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Revisiones Acta Neurol Colomb Vol. 18 No.

2 Junio 2002

Breve historia
de la electroencefalografa
Leonardo Palacios

RESUMEN search carried out by Emil du Bois El EEG fue inventado por Hans
Raymond who published a two-volume Berger en 1924. Sin embargo su
Se presenta una breve historia de la book titled Research about Animal historia se inicia desde mucho an-
electroencefalografa, partiendo de las Electricity between 1848 and 1849. tes. Teniendo en cuenta que el
investigaciones de Luigi Galvani en EEG es una manifestacin de los
1770, de los posteriores trabajos de Emil The English doctor Richard ritmos elctricos del cerebro, de-
du Bois Raymond, quien public un Caton, physiology teacher in the bemos remontarnos al ao de 1770
libro en dos volmenes titulado In- Royal School of Medicine in en el cual el italiano Luigi Galvani
vestigaciones sobre la Electricidad Ani- Liverpool, developed first descriptions public sus observaciones sobre la
mal entre 1848 y 1849. about the existence of electrical ac- electricidad animal. Este cientfico
tivity in the brain. italiano demostr la existencia de
Las primeras descripciones sobre la electricidad animal intrnseca ,
existencia de actividad elctrica del ce- Afterwards, research and other more pero sus observaciones no tuvie-
rebro, fueron efectuadas por el mdico significant advances in this area are ron mayor impacto por ms de cin-
ingls Richard Caton, profesor de fisio- cited until Hans Berger called the cuenta aos a pesar de que su so-
loga en la Real Escuela de Medicina electroencephalography and psycho- brino, Luigi Giovanni Aldini las
de Liverpool. physiology father. In this part it is confirmara en 1794, al igual que
included a complete bibliography and a Frederick Von Humboldt en 1797
Posteriormente se citan los trabajos y brief analysis of his work in the neuro- y Carlo Matteucci en 1830. La poca
avances ms significativos en el rea, physiology field. aceptacin de estas observaciones
hasta llegar a la prominente figura de se debi en parte, a la influencia
Hans Berger bien llamado padre de la Finally, the development of de Volta, importante cientfico
electroencefalografa y de la electroencephalography after 1930 is quien de manera incorrecta consi-
Psicofisiologa, de quien se hace una presented, including the electrocor- deraba que todos los hallazgos se
resea bibliogrfica y un breve anlisis ticography and the video electroence- deban al efecto ocasionado por
de sus aportes al campo de la neurofi- phalography. (Acta Med Colomb 2002; un estmulo elctrico proveniente
siologa. 18: 104-107). de la batera sobre dos metales di-
smiles (1, 2).
Se presenta para finalizar, el desa- INTRODUCCIN
rrollo de la electroencefalografa poste- El inters por el fenmeno elc-
rior a 1930, incluyendo la electrocorti- Estas breves lneas resumen la trico intrnseco en los nervios y
cografa y la video-electroencefalogra- historia de un medio diagnstico msculos motiv al cientfico ale-
fa. (Acta Med Colomb 2002; 18: 104- con el que sin duda todos aquellos mn Emil du Bois Raymond, quien
107). que trabajamos en neurociencias escribi un libro de dos volme-
hemos tenido contacto, y conside- nes titulado Investigaciones so-
SUMMARY ramos que conocer un poco acer- bre la electricidad animal, en
ca de su descubrimiento y sus des- 1848 y 1849. El segundo volumen
A brief story of encephalography is cubridores nos permitir acercar- tiene una descripcin completa
presented. Starting from Luigi Galva- nos mejor a su comprensin y an- sobre el registro de potenciales
nizes research in 1.770 and other re- lisis. del msculo sobre la piel, y esta-

Dr. Leonardo Palacios Snchez: Jefe de Educacin Mdica, Profesor Asociado de Neurologa, Facultad de Medicina Universidad del
Rosario. Jefe servicio de Neurologa, Clnica Reina Sofa. Bogot.
Correspondencia y envo de separatas al Dr. Leonardo Palacios Snchez, Universidad del Rosario , Facultad de Medicina, Calle 63 D No.
24-31 , Bogot D.C.

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bleci las bases de la electromio- y contemporneo con Caton reali- neas modificables por tetanizacin
grafa clnica (2). z tambin estudios galvanom- del nervio citico.
tricos en cerebros de perro curari-
Las primeras descripciones sobre zados pero slo public sus obser- A comienzos de este siglo, los
la existencia de una actividad elc- vaciones en 1891 (1). rusos Pavel Kaufman (1912) y
trica del cerebro, fueron efectua- Pradvich Neminski (1913) fueron
das por el fisilogo ingls Richard Aproximadamente 15 aos des- los primeros en establecer que los
Caton, profesor de fisiologa en la pus de los descubrimientos de potenciales elctricos cerebrales se
Escuela Real de Medicina de Caton, Aldof Beck, estudiante de pueden recoger a travs del cr-
Liverpool, que demostr gran inte- medicina y el Profesor Cybulsky, neo intacto. Previamente realiza-
rs en los estudios de Raymond. su mentor en la Universidad de ron experimentos con perros a los
Caton tambin haba recibido in- Cracovia en Polonia, inspirados por que se les realizaban craneotomas,
fluencia de Edouard Hitzig y Gustav los trabajos de Hitzig y Fritsch rea- y con electrodos colocados sobre
Theodor Fritsch quienes haban lizaron nuevas propuestas para in- la corteza cerebral, registraron ac-
demostrado la evidencia de respues- tentar otros mtodos de localiza- tividad electroencefalogrfica
tas motoras locales luego de la esti- cin funcional en el cerebro. Debe epileptiforme que adems fue re-
mulacin elctrica en varias reas advertirse que ninguno de los dos gistrada por primera vez fotogrfi-
de cerebros de perros. Dichos in- conoca los trabajos de Caton. En camente (1, 2).
vestigadores llegaron a producir su tesis doctoral en 1891, Beck se
convulsiones en los canes despus preguntaba si existan corrientes Kaufman describi la existencia
de aplicar sobre el crneo intensos elctricas en el cerebro y en la de dos perodos bioelctricos du-
estmulos elctricos. El cientfico mdula espinal, y en caso de que rante la anestesia: el primero de
ingls sostuvo la hiptesis de que as fuese, s dichas corrientes tu- aumento de potenciales (fase de
los estmulos perifricos podan evo- viesen modificaciones durante la excitacin) y el segundo con dis-
car respuestas elctricas cerebrales actividad. Aunque ya existan minucin de los mismos (fase de
focales. Dicha hiptesis le permiti galvanmetros desde cuando depresin). Neminski, utilizando
obtener en 1874 financiacin de la Caton realiz sus experimentos, un galvanmetro de cuerda descri-
Asociacin Britnica de Medicina la respuesta de frecuencias del bi por primera vez los distintos
para poder confirmarla. En su his- equipo que utilizaron Beck y ritmos cerebrales captados en ce-
trica publicacin sobre actividad Cybulsky no permita reconocer rebros de perro de acuerdo con su
elctrica cerebral en el British espigas epileptiformes y la ampli- frecuencia (10 a 15, 20 a 32 ciclos
Medical Journal en 1875, compar ficacin permita apenas registrar por segundo) bautizando dichas
su trabajo con el que haba realiza- actividad electroencefalogrfica oscilaciones con el trmino elec-
do algunos aos antes un neuroci- colocando electrodos sobre la cor- trocerebrograma (1).
rujano ingls, David Ferrier. Dicho teza cerebral. La tesis de Beck des-
estudio tambin demostraba en pe- cribe la observacin de potencia- Sin embargo, no cabe duda que
rros respuestas motoras discretas y les evocados visuales. Describi el padre de la EEG humana, fue
locales, despus de estimulacin tambin la supresin de la activi- Hans Berger, Jefe de la Unidad de
cortical. Reviste gran importancia dad continua de fondo al aplicar Psiquiatra de la Universidad de
el hecho de que en esta publica- diferentes estmulos sensoriales. Su Jena (Alemania) quien despus de
cin Caton fue el primero en obser- ltima publicacin conjunta fue una prolongada serie de estudios
var la actividad elctrica cerebral, realizada en 1895 (2). en 1902 efectu el 6 de julio de
continua y espontnea. Se refiri a 1924 el primer registro de las osci-
corrientes elctricas en la sustan- El viens Fleich Von Marxow laciones rtmicas del cerebro de
cia gris. Dos aos ms tarde hara confirm la actividad elctrica rt- un joven de 17 aos, a travs del
un publicacin ms detallada en la mica recogida en la superficie de orificio de una trepanacin decom-
misma revista. La importancia del cerebros de perros, mediante elec- presiva utilizando un galvanme-
trabajo de Caton es enorme y causa trodos impolarizables y describi tro de cuerda (1-3).
admiracin teniendo en cuenta las su desaparicin en la anestesia
muy difciles condiciones experi- clorofrmica profunda. Berger se doctor en la Univer-
mentales en las cuales realiz sus sidad de Jena donde permaneci
trabajos (1, 2). El ruso Sechenov public sus en la clnica psiquitrica hasta su
observaciones sobre los fenmenos retiro en 1938. Desde muy tempra-
El fisilogo ruso Danileski tra- galvnicos en el bulbo de la rana, no quiso estudiar las relaciones
bajando en forma independiente, describiendo descargas espont- entre los procesos materiales y los

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procesos cerebrales. Estaba conven- en el que se reflejaba luz que a su realizados a seres humanos. Las de
cido de que la relacin mente cuer- vez permita la exposicin de pa- mayor voltaje y menor frecuencia
po no era tan distante, y que exis- pel fotogrfico de bromuro de pla- fueron denominadas ondas alfa, las
tan procesos que unan de mane- ta que se mova a 3 cm por segun- de menor voltaje y mayor frecuen-
ra muy cercana al uno con el otro. do (la misma velocidad que utiliza- cia, ondas beta (4).
El resultado ms importante de sus mos hoy en da). Durante los si-
inquietudes y de los estudios que guientes aos acumul varios re- En 1931 se refiri a la frecuen-
llev a cabo fue el descubrimiento gistros electroencefalogrficos de cia con la que se observa actividad
de electroencefalograma. individuos con crneos intactos, in- electroencefalogrfica anormal en
cluyendo 73 trazos de su hijo Klaus. pacientes con epilepsia y registr
Inicialmente estaba pobremen- Slo entonces, en 1929 someti a por primera vez actividad de pun-
te equipado para la investigacin publicacin su histrico artculo. ta-onda (2).
que pretenda. Tena poca expe- Entre dicho ao y 1938 se public
riencia como neurofisilogo y sus en los Archiv Fur Psychiatric Und Los trabajos de Berger fueron
conocimientos electromecnicos Nerven Kranheiten una serie de mirados con escepticismo en el
eran limitados. Utiliz galvanme- trabajos de este autor en las cuales ambiente mdico hasta que el pres-
tros de cuerda relativamente pri- se efectan las primeras descrip- tigioso fisilogo ingls ED Adrian
mitivos, destinados a registrar po- ciones de los ritmos cerebrales hu- y su colega HC Matthews en la Uni-
tenciales de mucho mayor voltaje manos y sus modificaciones en con- versidad de Cambridge, confirma-
como en el electrocardiograma. diciones fisiolgicas y patolgicas. ran sus observaciones utilizando
Sus primeros intentos por regis- Berger bautiz a sus registros con amplificadores termoinicos en
trar la actividad bioelctrica cere- el nombre de Electroencefalogra- 1934. Confirm la presencia de las
bral fueron un fracaso pero pro- ma (que reemplaz al de electro- ondas alfa en regin occipital y bau-
gresivamente logr mejorar. Se cerebrograma ideado por Ne- tiz dicha actividad con el nombre
sabe que intent entre 1902 y 1910 minski ya que est compuesto por de ritmo de Berger. Su publica-
reproducirlos en diferentes anima- dos races griegas en lugar de una cin apareci en la revista Brain
les, pero fall. (2, 4). griega y otra latina) (1-4). en el nmero de noviembre de
1934. Herbert Jasper realizaba una
Pudo observar que obtena ma- A pesar de ser consciente de la pasanta en la Universidad de la
yor xito al registrar crneos que importancia del descubrimiento, Sorbona cuando se enter de los
haban sufrido lesiones y tenan de- Berger esper cinco aos para pu- trabajos de Berger, cuando regre-
fectos entre el cuero cabelludo y el blicarlo. Probablemente inseguro s a Rhode Island trabaj con
cerebro. Logr su primer registro de sus resultados, continu repi- Leonard Carmichel y corrobor to-
en un individuo de 17 aos con un tiendo pruebas muchas veces, en dos los hallazgos de Berger y lo
defecto en la tabla sea del crneo, diferentes sujetos, incluso sobre s public slo dos meses despus de
el 6 de Julio de 1924. Posteriormen- mismo. la publicacin de Adrian, en la re-
te pudo hacer registros en sujetos vista Science en el nmero de
con el crneo intacto. Su hijo Klaus En 1929 public su descubri- enero de 1935 (2).
fue utilizado para 73 registros entre miento: actividad elctrica cerebral
los 15 y los 17 aos de edad. De espontnea en humanos. Como Los trabajos de Berger fueron
hecho los primeros registros elec- cuidadoso investigador que era, publicados en ingls por Peter
troencefalogrficos publicados, fue- describi en su publicacin los tra- Gloor en su libro Hans Berger on
ron precisamente stos. Utiliz di- bajos de Caton, al igual que los de the Electroencephalogram of Man
ferentes tipos de electrodos (agujas Beck y Cybulsky. En su publicacin en 1969. Dicha obra incluye ade-
de zinc, de platino, de pomo y de menciona: En consecuencia, creo ms una excelente biografa del
otros materiales) colocados en o que he descubierto el Electroence- cientfico alemn (3).
sobre el cuero cabelludo. Los mejo- falograma del hombre y que lo re-
res resultados fueron obtenidos velo aqu por primera vez. Es muy triste observar como un
cuando se fijaban en la frente y en individuo que se encontraba ha-
el occipucio (4). En 1930 realiz 1.133 registros ciendo importantes aportes a la
en 76 personas y prepar un se- ciencia fue maltratado por el rgi-
Para realizar registro electroen- gundo informe. Design con le- men Nazi. En efecto, Berger no
cefalogrfico en humanos, utiliza- tras del alfabeto griego los dos ti- comparta las ideas de dicho movi-
ba electrodos de aguja y un galva- pos de ondas que haba observado miento y fue destituido de su car-
nmetro de cuerda con un espejo desde el principio en los trazados go. Sumido en una profunda de-

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presin, se suicid. Adolph Beck plejos de punta onda interictal y sin hizo que el proceso fuese
fue otra vctima. Despus de una durante crisis de ausencias. En 1936 menos complicado (5, 6).
vida de honores, se retir como Lennox y Gibbs registraron des-
rector de la Universidad de Craco- cargas focales en pacientes con epi- En 1960 los transistores que ha-
via y como Jefe de su departamen- lepsia focal. La literatura sobre elec- ban sido inventados en 1947, reem-
to de Neurologa. En 1942, siendo troencefalografa empez a multi- plazaron los amplificadores con tu-
ya un hombre mayor y enfermo, plicarse y para 1941 el Index de bos de vaco en los electroencefal-
incluso estando hospitalizado, fue Literatura Cientfica colocaba los grafos logrando un mejor registro
detenido por los nazis con el obje- artculos de electroencefalografa grfico. Los mismos transistores hi-
to de transportarlo a un campo de en una lista aparte (2). cieron posible el manejo compu-
concentracin. Previo a esto, se sui- tarizado de todos los aspectos de la
cid con una cpsula de cianuro En Francia deben citarse los tra- electroencefalografa (2, 5, 6).
que le fue entregada, al igual que a bajos de Bertrand, Guillain y Delay,
los dems miembros de la familia, y posteriormente los de Henri REFERENCIAS
por su hijo mdico (2, 6). Gastaut quien form la Escuela de 1. Palacios L, Palacios E. La epilepsia
Marsella cuyos aportes en el cam- a travs de los siglos. Bogot: Edito-
El primer registro de actividad po de la epileptologa son inconta- rial Horizonte 1999.
elctrica cerebrales poniendo los bles (1). 2. Goldesohn E. Historical perspectives
electrodos en contacto directo con and Future Directions. En, Willie E.,
la corteza cerebral (electrocortico- Los esfuerzos para registrar en ed. The Treatment of Epilepsy, prin-
ciples and practice. Pennsylvania :
grafa) fue llevado a cabo por Fo- forma simultnea electroence- Lea & Febiger 1993: 173-184.
rester y Altenburger en 1935 (1). falografa y eventos ictales se ini- 3. Gloor P. Hans Berger on the Elec-
ciaron en 1938, cuando en una troencephalogram of Man. Amster-
El fisilogo y electroencefalo- reunin de la Asociacin Ameri- dam: Elsevier Publishing Company
grafista Alexander Forbes trabaj cana de Psiquiatra Schwab mos- 1969.
intensamente en las etapas inicia- tr imgenes en movimiento sin- 4. Stevens LA. Exploradores del
cerebro. Barcelona: Barral Editores
les de la amplificacin con tubos cronizadas con un trazado
1971: 235-281.
de vaco. Los amplificadores em- electroencefalogrfico. Jasper y 5. Delgado Escueta AV, Enrile Bascal
pezaron a utilizarse muy rpida- Hunter lograron posteriormente F, Treiman DM. Complex partial sei-
mente en los electroencefalgrafos realizar con una sola cmara re- zures on closed-circuit television and
a escala global. En el laboratorio gistro simultneo del EEEG y de EEG: a study of 691 attacks in 79
de electroencefalografa del Bos- la actividad del paciente median- patients. Ann Neurol 1982;11:292-300.
ton City Hospital, los Dres. Fre- te un ingenioso sistema de espe- 6. Delgado Escueta AV, Nashold B,
Freedman M, Keplinger MS, et al.
derick Gibbs, Halowell Davis y Wi- jos colocado sobre el paciente y Video taping epileptic attacks dur-
lliam Gordon Lennox demostra- sobre el trazado electroencefa- ing stereoelectroencephalography.
ron en 1935 la presencia de com- logrfico. En los aos 50 la televi- Neurology 1979; 29:473-489.

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