situacin
cronolgica de sus sistemas. As, por ejemplo, el skhya es con mucho
el sistema filosfico ms antiguo, mientras que los skhyastras tienen
una ubicacin temporal especialmente tarda. Tampoco puede conside-
rarse, en otro aspecto, excesivamente alta la importancia de los stras:
es a menudo superada por la de los numerosos comentarios y subcomen-
tarios. Solo es posible, por tanto, una presentacin de la historia de la
filosofa india con una amplia referencia a ellos.
La ms estrechamente unida al Veda es la m ms, que tambin
se conoce con el nombre de prvam m s (es decir, la m ms ori-
ginal). Aunque tambin se llama karmam m s, porque pone en el
centro la liturgia vdica, el culto sacrificial10. Su fundamento literario
es el Prvam m sstra, que se atribuye a un cierto Jaimini. La fecha
de composicin adoptada por algunos autores (200 a.C.) es hipotti-
ca. Esta doctrina contiene las siguientes ideas bsicas: la realizacin co-
rrecta del sacrificio y solo esta asegura una suerte favorable en una
existencia futura. En consecuencia, no hay un destino y hay que recha-
zar el fatalismo. Se niega la necesidad de un concepto de Dios; se reco-
nocen, ciertamente, los dioses del panten vdico, pero no los dioses
creadores iva y Viu. Se discute sobre todo la existencia de un crea-
dor y juez de los hombres (tesmo). Solo los mandamientos rituales del
Veda son normativos. La doctrina tica bsica de la m ms se redu-
ce, por tanto, a que el deber religioso consiste en el cumplimiento de las
tareas rituales, en la liturgia. Todo esto no rebasa, por tanto, la doctrina

214
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

de los brhmaas. Pero lo que caracteriza la m ms es la agudeza de


su mtodo, que consiste en la exposicin del objeto, la manifestacin
de las dudas, la argumentacin del adversario, la contradiccin del mis-
mo con pruebas y la conclusin. La comunicacin lingstica se consi-
dera el principal medio de conocimiento y no sin razn. Puesto que la
m ms descansa completamente sobre la palabra del Veda transmi-
tida oralmente, se eleva la palabra como categora finalmente al nivel
de una realidad eterna. Todo conocimiento que est fundado sobre la
palabra del Veda se considera correcto, lo que conduce al sofisma de
que todo conocimiento es correcto solo si tiene ante s el objeto correc-
to, una concepcin que nicamente supone una variante del idealismo
subjetivo.
El comentario ms antiguo a la m ms procede de abarasvmin,
al que algunos indlogos han situado temporalmente en el siglo I a.C.11.
Especialmente importante para el desarrollo de la doctrina m ms
fue, sin embargo, Kumrila, un indio del sur, con su comentario loka-
vrttika, que podra haber sido compuesto en torno al 70012. La obra
est llena de agudas reflexiones que degeneran, sin embargo, no pocas
veces en excesiva sutileza. Con especial mpetu se dirige Kumrila con-
tra los budistas; segn la tradicin debi de haber colaborado esencial-
mente a la desaparicin del budismo en la India. Sobre dios y la crea-
cin se muestra tan crtico que algunos de sus argumentos parecen estar
tomados del materialismo. Kumrila fue tambin el que dio forma a la
m m s como una filosofa clsica en el sentido indio antiguo, y cier-
tamente a travs de la introduccin del concepto de liberacin: la sal-
vacin llama a aquel que realiza correctamente la liturgia del ritual.
Se considera m ms superior (uttaram m s) el sistema del
vednta, que representa tambin an hoy en la India actual la orientacin
filosfica dominante13. Dicho un tanto toscamente, la relacin de ambas
m mss es la misma que entre los brhmaas y las upaniads: en el
lugar de la liturgia se coloca el conocimiento del brahman y de la iden-
tidad entre el alma individual y la del mundo. La base de esta doctrina
como sistema son los Vedntastras (tambin llamados Brahmastras)
de Bdaryaa14. Estos emplean citas de distintas upaniads, en especial
de la Chndogya-upaniad. Su datacin es completamente incierta; los
indlogos oscilan entre el siglo V a.C. y el III d.C. W. Ruben se decide
por el cambio de era; pero la polmica contra el budismo mahyna
indica ms bien una posicin algo posterior, quizs ya incluso hasta el
siglo III. Los Vedntastras constan de 550 aforismos que apenas son
comprensibles sin comentario y que han sido, por ello, interpretados
tambin de diferentes formas. El contenido principal es el siguiente: en
contra del sistema skhya, se considera a brahman como causa ma-
terialis. Sin embargo, aqu todava se considera el mundo esto es im-

215
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

portante como real y no como una manifestacin aparente (my). El


destino es justo, puesto que est determinado por las acciones previas.
El alma individual (j va) es una parte del brahman y, por ello, no crea-
da y eterna. Finalmente, la liberacin consiste en que, para aquel que
ha alcanzado el conocimiento del brahman, la ley del karman ha perdi-
do su vigor.
Gau apda desarroll con mayor sutileza estas ideas en su
Gauapd yakrik15. Despus de los Vedntastras es la obra ms an-
tigua de este sistema y pudo haber sido compuesta en torno al 750.
Gau apda parte de la Mkya-upaniad y desarrolla en 215 versos
mnemotcnicos un sistema estrictamente monista (kevaldvaita). El de-
sarrollo de pensamientos es aqu tan escaso como en la Bhagavadg t.
Nuevo es, sin embargo, el nfasis sobre el mundo como mera ilusin
(my), en el que pueden haber colaborado influencias de la negativi-
dad budista. La verdad ms alta es la no-dualidad (advaita). As como
un tizn agitado produce la apariencia de lneas de luz, as surge por
el movimiento de la conciencia la apariencia del nacimiento y la muer-
te, mientras que, en realidad, nada sucede. Tambin se niega, en con-
secuencia, cualquier tipo de causalidad. Se rechaza por ello asimismo la
doctrina del sasra, puesto que todo ser es considerado una fantasa
carente de sentido. Como medio de salvacin, este actor protagonis-
ta del idealismo metafsico recomienda la vida en la tranquilidad de la
contemplacin del que ya no tiene ningn inters por el mundo.
Pero el vednta experiment su caracterizacin definitiva gracias a
akara, al que la tradicin ortodoxa considera el mayor erudito indio
de todos los tiempos. De su vida apenas se sabe nada. Se piensa que po-
dra haber vivido desde 788 hasta 820. Aunque tampoco esto pueda pro-
barse con precisin, la datacin general puede ser correcta. Actualmente
se considera el sistema de akara como el vednta por antonomasia,
aunque hay que tener en cuenta que esto ha hecho que los Brahmastras
se reinterpretaran a partir de las ideas centrales de akara.
akara coment un gran nmero de upaniads, as como la
Bhagavadg t, y tambin se le atribuyeron comentarios en los que no
haba tenido parte. El comentario a los Vedntastras es con seguridad
obra suya. Recibe el nombre de r rakabhya16. Le siguen el tmabo-
dha, un resumen de su doctrina en 67 versos17, y algunas otras obras.
Aqu se expresa siempre un monismo consecuente (advaita). Brahman
crea, rige y destruye el mundo. La realidad del mundo existe para la
ciencia inferior, pero para la superior, en cambio, el mundo es pura ilu-
sin. El alma es solo un reflejo de brahman y por eso no es ni idntica
a l ni diferente. akara sostiene, por tanto, el monismo estricto de
Gau apda, pero lo completa con el punto de vista convencional que
concede a la realidad emprica una verdad relativa.

216
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

En torno a 850, el polifactico Vcaspatimira compuso Bhmat ,


un comentario muy erudito18. En el siglo XIV escribi Mdhava, el co-
mentarista del sur de la India que ya conocemos, la Pacada 19, que ha
resultado fundamental en la transmisin de la doctrina vednta a la In-
dia moderna. De Mdhava procede tambin el interesante comentario
J vanmuktiviveka, en el que se trata la posibilidad de una liberacin du-
rante la propia vida20. En torno al 1500 escribi Sadnanda el famoso
Vedntasra, un manual para la introduccin a la doctrina vednta en el
que, sin embargo, tambin resuenan ideas del skhya21.
Con todo, el sucesor de akara ms famoso fue, en realidad,
Rmnuja, un indio del sur muerto en el ao 1137. Su obra principal
es r bhya, un comentario sobre los Brahmastras22. Rmnuja une
el vednta con el viuismo. Su doctrina es la no-dualidad especial
(viidvaita). Las almas individuales y las cosas inanimadas son en
verdad realmente distintas, pero encuentran su unidad en que confor-
man el cuerpo de Dios. El Brahman no carece de cualidades (como en
akara), sino que tiene todas las buenas cualidades en su potencia ms
alta. La liberacin se encuentra mediante la meditacin. Las consecuen-
cias de los actos son superadas mediante un amor devoto a Dios (bhakti)
y por la gracia divina. akara haba explicado, por mor de su monis-
mo, toda pluralidad como apariencia. Rmnuja rechaza este carcter
ilusorio de la pluralidad y mantiene influido por la prvam msa
que todo conocimiento es infalible.
Rmnuja compuso el Vedntad pa23, como resumen del r bhya,
entre otros comentarios. En el Vedrthasa graha se dedica principal-
mente al rechazo de la concepcin de my.
Tras la poca de Rmnuja surgieron en la India muchas otras obras
referidas al vednta, en las que no podemos entrar aqu en detalle por-
que llegan, en parte, hasta la modernidad. Su tendencia es la de un sec-
tarismo creciente. Cultivan la doctrina bhakti, pero tambin el culto a
iva. En este ltimo grupo es digno de especial atencin el Paramr-
thasra de Abhinavagupta24. Fue compuesto entre 993 y 1015 y presen-
ta una amalgama formal entre el vednta y el ivasmo. La obra consta
de 100 estrofas ry y entrelaza tan estrechamente ideas del advaita y el
yoga que es empleada tanto por ivatas como por viuistas.
El sistema skhya, al que tenemos que referirnos ahora, ha perdi-
do en la actualidad su anterior importancia, pero ha ejercido en mlti-
ples aspectos una influencia tan profunda en la historia ideolgica de la
India que merece an hoy que se le preste mucha atencin25. La filosofa
skhya, que defiende una especie de realismo en contra del idealismo de
las upaniads, fue la que primero se sistematiz. Esto se le atribuye a Ka-
pila, aunque el mero nombre dice poco. Es seguro que los S khyastras
que se le asignan no son en absoluto originales, sino que surgieron, por

217
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

el contrario, mucho despus26. En el Sarvadaranasa graha, que data


aproximadamente del 1380, an no se los menciona. El primero en co-
mentarlos es Aniruddha, en torno al 1500. Pudieron, por tanto, haber
sido compuestos entre 1380 y 1450 (R. Garbe).
Los grmenes de la filosofa skhya son cerca de 2.000 aos ms
antiguos! Una especie de escuela skhya podra haber surgido antes
de 550 a.C., quizs incluso ya en torno al 700 y ser, por ello, anterior
a Buddha. Ciertas ideas de esta escuela ejercieron una fuerte influen-
cia sobre las upaniads mtricas, sobre la Bhagavadg t y el Mnava-
dharmastra, pero muy especialmente sobre los puras; precisamente
estos ltimos se apoyan filosficamente mucho en el skhya. Desde el
punto de vista literario, el skhya fue fijado como sistema ms tarde
por varak
a, en su S khyakrik27. La obra, que hipotticamente
se ubica en el siglo IV y que se compuso en estrofas ry, se tradujo al
chino en torno al 560. Expresa el punto de vista skhya de una for-
ma muy precisa. Comienza con un resumen de lgica y menciona, entre
otras cosas, ocho circunstancias en las que algo, aunque presente, puede
no ser percibido. La verdadera base del skhya es la oposicin entre
suceder y ser, transformacin y reposo. Los budistas haban desplazado
el reposo desde el punto de vista metafsico y solo haban reconocido
el movimiento, el vednta haba calificado el suceder como una ilusin.
Segn el skhya la materia (prak t) se concibe en eterna transforma-
cin; en contraposicin, el alma (purua) es el espritu en un reposo y
unidad absolutos. La materia no se desenvuelve mediante la actuacin
de un agente externo, como por ejemplo la accin de un dios, sino des-
de s misma. Sin embargo, el skhya no era materialista, sino dualista,
en todo caso transformando el concepto de materia desde un punto de
vista idealista: los tres elementos de Uddlaka (brasas, agua y tierra) son
ahora solo tres cualidades (gua): verdad o bien (sattva), pasin (ra-
jas), oscuridad o pesadez (tamas). Si se produce un desequilibrio entre
los tres guas, prak
ti se expande. Un intento semejante de mediacin
entre el materialismo y el idealismo no poda tener xito a largo plazo.
Su comentario ms importante es la S khyatattvakaumud (Luz
de luna de la esencia del skhya) de Vcaspatimira28. Aniruddha
compuso, en torno al 1500, el comentario S khyastrav ddhi sobre los
S khyastras29, aunque el comentario ms completo procede de Vij
nabhiku y se titula Sarvapravacanabhya30. El autor se sita en la pers-
pectiva del vednta y aspira a mediar entre este y el skhya. Con este
fin completa los kriks con dilogos entre defensores de ambas doctri-
nas. Que el skhya influy a su vez en el vednta se seal ya ms arri-
ba con el ejemplo del Vedntasra.
Estrechamente unida con el sistema skhya est la filosofa del
yoga. El placer por lo sensual y la ambicin econmica han difundido

218
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

sobre el yoga las ideas ms absurdas; por desgracia, la representacin


de sus caractersticas reales debe limitarse en este lugar a un sucinto es-
bozo31. Los comienzos del yoga se remontan hasta la poca de la cultu-
ra prearia del Indo, en la que se han encontrado figuras en posiciones
caractersticas del yoga. El yoga prctico la palabra significa ejer-
cicio o entrenamiento abarca determinados ejercicios corporales
(determinadas formas de sentarse, pero principalmente el control de la
respiracin con el objetivo de reducir la absorcin de oxgeno del aire)
acompaados de concentracin espiritual. El yoga cay en descrdito
debido a una hueste de charlatanes, pero la medicina moderna ha co-
menzado de nuevo a acudir a prcticas de yoga o a desarrollarlas en el
terreno del entrenamiento autgeno.
Los fundamentos filosficos del yoga los constituyen los Yogastras32
de Patajali. Actualmente se admite generalmente que no es el mismo
que el autor homnimo del comentario de Pini, Mahbhya. Este
ltimo pertenece al siglo II d.C., mientras que los Yogastras surgieron
mucho despus: segn H. Jacobi, incluso despus de 450 d.C., en cual-
quier caso no antes del siglo II o III. La obra consta de cuatro partes, de
las que la primera aborda los tipos de meditacin, la segunda sus mto-
dos, la tercera la consecucin de fuerzas y capacidades sobrenaturales,
y la cuarta la salvacin como liberacin del alma. Muchas veces encon-
tramos relaciones estrechas con el skhya; el yoga es en cierta forma
un skhya deificado, pues se introduce de nuevo el concepto de Dios
( vara), definindose como un purua que est libre de karman e igno-
rancia, siendo omnisciente y eterno. Tambin son nuevos los concep-
tos de tomo para la materia y de momento para el tiempo. El yoga
rechaza que, como ensea el skhya, el tiempo sea una cualidad de la
materia, dando un nuevo paso atrs. Para l, el tiempo es solo una suce-
sin de momentos, con lo que sobreestima el cambio tanto como en el
budismo. El fundamento de todo ser son las cinco aflicciones (klea): la
ignorancia, el orgullo, el amor, el odio y el apego a la vida. Junto a pre-
misas de la moral general (castidad, evitar la mentira y el robo), tambin
aparecen reglas para la adopcin de diversas posturas y la regulacin de
la respiracin. La retraccin es el repliegue de los sentidos de los objetos
sensuales. Gracias a la concentracin (dhra), la meditacin (dhyna)
y la contemplacin (samdhi) el alma logra la liberacin de rajas y ta-
mas (la pasin y la pesadez).
Se considera autor del comentario Yogabhya33 al mtico Vysa. La
obra surgi entre el 500 y el 650. Constituye a su vez el fundamento
para el subcomentario de Vcaspatimira. Despus aparecieron un gran
nmero de manuales prcticos. Svtmrma compuso el manual Haha-
yogaprad pik34, de 395 estrofas. Una cierta notoriedad alcanz tam-
bin la iva-sa hit35.

219
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

El sistema de lgica de la antigua India recibe el nombre de nyya.


Este y el sistema vaieika estn estrechamente unidos entre s y termi-
nan por converger36. Es digna de atencin la importante participacin
que tuvieron los budistas en el desarrollo de la lgica. El nyya ms an-
tiguo tiene ya formada una teora del conocimiento con 16 categoras,
en las que, sin embargo, no puede aqu profundizarse37. Las fuentes del
conocimiento son la percepcin, la analoga, la comparacin y el testi-
monio fidedigno, una categora que se aproxima al concepto de praxis.
Su fundamento son los Nyyastras, que se atribuyen a Akapda. La
versin actual ha sido ya reelaborada muchas veces. La redaccin final
podra haber tenido lugar en torno al 300 y da la impresin de que la
versin original es ms antigua que la Caraka-sa hit38.
El comentario ms antiguo al Nyyastra es el Nyyabhya, com-
puesto poco despus del 300 por Vtsyyana, que no es el mismo que
el autor del Kmastra39. Se trata menos de un comentario que de una
obra independiente que contina los pensamientos de los stras en fra-
ses muy concisas. En la enumeracin de los medios de conocimiento se
encuentran influencias del materialismo. Precisamente en lo que respec-
ta a la Teora del conocimiento alcanz el nyya un nivel importante.
Combati tambin el peligroso punto de vista dualista (tal como encon-
tr expresin, entre otros lugares, en la Bhagavadg t) aduciendo que
podra entonces matarse un cuerpo por ser insignificante, cuando es,
ms bien, el portador de las sensaciones y el instrumento de las accio-
nes. Por otra parte, el pensamiento es en el nyya un atributo del alma
inmaterial, aunque tampoco se lo considera como un espritu eterno.
Todo esto, adems de la lgica, supone un progreso del nyya frente
al vednta. Notable es, sin embargo, su pesimismo: la vida no es ms
que miseria; siendo objetivos, la felicidad no existe. En el vaieika y la
m ms est ausente este pesimismo.
En la segunda mitad del siglo VII, Uddyotakara compuso un subco-
mentario al Nyyabhya, el Nyyavrttika40. Uddyotakara introdujo
la prueba de la existencia de Dios en el nyya. En ello le siguieron los
comentaristas posteriores Vcaspatimira, en torno al 900, y Udayana,
en el siglo X. Las obras mencionadas hasta ahora forman el Nyyastra,
el ncleo del nyya, que tambin se denomina escuela antigua, aun-
que cronolgicamente no sea del todo exacto. Frente a ello, el budista
Dignga fund la lgica medieval. Ya en torno al 450 dio una respues-
ta idealista al materialismo del Nyyabhya. Solo reconoce como real
una cadena de momentos; conceptos generales, como el tiempo, los tie-
ne por productos de la ilusin. El principal logro de su teora del cono-
cimiento fue la conexin entre deduccin y analoga. Las dos obras fun-
damentales de Dignga son el Pramasamuccaya41, que consta de seis
captulos, y el Nyyapravea42. Mientras que Dignga haba sido critica-

220
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

do por Uddyotakara, encuentra un defensor en Dharmak rti (siglo VII)


y ms en concreto en su Nyyabindu43. Esta obra presenta un marcado
idealismo: lo real que aprehenden los sentidos es el momento. Se niega
el ser y solo se reconocen las relaciones.
En torno a 1200, Gagea cre la nueva escuela de lgica. Su
Tattvacintmai, que se compone de cuatro libros, tiene como verda-
dero objeto la argumentacin44. En ella se encuentra tambin la prue-
ba de la existencia de Dios. El libro se convirti en fuente de muchos
comentarios y ha sido juzgado de muy diferentes maneras: tanto como
alto logro del pensamiento como tambin como escolstica estril.
El ltimo darana es el sistema vaieika. El vaieika, as como tam-
bin el nyya, se distingue de los otros sistemas, entre otras cosas, en
que no estaban orientados originalmente ni religiosa ni metafsicamen-
te. El vaieika busca abarcar todo lo cognoscible en las tres categoras
de la substancia, la cualidad y el movimiento. De las substancias enu-
meradas, cuatro estn formadas de tomos y las otras cinco se conside-
ran entidades eternas. Si bien en esta teora atomista sin duda por la
influencia y reelaboracin brahmnicas se subraya la autoridad del
Veda. El vaieika postula que su doctrina de las categoras conduce a
la liberacin no una moral particular. En ambos puntos se encuen-
tran, por tanto, ecos de la m ms. Se niega el cambio como concepto
filosfico; las nuevas propiedades ocupan simplemente el lugar de las
otras. Materialista era la tesis de que la realidad se representa correcta-
mente a travs de los sentidos. Contrariamente al nyya (especialmen-
te a sus estadios ms recientes) el vaieika ha conservado su posicin
esencial respecto a la filosofa de la naturaleza. Su tica permaneci, por
el contrario, poco desarrollada45.
La base literaria del sistema es el Vaieikastra de Kada46. La
obra consta de diez libros, dividido cada uno en dos partes. Los temas
principales son las categoras de materia, espacio y tiempo. La tica se
aborda formal y brevemente. El Vaieikastra es claramente algo ms
antiguo que el Nyyastra y podra haber surgido entre el 250 y el 300.
Con su Padrthadharmasa graha, Praastapda no realiz ningn co-
mentario, sino una verdadera obra original. Solo en torno al 1600 com-
puso akaramira el comentario principal al Vaieikastra, llamado
Upaskra47.
Ms tarde poco despus de la poca que se trata en esta historia
de la literatura se amalgamaron considerablemente nyya y vaieika,
logrando finalmente este ltimo una cierta preponderancia. Los cuatro
elementos subyacen en forma de tomo a todo lo compuesto y son eter-
nos, mientras que los conglomerados atmicos resultan efmeros. En
el ciclo de las descomposiciones y nuevas creaciones del mundo (una
idea brahmnica bsica de los puras), la voluntad de Dios efecta la

221
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

descomposicin de todos los conglomerados y su nueva formacin. El


Bhpariccheda de Vivantha Tarkapacnana, de la primera mitad
del siglo XVII, describe muy claramente las opiniones de este sistema
unificado48. La obra est muy extendida y es muy conocida en la In-
dia. Contiene no pocas citas de trabajos filosficos anteriores. Junto
a la Tarkakaumud de Bhskara49, mencionemos an especialmente el
Tarkasa graha, que compuso Annambha a en torno al 160050. La obra,
erudita y de lenguaje muy claro, encontr una gran difusin y numero-
sas revisiones cientficas.
Todava debemos exponer la literatura del materialismo, aunque ha
sido aniquilada por sus opositores idealistas con tanto ahnco, que solo
nos han llegado unos pocos restos, por lo que debemos deducir indi-
rectamente casi todas las noticias sobre el materialismo indio antiguo51.
Los elementos materialistas de la Chndogya-upaniad ya fueron
tratados de la mano de la doctrina de Uddlaka rui. Este explica que
el ser no puede proceder del no-ser, sino solo del ser (sat). Otros idea-
listas posteriores, ya que no podan eliminar fcilmente a Uddlaka de
la famosa upaniad, le atribuyeron falsamente un carcter mstico, a la
vez que interpretaban sat como brahman. En el siglo VI, el materialismo
debi de alcanzar avances considerables. Ajita Keakambala enseaba lo
siguiente: no hay un fruto de las acciones; tanto el necio como el sabio
dejan de existir con la disolucin del cuerpo. Materialistas son deter-
minados pensamiento de la Prana-upaniad; la duda sobre la vida tras
la muerte expresada por Naciketas en la Kaha-upaniad (I, 1, 20); la
doctrina de que la consciencia depende de los elementos de la materia
y desaparece con ellos, mencionada en la B hadrayaka-upaniad II, 4,
12; los ataques a las creencias en una vida posterior y en la eficacia de
sacrificios realizados por Jbli en el libro segundo del Rmyaa; o la
definicin de la vida mediante circunstancias fsicas y fisiolgicas, sin
referencia a un alma, en el libro XII del Mahbhrata.
En torno al 300 a.C. debi de haber existido, segn algunas refe-
rencias, un Lokyatastra, es decir, un manual del materialismo, cuyo
compositor debi de ser B
haspati o Crvka. Se menciona, adems, un
comentario de Bhguri. Todas estas obras se nos han perdido; sin em-
bargo, se citan constantemente, por ejemplo, en la Yaastilakacamp.
La literatura pli, as el Petavatthu, informan sobre el prncipe Pigala
de Sur ra, que debi de haber negado, como materialista, la ley del
karman. Aproximadamente desde la poca del Rmyaa se designaba
a los materialistas con la expresin nstika (algo as como nihilista),
puesto que negaban la autoridad del Veda, el ms all y el karman. Se-
gn el Sarvadaranasa graha los materialistas calificaron el Veda como
una chchara de bufones, pcaros y ladrones nocturnos. Sobre la teora
materialista del conocimiento, lo nico que puede decirse es que se basa

222
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

exclusivamente en la percepcin y debe de haber negado las dems for-


mas de conocimiento. Sin embargo, una consideracin semejante bien
puede deberse a una falsificacin idealista. En la persecucin del mate-
rialismo indio antiguo y de su literatura se puede verse con la mayor cla-
ridad el efecto del sectarismo en la filosofa.

NOTAS

1. Sobre los comienzos de la filosofa en la India cf. W. Ruben, Beginn der Philoso-
phie in Indien. Aus den Veden, Berln/RDA, 31961; F. Edgerton, The Beginnings of Indian
Philosophy, Londres, 1965, la obra contiene extractos traducidos del g- y Atharvaveda,
de las upaniads y del Mahbhrata; L. Scherman, Philosophische Hymnen aus dem g-
und Atharvaveda, Mnich, 1887, en Kleine Schriften, Wiesbaden, 2001.
2. Cf. p. 35.
3. Cf. H. Oldenberg, Vorwissenschaftliche Wissenschaft. Die Weltanschauung der
Brhmaa-Texte, Gotinga, 1919.
4. Cf. P. Deussen, Die Philosophie der Upanishads, Leipzig, 1899, basada en la fi-
losofa de Schopenhauer; J. Hertel, Die Weisheit der Upanischaden, Mnich, 1921, reed.
1958; A. Ja. Syrkin, Upaniady, Mosc, 1967; Shankara ( akara), Das Kleinod der Un-
terscheidung, Berna/Mnich, 1981.
5. Cf. Vier philosophische Texte des Mahbhrata, trad. de P. Deussen en colabora-
cin con O. Strau, Leipzig, 1906, reimpr. Bielefeld, 1980: contiene el Sanatsujtaparvan,
la Bhagavadg t, el Mokadharma y la Anug t. Mokadharma, trad. tambin de B. L.
Smirnov, Askabad, 1961. Bhagavadg t, trad. de K. Mylius, Leipzig, 1980, Mnich,
2
2002.
6. Exposicin resumida de las daranas de Max Mller, The Six Systems of Indian
Philosophy, Londres, 1899.
7. adaranasamuccaya, ed. de M. Kumar, Benars, 1970.
8. Sarvadaranasiddhntasa graha, ed. y trad. de M. Rangacharya, Madrs, 1909.
Tambin trad. de P. S. Bose, Calcuta, 1929.
9. Sarvadaranasa graha, ed. de V. S. Abhyankar, Pune, 1924, reelab. Pune, 1951.
Trad. de E. B. Cowell y A. E. Gough, Londres, 1894; 6. ed. como tomo 10 de los
Chowkhamba Sanskrit Studies, Benars, 1961, reimpr. Delhi, 2000.
10. M m sstras, ed. de V. S. Abhyankar y G. A. Joshy, en 7 vols., como n. 97 de
las nandrama Sanskrit Series, Pune, 1970-1976. Trad. de M. L. Sandal como vol. 27
de los Sacred Books of the Hindus, Allahabad, 1923-1925, reimpr. 1974. Concordancia de
K. Sarasvati, M m skoa, Wai, 1952-1966. Estudio de M. L. Sandal, Introduction to
the M m sstras of Jaimini, Allahabad, 1925, reimpr. 1974 como vol. 28 de los Sacred
Books of the Hindus. Cf. J. M. Verpoorten, bersicht ber die M ms-Literatur, en
History of Indian Literature IV, 5, Wiesbaden, 1987.
11. Ed. del comentario de abarsvmin por M. Nyyaratna, en la Bibliotheca Indi-
ca, Calcuta, 1873-1889, y de J. Vidysgara, Calcuta, 1883-1884. Trad. de G. Jh como
tomo 1. de las Gaekwads Oriental Series, Baroda, 1933.
12. lokavrttika de Kumrila, ed. en las Chowkhamaba Sanskrit Series, Benars,
1898-1899. Trad. de G. Jh en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1900.
13. Sobre el sistema vednta hay numerosas panormicas y estudios especializados.
Sobre la terminologa trata E. Wood, Vednta Dictionary, Nueva York, 1964. Compen-
dios: P. Deussen, Das System des Vednta, Leipzig, 1883; V. H. Date, Vednta Explained,
2 vols., Bombay, 1954-1959; M. Walleser, Der ltere Vednta, Heidelberg, 1910. Trad.
de las fuentes relevantes de E. Deutsch y J. A. B. van Buitenen, Source Book of Advaita
Vednta, Honolulu, 1971.
14. Vedntastra, ed. de A. K. Sastri, Bombay, 1938. Trad., incluido el comentario
de akara, de P. Deussen, Leipzig, 1887, reimpr. Hildesheim, 1966. Otras traducciones

223
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

de V. M. Apte, Bombay, 1960, y S. Radhakrishnan, Londres, 1960. Trad. de G. Thibaut,


con los comentarios de akara y Rmnuja, como n.os 34, 38 y 48 de los Sacred Books
of the East, Londres, 1904, reimpr. 1968.
15. Gauapd yakrik, ed. en las nandrama Sanscrit Series, n. 10, 1911. Trad.
de P. Deussen en Sechzig Upanishads des Veda, Leipzig, 1897, reed. Bielefeld, 1980.
16. r rakabhya, ed. en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1854-1863. Trad., junto
con la de los Vedntastras, de P. Deussen, Leipzig, 1887, Hildesheim, 1966; tambin de
G. Thibaut en los tomos 34 y 38 de los Sacred Books of the East. Estudio de V. S. Ghate,
The Vednta, Pune, 21960, con la toma en consideracin de otros comentadores, como
Nimbrka, Madhva y Vallabha.
17. tmabodha, ed. de F. Hall, Mirzapore, 1852. Ed. con trad. de T. M. P. Mahade-
van, Nueva Delhi, 1975.
18. Bhmat , ed. en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1876-1880, y en la Niraya Sga-
ra Press, Bombay, 21938; editado con trad. de C. K. Raja, Madrs, 1930.
19. Pacada , ed. de N. R. Acharya en la Niraya Sgara Press, Bombay, 1949.
Trad. de N. S. Rau y K. A. K. Aiyar, Srirangam, 1912.
20. J vanmuktiviveka, ed. en las nandrama Sanscrit Series 20, Pune, 1889. Trad.
de M. N. Dvivedi, Bombay, 1897. Ed. y trad. de S. Subrahmanya y T. R. S. Ayyangar, Ad-
yar, 1978.
21. Vedntasra, ed. y trad. de O. Frank, Mnich/Leipzig, 1835; texto tambin en
la Sanskrit-Chrestomathie de O. Bhtlingk, Leipzig, 31909. Trads. de R. M. Roy, Calcuta,
1816, y G. A. Jacob, Londres, 1881, reimpr. 1972.
22. Ediciones del r bhya en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1888, y de V. S.
Abhyankar en las Bombay Sanskrit Series, 1914. Trad. de G. Thibaut en el vol. 48 de los
Sacred Books of the East, reimpr. Delhi, 1963.
23. Vedntad pa, trad. de A. Hohenberger, Bonn, 1964.
24. Ediciones del Paramrthasra en las Kashmir Series of Texts and Studies 7, Srina-
gar, 1916, y de L. Silburn, Pars, 1955-1962.
25. Las siguientes obras sirven de introduccin al sistema skhya: G. J. Larson,
Classical S khya, Delhi, 1969; R. Garbe, Skhya und Yoga en Grundriss der Indo-
Arischen Philologie und Altertumskunde III, 4, Estrasburgo, 1896; M. Hulin, Skhya
Literature, en History of Indian Literature VI, 3, Wiesbaden, 1978; R. Garbe, Die
S khya-Philosophie, Leipzig, 21917; A. Sengupta, The Evolution of the S khya School
of Though, Lucknow, 1959.
26. S khyastras, ed. y trad. de J. R. Ballantyne, Benars, 41963. Trad. tambin en
el vol. 11 de los Sacred Books of the Hindus, Allahabad, 1912.
27. S khyakrik, ed. de R. Pandeya, Delhi, 1967. Trad. de T. G. Mainkar, Pune,
1964. Ed. y trad. de R. N. Phukan, Calcuta, 1960. Trads. tambin de H. T. Colebrooke y
H. H. Wilson, Oxford, 1837, y de A. M. Esnoul, Pars, 1964.
28. Cf. R. Garbe, Der Mondschein der Skhya-Wahrheit, en las Abhandlungen
der Bayer. Akad. der Wiss. XIX, 3, Mnich, 1891.
29. S khyastrav ddhi, ed. y trad. de R. Garbe, en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1888-1892.
30. S khyapravacanabhya, ed. de R. Garbe como vol. 2 de las Harvard Oriental
Series, Cambridge (Mass.), 1895, 21943, y trad. tambin de R. Garbe en las Abhandlungen
fr die Kunde des Morgenlandes IX, 3, Leipzig, 1889, reimpr. Nendeln, 1966.
31. Entre la gran cantidad de bibliografa sobre el yoga hay que destacar algunas
obras dignas de consideracin: R. Schmidt, Fakire und Fakirtum im alten und modernen
Indien. Yoga-Lehre und Yoga-Praxis nach den indischen Originalquellen dargestellt, Ber-
ln, 1908; H. Zimmer, Yoga und Buddhismus, Frncfort D.M., 1973; B. Bumer (ed.),
Die Wurzeln des Yoga. Die Yoga-Sutren des Patajali, Mnich, 1976; M. Eliade, Yoga. Un-
sterblichkeit und Freiheit, Frncfort D.M., 1985 [trad. espaola, El yoga. Inmortalidad y
libertad, FCE, Mxico, 2001]; H. Weiss (ed.), Quellen des Yoga, Mnich, 1986.
32. Yogastras, ed. y trad. de P. N. Mukeri, Calcuta, 1963; y de P. V. Karambelkar,
Delhi, 1988; Yogabhya, ed. de R. Bhattacharya, Benars, 1963; trads. de J. H. Woods

224
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

como tomo 17 de las Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1914, reimpr. Delhi,
1966; de H. Maldoner, Hamburg, 1987; de S. Bhaduri, Delhi, 2000.
33. Sobre el Yogabhya cf. nota 32.
34. Hahayogaprad pik, ed. de T. Tayta y trad. de S. Iyngr, Bombay, 1893; trad.
tambin de H. Walter, tes. doc., Mnich, 1893.
35. iva-Sa hit, ed. y trad. de S. C. Vasu en los Sacred Books of the Hindus, Alla-
habad, 1914.
36. Las siguientes obras informan sobre los fundamentos generales del Nyna y el
Vaieika: G. Kaviraj, Gleanings from the History and Bibliography of the Nyna-Vaieika
Literature, Calcuta, 1961; B. K. Matilal, Nyna-Vaieika, en History of Indian Litera-
ture VI, 2, Wiesbaden, 1977; A. B. Keith, Indian Logic and Atomism, Oxford, 1921.
37. Cf. H. N. Randle, Indian Logic in the Early Schools, Londres, 1930.
38. Nynastras, ed. y trad. de W. Ruben, en las Abhandlungen fr die Kunde des
Morgenlandes XVIII, 2, Leipzig, 1928, reimpr. Nendeln, 1966. Ed. tambin de G. Jh,
Allahabad, 1915-1919; trad. de D. P. Chattopadhyaya, 2 vols., Calcuta, 1967-1968, as
como de S. C. Vidyabhusana, Allahabad, 1930, reed. Delhi, 1990.
39. Sobre el Nynastrabhya ver la nota 38, as como los estudios de E. Windisch,
Leipzig, 1888, y de M. Spitzer, Kiel, 1926.
40. Nynavrttika, ed. de V. P. Dvivedi, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1887-
1914.
41. El texto original del Pramasamuccaya se ha perdido, pero hay una traduccin
tibetana. Los fragmentos de esta fueron editados y traducidos por H. N. Randle, Londres,
1926.
42. Sobre la ed. y trad. del Nyyapravea, cf. la nota 41. Ed. de A. B. Dhruva, Delhi,
2
1987.
43. Nynabindu, ed. de P. Peterson, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1889; trad. de
T. Stcherbatsky, San Petersburgo, 1903.
44. Ediciones del Tattvacintmai de K. Tarkavg a en la Bibliotheca Indica, Cal-
cuta, 1888-1901, as como de U. Misra, Darbhanga, 1957. Estudio de H. H. Ingalls en las
Harvard Oriental Series, Cambridge (Mass.), 1951.
45. B. Faddegon describi exhaustivamente el sistema vaieika en las Verhandlun-
gen der Akad. der Wiss. zu Amsterdam XVIII, 2, 1918, reimpr. Wiesbaden, 1969; tambin
H. Ui, Benars, 21962.
46. Vaieikastras, eds. de V. P. Dube, Benars, 1885-1897, y de S. J. Vijaya, Baro-
da, 1961. Trads. de E. Rer en la Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft 21-22,
1867-1868, y de N. L. Sinha como vol. 6 de los Sacred Books of the Hindus, Allahabad,
1911, reimpr. 1974.
47. Upaskra, ed. en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1861. Trad. de N. L. Sinha en
los Sacred Books of the Hindus, Allahabad, 1910-1911.
48. Bhpariccheda, ed. y trad. de E. Rer, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1850;
trad. tambin de E. Hutzsch en la Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft 74
(1920).
49. Tarkakaumud , ed. de K. P. Parab, en la Niraya Sgara Press, Bombay, 1907.
Trad. de E. Hultzsch en la Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft 61 (1907).
50. Tarkasa graha, ed. de Y. V. Athalye, con trad. de M. R. Bodas en las Bombay
Sanskrit Series, 55, 1918, Pune, 31974; ed. tambin de S. S. Vangiya, Benars, 1969. Trad.
de E. Hultzsch, Berln, 1907. Ed. y trad. de K. C. Mehendale, Delhi, 1990.
51. Para el estudio del materialismo indio antiguo pueden emplearse las siguientes
referencias: J. Muir ha publicado en el Journal of the Royal Asiatic Society, 19, extractos
materialistas del Sarvadaranasa graha, del Viu-pura y del Rmyaa. Cf. tambin
E. B. Cowell, The Crvka System of Philosophy: Journal of the Asiatic Society of Ben-
gal (1862); A. Hillenbrandt, Zur Kenntnis der indischen Materialisten, en Festschrift
Ernst Kuhn, ed. de H. Oertel, Breslau, 1916; N. P. Anikeev, O materialistieskich tradi-
cijach v indijskoj filosofii, Mosc, 1965. La principal obra sobre este tema es la de D. P.
Chattopadhyaya, Lokyata, Nueva Delhi, 1959.

225
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

3. LA LITERATURA ARTHA ASTRA

De las obras dedicadas a uno de los tres fines principales del brahma-
nismo dharma, artha y kma nos referimos en primer lugar a los
arthastras. Artha significa en general beneficio, posesin y po-
der terrenales, de modo que un arthastra se refiere, en sentido es-
tricto, a economa, especialmente a la poltica en el sentido de direc-
cin del Estado y arte de gobierno (n ti). Arthastra y n tistra son,
por tanto, conceptos casi idnticos1. La existencia temprana de tales
manuales puede deducirse a partir de pasajes del Mahbhrata, del La-
litavistara y de Bhsa. Poseen relaciones especialmente estrechas con
los dharmastras, aunque una diferencia esencial consiste en que estos
fijan las representaciones del ideal, mientras que los arthastras per-
miten reconocer una visin realista (a veces tambin cnica) aunque
naturalmente siempre desde posiciones brahmnicas, por lo que son
rechazadas, por ejemplo, por el budismo.
Reglas sobre el arte del gobierno ha habido, evidentemente, des-
de antiguo; pero tradicionalmente se considera a B
haspati el funda-
dor de una disciplina propiamente poltica. Este debe de haber reduci-
do la doctrina, originalmente procedente de brahman, a una extensin
abarcable. Todo esto tiene un carcter naturalmente mitolgico, y un
Brhaspatya-arthastra que se nos ha transmitido es temporalmente
muy heterogneo, a trechos muy reciente y bastante irrelevante desde
el punto de vista de la historia de la literatura2.
El arthastra con mucho ms importante, y al mismo tiempo el ms
extenso, es el Kauil ya-arthastra, una de las obras ms importantes
de la literatura antigua de la India3. La existencia de un manual seme-
jante se conoca desde hace tiempo, pero los manuscritos se encontra-
ron relativamente tarde, de manera que la obra solo pudo ser publicada
en 1909. Sobre su autenticidad hay, sin embargo, un intenso enfrenta-
miento de opiniones, que a da de hoy an no ha remitido. Como autor
se menciona efectivamente a Kau ilya, y muchos ven en l al canciller
de Candragupta, que fund en el ao 322 a.C. el Imperio maurya. Si el
canciller y el autor fueran idnticos, tendramos en este libro una fuente
de la poltica de la antigua India que sera datable y de una antigedad
inestimable. Pero esto no es, por desgracia, del todo seguro. Mientras
que H. Jacobi y su discpulo W. Ruben sitan el Kauil ya-arthastra
en la poca Candragupta, A. Hillebrandt, J. Jolly, O. Stein y M. Win-
ternitz han expresado sus reservas. Estas consisten, brevemente, en los
siguientes argumentos. En el ao 302 el griego Megstenes lleg a la
corte maurya. En su crnica del viaje habla ciertamente de Sandrakottos
(es decir, Candragupta), pero no sobre Kau ilya. De manera semejante
sucede con Patajali. O. Stein piensa que lo descrito por Kau ilya no se

226
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

adecua a un imperio, que tampoco se armoniza con la crnica de Me-


gstenes y, en resumen, que Kau ilya y Megstenes no habran sido,
por tanto, contemporneos. Tampoco ayuda a aclararlo el hecho de
que el propio autor deba llamarse Kau ilia (falsedad, astucia). Ade-
ms, la obra contiene una terminologa especializada caracterstica del
n tistra, por lo que no podra situarse ya en fecha tan temprana. Fi-
nalmente, se destaca su universalidad, que debera de haber superado la
capacidad del autor. Por todas estas razones M. Winternitz cree saber
que el Kauil ya-arthastra no habra surgido antes del siglo III d.C.4.
A estos puntos de vista se les contraponen, sin embargo, argumen-
tos que son tambin de peso. Lo ms dudoso parece la referencia a, y
la comparacin con, Megstenes. En cualquier caso, el griego vio la In-
dia con ojos que estaban habituados a una estructura social diferente y
es completamente seguro que interpret lo que vio a partir de sus pro-
pios esquemas mentales. Adems, el hecho de que la obra sea bastante
homognea en contenido y forma habla en contra de una compilacin
o de la participacin de toda una escuela. Es importante la circunstan-
cia destacada por M. Schetelich de que la terminologa del Kauil ya-
arthastra presenta sorprendentes coincidencias con las formas de ex-
presin del budismo antiguo.
Si se recurre a los indicios de cronologa interna, se obtiene la si-
guiente imagen. La obra conoce los Vedas, el budismo originario y los
ncleos de accin de las dos grandes epopeyas. No se menciona, en cam-
bio, ni una sola obra de poesa culta ni un drama. Presenta paralelos con
la Yjavalkya- y la Nradasm ti y es una de las fuentes del Kmastra.
Si se tiene en cuenta el activo desarrollo poltico y estatal que tuvo la
India en los escasos dos siglos tras la muerte de Buddha, no podra ex-
cluirse el surgimiento del Kauil ya-arthastra al comienzo de la poca
maurya, ni, sobre todo, darse por concluyentemente refutado.
La obra est compuesta en prosa, que sigue el estilo stra y bhya,
entremezclada con lokas. Cada captulo se cierra con uno o ms versos.
En total hay 15 captulos principales (adhikaraa). La lnea fundamen-
tal es la del maquiavelismo al servicio de la monarqua, cuya mxima
principal es, consecuentemente, el fin justifica los medios.
El primer captulo est dedicado a la educacin y formacin del
mandatario. Tiene que ocuparse de la filosofa, del estudio del Veda,
de economa y del arte del gobierno, para lo que la filosofa se concibe
como su fundamento.

Agricultura, ganadera y comercio, en esto consiste la economa, benfica


por producir alimento, ganado, dinero, materias primas y trabajo. A travs
de ella el prncipe se hace su propio partido y somete a los enemigos con la
ayuda del tesoro y el ejrcito.

227
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

La realizacin y continuacin pacfica de la filosofa, la teologa y la


economa se consigue con la vara [violencia y castigo]. Su gua es la gua de
la vara [gobierno y ciencia del Estado] y tiene como objetivo la obtencin
de lo que an no se ha obtenido, la conservacin de lo obtenido, el aumen-
to de lo obtenido y la reparticin del beneficio entre quienes son merece-
dores de l.
De ella depende el bienestar actual y el futuro. Por eso, aquel que de-
see el bienestar actual y el futuro del mundo debe mantener en alto cons-
tantemente la vara. No hay ningn medio que pueda compararse con la
vara para mantener a los seres sometidos. Dice el maestro.
No, dice Kau ilya. Pues quien emplea la vara con fuerza es temido por
los hombres. Quien la emplea dbilmente es despreciado. Quien emplea su
vara con propiedad, es digno de admiracin, ya que una vara que se emplea
con discernimiento logra establecer buenas costumbres, la utilidad de la tie-
rra y lo agradable a los sentidos; pero sin discernimiento, por ira, amor o
ignorancia, suscita hasta la indignacin de los que viven en los bosques y de
los penitentes errantes, cunto ms de los cabezas de familia [aquellos que
permanecen en la vida seglar]. Y sin vara [es decir, si no se emplea ninguna
violencia punitiva] produce una condicin inferior a la de los peces, ya
que, donde nadie ejerce la violencia punitiva, el ms fuerte se come al ms
dbil. Quien est protegido por ella, prospera...
(Traduccin de Johann Jakob Meyer)

El gobernante debe aprender a gobernar sus sentidos, pero tambin


a buscar los amigos, servidores (t ka) y envenenadores correctos. Ca-
racterstico de la atmsfera palaciega de aquel entonces es el consejo
de considerar a los prncipes como un peligro constante y de vigilarlos
como corresponde. El rey debe protegerse, sobre todo, de los peligros
que le amenazan constantemente en el palacio y, de manera especial, en
el harn. En el segundo captulo conocemos las tareas de los inspectores
reales en todos los mbitos de la administracin. Inapreciables son las
informaciones que obtenemos, por ejemplo, sobre la posicin de pue-
blos y fortalezas, sobre la minera y, en especial, sobre la obtencin de
joyas, y sobre las plantas de riego, pero tambin sobre las instalaciones
para el cuidado de los enfermos, hurfanos y parturientas, sobre la ad-
ministracin general de las finanzas, el comercio y otras muchas cosas.
El tercer captulo se ocupa del derecho y presenta estrechos paralelos
con la literatura dharmastra. El cuarto captulo tiene por objeto el
combate de las espinas, entre las que se comprenden los ladrones, los
falsificadores de monedas, etc., si bien yerra quien suponga que con el
tan a menudo empleado concepto de ladrones se demonizaba al oposi-
tor de clase y estado social. El quinto captulo contina esta materia con
especial atencin a la traicin y describe las posibilidades de evitarla.
Para ello se recomiendan mtodos alevosos y sin contemplaciones. Ade-

228
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

ms, el autor da consejos sobre cmo puede aumentarse el tesoro del


Estado a travs de la presin fiscal, as como de la amenaza y el engao.
Finalmente, este captulo presenta an especial inters porque contiene
una lista de los honorarios de todos los funcionarios y empleados de la
corte real, que ascienden desde 60 hasta 48.000 paas. El sexto captu-
lo cae de nuevo en la pedante clasificacin tpica de la literatura stra.
Aqu se discuten los siete elementos de la administracin y el gobierno,
a saber: rey, ministro, reino, fortaleza, ejrcito y amigo. En el sptimo
captulo el autor aborda los seis mtodos de la poltica; estos son: paz,
guerra, neutralidad, movilizacin, alianza y relacin ambigua. El octavo
captulo se ocupa de los males que pueden afligir al reino. En una mo-
narqua se refieren en primer lugar al rey por ejemplo, cuando este,
en lugar de gobernar, es bebedor, mujeriego o jugador. Adems, el
Estado puede ser puesto en peligro por epidemias, incendios e inunda-
ciones. El tema de los captulos noveno y dcimo es el ejrcito. En la
descripcin del campamento se mencionan incluso dicho moderna-
mente capellanes castrenses. En el captulo undcimo se le dan al rey
consejos acerca de su comportamiento frente a la aristocracia, que debe
ganarse. Si no puede, debe entonces sembrar en ella la discordia. El
comportamiento frente a los enemigos superiores se ensea en el cap-
tulo duodcimo. En l, Kau ilya propone mtodos que son todo menos
melindrosos. Deben enviarse agentes y espas bajo el disfraz de ascetas
y comerciantes, deben emplearse mujeres hermosas para el espionaje y
deben cometerse atentados. El captulo decimotercero se ocupa en pri-
mer lugar de la conquista de fortalezas mediante simulacin de hechos
falsos, como por ejemplo mediante un fingido trato con los dioses. Pero
es ms interesante para nosotros lo que Kau ilya dice sobre la pacifica-
cin de los territorios conquistados y lo que subraya especialmente su
amplia mirada de hombre de Estado. El nuevo gobierno debe ser me-
jor que el precedente! Hay que respetar los usos y la religin del pueblo
vencido, hay que liberar a los prisioneros de guerra, hay que bajar los
impuestos y hay que preocuparse por los pobres. Estos son los mejores
mtodos para la afirmacin de un nuevo poder. El captulo decimocuar-
to tiene un carcter ciertamente curioso en la medida en que se ocupa
de todo tipo de medios secretos. Se recomiendan preparados que pro-
vocan la enfermedad, la ceguera e incluso la muerte, que adormecen al
enemigo, pero que tambin pueden emplearse como medicinas o, con
su ayuda, volverse uno invisible. El apartado decimoquinto proporcio-
na finalmente una compilacin de 32 principios metodolgicos que el
autor ha puesto como base de su obra.
Aunque no posee el mismo valor que el Kauil ya-arthastra, la ni-
ca obra comparable con l en importancia es el Kmandak ya-n tisra5.
En cuanto a su forma, difiere considerablemente de su gran predecesor:

229
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

est escrito en verso y expone su doctrina en forma de poesa didctica.


Est dedicado a Viugupta; Kau ilya lleva esta denominacin como so-
brenombre. Es evidente que Da in no conoca la obra de Kmandaka;
en cambio, Vmana la cita en torno al 800. Hay que suponer que surgi
entre el 700 y el 750. El contenido de sus 20 captulos (sarga) se solapa
solo parcialmente con el del Kauilya-arthastra. En los dos primeros
captulos se exige al gobernante refrenar los sentidos. Tambin se habla
de filosofa, pero se reduce su esencia al conocimiento de uno mismo.
El tercer captulo menciona las caractersticas que debe presentar un
buen rey; a menudo supera a Kau ilya. El cuarto captulo corresponde
a los elementos de la administracin y del gobierno mencionados por
Kau ilya en el sexto captulo. El quinto captulo trata de la relacin del
rey con sus funcionarios, as como de la proteccin del tesoro del Esta-
do. En el sexto captulo se indica cmo hay que castigar a los traidores,
mientras que el captulo sptimo tiene por contenido la seguridad de la
vida del rey. Los captulos del 8 al 11 se ocupan de las reglas de la pol-
tica exterior. En el captulo duodcimo se muestra cmo se obtiene in-
formacin en una conferencia. El establecimiento de embajadas y espas
lo ensea el captulo decimotercero. Al octavo captulo de Kau ilya co-
rresponden aqu los captulos 14 y 15, que se ocupan de los males que
azotan un Estado. Los captulos finales estn dedicados al ejrcito y no
en ltimo lugar a la astucia que hay que emplear en el campo de bata-
lla. Se ve por esta panormica que los captulos del 2 al 4, as como 14
y 15, del Kauiluya-arhastra apenas encuentran correspondencia en el
Kmandak ya-n tisra.
En el siglo X, el jinista Somadevasri, al que ya mencionamos como
autor del Yaastilaka, compuso en Cachemira el libro N tivkym ta, ba-
sado tambin en el contenido de Kau ilya6. Es una especie de pedagoga
para reyes en un tono moralmente edificante. Aunque jinista, el com-
positor presenta a menudo una orientacin espiritual brahmnica, en la
medida en que, por ejemplo, defiende decididamente las castas. La obra
se conserva en una prosa llana y clara y emplea numerosos proverbios.
El erudito monje jinista Hemacandra es el compositor del manual
Laghvarhann tistra7. Como es bien sabido, solo se nos ha conserva-
do un resumen que Hemacandra hizo de una voluminosa obra, tambin
suya, escrita en prk
to. Est en prosa con versos intercalados. La poltica
solo se trata brevemente; la verdadera temtica es el derecho penal y, con
ms detalle, el civil. El punto de vista es principalmente el del Mnava-
dharmastra. Como jinista, el autor considera la guerra como el ltimo
recurso de la poltica y exhorta a que no se lleve a cabo cruelmente. Por lo
dems, como Somadevasri, est muy orientado hacia el brahmanismo.
El Brhaspatya(n ti)stra se asemeja por su contenido y estilo al
N tivkym ta8. La obra surgi bastante tardamente, quizs ya en el si-

230
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

glo XII. El autor no fue, como su ttulo indica, B


haspati; en cambio, la
obra se remonta al trabajo de una escuela. Su postura es decididamente
brahmnica.
Finalmente, el Mnasollsa se atribuye a Bhlokamalla Somevara,
un rey de la dinasta de los chlukyas occidentales, y surgi en el si-
glo XII (segn la opinin de algunos investigadores en el ao 1129)9.
Esta obra, muy extensa y compleja en su contenido, consta de 100 cap-
tulos. Se conserva en versos de metro anu ubh con prosa intercalada; la
lengua es sencilla y clara. A modo enciclopdico se tratan, entre otros,
la milicia, la astrologa y la joyera. La poltica ocupa un lugar impor-
tante. El punto fuerte lo forman aqu los mtodos y vas por medio de
los cuales puede erigirse y conservarse un reino.

NOTAS

1. De las numerosas obras sobre poltica y ciencia del Estado en la antigua India cf.
K. P. Jayaswal, Hindu Polity, Bangalore, 21943.
2. Brhaspatya-Arthastra, ed. de F. W. Thomas, en Le Muson III, 1-2, Lovaina,
1916.
3. Editio princeps del Kauil ya-Arthastra de R. Shama Sstr , Mysore, 1909,
2
1919. Eds. posteriores de T. Gaapati Sstr , en las Trivandrum Sanskrit Series 79, 80, 82
(1921-1925); de J. Jolly y R. Schmidt, Lahore, 1923-1924. La edicin crtica de referen-
cia ahora es la de R. P. Kangle, Bombay, 1960, reimpr. 1986. Se acompaa de un glosa-
rio muy valioso de trminos tcnicos especficos del Kauil ya. Trads.: de R. Shama Sastri,
Bangalore, 1915, Mysore, 21929, 81967; de J. J. Meyer, Das altindische Buch vom Welt-
und Staatsleben, Leipzig, 1926, reimpr. 1977; de R. P. Kangle, Bambay, 1963, reimpr.
1986. Sobre el Kauil ya-Arthastra hay un gran nmero de estudios. Th. R. Trautmann
ha intentado fundamentar la crtica del texto y la cronologa relativa de las diversas par-
tes de la obra con la ayuda de mtodos estadsticos: Kauilya and the Arthastra, Leiden,
1971. Este tipo de aproximacin es muy prometedora, aunque metodolgicamente to-
dava no est lo suficientemente madura. Cf. adems K. Rao, Studies on Kauilya, Delhi,
3
1958; R. Choudhary, Kauilyas Political Ideas and Institutions, en Chowkhamba Sans-
krit Studies, 73, Benars, 1971; F. Wilhelm, Politische Polemiken im Staatslehrbuch des
Kaualya, Wiesbaden, 1960; Kau alya es sinnimo de Kau ilya. B. C. Sen, Economics in
Kauilya, Calcuta, 1967, investiga la doctrina econmica de Kau ilya. Cf. tambin la bi-
bliografa de L. Sternbach, Hoshiarpur, 1973, que comprende 403 ttulos.
4. H. Falk opina en Die Prfung der Beamten in Arthastra: Wiener Zschr. fr
die Kunde Sdasiens XXX (1986), pp. 57-72, sobre la cronologa del Arthastra en re-
lacin a H. Scharfe de la siguiente manera: Viugupta habra reelaborado alrededor del
siglo III d.C. una obra de poca maurya temprana (en torno al 300 a.C.).
5. Kmandak ya-N tisra, eds. de R. L. Mitra, en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1849-1884; de T. Gaapati str , en las Trivandrum Sanskrit Series 14 (1912) y en las
nandrama Sanskrit Series, 136, Puna, 1958. Trad. de M. N. Dutt, Calcuta, 1896.
6. N tivkym ta, ed. en la Grantharatnaml, Bombay, 1887-1888; adems como
n. 98 de las Sanskrit Series del Oriental Research Institute, Mysore, 1957.
7. Una edicin del Laghvarhann tistra apareci en Ahmedabad, 1906.
8. Brhaspatyastra, ed. de F. W. Thomas, Lahore, 1921.
9. Mnasollsa, ed. con su otro ttulo, Abhilaitrthacintmai, de R. Shama Sastri,
Mysore, 1926; otra ed. de G. K. Shrigondekar como vol. 28 de las Gaekwads Oriental
Series, Baroda, 1925, reimpr. 1961.

231
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

4. LA LITERATURA DHARMA STRA

La literatura dharmastra se equipara con el concepto de literatura ju-


rdica, aunque esto solo resulta parcialmente exacto, ya que su conteni-
do no se restringe a cuestiones jurdicas, sino que une dentro de s el de-
recho mundano y el religioso. Usos religiosos, costumbres tradicionales
y, finalmente, normas y prcticas jurdicas son, pues, los temas propios
de los dharmastras1.
Esta literatura haba sido preparada por los dharmastras2, que
hay que asociar desde el punto de vista de historia de la literatura al
vedga. Si bien para valorar en qu medida preparan el camino de los
dharmastras, en cuanto a su contenido, debemos abordar aqu breve-
mente las correspondientes obras.
Los dharmastras pertenecen a la literatura kalpa y aparecen, por
tanto, asociados generalmente a una determinada escuela vdica. Como
corresponde a su nombre, se conservan en estilo stra, con versos in-
tercalados. Ensean deberes religiosos que han de repetirse diariamen-
te, honras de dioses, ceremonias de expiacin, y tambin cosmogona.
De inters jurdico son las declaraciones sobre derecho civil y penal, as
como sobre los derechos y deberes de reyes y ascetas. Ahora bien, los
dharmastras no estaban pensados como cdigos de leyes, sino como
directrices para los fieles de la escuela vdica correspondiente.
La antigedad de esta literatura es bastante elevada. As el pastamba-
dharmastra, perteneciente al Yajurveda negro, podra haber surgido
no ms tarde del siglo V o IV a.C.3. An ms antiguo es el Budhyana-
dharmastra, que tambin se asocia con el Yajurveda negro4. Puesto que
su composicin es bastante heterognea, la cronologa de las distintas
partes no puede considerarse, sin embargo, definitiva. Por otra parte,
la obra se designa a s misma como dharmastra, lo que tambin hacen
otros dharmastras. Pero el ms antiguo es el Gautama-dharmastra5,
que algunos asocian a la Ryan yakh del Smaveda. Podra haber
surgido entre el 600 y el 400 a.C., que tambin presenta huellas de una
reelaboracin posterior. Al gveda pertenece el Vsitha-dharmastra6.
Podra haber sido compuesto entre el 300 y el 100. Es importante la cir-
cunstancia de que cita un Mnava-dharmastra que podra haber sido
el ncleo del posteriormente famoso Mnava-Dharmastra. El Viu-
dharmastra, tambin llamado Viusm ti y Vaiava-dharmastra, es
una extensa obra7. Su doctrina se presenta en forma de dilogo entre
Viu y la diosa Tierra. Se basa en un texto muy antiguo de la escuela
ka ha del Yajurveda negro; las interpolaciones viuistas son muy poste-
riores, quizs introducidas en torno al 300 d.C. Entre otras cosas, se pres-
cribe aqu la quema de las viudas. Posteriormente surgi el Viakhnasa-
dharmastra8. En tres captulos proporciona reglas para los miembros

232
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

de cada casta y las etapas de la vida, en especial para los eremitas. Hay
tambin otros dharmastras cuya transmisin en parte en un solo ma-
nuscrito es, sin embargo, deficiente. No hay que menospreciar los
dharmastras como fuente de la historia social, aunque no tienen una
importancia tan grande como los dharmastras9. Comprenden, sin em-
bargo, una poca que abarca del siglo VIII al III a.C. y en parte ms all.
En poca posterior se redujo la influencia del Veda y las asociacio-
nes con las escuelas vdicas se debilitaron y, finalmente, cesaron. Por
ello, la influencia de las escuelas especializadas se vuelve determinante
en la literatura stra. Sus enseanzas ya no solo sirven para determina-
dos fieles, sino que son generales para los miembros de los tres grupos
principales que ostentan la supremaca social. El punto de vista de los
brahmanes sigue siendo claramente dominante, aunque ahora las nor-
mas del derecho mundano se sitan cada vez ms en el lugar de las pres-
cripciones religiosas de comportamiento. No debe pasarse por alto, sin
embargo, que sus autores confundieron frecuentemente deseo y reali-
dad, describiendo circunstancias ideales, por lo que los arthastras su-
peran en realismo a los dharmaastras.
Los dharmastras estn compuestos en verso, habitualmente en
lokas. Tambin se denominan sm ti, lo que aqu significa tradicin.
Una de sus fuentes principales es la poesa gnmica10.
La obra ms importante de este tipo, y al mismo tiempo una de
las ms importantes de la literatura india, que ha ejercido una profun-
da influencia durante siglos en la vida social de la India, es el Mnava-
dharmastra, tambin llamado de forma abreviada Manusm ti11. Ya en
la Taittir ya-sa hit y el atapatha-brhmaa aparece Manu como pa-
triarca de la humanidad o como primero en realizar sacrificios. Supues-
tamente la Manusm ti le fue transmitida por su padre Brahman; luego
adoctrin en ella a su propio hijo Bh
gu, que se la dio finalmente a los
hombres. Sobre la ubicacin temporal real de la obra dominaron en un
principio propuestas exorbitantes, por ejemplo, el 1300 a.C. (W. Jones)
o el 1000 a.C. (A. W. v. Schlegel). Solo M. Mller, cuyos resultados
fueron confirmados ms tarde por G. Bhler, descubri que los compo-
sitores de stras haban empleado y reelaborado viejos stras, de ma-
nera que en la Manusm ti deba de haber influido un texto antiguo de
la escuela Maitrya ya. El texto no puede, por ello, haber surgido an-
tes del siglo III a.C., mientras que la fecha ms tarda es el siglo II d.C.;
desgraciadamente, an no se est en la situacin de delimitar con ms
precisin este largo lapso temporal. Se ha demostrado una relacin re-
cproca con el Mahbhrata. As el Mnava-dharmastra se cita en el
parvan XIII del Mahbhrata; por otra parte, 260 versos de la sm
ti
proceden de esta epopeya. Tambin sera posible, naturalmente, que
ambas obras se crearan a partir de la poesa gnmica de uso popular.

233
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Los 2.694 versos de la Manusm ti aparecen divididos en 12 cap-


tulos. En cuanto al contenido, la separacin no es siempre sistemtica
ni rigurosa. El primer captulo contiene una introduccin: Manu es in-
vitado a exponer las leyes de las castas. Lo hace y habla, adems, sobre
la creacin y la antigedad del mundo. Se reconoce aqu con claridad
la influencia de la filosofa skhya. El segundo captulo da una defi-
nicin de dharma. En el tercer captulo se tratan las consagraciones, en
especial las de los alumnos, ritos de boda, derechos del padre de familia
y el culto a los antepasados. Las normas de la alimentacin y el estudio
del Veda forman el contenido principal del cuarto captulo, mientras
que el quinto contiene ceremonias de expiacin, as como deberes de las
consortes y de las viudas. El sexto captulo est dedicado a las tareas de
los ascetas y de los eremitas. Importante resulta el captulo sptimo con
su disertacin sobre los deberes del rey, sobre poltica y administracin,
pero an ms lo es el captulo octavo con su doctrina sobre derecho ci-
vil, penal y procesal. En l se dividen las leyes segn su temtica en 18
grupos una fuente inapreciable para la historia del derecho. En el
captulo noveno se tratan los deberes de los vaiyas, dras y mujeres, y
tambin el captulo dcimo contina hablando sobre castas y su mezcla,
aunque contiene, adems, interesantes reflexiones sobre las leyes del es-
tado de emergencia. Muy detallada es la relacin de las ceremonias de
expiacin en el captulo undcimo. En el captulo duodcimo se obser-
va de nuevo la influencia skhya. Se discuten los tipos de retribucin
de las acciones en la reencarnacin y los caminos hacia la liberacin. De
esta panormica hay que deducir que solo una tercera parte del libro
est dedicada exclusivamente a asuntos jurdicos. Sin embargo, ha sabi-
do ganarse aqu, como en los otros mbitos, una notable autoridad. A
ello puede haber colaborado tambin su lenguaje, que no posee en for-
ma alguna la aridez de un manual, sino que es a grandes trechos claro,
fcil de retener y ameno.
El comentario ms antiguo conservado es el Manubhya de Medh
tithi, que surgi probablemente entre el 820 y el 90012. A un nivel espe-
cialmente alto se encuentra el comentario de Govindarja, del siglo XII13,
que sirvi de modelo al comentario popular que compuso Kullka en
Benars en el siglo XV.
Por su antigedad y prestigio es el Yjavalkya-dharmastra, o
Yjavalkyasm ti, el que queda ms prximo a la Manusm ti14. Como
Manu, Yjavalkya comparte su instruccin al ser requerido. Es posible
que la obra est asociada con el Yajurveda blanco y que surgiera en el
Este, en Mithil. La palabra naka se utiliza como denominacin para
moneda, de donde se deduce que la Yjavalkyasm ti no puede ha-
ber sido compuesta antes del siglo II d.C. Determinados conocimientos
de astrologa griega y otros indicios apuntan al siglo III. La estructura

234
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

de la obra es ms clara y sistemtica que la del Mnava-dharmastra.


Los algo ms de 1.000 versos se dividen en tres partes de extensin
parecida, cuyo contenido son las costumbres, leyes y ejercicios de pe-
nitencia. La clasificacin de los tipos de leyes de la Manusm ti, en 18
grupos, se ha aumentado en dos. Se aborda con especial detalle la orda-
la. En la segunda mitad del siglo XI, Vijnevara compuso el comen-
tario Mitkar, que puede considerarse casi una obra independiente15.
De l existen tambin subcomentarios, entre otros el V ramitrodaya de
Mitramira.
Especialmente importante para la historia del derecho es la Nra-
dasm ti, puesto que se centra en cuestiones jurdicas, en las que se da
particular valor a la precisin de las clasificaciones16. As, solo por lo
que hace a los testigos se distinguen 11 tipos diferentes. La propia obra
pretende ser un resumen que habra realizado Nrada a partir de una
versin previa, ms extensa, del Mnava-dharmastra. Esto es, sin em-
bargo, bastante improbable. En cualquier caso la Nradasm ti es ms
reciente que la composicin de la Manusm ti de la que disponemos.
Puesto que se menciona como moneda de oro el d nra (lat. denarius),
la obra procede de una poca apenas anterior al siglo IV.
La B haspatism ti solo se ha conservado fragmentariamente17. Se
basa en la Manusm ti y est mucho ms estrechamente unida a ella que
la Nradasm ti. Resulta sorprendente que el autor prohba la quema de
viudas. La obra podra ser algo ms reciente que la Nradasm ti y quizs
pertenecer al final del siglo IV. An ms reciente (siglo IV hasta el V) es la
Ktyyanasm ti18. Solo se la conoce fragmentariamente a travs de citas
de obras posteriores. Es interesante la temtica del Vyavahracintmai,
compuesto por Vcaspatimira19. Est dedicada al procedimiento judi-
cial y trata la deliberacin forense, la presentacin de pruebas y la ela-
boracin de la sentencia. Tambin existe, adems, una literatura sm
ti
bastante extensa referida a cuestiones concretas. Estas obras presentan
a menudo en el ttulo b hat- (grande-), laghu- (pequea-) o v ddha-
(antigua-); su autora se atribuye a dioses o
is. En la Edad Media y
al comienzo de la modernidad se compusieron muchas ms obras por
el estilo, que se agruparon bajo el nombre de Dharmanibandha. Dichos
cdices jurdicos se pusieron por escrito, a finales del siglo XVIII, por dis-
posicin de las autoridades coloniales britnicas.

NOTAS

1. Fundamental es la monografa de J. Jolly, Recht und Sitte, en Grundriss der


Indo-Arischen Philologie und Altertumskunde II, 8, Estrasburgo, 1896. Complementos
esenciales a esta se encuentran en J. D. M. Derrett, Dharmastra and Juridical Litera-
ture, en History of Indian Literature V, 1, Wiesbaden, 1973. Cf. tambin W. Gampert,
Die Shnezeremonien in der altindischen Rechtsliteratur, Praga, 1939.

235
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

2. G. Bhler tradujo los dharmastras ms importantes en los Sacred Books of the


East 2 y 14, Oxford, 1879-1882. Ed. y trad. del pastamba-, Gautama-, Baudhyana- y
Vasiha-dharmastra de P. Olivelle, Delhi, 2000. Muy importante es el estudio de S. G.
Banerjee, Dharmastras, a Study in their Origin and Development, Calcuta, 1962.
3. pastamba-dharmastra, ed. de G. Bhler en las Bombay Sanskrit Series, 21892-
1894; de U. C. P eya como n. 93 de las Kashi Sanskrit Series, Benars, 21969. Trad.
de G. Bhler en los Sacred Books of the East 2, Oxford, 1880.
4. Baudhyana-dharmastra, eds. de E. Hultzsch, Leipzig, 1884, 2. ed. mejorada
1922, reimpr. 1966 en las Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes VIII, 4; de U. G.
P eya como n. 104 de las Kashi Sanskrit Series, Baranasi, 21972. Trad. de G. Bhler en
los Sacred Books of the East 14, Oxford, 1882.
5. Gautama-dharmastra, ed. de A. F. Stenzler, Londres, 1876; de U. G. P eya
como n. 172 de las Kashi Sanskrit Series, Benars, 1966. Trad. de G. Bhler en los Sacred
Books of the East 2, Oxford, 1880.
6. Vasiha-dharmastra, ed. de A. A. Fhrer, en las Bombay Sanskrit Series 23,
1883. Trad. de G. Bhler en los Sacred Books of the East 14, Oxford, 1882.
7. Viu-dharmastra, ed. de J. Vidysgara, Calcuta, 1876; de J. Jolly, Calcuta,
1881, y de P. V. Krishnamacharya, Adyar, 1964. Trad. de J. Jolly en los Sacred Books of
the East 7.
8. Vaikhnasa-dharmastra, ed. de T. Gaapati str , en las Trivandrum Sanskrit
Series 28 (1913). Trad. de W. Eggers, Gotinga, 1929. Estudio de Th. Bloch, ber das
G hya- und Dharmastra der Vaikhnasa, Leipzig, 1896.
9. Sobre la valoracin de los dharmastras como fuente histrica, cf. V. L. Mitra,
India of Dharmastras, Nueva Delhi, 1965.
10. Fundamental para la investigacin de los dharmastras es la extensa obra de
P. V. Kane, History of Dharmastra, Puna, 1930-1941. Ed. y trad. de los dharmastras
de M. N. Dutt, 5 vols., Calcuta, 1906-1908, reimpr. 1978-1979.
11. La mejor edicin crtica del Mnava-dharmastra es la de J. Jolly, Londres, 1887.
Otras ediciones de V. N. Mandlik, con cinco comentarios, 3 vols., Bombay, 1886, y de
N. R. Acharya, Bombay, 101946. Trads. de W. Jones, Calcuta, 1794; de este texto ingls al
alemn de J. Ch. Httner, Weimar, 1797; de G. Bhler en los Sacred Books of the East 25,
Oxford, 1886, reimpr. Delhi, 1964, y de W. Doniger, Delhi, 1991. Estudios de F. Johnt-
gen, ber das Gesetzbuch des Manu, Berln, 1863; K. Motwani, Manu Dharmastra,
Madrs, 1958; aqu se investigan sobre todo los efectos de la obra fuera de la India.
12. Los comentarios sobre la Manusm ti fueron editados por J. Jolly con el ttulo
Manu ksa graha, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1885. Ed. de la Manubhya de
G. Jh como n. 516 de la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1932, y traducida por l mismo,
Calcuta, 1920-1926, 5 vols.
13. Ed. del comentario de Govindarja de V. N. Mandlik, Bombay, 1886. Ed. del
comentario de Bhruci de J. D. M. Derrett, Wiesbaden, 1974.
14. Yjnavalkyasm ti, ed. y trad. de A. F. Stenzler, Berln, 1849, reimpr. Osnabrck,
1970. Ed. con el comentario Mitkar de N. R. Acharya, Bombay, 51949. Trads. de S. C.
Vasu como vol. 2 de los Sacred Books of the Hindus, Allahabad, 1909; incluidos los tres
comentarios de J. R. Gharpure, Bombay, 1936-1939. Estudio de H. Losch, Leipzig, 1927.
Sobre la importancia de la obra como fuente histrica, cf. S. Chattopadhyaya, Social Life
in Ancient India in the Background of the Yjnavalkyasm ti, Calcuta, 1965.
15. Sobre Mitkar ver n. 14.
16. Ed. de la mayor recensin de la Nradasm ti de J. Jolly en la Bibliotheca Indica,
Calcuta, 1885. Trad. en los Sacred Books of the East 33, Oxford, 1889.
17. Trad. de los fragmentos de la B haspatism ti de J. Jolly en los Sacred Books of the
East 33, Oxford, 1889.
18. Reconstruccin textual y trad. de la Ktyyanasm ti de P. V. Kane, Bombay, 1933.
19. Vyavahracintmai, ed. y trad. de L. Rocher, Gante, 1956. Ed. de una obra
relacionada temticamente, el Vyavahraniraya de Varadarja, de K. V. R. Aiyangar y
A. N. K. Aiyangar, Adyar, 1942.

236
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

5. LA LITERATURA MATEMTICA, ASTRONMICA Y ASTROLGICA

Las matemticas suelen situarse hoy a la cabeza de las consideraciones


sobre historia de la ciencia por su elevada situacin en la escala de la
abstraccin. Esto tambin resulta justificado en el caso de la antigua In-
dia, puesto que las matemticas alcanzaron all un alto nivel1.
En la literatura vdica ya se mencionan operaciones de clculo,
como por ejemplo en el athapatha-brhmaa en relacin con la erec-
cin del altar del fuego. Dignos de consideracin son los nombres pro-
pios que la lengua vdica posee para elevadas potencias decimales; as,
el vocablo parrdha significa diez billones. Los indios llevaron a cabo
desde muy pronto extraordinarios logros matemticos y descubrieron,
entre otros, el valor posicional y el cero. La importancia de este descu-
brimiento no es menor por el hecho de que pudiera haber sido realizado
tambin en otros lugares de la tierra con independencia de los indios.
Las obras tempranas que seguramente hubo sobre LGEBRA no se
han conservado. Los estudios algebraicos ms importantes de los anti-
guos indios no se recogieron en libros independientes, sino que son par-
te de las obras astronmicas, puesto que ambas disciplinas se desarrolla-
ron en un contexto extremadamente prximo. Aqu solo consideramos
brevemente estas secciones matemticas y abordamos las obras princi-
pales propiamente dichas ms abajo.
En primer lugar es importante el Gaitdhyya, es decir, la parte
matemtica, que consta de dos captulos, del ryabha ya2. Reciben el
nombre de Daag tikstra y Gaitapda. Tambin destaca el Kuak
dhyya, del Brahmasphuasiddhnta de Brahmagupta3. Este aborda pro-
blemas de ARITMTICA, as como tambin el captulo del Siddhntairo-
mai de Bhskara llamado L lvat , mientras que el lgebra es el tema
del captulo B jagaita de la misma obra4. En la aritmtica Brahmagupta
y Bhskara tratan la suma, la resta, la multiplicacin, la divisin, el cua-
drado y la raz, la elevacin a la tercera potencia y la obtencin de la raz
cbica. Otras consideraciones se dedican a clculo de fracciones y regla
de tres. Las operaciones algebraicas consisten, entre otras, en la solu-
cin de ecuaciones de primer grado o superior, as como de las que pre-
sentan varias incgnitas.
Antes que la aritmtica y el lgebra, alcanz la GEOMETRA una cier-
ta madurez en la India. Sus conceptos fundamentales se encuentran ya
en las estribaciones de la literatura vdica, los ulvastras5. Como ya se
dijo, surgieron de la necesidad de disponer y erigir ordenadamente los
lugares del sacrificio y los altares. Con ello aprendieron los indios pron-
to la construccin de ngulos. Se afirma adems que descubrieron inde-
pendientemente el teorema de Pitgoras, segn el cual en un tringulo
rectngulo la suma de los cuadrados de los catetos es igual al cuadrado

237
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

de la hipotenusa. Por lo dems, la geometra no alcanz en la India, sin


embargo, el nivel de Grecia: la observacin no dio paso a una generali-
zacin terica suficiente.
El desarrollo de la ASTRONOMA de la India antigua se dio, como ya
se ha sealado, en una estrecha relacin con las matemticas6. Pueden
distinguirse tres periodos, de los cuales el primero se remonta a la po-
ca vdica. Ya entonces exista la concepcin de 27 o 28 signos zodiaca-
les, los nakatras, posiblemente derivados de una fuente babilonia7. La
observacin de las correspondientes constelaciones se produjo por las
exigencias del culto sacrificial, puesto que distintas fiestas sacrificiales
estaban unidas a determinadas constelaciones estelares.
El segundo periodo comprende las estribaciones ms tardas del
Veda y la poca hasta el cambio de era. Sin embargo, solo se han conser-
vado restos escasos de esta literatura astronmica. Entre ellos se cuenta
el Jyotia-ved
ga, que se compuso en lokas8. Esta pequea obra est
representada por dos recensiones que contienen 43 y 36 versos respec-
tivamente; la temtica es la cronologa. Tambin hay que mencionar la
Garg sa hit de Garga9. Igualmente se encuentran consideraciones re-
ferentes a la astronoma en el Mahbhrata, en algunos puras y en la
Manusm ti. Tpico de este periodo es el hipottico clculo unas edades del
mundo de una enorme longitud, cuya base es el yuga, de 432.000 aos.
Solo en el tercer periodo, tras el cambio de era, comienza la litera-
tura astronmica cientfica propiamente dicha, que se separa del Veda y
renuncia a las fantasiosas representaciones de las edades del mundo, es-
pecialmente de las que haban sido difundidas por la literatura pura.
Est fuera de toda duda la importante influencia que supuso Grecia. Los
escritos astronmicos de esta poca se dividen en cuatro tipos, a saber:
extensos manuales (siddhnta), instrucciones para los clculos astron-
micos (karaa), tablas astronmicas para facilitar dichos clculos y, fi-
nalmente, los comentarios. Es comprensible que los karaas y, en espe-
cial, los siddhntas llamen especialmente nuestra atencin. Unas de las
obras ms importantes de este tipo y al mismo tiempo la ms antigua es
el Sryasiddhnta10. Su autora se atribuye a un cierto L a. En su forma
actual el libro ha sufrido varias reelaboraciones. Consta de cerca de 400
lokas, distribuidas en 14 captulos. Su autor se preocupa especialmente
por unir la tradicin astronmica india con los nuevos conocimientos,
en este caso, griegos. El Sryasiddhnta conserva los fantasiosos perio-
dos temporales mencionados.
El karaa ms importante es la Pacasiddhntik del ilustre astrno-
mo Varhamihira11. De l sabemos que debi de componerse en torno
al ao 505. Varhamihira menciona aqu, entre otros, cinco siddhntas
que no se nos han conservado. No todos llevan denominaciones snscri-
tas, pues entre ellos se encuentran el Romaka- y el Pauliasiddhnta.

238
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

La primera obra mencionada remite como fuente, en general, a Roma


o al Imperio romano, mientras que la segunda posiblemente a Paulus
Alexandrinus. Por las observaciones que hace Varhamihira de estos sid-
dhntas, el Romaka- y el Pauliasiddhnta se diferencian bastante entre
s. Ciertamente subyace a ambos una influencia griega, pero esta pro-
vino claramente de fuentes distintas. El Romakasiddhnta sigue en lo
esencial los conocimientos de Hiparco.
Otra obra muy importante de la astronoma india antigua es el rya-
siddhnta de ryabha a, que recibe habitualmente el nombre de ryabha-
 ya por su autor12. La obra surgi en torno al ao 499 en P aliputra, la
actual Patna, y est compuesta en versos ry. De sus cuatro partes las
dos primeras son, como ya se ha dicho, de contenido matemtico. Desde
el punto de vista astronmico no hay una gran diferencia con las ideas
del Sryasiddnta. Es una novedad, sin embargo, que rybha a postule
la rotacin de la tierra.
Como corresponde al entrelazamiento extraordinariamente estre-
cho de la matemtica y la astronoma en la antigua India, los matem-
ticos Brahmagupta y Bhskara representaron tambin un importante
papel en la astronoma. Del primero procede una obra muy minucio-
sa, el Brhma(sphua)siddhnta, de la que se supone como fecha de na-
cimiento el ao 66813. El autor sigue casi la misma pauta general que
L a, pero supera metodolgicamente a los precedentes por la manera
sistemtica de su exposicin.
Bhskara naci en el ao 1114. Su principal obra astronmica es el
Siddhntairomai, que compuso en 1150. Esta obra alcanz en la India
una estimacin extraordinaria y marc durante siglos la direccin de los
trabajos y la metodologa de la astronoma14. El Siddhntairomai est
tambin compuesto en metro ry. En cuanto al contenido, se basa en
Brahmangupta, pero lo supera tanto en claridad como en sistematici-
dad. Mientras que los captulos 1 y 2 (L lvat y B jagaita) estn dedi-
cados a las matemticas, los captulos 3 y 4 tienen contenido astronmi-
co; sus nombres son Grahagaitdhyya y Goldhyya. Los principales
mritos de Bhskara residen en que atribuy a la tierra forma esfrica e
introdujo en sus consideraciones el efecto de la gravedad.
Los posteriores logros indios en astronoma, como el Karaakut
hala, surgido el ao 1178, descansan generalmente en Bhskara15. Con
fuerza creciente penetran en poca posterior, junto con la invasin polti-
ca de los musulmanes, las ideas de la astronoma persa y rabe. La ltima
obra independiente de la astronoma india fue el Siddhntatattvaviveka
de Kamalkara, del ao 1658.
Apenas diferenciada de la astronoma propiamente dicha, la astro-
loga represent en la India un papel tan importante que no debe de-
jarse de lado, aun cuando no pertenezca a la ciencia en sentido estricto.

239
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Ambas disciplinas se unieron bajo el nombre de Jyotistra (ciencia de


las estrellas). La idea de que los cuerpos celestes y sus constelaciones
servan como presagios, dirigan el futuro y determinaban el destino del
individuo estaba muy extendida. Tales opiniones se encuentran ya de
forma rudimentaria en los brhmaas y g
hyastras. Si bien la astrolo-
ga solo alcanz en la India un pleno desarrollo con el ya mencionado
Varhamihira. Este cita, ciertamente, un buen nmero de predecesores,
pero de sus obras solo han llegado hasta nosotros unos pocos fragmen-
tos. Por lo dems, se remite a la autoridad de los griegos. La obra prin-
cipal de Varhamihira es la B hatsa hit16. Forma parte de las creacio-
nes ms importantes de la literatura antigua de la India, especialmente
desde el punto de vista de las fuentes, pero solo fue reconocida como
tal relativamente tarde17. La B hatsa hit tiene una extensin de no
menos de 106 captulos y carcter enciclopdico. En la parte astrolgi-
ca se ocupa principalmente de los efectos del sol y de las fases lunares,
as como de las constelaciones estelares, en los destinos de los hombres.
Los contenidos astrolgicos se utilizan para profecas de todo tipo, en-
tre otras para la prediccin meteorolgica e incluso de la subida y baja-
da de precios. Los captulos del 53 al 58 contienen sugerencias de base
astrolgica para la disposicin de determinadas construcciones. En otro
lugar se encuentra algo parecido en referencia a la cra de animales. El
captulo 60 se ocupa de las caractersticas de las mujeres, mientras que
los captulos del 80 al 83 estn dedicados a noticias sobre piedras pre-
ciosas. El captulo 14 ofrece una valiosa perspectiva de la geografa de
la India. A pesar de este carcter enciclopdico, la B hatsa hit es poe-
sa culta y presenta un hbil empleo de diferentes metros. Es interesante
cmo transfiere el autor las luchas entre imperios terrenales y sus reyes
al mundo de la estrellas y traza paralelos entre ellas y las luchas (es de-
cir, determinadas relaciones espaciales) entre los planetas.
De Varhamihira procede otra obra que recibe el nombre Yogay
tr18. Aborda aquellos presagios que deben tenerse en cuenta en la gue-
rra, especialmente al comenzar una batalla. Este tratado tambin est
compuesto en estilo kvya.
La designacin snscrita para el horscopo es hor, que ya revela
con ello su origen griego. Hay un manual especial para la elaboracin
de horscopos que recibe el nombre de Horstra, pero que a menudo
tambin se cita como B hajjtaka19. El autor es de nuevo Varhamihira.
El principal objeto de la obra son los efectos sobre el destino de los
hombres de las constelaciones estelares en el momento del nacimiento;
el material se divide en 25 captulos.
Existe un gran nmero de obras dedicadas a las profecas y presa-
gios astrolgicos20. Entre ellas se encuentran los llamados muhrtas, que
abordan los momentos apropiados para las fiestas familiares, los viajes

240
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

y dems. Los tjikas surgieron bajo la influencia persa y rabe. Tam-


bin se compusieron obras sobre presagios que no estn en relacin di-
recta con la astrologa. La pista de tales tratados en la literatura de la
India puede seguirse hasta tiempos muy antiguos; a este respecto pue-
de pensarse, por ejemplo, en el Adbhuta-brhmaa, as como en pasa-
jes del Aitareya-rayaka. La obra ms interesante de este gnero es el
Svapnacintmai de Jagaddeva21. El objetivo del autor consiste en la in-
terpretacin de los sueos.

NOTAS

1. Una valiosa panormica sobre la literatura matemtica, astronmica y astrolgi-


ca de los antiguos indios da G. Thibaut en el Grundriss der Indo-Arischen Philologie und
Altertumskunde, Estrasburgo, 1899. Sobre la historia de las matemticas en India, cf. los
compendios de B. Datta y A. N. Singh, History of Hindu Mathematics, Bombay, 1962;
G. N. Srinivasiengar, The History of Ancient Indian Mathematics, Calcuta, 1967; S. K.
Kapoor, Vedic Geometry, Delhi, 1994.
2. ryabha ya, ed. y trad. de K. Elfering, Die Mathematik des ryabha ya, M-
nich, 1975.
3. Sobre Brahmagupta, cf. el estudio de S. Prakash, Critical Study of Brahmagupta
and His Works, Nueva Delhi, 1968.
4. Cf. el estudio de H. Brockhaus, ber die Algebra des Bhskara, en Berichte der
Schsischen Gesellschaft der Wissenschaften, Phil.-Histo. Kl. IV, 1, Leipzig, 1852.
5. Como ejemplo de un ulvastra, cf. la ed. del pastamba-ulvastra de A. Brk:
Zschr. der Dtsch. Morgenlndischen Gesellschaft (Leipzig) 55-56 (1901-1902). Sobre la
relevancia general de este gnero literario, cf. el estudio de B. B. Datta, The Science of
ulva, Calcuta, 1932.
6. Sobre la historia de la literatura astronmica de la India cf., adems del trabajo
de G. Thibaut mencionado en la n. 1, el estudio de J. Bentley, A Historical View of the
Hindu Astronomy from the Earliest Dawn of that Science in India to the Present Time,
1825, reimpr. Osnabrck, 1967.
7. Sobre los nakatras, cf. sub voce las aportaciones de A. A. Macdonell y A. B.
Keith, Vedic Index of Names and Subjects, 1912, reimpr. Delhi, 1958.
8. Cf. el estudio de A. Weber, ber den Vedakalender, namens Jyotisham, en
Abhandlungen der Preuischen Akad. der Wiss., Phil.-Hist. Kl. Berln, 1862, que contiene
tambin una edicin del texto.
9. R. Shamasastry edit los fragmentos de la Garg sa hit, Mysore, 1936.
10. El Sryasiddhnta ha sido, por su importancia, estudiado y editado a menudo. Ed.
crtica de F. E. Hall, junto con una trad. de B. D. strin y L. Wilkinson en la Bibliothe-
ca Indica, Calcuta, 1859-1861, reimpr. 1974. Otras muchas ediciones, entre otras de K. S.
Shukla, Lucknow, 1957. Trad. tambin de W. D. Whitney y E. Burgess en el Journal of the
American Oriental Society (New Haven) 6 (1860), que es de una importancia fundamental.
11. Pacasiddhntik, ed. y trad. de G. Thibaut y S. Dvivedi como vol. 68 de la
Chowkhamba Sanskrit Series, 1889, reimpr. 1930, Benars, 21968; de K. V. Sarma, Ma-
drs, 1993. Ed. tambin de O. Neugebauer y D. Pingree, Copenhague, 1970-1971.
12. Sobre la ed. del ryabha ya, cf. nota 2 y tambin la ed. de H. Kern, Leiden,
1874, reimpr. 1973. Trads. de P. C. Sen Gupta, Calcuta, 1927, y W. E. Clarke, Chicago,
1930, as como de K. Elfering, Mnich, 1975.
13. Brhma(sphua)siddhnta, ed. de M. Ojha, Benars, 1961. Ed. parcial de H. T.
Colebrooke, Londres, 1817.
14. Siddhntairomai de Bhskara, eds. de L. Wilkinson, Calcuta, 1842; B. D. s-
trin, Benars, 1860; M. Jha, Benars, 1917; F. M. D. Chaturvedi, Benars, 1981. Trad. de

241
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

L. Wilkinson en la Biblitheca Indica, Calcuta, 1861. Ed. y trad. de K. Joshi, Benars, 1962-
1964.
15. Karaakuthala, ed. de S. Dvivedi, Benars, 1881.
16. B hatsa hit, ed. de H. Kern en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1865. Trads. de
C. Iyer, Madura, 1884, Delhi, 21987, y V. S. Sastri, 1947. Ed. y trad. de M. S. Bhat, Del-
hi, 1982.
17. Valioso y base de posteriores anlisis es el estudio de A. M. Shastri, India as Seen
in the B hatsa hit of Varhamihira, Delhi, 1969.
18. Yogaytr, ed. y trad. de H. Kern, en Indische Studien X, 1868, ed. de A. Weber.
19. B hajjtaka, ed. de S. Jha, 1944. Trad. de W. Wulf, Hamburgo, 1925.
20. Cf. el estudio sobre la astrologa hor de H. Jacobi, tes. doct., Bonn, 1872; y
especialmente H. G. Trstig, Jyotia. Das System der indischen Astrologie, Wiesbaden,
1980.
21. Svapnacintmai, ed. y trad. de J. v. Negelein, Der Traumschlssel des Jagadde-
va, ein Beitrag zur indischen Mantik, Gieen, 1912.

6. LA LITERATURA MDICA

Las prcticas sanatorias poseen en la India una larga tradicin1. Sobre


la fuerza curativa de las hierbas se expresaban ya las sahits vdicas.
Se considera a los avins como mdicos de los dioses, que rejuvenecen
al
i Vyavana con ayuda de una cura de agua. El ritual del sacrificio de
animales condujo a la adquisicin conocimientos anatmicos. Encon-
tramos a menudo descripciones de los huesos del esqueleto, as en el
Atharvaveda X, 2 y en el atapatha-brhmaa X y XII. Muy probable-
mente hubo ya entonces un gran nmero de obras mdicas, pero todas
se han perdido. Como autoridades se han transmitido nombres como
treya y Hrita, pero no son para nosotros ms que eso, meros nom-
bres. El punto de partida de la medicina india autctona hay que bus-
carlo, en cambio, en la era vdica. Habitualmente se resume esta con el
nombre de yurveda, es decir, ciencia de la (larga) vida o de la fuerza
vital. Esta medicina tradicional realiz considerables logros a lo lar-
go de su extenso desarrollo y desempea tambin en la India actual,
como antao, un papel importante. Existen centros mdicos que tratan
exclusivamente sobre una base yurvdica; en otros centros el pacien-
te puede decidir si desea una terapia basada en principios modernos o
en los tradicionales. De acuerdo con la transmisin, el yurveda consta
de ocho disciplinas particulares y se llama tambin por ello a
ga (de
ocho miembros)2. Estos eran: la ciruga mayor y la menor, la terapia,
la pediatra, la toxicologa, la preparacin de elixires de la vida, el pa-
pel de los afrodisacos y la... demonologa, pues hasta el da de hoy est
extendida la creencia de que las enfermedades surgen en ltimo trmi-
no por el efecto de fuerzas demoniacas, y tambin por los pecados de
los pacientes. Ciertamente, esta ltima afirmacin no carece de base en
todos los casos.

242
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

Nuestros conocimientos del desarrollo de la medicina india des-


de los tiempos del Veda son bastante incompletos, puesto que nuestras
fuentes literarias son irregulares. Por el Vinayapiaka, una obra funda-
mental del budismo, se sabe que para entonces se conocan ya muchos
remedios vegetales, pero tambin el bao del vapor y la sangra. El tra-
tado mdico ms antiguo, que puede hasta cierto punto datarse, pero
que se encuentra solo en el manuscrito llamado Bower, se encontr en
el ao 1890 en el Turkestn chino3. Surgi en el siglo IV o en una po-
ca algo posterior y contiene en total siete textos. Dos de ellos tratan de
presagios sobre races, otros dos de un encantamiento contra mordedu-
ras de serpiente, si bien los tres primeros estn dedicados a la medicina.
El nombre del autor no se conoce, porque se ha perdido el final del con-
junto, donde vena seguramente mencionado. Puede suponerse, sin em-
bargo, que se trataba de un budista. El tratado est compuesto en verso,
con un snscrito de baja calidad, hbrido y entremezclado con prk
to.
La parte mdica del manuscrito Bower tiene por objeto temas completa-
mente diferentes. As, el autor se ocupa de la farmacodinmica del ajo,
que an hoy se estudia. Tambin son objeto de la investigacin los ro-
borantes, las cuestiones oftalmolgicas y otros remedios.
El primer compendio mdico surge de una de las tres autoridades
reconocidas como clsicos de la medicina en la antigua India, Caraka, y
recibe por ello el nombre de Caraka-Sa hit4. Caraka pudo haber sido
mdico de cmara del emperador Kanika, lo que es posible, pero no
est demostrado. En la forma en que la obra ha llegado hasta nosotros,
es de composicin y datacin heterognea. El ncleo es en todo caso
antiguo y podra alcanzar perfectamente el siglo II. Aproximadamente
un tercio del volumen se remonta al siglo VIII o IX. Que el ncleo es an-
tiguo se observa tambin por su forma literaria: est compuesto en pro-
sa, a la que se aaden versos al final de cada captulo. Como correspon-
de a la divisin del yurveda, la Caraka-Sa hit consta de ocho partes
(sthna), que, sin embargo, no siguen estrictamente el contenido tradi-
cional del yurveda. Sus temas son: nociones generales sobre los debe-
res del mdico; las ocho plagas principales; dieta, estudio mdico; ana-
toma; diagnosis y prognosis; y, finalmente, tres captulos sobre terapia.
Una carencia de la obra consiste en la casi total ausencia de la ciruga. La
primera parte, que tiene como objeto particular el comportamiento del
mdico ante el lecho del enfermo, es en cambio muy interesante y no ha
sido todava suficientemente valorada. Por lo dems, Caraka no solo es
mdico, sino tambin moralista; como causa de la enfermedad conside-
ra, entre otras, los pecados y esto no solo en sentido alimenticio. As, se
adentra en una discusin sobre la esencia del alma, en concreto, desde
el punto de vista de la filosofa skhya. Se encuentran aqu, sin em-
bargo, atinadas observaciones, como lo referente a la importancia del

243
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

sueo para la salud. En el siglo XI Bakrapidatta elabor un comenta-


rio completo al Caraka-Sa hit y ya antes, en torno al 800, haba sido
traducido al persa y tambin ms tarde al rabe.
La principal obra de la medicina de la antigua India es la Sruta-
sa hit5, que tambin recibe el nombre de yurvedapraka. En este
compendio parecen haber influido decisivamente las enseanzas de un
cierto Divodsa, quizs el maestro de Surut. La sahit se compuso
en una mezcla de prosa y verso. Tambin aqu subyace un ncleo anti-
guo, que podra ser solo algo ms reciente que el de la Caraka-Sa hit;
pero la forma actual de la obra pertenece a una poca posterior, qui-
zs al siglo VII. Suruta aborda en su obra los siguientes temas princi-
pales: nociones generales sobre la prctica mdica, patologa, anato-
ma, terapia y toxicologa. Las exigencias que pone para la cualificacin
profesional y moral de los mdicos superan an a las de Caraka. Por
lo dems, la fuerza del Suruta reside precisamente all donde Caraka
muestra debilidades, es decir, en la ciruga. La ciruga de entonces debi
de alcanzar grandes logros, especialmente en la rinoplastia. Un apndi-
ce que recibe el nombre de Uttaratantra, se presentan principalmente
suplementos, sobre todo de carcter oftalmolgico. Cakrapidatta, el
comentador de Caraka, compuso tambin un comentario a la Sruta-
sa hit, titulado Bhnumat .
El tercer clsico de la medicina es Vgabha a; sin embargo, debi de
haber para anticiparlo ya dos autores con este nombre. Dos obras
han sido transmitidas con este nombre como autor. La ms antigua es el
A
gasa graha6. Forma y contenido revelan, sin embargo, que debe
de haber sido compuesto siglos despus de Cakara y Suruta. El libro
est subdividido en seis partes y consta de una mezcla de prosa y verso.
El autor era abiertamente budista y podra haber vivido en el siglo VII.
Budista era tambin el otro Vgbha a, al que hay que situar probable-
mente en el siglo VIII. Escribi una A
gah daya-sa hit, compuesta
exclusivamente en verso7. La obra, tambin de seis partes, alcanz una
gran fama especialmente en el campo de la ciruga, fue traducida al ti-
betano y lleg a conocimiento de los mdicos rabes a ms tardar en el
ao 888.
De la poca posclsica mencionaremos ante todo el Rugvinicaya,
que a menudo tambin se denomina Nidna8. El autor es Mdhavaka-
ra, que probablemente vivi en el siglo VIII o IX. El Rugvinicaya es un
trabajo importantsimo sobre patologa y diagnstico y ha alcanzado en
la India una importancia como obra de referencia de la medicina tradi-
cional que ha durado siglos. Posteriormente se compusieron tambin,
desde la Edad Media hasta la modernidad, muchos compendios mdi-
cos y tratados sobre problemas especficos. Incluso el famoso gram-
tico Vopadeva se distingui como mdico. Tambin es digno de men-

244
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

cin el Bhvapraka de Bhvamira, de mediados del siglo XVI9. Esta


obra menciona por primera vez la sfilis, introducida por los colonos
portugueses.
Junto a estos esfuerzos y obras mdicas serias hubo tambin una rica
literatura de contenido alquimista sobre remedios mgicos. Su punto de
partida fue principalmente el tantrismo. El papel principal lo represen-
taba la bsqueda del elixir de la vida, que crea haberse encontrado en
el prncipe de los jugos (rasendra), el mercurio (azogue). Especialmen-
te conocido se hizo a comienzos del siglo XIII el Rasrava10. El tratado
comprende 18 captulos elaborados en verso.
Por lo que hace a la pregunta sobre la independencia de la medi-
cina india, en trminos generales puede responderse afirmativamente.
Determinadas influencias griegas son, sin embargo, indudables. Tam-
bin la materia medica persa-rabe se convirti en fuente de la medi-
cina india en relacin al opio y al mercurio. Por otra parte, esta ltima
ha influido muy notablemente en Indochina y Ceiln, y especialmente
en el Tbet.
Objetivamente podran incluirse aqu todava consideraciones so-
bre el estado de la qumica en la antigua India, pero hay que prescindir
de ello por motivos de espacio y remitirse a la literatura secundaria11.

NOTAS

1. Un trabajo fundamental sobre la literatura mdica de la antigua India es el de


J. Jolly, Medizin, en el Grundriss der Indo-Arischen Philologie und Altertumskunde, III,
11, Estrasburgo, 1902. Y tambin otros valiosos compendios: de A. F. R. Hoernle, Studies
in the Medicine of Ancient India, Oxford, 1907; R. F. G. Mller, Grundstze altindischer
Medizin, Copenhage, 1951; G. J. Meulenbeld, A History of Indian Medical Literature,
Groningen, 1999-2002, y un gran nmero de estudios especializados de este erudito.
Fundamental es tambin J. Filliozat, The Classical Doctrine of Indian Medicine, aparecido
en francs en Pars, 1949, trad. inglesa de D. R. Chanana, Delhi, 1964. Cf. tambin P. Ku-
tunobiah, Ancient Indian Medicine, Calcuta, 1962, as como la History of Indian Medicine
de G. N. Mukhopadhyaya, Calcuta, 1922-1974, 3 vols., y un estudio de R. D. Lele, Ayur-
veda and Modern Medicine, Bombay, 1986.
2. Cf., aparte de las obras mencionadas en la n. 1, Sh. Sharma, System of yurveda,
Bombay, 1929; G. U. Thite, Medicine, its Magico-religious Aspects..., Puna, 1982.
3. Del manuscrito Bower realiz A. F. R. Hoernle una ed. facsmil con translitera-
cin y trad., Calcuta, 1893-1912, reimpr. Delhi, 1987.
4. Caraka-sa hit, ed. y trad. de A. C. Kaviratna, P. S. Kavibhaa y (como tra-
ductor) K. M. Ganguli, Calcuta, 1890-1911. Nueva ed., con varios comentarios, de
G. Pandeya como vol. 194 de las Kashi Sanskrit Series, Benars, 1969-1970.
5. Suruta-sa hit, ed., con varios comentarios, de V. J. Trikamji y N. R. Acharya,
Bombay, 31938. Trad. comentada de K. K. Bhishagratna, Calcuta, 1907-1916; en 3 vols.
como n. 30 de los Chowkhamba Sanskrit Studies, Benars, 31981.
6. A
gasa graha, ed. de G. Changani, 1954.
7. A
gah daya-sa hit, eds. de A. M. Kunte, Bombay, 21891, y de Y. Updhyya
en las Chowkhamba Sanskrit Series, Benars, 1959. Ed. y trad. de los cinco primeros ca-
ptulos de la trad. tibetana de C. Vogel, Wiesbaden, 1965. Trad. de K. R. Srikantha Mur-
thy, Delhi, 1991.

245
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

8. Rugvinicaya, ed. de V. Sarma, Bombay, 1927, as como de Y. Updhyya en dos


volmenes en las Chowkhamba Sanskrit Series, Benars, 1960-1961.
9. Cf. A. M. Esser, Die Ophthalmologie des Bhvapraka, con texto y trad., apare-
cido como vol. 19 de los Studien zur Geschichte der Medizin, Leipzig, 1930. Ed. de B. S.
Misra y R. L. Vaisya como n. 130 de las Kashi Sanskrit Series, Benars, 1961-1969.
10. Rasrava, ed. de P. C. Ray y P. H. Kaviratna en la Bibliotheca Indica, Calcuta,
1910.
11. Cf., por ejemplo, A. P. C. Ray, History of Chemistry in Ancient and Medieval In-
dia, Calcuta, 1956. Ed. y trad. de una obra fundamental en snscrito, el Rasajalanidhi, de
B. Mookerjee, Calcuta 1926-1938, reimpr. Ahmedabad, 1984.

7. LA LITERATURA ERTICA

Sobre la literatura ertica de la antigua India se ha extendido tanta con-


fusin que resulta oportuno sealar lo siguiente: la ertica de la antigua
India y su literatura no tienen nada que ver con la pornografa, puesto
que surge histricamente como una reaccin (principalmente en crcu-
los religiosos) frente a tendencias ascticas, asexuales y antierticas. En
la India antigua haba tambin actitudes semejantes, pero no se promo-
van desde el Estado y no podan, por ello, aplicarse coercitivamente.
Esto explica que ni la ertica ni la sexualidad adquirieran, como com-
ponentes inherentes a la existencia humana, una consideracin especial-
mente positiva o negativa, y resulta comprensible, por ello, que se in-
tegraran en la doctrina hinduista trivarga y que figuraran en ella como
etapas y fines de la vida en la categora kma (amor), con el mismo ran-
go que dharma (la aspiracin religiosa, la piedad) y artha (el deseo de
posesiones)1.
Ciertamente, los tres conceptos tienen un significado diferente para
los distintos estamentos sociales. Mientras que dharma es para todos y
artha en especial para los gobernantes y polticos, los manuales del arte
de amar se dirigen principalmente a la culta aristocracia urbana. Por
otra parte, estas obras se conciben como manuales (stra) en no menor
medida que lo hacen los libros sobre dharma y artha.
Manuales del arte de amar parecen haber existido ya desde muy
pronto, tal como puede deducirse a partir de ciertos nombres, ya en la
poca vdica. Como autor de una primera obra, y manifiestamente ex-
tensa, se nos ha transmitido el de Auddlaki; un extracto de este com-
pendio debe de proceder de Bbhravya. Es muy probable que la obra
ms conocida y mundialmente famosa del arte de amar indio se apoye
a su vez en los extractos de Bbhravya, aunque hayan sido sin duda ac-
tualizados. Esta es el Kmastra2, el manual de este tipo ms antiguo
conservado. Su autor es Mallanga Vtsyyana, que se menciona la ma-
yor parte de las veces solo por el nombre de su clan (Vtsyyana). En
cuanto a su forma, el libro presenta semejanzas con el Arthastra. Pre-

246
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

domina el estilo stra, con una tendencia hacia el estilo bhya. El final
de cada captulo est en verso. La obra se divide en siete partes princi-
pales (adhikaraa). Se ocupa en general del coito, la peticin de mano y
la boda, el papel de la esposa, el comportamiento para con las esposas
de otros, la prostitucin y, finalmente, de recetas secretas para la esti-
mulacin de la libido. Vtsyyana se conduce en l como un Maquiave-
lo del amor, en la medida en que describe, por ejemplo, las maneras en
las que una mujer puede ser seducida con mayor facilidad. Sin embargo,
no puede hablarse en absoluto de obscenidad en la obra; tampoco est
orientada en lo ms mnimo a causar un efecto lascivo. El lector que es-
pere del Kmastra una lectura sensual, se llevar una gran decepcin.
El adusto estilo stra no es el adecuado para introducir algo semejante,
ni siquiera en el planteamiento. No es infrecuente or que se equipara
el Kmastra indio con el Jin Ping Mei chino. Una comparacin seme-
jante tiene un carcter muy superficial. Partiendo de que entre ambas
obras hay un lapso de al menos un milenio, tambin son radicalmente
distintas tanto en su forma como en su motivacin. El Kmastra es un
stra, un manual, mientras que el Jin Ping Mei es una novela costum-
brista. El primero ensea el arte de amar, el ltimo advierte sobre las
consecuencias del cambio desenfrenado. En el caso de que debiera es-
tablecerse una comparacin con una obra no india, estara mejor trada
con el Ars amatoria de Ovidio.
La mxima fundamental del Kmastra podra formularse como si
tambin en el amor, sobre todo en el amor fsico, debiera existir una
relacin de igual a igual. Hay que destacar en ello la defensa de que
tambin la mujer debe aspirar al placer sexual. El autocontrol se postu-
la como segundo principio fundamental; el autor se posiciona muy ro-
tundamente contra el desenfreno o incluso las prcticas sdicas, procla-
mando su integridad.

III, 2. Cmo se gana la confianza de la mujer recin casada


Cuando un hombre joven se aproxima a su amada, no debe proceder con
violencia. Las mujeres pueden compararse con flores; solo se las debe tra-
tar y cortejar suavemente. Una mujer que todava no ha adquirido la con-
fianza adecuada en un hombre y que se ve acosada violentamente por l,
se resistir a la unin sexual y lo odiar. Por eso, uno debe aproximarse a
la mujer dulcemente y si el hombre siente que su proceder halla respues-
ta en la mujer, puede continuar persiguiendo su objetivo. As, puede abra-
zarla, pero solo en la medida en que a ella le resulte agradable. Y que le
abrace primero el busto, puesto que esto lo tolera la mujer ms que si se
le tocara el vientre. Si la mujer se ha abierto completamente y conoce ya al
hombre desde hace tiempo, puede dejarse la luz encendida; pero si carece
todava de experiencia y no tiene an mucha confianza con l, que utilice
la oscuridad.

247
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

Si se ha mostrado complacida con el abrazo, puede dar un paso ms.


Que le ofrezca el betel con su boca. En caso de que ella se resista a acceder,
que le haga aceptar el betel mediante palabras amistosas, juramentos, fer-
vientes ruegos y postraciones. Es bien sabido que casi ninguna mujer puede
sustraerse al efecto de una postracin, aunque est an llena de pudor o aira-
da. Si consigue que acepte el betel de su boca, que aproveche la oportunidad
y le d un beso dulce, pero an no demasiado indecoroso... En la segunda y
tercera noche, se ir mostrando ms confiada con l, de manera que puede
atreverse a seguir con la mano. Despus, que bese todos sus miembros. Si
ha puesto su mano en el muslo y lo ha acariciado, que vaya subiendo poco
a poco hasta el punto en que los muslos se unen. Si se rechazan estas cari-
cias, que intente desconcertarla con la pregunta cmo puede ser esto un
pecado? y que contine intentndolo hasta que consiga tocar su pubis. En-
tonces que suelte su cinturn, desate su ropa interior y le quite el vestido...
Una vez ganada su confianza, que le ensee las artes amatorias, le des-
cubra su corazn y le cuente todo lo que siempre ha deseado secretamente
de ella. As, la convence de su intencin de estar en adelante exclusivamen-
te a su servicio, de manera que no tenga ninguna razn para temer a una
rival. Siempre debe acercarse a ella de esta manera, aun cuando ya no sea
doncella, para que no se asuste. As se gana la confianza de la novia.
(Traduccin de Klaus Mylius)

Pero el Kmastra es tambin un valiossimo filn para la historia


social de la antigua India3. As, en lo que respecta, por ejemplo, a la ce-
remonia de la boda se sigue lo dicho en los g hyastras. El sexto captu-
lo ofrece material de una importancia nica para la historia de la pros-
titucin. Son interesantes tambin las 64 artes que debe dominar una
buena esposa; entre ellas estn, entre otras, la msica y el baile, pero
tambin una buena administracin del hogar.
En consideracin al valor de estas informaciones resulta doblemen-
te doloroso que no podamos datar el Kmastra ni siquiera con una
precisin aproximada. En cualquier caso, en la poesa culta cortesana se
cita la obra repetidas veces. Ciertamente, no pueden remitirse con segu-
ridad al Kmastra ciertas alusiones de Klidsa, pero sabemos con cer-
teza que Subandhu en su Vsavadatt y Bhavabhti se refieren a la obra.
Por tanto, es en cualquier caso anterior al siglo VII. Por otra parte, es
ciertamente posterior al Kauil ya-arthastra, un dato que no es cierta-
mente de una gran ayuda. As, encontramos la datacin del Kmastra
en el siglo IV, por M. Winternitz, o en el V, por A. B. Keith, aunque por
el momento solo son hiptesis. Mucho a su favor tiene el planteamiento
de H. C. Chakladhars (segunda mitad del siglo III). El comentario ms
importante es la Jayama
gal, compuesta en el siglo XI por Yaodhara.
Existen algunos otros manuales del arte de amar en la India antigua,
pero el Kmastra les hace sombra a todos. Digno de mencin es el Ra-

248
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

tirahasya (Secreto del amor), compuesto por Kokkoka en el siglo X4.


La obra es por su forma un producto de la poesa culta. El autor se pre-
cia de haber consultado numerosas obras, entre las cuales hay claramen-
te algunas que son anteriores al Kmastra. El Ratirahasya ha sabido
granjearse, hasta el da de hoy, un gran aprecio en la India.

NOTAS

1. El estudio fundamental sobre el arte amatoria de la antigua India es el de


R. Schmidt, Beitrge zur indischen Erotik, Lepizig, 1902, nueva ed. Essen, 1983. Tambin
las siguientes obras son de gran valor: J. J. Meyer, Sexual Life in Ancient India, Londres,
2
1930; S. K. De, Ancient Indian Erotics and Erotic Literature, Calcuta, 1959; R. Schmidt,
Liebe und Ehe im alten Indien, Berln, 1904.
2. Ediciones del Kmastra de Durg Prasd, Bombay, 1891, as como en las Kashi
Sanskrit Series, n. 29. Esta famosa obra se ha traducido a muchos idiomas. Fundamental
es la trad. alemana de R. Schmidt, Leipzig, 1897, que tambin tiene en consideracin el
comentario Jayama
gal y otras ediciones. La trad. inglesa de R. Burton y F. F. Arbuth-
not ha sido traducida al alemn por E. Kolb y J. Weltmann, Hanau, 1964. Cf. tambin
la ed. de K. R. Iyengar, Lahora, 1921, y especialmente la de S. C. Upadhyaya, Bombay,
1963, profusamente ilustrado. Trad. de R. Burton y F. F. Arbuthnot, Hanau, 1964, nueva
ed. Mnich, 1970; K. Mylius, RUB, n. 1165, Leipzig, 1987, Stuttgart, 41999, as como
W. Doniger y S. Kakar, Oxford, 2002.
3. Cf. H. Ch. Chaklandhar, Social Life in Ancient India, Studies in Vtsyyanas
Kmastra, Delhi, 1976.
4. Traducciones del Ratirahasya de Kokkoka son la de S. C. Upadhyaya, Bombay,
1965, con 75 lminas, la trad. literal de R. Schmidt, Berln, 1903, y la trad. de S. Lien-
hard, Stuttgart, 1960.

8. LA LITERATURA SOBRE MSICA, ARQUITECTURA


Y ALGUNOS OTROS MBITOS

La MSICA y su tratamiento terico se remontan en la India a una poca


muy antigua, lo que tiene que ver con su papel en el ritual del sacrificio.
El desarrollo de la parte musical del sacrificio, es decir, el canto litr-
gico, est a cargo de un sacerdote principal, el udgt
, al que se le asig-
nan varios sacerdotes para el canto solista y coral. Las formas de canto
empleadas estn contenidas en la literatura smaveda, en especial en los
gnas. Varias de las obras asociadas al smaveda, como por ejemplo el
Pupastra, muestran la adaptacin de los textos vdicos para el canto
coral y solista.
En la poca posvdica la msica solo se abord de nuevo en detalle
en los captulos del 27 al 34 del Bhrat ya-nyastra. Aqu se estudian
tanto la teora musical como los instrumentos y cantos. Sin embargo,
una investigacin sistemtica de cuestiones tericas musicales solo tuvo
lugar muchos siglos despus, aunque en un gran nmero de obras. Cier-
tamente la ms antigua de estas es el Sa g tamakaranda, que correspon-

249
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

de al siglo X u XI. Se tiene por autor (naturalmente mtico) a Nrada1. La


obra consta de dos partes, en las que hay cuatro captulos que se ocu-
pan, respectivamente, del canto y el baile. El Sa g tamakaranda ha ser-
vido de modelo, en parte, de la siguiente obra.
Esta, el Sa g taratnkara de Niaka rgadeva, procede del si-
glo XIII y es uno de los trabajos ms importantes de la India antigua
sobre msica2. La obra entera comprende siete captulos sobre canto,
msica instrumental y baile. El importante valor para la historia de la
msica del Sa g taratnkara ha sido subrayado en diferentes estudios
especializados recientes; aunque al mismo tiempo se ha reconocido
tambin el valor de otro tratado, el Dattila o Dattil ya3. Se ha compro-
bado que esta obra, relativamente corta, tiene importantes aportaciones
sobre msica y baile.
Algunos otros ttulos solo pueden mencionarse brevemente. El
Sa g tadmodara de ubhakara se compuso en Bengala en el siglo XV.
Sus cinco captulos tratan de msica y baile. El autor apenas puede re-
clamar para s originalidad, puesto que su obra representa en lo esen-
cial una compilacin4. La obra fue, sin embargo, muy popular entre los
vaiavas (es decir, los fieles viuistas) de Bengala. De origen descono-
cido es el Sa g tarja de Kumbhakara. Puesto que los cinco captulos
del libro alcanzan al menos la importante cifra de 16.000 lokas, podra
abrirse aqu un nuevo filn para la historia de la msica5. La obra enci-
clopdica Mnasollsa, del ao 1129, sobre la que volveremos de nue-
vo en otro contexto, puede considerarse en cualquier caso como una
fuente relevante, puesto que dedica cerca de 2.500 versos a la ciencia
musical y a sus instrumentos. En la poca de la dominacin musulma-
na se compusieron varios compendios sobre msica (Sa g tadarpaa,
Sa g taprijta y otros).
La ARQUITECTURA de la antigua India produjo logros a nivel mundial
que tambin presuponen un alto nivel terico6. Los manuales reflejan
una tradicin antigua. La ortodoxia brahmnica hace remontar la arqui-
tectura al Vivakarman vdico, el arquitecto de los dioses. La litera-
tura tiene por objeto constante temas de arquitectura; as se encuentran
intercaladas en los stras disertaciones de mayor o menor extensin, en
las epopeyas (por ejemplo, en el Sabhparvan del Mahbhrata), en el
Arthastra, pero sobre todo en los puras, as en el Agni-, Garua-,
Vyu- y el Mrkaeya-pura. Los trminos tcnicos para arquitectu-
ra son ilpastra, vstustra y vstuvidy; existen tambin ciertas obras
que reciben estas denominaciones y que constituyen verdaderos ma-
nuales de arquitectura, como, por ejemplo, un Vstustra7 y un ilpa-
stra8. El ltimo trata sobre la construccin de la casa. Es una obra
relativamente breve, de cinco captulos y elaborada en verso, con un
snscrito a trechos muy defectuoso. El libro procede probablemente de

250
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

Orissa; su fecha no ha podido averiguarse hasta el momento. Esto es


tanto ms de lamentar cuanto que aqu la cronologa es especialmente
deficiente, ya que muchas de las obras que podan ofrecer un punto de
referencia se han perdido. As, el Matsya-pura menciona no menos
de 18 antecesores del Vstustra de los que nada sabemos.
Una de las obras ms importantes sobre la arquitectura india es el
Mnasra9. Su composicin original podra remontar hasta la poca
gupta. La obra adquiri su forma actual entre los siglos XI y XV. El au-
tor se refiere en total a 32 predecesores, de cuyas obras, sin embargo,
nada se ha conservado. En 58 captulos se discute la construccin de ca-
sas y templos, la ubicacin de puertos y ciudades, as como la ereccin
de imgenes de los dioses. La denominada escuela septentrional de
la arquitectura india est representada por el Samar
ganastradhra
de Bhojadeva, del siglo XI10. Las construcciones sagradas y las imge-
nes de los dioses de los vaiavas se orientan frecuentemente segn el
Haya rapacartra11. La obra, conservada en versos anu ubh, fue
compuesta por un autor desconocido en torno al 800. A la arquitectura
meridional pertenece la Aparjitap cch de Bhuvanadeva, del siglo XII
o XIII. La obra est compuesta en estilo pura. La materia se presenta a
modo de preguntas que Aparjita formula y a las que el arquitecto divi-
no Viakarman responde12. El ncleo lo forma la ubicacin de templos
e imgenes divinas.
La temtica de los manuales indios de arquitectura es extraordina-
riamente amplia. Incluye la idoneidad del solar para la formacin de los
cimientos, la disposicin de la planta, la construccin de palacios, casas,
templos, portales y columnas, la clasificacin de los materiales de cons-
truccin, los tipos de decoracin y, finalmente, la ubicacin de pueblos
y ciudades.
La CIENCIA MILITAR reciba el nombre de dhanurveda, que significa li-
teralmente ciencia (de disparar) el arco. Comprende tanto cuestiones
estratgicas y tcticas de la direccin de la guerra, como tambin cono-
cimientos sobre armas. Al dhanurveda se le dedica un captulo del Agni-
pura; el resto de fuentes se encuentran por el momento, casi sin ex-
cepcin, en forma de manuscritos (an insuficientemente valorados)12a.
Estrechamente ligada con el arte militar estaba la doctrina sobre el
ataque con caballos y elefantes. Los arios que penetraron en India ha-
ban podido imponerse sobre los habitantes prearios, superiores en n-
mero, principalmente mediante los carros de guerra tirados por caba-
llos. Los elefantes adquirieron importancia ms tarde. Naturalmente,
estos animales servan tambin para fines pacficos. Por ello se les dedi-
caron numerosos tratados que abordaban su cra, su adiestramiento, sus
cuidados y su atencin veterinaria. lihotra es considerado el funda-
dor de la hipologa. Tenemos conocimiento concreto de Jayadatta Sri

251
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

como autor del Avavaidyaka13. El Avastra se le atribuye a Nakula14.


Trata principalmente del aspecto veterinario. La obra ms importante
sobre el arte ecuestre es el Avastra, que probablemente tambin pro-
cede de Nakula15. La atribucin a uno de los hijos de P u es natural-
mente mtica y tambin en lo que respecta al contenido ciencia y mito
se entremezclan abigarradamente. As, el autor habla de los caballos ala-
dos, que una vez debieron de haber existido, y de cmo tuvo lugar la
prdida de sus alas. Esta compleja obra proporciona tambin valiosas
afirmaciones sobre los tipos de caballos, su temperamento y caracters-
ticas. Ensea cmo se puede determinar la edad de un caballo y se aden-
tra en los fundamentos de la doma y la equitacin.
Existen, igualmente, obras extensas sobre los elefantes, en las que
predomina el aspecto veterinario. La ms conocida es el Hastyyurveda,
un amplio tratado compuesto en forma dialogada similar a la de los
puras16. Consta de cuatro partes principales; la primera se ocupa de
las grandes enfermedades de los elefantes y de su tratamiento, la se-
gunda de las pequeas enfermedades. El tercer captulo est dedica-
do a la ciruga y contiene interesantes descripciones de instrumentos
quirrgicos. En el cuarto captulo se dan, finalmente, valiosos detalles
sobre la cra y el cuidado de elefantes, entre otros sobre sus diferentes
tipos, la alimentacin adecuada y la construccin de establos apropia-
dos. Esta obra se completa, en cierto aspecto, con la Mta
gal l de
N laka ha17. Sus 12 captulos contienen 263 versos, elaborados par-
cialmente en metros del tipo kvya. Informan al lector, en especial, so-
bre la captura y la doma de elefantes.
Como es sabido, la India es rica en piedras preciosas, lo que ex-
plica que la GEMOLOGA est representada en varias obras. Esta rama
de la ciencia recibe el nombre de ratnapar k18. De ella se trata en la
B hatsa hit, adems de en los captulos del 68 al 80 del Garua-pura
y en el Mnasollsa. Las aportaciones del Agastimata19, una obra ente-
ramente dedicada a la gemologa, son muy interesantes y tratan sobre la
procedencia, las caractersticas, las pruebas de autenticidad y el valor de
las piedras preciosas. Hasta el cuidado de los rboles era en la antigua
India objeto de una investigacin detallada, como en el V kyurveda de
Surapla20. Tampoco resultan insignificantes los conocimientos recogi-
dos en el mbito de la psicologa21.

NOTAS

1. Sa g tamakaranda, ed. de M. R. Telang como n. 16 de las Gaekwads Oriental


Series, Baroda, 1920.
2. Ediciones con trad. del Sa g taratnkara de R. K. Shringy; ed. en las nandra-
ma Series, 35, y de S. S. Shastri, 4 vols., Madrs, 1943-1959. Trads.: cap. I de C. K. Raja
como n. 51 de las Adyas Library Series, Madrs, 1945; cap. VII de este mismo y R. Bur-

252
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

nier en Brahmavidy: Adyar Library Bulletin (Madrs) 23 (1959). Anlisis de S. C. Ba-


nerji, Fundamentals of Ancient Indian Music and Dance, Ahmedabad, 1976.
3. Dattila, ed. y trad. de M. Lath, Delhi, 1988; de E. Wiersma te Nijenhuis como
vol. 11 de las Orientalia Rheno-Traiectina, Leiden, 1970. Amplio estudio de M. Lath, A
Study of Dattila, a Treatise on the Music of Ancient India, Nueva Delhi, 1978.
4. Sa g tadmodara, ed. de G. N. str y G. G. Mukhopdhyya, Calcuta, 1960.
5. Sa g tarja, ed. de P. Sharma, Benars, 1963.
6. Sobre la historia de la arquitectura india instruye E. B. Havell, The Ancient and
Medieval Architecture of India, reimpr. Nueva Delhi, 1972; especial atencin sobre los
aspectos relativos a la historia de la literatura presenta T. P. Bhattacharya, The Canons of
Indian Art or A Study on Vstuvidy, Calcuta, 1963.
7. Vstustra, ed. de K. V. Sastri y N. B. Gadre, Tanjore, 1958; ed. y trad. de D. N.
Shukla, Delhi, 1993.
8. ilpastra, ed. y trad. de P. N. Bose, Lahore, 1928.
9. Mnasra, ed. y trad. de P. K. Acharya, 5 vols., Oxford, 1927-1934, reimpr.
Nueva Delhi, 1994. Estudio del mismo autor, Indian Architecture According to Mnasra,
Oxford, 1921.
10. Samar
gastradhra, ed. de T. Gaapati str , como vols. 25 y 32 de las Gaek-
wads Oriental Series, Baroda, 1924-1925.
11. Haya rapacartra, ed. de B. M. Skhyat rta, Rajshahi, 1956.
12. Aparjitap cch, ed. de P. A. Mankad, en las Gaekwads Oriental Series, 115, Ba-
roda, 1950.
12a. Dhanurveda-sa hit de Vasi a, ed. y trad. de P. Ray, Delhi, 1991.
13. Ed. del Avavaidyaka de U. C. Gupta, en la Bibliotheca Indica, Calcuta, 1887.
14. Avacikits, ed. como en la n. 13.
15. Avastra, ed. de S. Gopalan, Tanjore, 1952.
16. Hastyyurveda, ed. como vol. 26 de las nandrama Sanskrit Series, Puna,
1894. Trad. parcial de K. S. S. Sastri, Tanjore, 1958.
17. Mta
gal l, ed. de T. Gaapati str como vol. 10 de las Trivandrum Sanskrit
Series, 1910. Trad. de F. Edgerton, The Elephant-lore of the Hindus, New Haven, 1931.
Tambin trad. de H. Zimmer, Berln, 1929.
18. En general sobre el Ratnapar k de R. D. Sen, cf. Ratnarahasy, Calcuta, 1884.
19. Agastimata y otros textos, ed. y trad. de L. Finot, Les Lapidaires indiens, Pars,
1896.
20. V kyurveda, ed. y trad. de R. P. Das, Stuttgart, 1988.
21. B. Kuppuswamy, Source Book of ancient Indian psychology, Delhi, 1993.

9. LA LITERATURA SOBRE GRAMTICA Y MTRICA

La gramtica adquiri muy pronto autonoma en la antigua India, al


desarrollarse independientemente de las escuelas vdicas. Tradicional-
mente se la consideraba fundamental y, consecuentemente, la ciencia
ms importante, y con razn: ningn pas de la era precapitalista ha
producido logros comparables con los de la India en el mbito de la
gramtica. El trmino snscrito para gramtica es vykaraa, que sig-
nifica desmembramiento, anlisis. Los gramticos indios antiguos
descubrieron los conceptos de raz y sufijo. Llegaron a comprender
procesos como el desarrollo lingstico y la formacin de dialectos. Los
indios practicaron el anlisis lingstico desde las pocas ms antiguas;
un ejemplo es el padap ha (cf. pp. 45 y 78), que kalya ha atribuido

253
HISTORIA DE LA LITERATURA INDIA ANTIGUA

a la ksa hit. Los brhmaas son, como ya hemos visto, ricos en en-
sayos etimolgicos. Los Prtikhyas muestran la correcta elocucin del
Veda sobre la base de la fontica. Yska reconoci el sufijo ta como
morfema de participio perfecto pasivo. Sobre el gnero gramatical trata
el atapatha-brhmaa.
Por todo ello es muy probable que, ya en poca vdica, hubiera tra-
tados gramaticales, aunque no se han conservado. La gramtica india
ms antigua y al mismo tiempo la ms conocida es la Adhyy (La
que comprende ocho captulos) de Pini1. Es ciertamente el resultado
de un largo proceso, pues Pini menciona no menos de diez predeceso-
res, cuyos nombres, sin embargo, no nos dicen gran cosa. La Adhyy
es uno de los testimonios ms sobresalientes de la produccin espiritual
india.
No existe unanimidad sobre si la Adhyy debe asociarse a la lite-
ratura vedga o no; a nosotros nos gustara, sin embargo, hablar deci-
didamente en contra. La literatura vedga es por su esencia literatura
kalpa y tiene, por tanto, una cierta relacin con el ritual del sacrificio.
La Adhyy , en cambio, no es un texto ritual y no est en relacin con
ninguna escuela vdica.
La pregunta sobre la datacin de la obra es de la mayor importancia
para la historia de la literatura india y contina, por ello, discutindo-
se. Las opiniones dignas de consideracin expresadas hasta ahora pro-
porcionan un marco temporal de al menos tres siglos. A favor del si-
glo VII a.C. hablan Th. Goldstcker y R. G. Bhandarkar. A favor del
siglo IV Ch. Lassen, O. Bhtlingk y (posterior a la campaa de Alejan-
dro!) A. Weber. En largas y agudas discusiones se ha intentado aportar
criterios para la era de Pini: su conocimiento de las obras vdicas par-
ticulares, sus relaciones con el budismo, datos astronmicos, el desarro-
llo lingstico entre la poca de Pini y la de sus comentaristas y tradi-
ciones histricas autctonas.
Si se renen todos los argumentos se obtiene la segunda mitad del
siglo V a.C. como el periodo ms probable para la vida de Pini.
Su patria era altura, en las proximidades de la actual Atak (ingl.
Attock), en el norte de Pakistn. Segn una noticia del Pacatantra de-
bi de matarlo un len. Su gramtica pretende ensear de memoria las
reglas de la gramtica del snscrito. Para ello observa una excesiva ten-
dencia hacia una brevedad y concisin enigmticas. Su forma podra
denominarse por ello como el estilo stra absoluto. Para ello emplea
Pini una especie de lgebra, mediante la que menciona grupos de so-
nidos y categoras gramaticales con determinadas letras o combinacio-
nes de letras. De esta manera el verbo tiene la abreviatura l; los tiempos
principales (presente, perfecto y futuro) tienen la , los tiempos auxilia-
res . As, la indica el presente, la el imperfecto, li el perfecto, li el

254
LA LITERATURA FILOSFICA Y CIENTFICA

aoristo, lu el futuro y lu el futuro II. Para explicar el funcionamien-


to de este sistema tomamos los tres primeros stras como ejemplo. A
este respecto debe saberse que el snscrito puede adoptar un aumento
voclico menor (gua) y uno mayor (v ddhi). Pini subdivide la serie
usual de las vocales en snscrito y cada apartado termina con una abre-
viatura. As:

a, , i, , u,  
, , k
e, o

ai, au c

Segn este sistema, tan aguda y exhaustivamente planteado, la fr-


mula ac significa, por tanto, todas las vocales (es decir, todo lo que
se encuentra entre la a del principio y la abreviatura final c). A son, por
tanto, todas las vocales comprendidas entre a y . Una d significa que
solo se indica la vocal anterior. El primer stra es entonces:
v ddhirdaic
v ddhir es aqu la forma de nominativo de v ddhi (ver ms arriba) y la
traduccin debe ser la siguiente: las formaciones v ddhi son , ai y au.
El segundo stra dice as:
adegua
Traduccin: las formaciones gua son las vocales a, e y o. Finalmen-
te, el tercer stra:
iko guav ddh

La o es aqu una formacin de genitivo determinada por una ley fo-


ntica y la traduccin deber ser, por consiguiente: las vocales que