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sipando tambin toda preocupacin al respecto. Es otro fenmeno


que puede darse por supuesto porque ya est sucediendo. En los
pases industriales la mayora de la gente. mientras tiene empleo,
no alienta una preocupacin primordial por su nivel de renta. E5
cierto que procuran aumentarlo, a menudo con viva diligencia, pero
la insuficiencia de su renta no es lo que ms importa dentro del
vasto panorama de la vida laboral. Su principal preocupacin es xxii. EL PRESENTE como FUTURO [2]
el peligro de perder sus ingresos, ya sea parcial o totalmente, es
decir. de quedarse sin trabajo, con la consiguiente prdida de la
totalidad o poco menos de sus medios de vida. ste es el temor Es evidente que los pases industriales ms antiguos ensena-
que aflige a la mayora de las personas en casi todos los niveles ro ia economia a los nuevos, sin omitir, y eso tambien
sociales, desde las naves industriales hasta las oficinas adminis- mn su l) P l ue ms odia convenirles en materia de comercio
trativas y los despachos de la direccin. Por tanto, los factores Queda ziliiil Octa es lapclase de lecciones que 3 1 largo de los
que afectan a la seguridad del empleo revisten en la actualidad annanfue dictando Gran Bretaa a Alemania Y 3 EStad5 Unds
una importancia mucho mayor que la atribuida a los determinan- en favor del mercado clsico y del libre comercio, y posteriormen-
tes de la remuneracin. Y as como est ocurriendo en el presente, te la instruccin menos especifica sobre el mtodo historico que
ocurrir tambin en el futuro. Alemania imparti luego a toda una generacin de estudiosos nor-
Durante la grave recesin de los primeros aos del decenio de teamericanos, a fin de siglo, al igual que la enseanza economica
1980 en Estados Unidos y en otros pases industriales, la produc- vastamente generalizada en Estados Unidos en pocas recientes.
cin de bienes y servicios declin en grandes proporciones. No obs- Pero en la etapa siguiente el Japn, hasta hace poco cnsumldf
tante, no lleg a considerarse que nadie pudiera sufrir a conse- de las ideas econmicas estadounidenses, se convirtio en una fuen-
cuencia de lo que dejaba de producirse, con la posible excepcin, te de sabidura para otros pases an ms nuevos en el escenario
una vez ms, de la vivienda. Esta clase de privacin no fue meu- industrial, y este saber, asimismo, origin pronto un refluio que
cionada en absoluto, sino que todos los padecimientos fueron den- se volc a su vez sobre Estados Unidos y Europa.
tificados con la interrupcin del ujo de los ingresos, es decir, con Y otra vez ms el futuro puede ya percibirse en el presente. El
el desempleo o con la prdida del trabajo. Es algo demostrable mundo industrial -y Estados Unidos en grado no rn 01" que 0_"_5
que esta preocupacin, y no los precios ni la distribucin desigual pases- tiene una creciente preocupacin por las ideas economi-
de los ingresos, constituye el mayor factor de angustia en la socie- a5_ y especialmente la forma en que Japn las pone en practica,
dad contempornea. En la economa industrial moderna la produc- haciendo de este pas y de su vida economica una importante
cin es importante, no por los bienes que produce, sino por el em- materia de estudio. , _ _ 1 _
pleo y por los ingresos que proporciona. Las ideas centrales del pensamiento economico japones provie-
nen en gran parte de la tradicin estadounidense y britanica, pero
con un componente marxista ms considerable de lo que se consi-
derara decoroso en los pases de habla inglesa. Se ha observado
a menudo que muchos japoneses, actualmente en posiciones di-
rectivas dentro de las empresas y en altos cargos oficiales, fueron
marxistas en su juventud. Esto no quiere decir que _Vf-'Wa 3 fesul'
tar probable una revolucin, pero indudablemente la influencia del
marxismo tiene una consecuencia importante en el sentido de que
el pensamiento econmico y politico japons se ve allvlad de la
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nocin de dicotoma social, y hasta de conflicto, entre la economa blemente ms perspicaz de los talentos, y desde luego un SI'1iCl0
del mercado y el Estado, conflicto terico que ejerce un peso con- de pertenencia a la empresa que comparten hasta los trabajadores
siderable sobre el pensamiento convencional de los economistas
de los talleres; y, sin duda, esta ltima cualidad es la mas impor-
norteamericanos y britnicos. En Japn, el Estado es efectivamen- iante de todas. Hemos visto que. segn la concepcin clsica. se
te, como Marx lo haba afirmado en otro contexto, el comit ejecu- proceda a incorporar en la empresa a un trabajador cuando su
tivo de la clase capitalista. Esto se considera all normal y natu- contribucin marginal era superior a su costo. En cambio, el tra-
ral. Lo cual da lugar a una cooperacin plenamente aceptada entre bajador japons es incorporado como parte integrante con carac-
el mundo de los negocios y el gobierno en materia, por ejemplo, er vitalicio. No es sorprendente que este mtodo induzca a una
101 de inversiones pblicas, planificacin y apoyo a las innovaciones
lealtad que en la tradicin occidental sera poco Probable y hasta
tcnicas, cosa inconcebible, cuando no llega a considerarse sub- poco posible. _ _
versiva. en la tradicin estadounidense y britnica. Los economistas japoneses de la presente generacin, Hirofu-
Se recibirn al respecto otras lecciones ms. y ellas seguirn mi Uzawa, de la Universidad de Tokio, considerado como el prin-
viniendo del Japn. Las actitudes econmicas japonesas implican cipal economista japons; Shigeto Tsuru, formado en Harvard, am-
una visin clara de las inversiones en capital humano, es decir, en pliamente conocido y admirado en Estados Unidos (y que en su
la educacin entendida en sentido amplio. De ahi proviene la ele- juventud fue uno de los principales estudiosos marxistas); Ryuta-
vada competencia de la fuerza de trabajo japonesa. y ello explica ro Komiya. tambin formado en Estados Unidos, e igualmente pro-
sus vastas disponibilidades de talentos para la ingeniera y la ad- fesor de la Universidad de Tokio. y Kazushi Ohlcawa, diseador
ministraciii. de la contabilidad de la renta y del producto nacional de Japn.
Tambin ha contribuido poderosamente al xito de Japn la conjuntamente con otros colegas y sucesores en los aos venide-
abstencin de invertir. de manera relativamente estril e impro- ros, irn ganndose un reconocimiento cada da mayor en todo el
ductva, en operaciones y en artefactos militares. La utilizacin de mundo. Y a diferencia de sus homlogos norteamericanos o brita-
una generosa corriente de ahorros de la poblacin para la consti- nicos, podrn contar con el apoyo de una economia que funciona
tucin de capitales civiles. a diferencia de usos militares, y la abun- satisfactoriamente. Como lo revel la experiencia de Estados Uni-
dancia de talentos en materia de ingeniera, ciencias y administra- dos durante los decenios de prosperidad que siguieron a la segun-
cin de empresas para la industria civil, explican en gran medida da guerra mundial, nada hay que ms pueda contribuir a realzar
del xito industrial del Japn, como tambin el de Alemania des- la reputacin y la propia estimacin de los economistas.
pus de la segunda guerra mundial. Como ya hemos visto, el pen-
samiento. la orientacin y el desarrollo econmico de Estados Uni-
dos recibieron una decisiva influencia de la guerra, y lo mismo le El surgimiento y el xito del capitalismo japons, lo mismo que el
sucedi al Japn. Entre 1941 y 1945 este pas descubri que la de las dems naciones conocidas bajo el nombre de nuevos pai-
agresin militar no es el camino que conduce a la grandeza nacio- ses industrializados, habrn de suscitar una mayor atencin res-
nal, y por eso se dedica ahora, en cambio, a realizar proezas en el pecto de las circunstancias de la competencia internacional. Las
mbito industrial. organizaciones comerciales ms antiguas, ms rgidas y mas co-
Otra influencia que ha de ejercer Japn consistir en una mejor modamente instaladas, como las de Estados Unidos y de Gran Bre-
comprensin de la dinmica y de las motivaciones de la gran so- taa, estn amenazadas, y seguirn estndolo en lo sucesivo. por
ciedad annima moderna. Estas organizaciones, como es hoy evi- las empresas ms jvenes, ms adaptables y menos esclertic
dente. funcionan all con mayor eficacia que en los pases indus- del Japn, como as tambin de Corea, Singapur, Brasil y, poten-
triales del mundo occidental. Entre los elementos de importancia cialmente, de la India.
para el xito del modelo japons se cuentan sin duda la adapta- Hay diversos recursos para sustraerse a la disciplina del mer-
cin, ms flexible a las transformaciones, un reconocimiento posi- Cado, incluida la que imponen los competidores ms jvenes, mas
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flexibles y ms agresivos. En primer lugar, el retorno al proteccio- 105 agricultores contra el mercado libre. Una vez ms, luego de
nismo arancelario. Enfrentadas con la competencia extranjera, las haber pronunciado el discurso de prctica en homenaje a las eter-
grandes sociedades annimas industriales reclaman la implanta- nas verdades de la libre empresa, se esgrimen las razones para
cin de aranceles y de cuotas de importacin que las preserven de proceder a una excepcin particular. El socialismo en nuestros das
la influencia ejercida por la presin del mercado. Despus de haber no es un producto de la accin de los socialistas; en realidad. el
rendido un homenaje ritual al mercado libre, exhortan a introdu- socialismo moderno es el hijo fracasado del capitalismo. Y seguir
cir una fundada excepcin. Habiendo ya tenido lugar durante estos sindolo en los aos venideros.
aos una reanimacin de las tendencias y de la legislacin protec-
cionista, slo puede preverse en el futuro una intensificacin de
esta corriente. Antao, las barreras aduaneras protegian a las in- Hay otros tres elementos que en la economia ejercen su influencia
dustrias incipientes; ahora, en cambio, se levantan para ampai-ar en el presente y que en el futuro se batirn contra la tradicin
a las viejas y presuntamente seniles. neoclsica para lograr su pleno reconocimiento. La primera de esas
Un segundo recurso probado para afrontar la competencia es novedades es la gradual inoperancia y futura desaparicin de la
sencillamente su adquisicin. ste es el propsito de las multina- distincin entre microeconoma y macroeconomia. Esta distincin,
cionales. Durante mucho tiempo se ha credo que estas empresas que. como se recordar, fue legado de Keynes, depositaba en el
eran un instrumento de agresin, y aun de imperialismos, en el Estado y en el banco central la responsabilidad del funcionamien-
escenario mundial. En realidad, mucho ms importante es su mi- to general de la economa, a la vez que dejaba librado el papel
sin protectora, su profundamente importante servicio como va tradicional del mercado clsico a los distintos sectores de la acti-
de escape de las restricciones del mercado. vidad econmica. La inflacin y el paro debian ser objeto de la
La evasin de la disciplina del mercado se pone gradualmente atencin de la macroeconoma; una vez que sta los tuviera regu-
ms de relieve en la tercera categoria de recursos aludidos, a saber, lados, en caso de ser ello posible, el comportamiento microecon-
la que consiste, por parte de las empresas ms antiguas. burocr- mico del mercado poda confiarse por entero a los epgonos de la
ticas e intelectualmente ms rgidas, en adjudicar a firmas de los ortodoxia clsica.
nuevos pases industriales las actividades que ya no pueden desa- En pocas recientes, la distincin entre microeconoma y ma-
rrollarse cornpetitivamente en los paises de aeja industrializacin. croeconoma ha sido objeto de crticas por miembros de un con-
Asi ocurre, por ejemplo, en el caso de los numerosos convenios junto de economistas impecablemente situados dentro de la tradi-
concertados en nuestros das entre las compaas norteamericanas cin clsica, quienes han sostenido que cuando se tiene conoci-
de automviles, de ordenadores y otros productos electrnicos, y miento de las medidas macroeconmicas que pueden adoptarse -a
sus homlogas japonesas, mediante los cuales estas ltimas se en- saber, modificaciones de los tipos impositivos del gasto pblico,
cargan de efectuar en Japn procesos industriales costosos y com- de la poltica del banco central- su aplicacin ser prevista, y en
plicados, cuya produccin se importa a Estados Unidos a un coste consecuencia sus efectos sern nulos. En esta forma, las expecta-
menor que el aplicable si la fabricacin se realizara en este pas. tivas racionales microeconmicas de los cambios macroeconmi-
Por ltimo, otro recurso del cual pueden valerse las empresas cos frustran totalmente la poltica macroeconmica. Esta posicin
privadas envejecidas e ineficaces es reclamar la intervencin di- -designada con el nombre de escuela de las expectativas raciona-
recta del Estado. Esto, en la prctica, significa mucho ms que les- tiene ciertos ribetes de misticismo, lo cual limita su acepta-
buscar proteccin contra la competencia extranjera. En Estados cin inclusive entre quienes mantienen, por otros conceptos, su ad-
Unidos, mientras se redactan estas lneas, el gobiemo Reagan viene hesin a la ortodoxia clsica. No por ello deja de representar un
deponiendo una y otra vez su retrica de mercado libre para acu- interesante deterioro de la dicotoma micro-macroeconmica.
dir en auxilio de bancos en quiebra y de los exportadores necesi- La dinmica de precios y salarios como factor determinante
tados, y sobre todo, a un coste sin precedentes, para proteger a tanto de la inflacin como del paro contribuir a ir disipando to-
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dava ms la distincin entre micro y macroeconomia. Los precios res. lo mismo sucede con el paro. La compartimentalizacin de la
y salarios. al ser establecidos por la interaccin entre los poderes economa en micro y macroeconoma esconde la causa ms persis-
de los sindicatos de trabajadores y de las sociedades annimas, tente del desempleo en las naciones industriales maduras, a saber,
han sido en el pasado una fuente de inflacin. Pero esto nunca ha la decadencia de las industrias ms antiguas. Y tambin oculta
sido aceptado por la teora clsica microeconmica del mercado, las soluciones pertinentes. El desempleo, tal como existe en trmi-
en virtud de la cual los precios y los salarios se determinan inde- nos microeconmicos, puede ser corregido hasta cierto punto me-
pendientemente del poder de los compradores y vendedores de tra- diante el readiestramiento para nuevos empleos, la creacin de em-
bajo. Lo que es evidente en la prctica es una vez ms negado por pleos de servicio pblico. la implantacin de aranceles proteccio-
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lo menos parcialmente en principio. En pocas recientes, como ya nistas. y medidas destinadas a mejorar las relaciones laborales
se ha dicho, los pases de habla inglesa, mucho ms devotos de la l subptimas y la mejor capacitacin del personal directivo de las
microeconoma clsica que Austria. Suiza, Alemania y Japn, han empresas. En cambio, no puede remediarse recurriendo a un im-
hecho frente con mucho menor eficacia a la inflacin de precios y puesto general. a gastos pblicos ni a polticas monetaristas.
salarios. Ello se debe a que su persuasin terica les ha impedido
intervenir mediante una regulacin de precios y salarios -en otros
trminos, una politica de rentas y de precios- contra una fuente Otra de las principales preocupaciones del futuro ser la relacin
de inflacin que en la teora microeconmica aceptada sencillamen- entre la poltica monetaria y fiscal nacional y la posicin interna-
te no existe. En cambio, los pases europeos continentales y Japn cional del pas. Esto tambin resulta ya evidente en Estados Uni-
han aceptado que las negociaciones salariales deben efectuarse den- dos. El gobierno Reagan. reflejando las actitudes liberales de la
tro del marco de referencia de los precios existentes. En vez del Revolucin keynesiana en asuntos presupuestarios, y el recurso
paro, el exceso de capacidad productiva; esta limitacin directa- nada sorprendente de beneficiar a su propio electorado, notoria-
mente asociada ha representado, desde el punto de vista social, mente opulento, con reducciones de impuestos. ha contrado y pro-
su mejor respuesta a la dinmica de precios y salarios y a la in- longado una serie de dficits sin precedentes en las finanzas pbli-
flacin consiguiente. Tarde o temprano los pases de habla inglesa cas. En principio, stos deberian haber ejercido un importante efec-
se vern en la necesidad de reconocer esta situacin, y con tal re- to expansivo y estimulante. Pero los tipos de inters relativamente
conocimiento desaparecer la distincin entre micro y macroeco- altos, residuo del experimento monetarista, conjuntamente con la
noma, que es uno de los errores intelectualmente sofocantes de la reputacin de Estados Unidos como lugar de seguridad financiera,
economia moderna. atrajeron un gran flujo de fondos extranjeros. Durante un tiempo.
El paro ha sido casi universalmente considerado hasta nues- stos sostuvieron un elevado valor del dlar en los mercados de
tros dias como un problema macroeconmico. que poda ocasio- cambio. Sumado esto al envejecimiento industrial ya mencionado,
narse o remediarse mediante el diseo general y la gestin de la Estados Unidos se convirti en un pas en donde resultaba fcil
politica fiscal y monetaria. Esto tambin pasar a la historia; cada vender bienes, y a la inversa, dificil comprarlos. El resultado fue
vez ms, se advertir que el paro proviene de la gestin no pti- un gran dficit en la balanza comercial del mismo orden de mag-
ma y de los cambios de competitividad de determinadas indus- nitud que el dficit presupuestariol
trias. En Estados Unidos. por ejemplo. es el caso de las empresas El dinero gastado en el extranjero en bienes y servicios y los
industriales ms antiguas, como las de la mineria del carbn, si- viajes de los residentes estadounidenses, al superar en mucho lo
derurgia, metalurgia, automovilstica y produccin de textiles e in- que los extranjeros gastaban en Estados Unidos, tuvo un efecto
dumentaria. Si bien las polticas macroeconmicas pueden aliviar econmico precisamente opuesto al de un dficit pblico expan-
o empeorar el paro, no pueden remediarlo dadas las caractersti-
cas propias de estas industrias. l. Durante el ejercicio de 1986. cl dficit presupuestario fue de 205 miles de millones
de dlares. El correspondiente dficit de la balanza comercial ue de M0 mil millones de
As como la inflacin requiere un estudio detallado de sus fuen- dlares.
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sionista. El efecto keynesiano del dficit presupuestario fue anu- se con la politica para volver a constituir la disciplina ms amplia
lado a mediados de los aos ochenta por el efecto negativo del de la economa poltica.
dficit comercial. Desde luego, es un efecto que volver a cambiar
en funcin de los cambios que experimenten en el futuro las mu-
tuas relaciones entre esas diversas magnitudes. Esta circunstan- As llegamos al final del recorrido. Es de esperar que algunas cosas
cia, conjuntamente con las transferencias de ingresos a otros pa- hayan quedado claras. Hemos visto que el pasado no es un asun-
ses. necesarias para satisfacer la deuda pblica (y tambin pri- to de inters pasivo. No slo forma activa y poderosamente el pre-
vada), notablemente aumentada, ha de representar en lo venidero sente, sino tambin el futuro. En lo que se refiere a la economa.
un tema constante de estudio y comentario para la disciplina eco- la historia es sumamente funcional. No se debe comprender el pre-
nomlca. sente ignorando el pasado.
Tambin es de esperar que sea muy claro el que la economia
no existe fuera de contexto, aparte de la vida contempornea eco-
Como estas pginas han dejado lo bastante claro, la economia no nmica y poltica que le da forma ni de los intereses implcitos o
existe aparte de la poltica. y es de esperar que lo mismo siga su- explcitos que la conforman segn sus necesidades. Tal como afir-
cediendo en el futuro. La asimetra poltica de la Revolucin key- maba Keynes, las ideas econmicas guan la poltica. Pero las ideas
nesiana -es decir, la asimetra de las medidas polticas necesa- tambin son hijas de la poltica y de los intereses a que sirven.
101 rias para remediar el paro general, en comparacin con las desti- El largo alcance de la historia establece otra verdad. Se trata
nadas a contrarrestar un exceso general de la demanda- ha sido del modo en que los cambios de la vida econmica y de las insti-
objeto de adecuada observacin. La falta de reconocimiento de las tuciones se reflejan en el pensamiento econmico. La economia no
consecuencias prcticas de este fenmeno ha constituido, y sigue trata, como a menudo se cree, de lograr un sistema definitivo e
constituyendo, uno de los mayores errores de la doctrina econmi- 101 inmutable. Es una acomodacin constante y a menudo renuente
ca. Otro gran error ha sido la creencia de que la poltica moneta- al cambio. No verla as es una frmula segura para la obsolescen-
ria es poltica y socialmente neutral -o sea. que los ingresos re- cia y el error acumulativo. De esto tambin nos ha contado bas-
portados por los altos tipos de inters a quienes prestan dinero tante la historia.
representan otra cosa que una manifestacin racional de los inte- Por ltimo, uno desea creer que la economa y su historia no
reses creados de quienes disponen de dinero para prestar-. Tam- necesitan ser un asunto antiptico ni abrumadoramente solemne.
bin ha sido errneo no haber reconocido el papel poltico de la Aqu hemos observado una procesin nada aburrida de aconteci-
propia disciplina econmica en la dialctica entre la empresa co- mientos y un desfile nada pedestre de personalidades y talentos.
mercial y el Estado. La persistente supervivencia de la teora cl- Escribir esto ha tenido unos momentos muy agradables. Uno es-
sica slo puede entenderse al comprobar que las creencias clsi- pera que el placer haya sido compartido en alguna medida por el
cas' protegen la autonoma y los ingresos del sector empresarial, a lector.
la vez que sirven para ocultar el poder econmico que ejerce como
algo natural la empresa moderna al declarar que todo poder per-
tenece de hecho al mercado. D
La separacin entre la economa y la politica y las motivacio-
nes polticas es algo estril. Es una pantalla que oculta la realidad
del poder y de las motivaciones econmicas. Y es, por otra parte,
l
una fuente principal de errores y confusiones en la orientacin de
la economa. Ningn libro sobre historia de la economa puede con-
cluir sin expresar la esperanza de que la disciplina vuelva a unir-