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SEDENA

SECRETARIA DE LA DEFENSA NACIONAL

DIRECCIN GENERAL DE SANIDAD

FSICA MDICA

CURSO DE PROTECCIN RADIOLGICA PARA


EL DIAGNOSTICO MEDICO CON RAYOS X

MANUAL DEL CURSO


Indice

PARTE I.
PRINCIPIOS BSICOS.

I. Antecedentes ........................................................................................ 1
I.1. Objetivo de la Proteccin Radiolgica .................................................. 2
II. Estructura atmica de la materia ............................................................. 3
II.1. Introduccin .................................................................................. 3
II.2. El tomo ....................................................................................... 3
II.3. El ncleo ....................................................................................... 5
II.4. La masa y la energa ...................................................................... 6
III. La Radiacin Ionizante ........................................................................... 8
IV. Produccin de Rayos X ........................................................................... 10
IV.1. Rayos X por frenado ...................................................................... 10
IV.2. Rayos X caractersticos ................................................................... 11
V. Interaccin de la radiacin con la materia ................................................. 13
V.1. Introduccin .................................................................................. 13
V.2. Paso de partculas alfa y otros iones por la materia ............................. 14
V.3. El paso de electrones por la materia .................................................. 14
V.4. El paso de la radiacin electromagntica por la materia ....................... 15
V.5. Atenuacin de los rayos X y gamma .................................................. 16
VI. Magnitudes y unidades de Proteccin Radiolgica ...................................... 19
VI.1. Introduccin ................................................................................. 19
VI.2. Exposicin (El Roentgen) ................................................................ 19
VI.3. Dosis absorbida (El Gray y rad) ....................................................... 20
VI.4. Dosis equivalente (El Sievert y el rem) ............................................. 20
VI.5. Mltiplos y submltiplos ................................................................. 21
VI.6. Tasa (o razn) de dosis .................................................................. 22
VII. Radiacin natural .................................................................................. 24
VIII. Efectos biolgicos causados por la radiacin ionizante ................................ 28
VIII.1. Introduccin ............................................................................... 28
VIII.2. Dao biolgico por radiaciones ...................................................... 28
VIII.3. Efectos de la radiacin en las clulas .............................................. 29
VIII.4. Clasificacin de los efectos biolgicos ............................................. 31
VIII.5. Cnceres y daos hereditarios (Efectos latentes) ............................. 32
VIII.6. Dosis de radiacin ....................................................................... 33
IX. La Proteccin Radiolgica y sus principios bsicos ...................................... 36
IX.1. Lmites anuales de dosis para trabajadores profesionalmente expuestos
y pblico ...................................................................................... 37
X. Blindajes .............................................................................................. 38
X.1. Introduccin .................................................................................. 38
X.2. Ley del inverso cuadrado ................................................................. 38
X.3. Tasa de Exposicin (Factor tiempo) ................................................... 40
X.4. Conceptos bsicos de blindaje .......................................................... 42
X.5. Clculo de espesores ....................................................................... 43
X.6. Capas Hemirreductores y capas Decirreductoras ................................. 44
XI. Detectores de radiacin .......................................................................... 49
XI.1. Introduccin ................................................................................. 49
XI.2. Detectores de ionizacin de gas ....................................................... 49
XI.3. Calibracin de detectores ................................................................ 52
XI.4. Tiempo muerto de un detector ........................................................ 53
XI.5. Detectores de centelleo .................................................................. 54
XI.6. Dosmetros personales ................................................................... 55
XII. Componentes de un sistema de Rayos X ................................................... 58
XII.1. Tubo de Rayos X .......................................................................... 58
XII.2. Fuente de alta tensin .................................................................. 59
XII.3. Circuitos de control de emisin ....................................................... 61

PARTE II.
LEGISLACIN MEXICANA EN MATERIA DE DIAGNOSTICO
MDICO CON RAYOS X.

I.1 Responsabilidades Sanitarias .................................................................. 62


I.1. Objetivo y campo de aplicacin ......................................................... 62
I.2. Responsabilidades Sanitarias ............................................................ 62
I.2.1. Requisitos .............................................................................. 62
I.2.2. Tramites administrativos ......................................................... 63
I.3. Personas que intervienen en un establecimientos y sus responsabilidades 64
I.3.1. Titular ................................................................................... 64
I.3.2. Responsable de Operacin y Funcionamiento .............................. 64
I.3.2.1. Responsabilidades ....................................................... 64
I.3.3. Mdico Radilogo .................................................................... 65
I.3.3.1. Responsabilidades ....................................................... 65
I.3.4. Tcnico Radilogo ................................................................... 66
I.3.4.1. Responsabilidades ....................................................... 66
I.3.5. Asesor Especializado en Seguridad Radiolgica ........................... 66
I.3.5.1. Responsabilidades ....................................................... 66
I.3.6. Obligaciones Generales ........................................................... 67
II. Instalaciones ........................................................................................ 68
II.1. Definicin de Zonas Controladas y Supervisadas ................................. 68
II.2. Especificaciones de estructura y de acabado ...................................... 68
II.2.1. De las salas de Rayos X y consola de control ............................ 68
II.2.2. De los cuartos oscuros .......................................................... 69
II.2.3. Area de almacenamiento ....................................................... 70
II.2.4. rea de Interpretacin ........................................................... 70
II.3. Sealizacin .................................................................................. 70
II.4. Dimensiones y comunicacin ........................................................... 71
III. Blindajes .............................................................................................. 73
III.1. Conceptos .................................................................................... 73
III.2. Mtodos de clculo ........................................................................ 73
III.3. Memoria analtica .......................................................................... 74
III.4. Equivalencias ............................................................................... 75
III.5. Verificacin .................................................................................. 75
IV. Equipos de Rayos X ............................................................................... 77
IV.1. Especificaciones para la adquisicin de equipo ................................... 77
IV.2. Pruebas de aceptacin y control de calidad ....................................... 77
IV.3. Equipo procesador de revelado ........................................................ 79
V. Procedimiento de Proteccin y Seguridad Radiolgica ................................. 80
VI.1. Limites de dosis para el P.O.E. y pblico ........................................... 80
VI.2. Niveles orientativos de dosis ........................................................... 80
V.3. Dispositivos de Proteccin Radiolgica ............................................... 81
V.4. Vigilancia Individual ........................................................................ 82
V.5. Uso de equipos mviles y porttiles ................................................... 83
V.6. Procedimiento de proteccin a pacientes, P.O.E. y pblico .................... 83
V.6.1. Proteccin del paciente ........................................................... 83
V.6.2. Proteccin del P.O.E. .............................................................. 85
V.6.3. Proteccin del pblico ............................................................. 86
V.7. Proteccin de gnadas ..................................................................... 86
V.8. Alternativas para pacientes embarazadas ........................................... 86
V.9. Visitas y acompaantes ................................................................... 87
V.10. Control de recepcin de la placa ...................................................... 87
V.11. Manual de Proteccin y Seguridad Radiolgica .................................. 87
V.12. Manual de Procedimientos Tcnicos ................................................. 88
V.13. Registros ..................................................................................... 88
Referencias .......................................................................................... 89
PARTE I.

PRINCIPIOS BSICOS.

I. ANTECEDENTES

La radiacin ionizante, por su propia naturaleza, produce daos en los seres vivos.
Desde el descubrimiento de los rayos X por Roentgen en 1895 y de la
radiactividad por Becquerel, en 1896, los conocimientos sobre sus efectos han ido
avanzando a la par que los estudios sobre las propias radiaciones y sobre la
esencia de la materia misma, no siempre sin episodios desgraciados. El propio
Becquerel (Fig. 1) sufri daos en la piel causados por la radiacin de un frasco de
radio que guard en su bolsillo. Marie Curie (Fig. 1), merecedora en dos ocasiones
del Premio Nobel por sus investigaciones sobre las propiedades de las sustancias
radiactivas, falleci vctima de leucemia, sin duda a causa de su exposicin a la
radiacin. Ms de trescientos de los primeros trabajadores en este campo
murieron a causa de las dosis recibidas, con casos significativos como el de los
pintores que dibujaban con sales de radio los nmeros en las esferas luminosas de
los relojes y mirillas de caones, afinando el pincel con la boca, que en su mayora
desarrollaron cncer de mandbula. El empleo de la bomba atmica en Hiroshima
y Nagasaki produjo la irradiacin de las poblaciones supervivientes a la explosin,
con secuelas que an continan siendo estudiadas y son fuente de valiosa
informacin acerca de los efectos biolgicos producidos por la radiacin a largo
plazo. La utilizacin de las radiaciones en medicina, con fines teraputicos o de
diagnstico, constituye sin duda uno de los aspectos ms destacados del beneficio
que stas suponen para la Humanidad, pero en su desarrollo tambin se causaron
exposiciones a los pacientes, que en la actualidad seran injustificables,
provocando en ciertos casos el desarrollo de daos atribuibles a la radiacin
recibida.

Figura 1.- Henry Becquerel y Marie Curie.

Toda esa experiencia negativa sin duda ha ido creando en el subconsciente


colectivo una idea deformada sobre la radiacin y la radiactividad, que se perciben
como intrnsecamente peligrosas, con independencia del tipo de radiacin, de la
cantidad recibida o del motivo por el que se reciba. Adems, a nivel popular, suele
desconocerse que radiacin y radiactividad forman parte de la Naturaleza y de
nuestro propio cuerpo, siendo vistas en general como un nefasto invento del
Hombre.

1
Sin embargo, la radiactividad es uno de los grandes descubrimientos del hombre
contemporneo, y a la par que se fueron conociendo sus efectos, tambin se
fueron encontrando aplicaciones de gran utilidad, en las que las sustancias
radiactivas o los aparatos emisores de radiaciones ionizantes resultan
insustituibles: adems de la medicina, la agricultura, la industria, las ciencias de la
tierra, la biologa y otras muchas ramas dependen hoy en da en muchos aspectos
de su utilizacin. Este tema presenta la naturaleza de la radiacin ionizante y los
efectos que causa sobre la materia y en particular los tejidos vivos, los
procedimientos para su deteccin y medida, as como las diferentes fuentes de
radiacin, naturales y artificiales, a las que los seres humanos estamos expuestos.
A consecuencia de todo ello es necesario protegerse adecuadamente, para evitar
sufrir daos, pero sin limitar innecesariamente la utilizacin beneficiosa que se
puede hacer de la radiacin y las sustancias radiactivas en numerosos mbitos.
Ese es el objetivo de la Proteccin Radiolgica, cuyos principios y mtodos sern
tambin revisados a lo largo de este curso.

I.1. OBJETIVO DE LA PROTECCIN RADIOLGICA

Es prevenir la ocurrencia de los efectos determinsticos y reducir la incidencia de


efectos estocsticos hasta valores considerados aceptables dentro de las
normas, debido a la realizacin de actividades necesarias, en las cuales se hace
uso de fuentes de radiacin ionizante.

2
II.- ESTRUCTURA ATOMICA DE LA MATERIA

II.1. INTRODUCCIN

QU es la materia? Segn el diccionario, es "aquello que constituye la sustancia


del universo fsico". La Tierra, los mares, la brisa, el Sol, las estrellas, todo lo que
el hombre contempla, toca o siente, es materia. Tambin lo es el hombre mismo.
La palabra materia deriva del latn mater, madre. Las radiaciones ionizantes y sus
efectos tambin son procesos atmicos o nucleares. Por eso debemos describir a
los tomos y sus ncleos antes de hablar de la radiacin.

II.2. EL TOMO

La pequeez de los tomos embota la imaginacin. Los tomos son tan pequeos
que pueden colocarse unos 100 millones de ellos, uno despus de otro, en un
centmetro lineal. Su radio es del orden de l0-8 cm. A su vez, los ncleos tienen
dimensiones lineales 10 000 a 100 000 veces ms pequeas. El radio nuclear es
de 10-12 a 10-13 cm. En trminos de volumen, los tomos ocupan como l0- 24 cm
y los ncleos l0-38 cm.

Nuestra imagen del atmo recuerda la de un sistema planetario en el que el


ncleo est en el centro y los electrones giran a su alrededor, de hecho no puede
decirse exactamente dnde se encuentra cada electrn en cada instante, como se
ilustra en la figura 2.

Figura 2. Nuestra imagen del tomo.

El ncleo de cada tomo est formado a su vez por protones y neutrones. Lo


podemos imaginar como un racimo de partculas, pues neutrones y protones se
encuentran en contacto unos con otros. Los electrones tienen carga elctrica
negativa (-e), los protones la misma, pero positiva (+e), y los neutrones no
tienen carga. Los ncleos son por consiguiente positivos. La fuerza fundamental
que mantiene a los electrones unidos a su respectivo ncleo es la elctrica;
sabemos que cargas opuestas se atraen y cargas del mismo signo se repelen.

Los tomos normalmente son elctricamente neutros, pues el nmero de


electrones orbitales es igual al nmero de protones en el ncleo. A este nmero se
le denomina nmero atmico (Z) y distingue a los elementos qumicos. Ahora

3
bien, los electrones orbitales se encuentran colocados en capas. La capa ms
cercana al ncleo es la capa K; le siguen la capa L, la M, la N, etc. Una
clasificacin de los elementos la constituye la tabla peridica, en que a cada
elemento se le asocia su correspondiente Z (vase la figura 3).

Figura 3. La tabla peridica de los elementos.

Si por algn proceso fsico un electrn se separa de su tomo correspondiente, se


dice que sucede una ionizacin. El tomo resultante, ahora con una carga neta
positiva, se llama ion positivo, o tomo ionizado. La ionizacin puede tener lugar
en cualquiera de las capas atmicas, denominndose ionizacin K, L, M, etc.
Cuando sucede una ionizacin de capa interna, como la K, queda un espacio
vacante en la capa. El tomo tiene la tendencia entonces a llenar esta vacancia
con un electrn de una capa externa. Al suceder esto, hay una emisin de
radiacin electromagntica (luz visible, rayos ultravioleta, o rayos X), como lo
muestra la figura 4.

Figura 4. Si sucede una ionizacin en la capa K, un


electrn de la capa L llena la vacancia, emitindose un
fotn.

4
II.3.EL NCLEO

El ncleo est en la parte central del tomo, y consiste de protones y neutrones.


Cada elemento de un Z determinado puede contener en su ncleo diferente
nmero de neutrones sin que ello afecte su nmero atmico; por ejemplo, el
hidrgeno, el elemento ms sencillo, puede tener cero, uno, o dos neutrones. El
ncleo del hidrgeno ms comn slo consiste de un protn; le sigue el hidrgeno
pesado, o deuterio, con un protn y un neutrn; y el tritio, con un protn y dos
neutrones. Todos ellos son hidrgeno, por ser de Z = 1, pero las variantes segn
N, el nmero de neutrones, se llaman istopos del hidrgeno. La figura 5 muestra
los istopos del hidrgeno.

Figura 5. Los istopos del hidrgeno.

El nmero de masa A de los ncleos es igual al nmero total de nucleones (as se


llama genricamente a los neutrones y protones). En otras palabras, A = N + Z,
con lo cual se define totalmente de qu ncleo se trata. Hay ms de 2 000
istopos conocidos de todos los elementos. En el cuadro 2 se dan ejemplos de
algunos istopos de los elementos ms ligeros.

Para identificar sin ambigedad a los ncleos, se usa la siguiente

notacin

en donde X representa el smbolo qumico (H, He, Li, etc.). Al indicar A y Z, queda
definido N = A- Z. Ntese, adems, que se puede prescindir de escribir Z, pues ya
se tiene el smbolo qumico, que es equivalente. En esta notacin, los istopos del
hidrgeno son 1H, 2H y 3H. Los del oxgeno sern 16O, 17O y 18O. La llamada Tabla
de los Nclidos clasifica a todos los ncleos conocidos. En ella se asignan
casilleros a los nclidos, teniendo en el eje horizontal el nmero N y en el vertical
Z, como lo muestra la figura 6 para los elementos ms ligeros.

5
Figura 6. Tabla de los istopos de los elementos ligeros..

II.4. LA MASA Y LA ENERGA

La masa de los ncleos es otra de sus caractersticas importantes. Para


cuantificara se define la unidad atmica de masa (u.a.m) como 1/12 de la masa
del tomo de 12C, que tiene 6 protones, 6 neutrones y 6 electrones. En estas
unidades las masas de las partculas fundamentales resultan ser:

masa del protn = m p = 1.007277 u.a.m.

masa del neutrn = m n = 1.008665 u.a.m.

masa del electrn = m e = 0.000549 u.a.m.

Como se puede ver, la parte importante de la masa de un tomo se debe a los


nucleones; los electrones contribuyen poco, siendo la masa del electrn
aproximadamente igual a 1/ 1 835 de la masa del protn.

Un mol de una sustancia es igual a su peso molecular expresado en gramos. Se


sabe que un mol de cualquier material tiene el mismo nmero de molculas, a
saber, 6.023 X 1023, llamado nmero de Avogadro. Una u.a.m. equivale a
1.66043 X 10-24 gr, que es precisamente el recproco del nmero de Avogadro.

La masa de un istopo dado nunca es igual a la suma de las masas de sus


componentes. Este hecho extrao se debe a que la masa (m) se puede
transformar en energa (E), y viceversa, segn la muy conocida ecuacin de
Einstein:

E = mc (1)

Donde c es la velocidad de la luz, 3 X 1010 cm/ seg. Si la masa del istopo es


menor que la suma de las masas de sus componentes, la diferencia de las masas
es la energa de amarre del istopo. sta es la energa que se requiere para
romper al istopo en sus componentes.

6
La unidad conveniente de energa es el elctrn-volt (eV), que es la energa
adquirida por una partcula con una carga electrnica (e) al ser acelerada en una
diferencia de potencial de 1 volt. Sus mltiplos son:

10 3eV = 1 000 eV = 1 keV (kilo electrn-volt)

10 6eV = 1 000 000 eV = 1 MeV (mega electrn-volt)

Se puede demostrar que 1 Mev equivale a 1.6 X 10-6 ergs.

De acuerdo con la ecuacin de Einstein, se puede calcular que 1 u.a.m: (la masa
de un nuclen aproximadamente) equivale a 931 MeV, o bien a 1.49 X l0-3 ergs.
Si se piensa en el gran nmero de ncleos que contiene la materia, sta es una
cantidad enorme de energa.

Como ejemplo de energa de amarre, consideremos el deuterio cuya masa medida


es 2.014102 u.a.m. Por separado, el protn, el neutrn y el electrn totalizan
2.016491 u.a.m. Esto significa que para separarlos hara falta proporcionarles
0.002389 u.a.m., o bien 2.23 MeV. Por esta razn se dice que la energa de
amarre del deuterio es 2.23 MeV, y este istopo es estable. Por otro lado, hay
istopos a los que les sobra masa, y por lo tanto pueden romperse en distintas
formas y todava los fragmentos resultan con gran energa cintica.

La fuerza nuclear que acta en estos procesos es una fuerza de atraccin entre
pares de nucleones (protn-protn, neutrn-neutrn y neutrn-protn),
asimismo, es independiente de las otras fuerzas, como la elctrica y la
gravitacional.

7
III.- LA RADIACIN IONIZANTE.

La Radiacin es un proceso de transmisin de ondas o partculas a travs del


espacio o de algn medio; el trmino tambin se emplea para las propias ondas o
partculas. Las ondas y las partculas tienen muchas caractersticas comunes; no
obstante, la radiacin suele producirse predominantemente en una de las dos
formas. La radiacin mecnica corresponde a ondas que slo se transmiten a
travs de la materia, como las ondas de sonido. La radiacin electromagntica es
independiente de la materia para su propagacin; sin embargo, la velocidad,
intensidad y direccin de su flujo de energa se ven influidos por la presencia de
materia. La radiacin electromagntica con energa suficiente para provocar
cambios en los tomos sobre los que incide se denomina radiacin ionizante. La
radiacin de partculas tambin puede ser ionizante si tiene suficiente energa
(figura 7).

Figura 7.- Esquema de un proceso de ionizacin

Algunos ejemplos de radiacin de partculas son los rayos csmicos, los rayos
alfa o los rayos beta. Los rayos csmicos son chorros de ncleos cargados
positivamente, en su mayora ncleos de hidrgeno (protones). Los rayos
csmicos tambin pueden estar formados por electrones, rayos gamma, piones y
muones. Los rayos alfa son chorros de ncleos de helio positivamente cargados,
generalmente procedentes de materiales radiactivos. Los rayos beta son corrientes
de electrones, tambin procedentes de fuentes radiactivas.
La emisin de radiaciones ionizantes es una caracterstica comn a muchos
tomos en cuyo ncleo el nmero de neutrones resulta escaso o excesivo, lo que
les hace inestables. Esos tomos son llamados "radiactivos". En ellos, las ligaduras
nucleares se transforman en busca de configuraciones ms estables, a la vez que
se libera energa, asociada a la radiacin emitida. Esta puede ser de cuatro tipos
fundamentales:
a). Partculas alfa
( ), que consisten en dos protones y dos neutrones, con
capacidad limitada de penetracin en la materia, pero mucha intensidad
energtica.
b). Partculas beta ),
( que son electrones o positrones procedentes de la
transformacin en el ncleo, algo ms penetrantes aunque menos intensas.
c). Radiacin gamma (), que es radiacin electromagntica del extremo ms
energtico del espectro, por tanto muy penetrante.
8
d). Neutrones, que al no poseer carga elctrica tambin son muy penetrantes
(vase figura 8).

Figura 8.- Emisin de radiaciones ionizantes desde el ncleo atmico.

La velocidad con que dichas transformaciones tienen lugar en una sustancia


radiactiva se denomina actividad, y se medir como el nmero de tomos que se
desintegran por unidad de tiempo, teniendo como unidad natural (1
desintegracin / segundo) al Becquerel, as llamado en honor al descubridor de la
radiactividad. Una unidad anteriormente utilizada, pero que no pertenece al
Sistema Internacional, es el Curie, correspondiente a la actividad existente en un
gramo de 226Ra (3,71010 desintegraciones / segundo). El Becquerel
(abreviadamente Bq) es una unidad muy pequea y de poco uso prctico (sera
como medir longitudes o distancias en micras), baste decir que nuestro propio
organismo contiene aproximadamente 4.000 Becquerel de 40K, por lo que siempre
se emplean sus mltiplos. Por el contrario 1 Curie (Ci) es una actividad
considerable, e incluso peligrosa segn las sustancias, por lo que se emplean a
menudo sus submltiplos.

9
IV. PRODUCCIN DE RAYOS X.

Cualquier hospital o clnica tiene al menos un tubo de rayos X (figura 9). Este
equipo acelera electrones dentro de un tubo de vidrio al vaco, usando una
diferencia de voltaje de cientos de miles de volts para hacerlos chocar contra un
trozo de material pesado (tungsteno o cobre montado sobre tungsteno) en su
interior. Como consecuencia de la colisin la energa de los electrones se
transforma en radiacin electromagntica que sale del tubo. Esta radiacin son
los rayos X descubiertos por Roentgen.

Si el electrn proyectil interacciona con un electrn de una capa interna del


tomo blanco (efecto fotoelctrico) y no con uno de la capa externa (efecto
Compton), se producen rayos X caractersticos. Esta radiacin se origina cuando
la interaccin tiene la suficiente violencia para ionizar el tomo del blanco. La
radiacin de frenado o Bremsstralhung se origina cuando el electrn proyectil
interactua con el campo magntico del ncleo del tomo pues al ser una carga
negativa, es atrado por l disminuyendo su energa cintica, convirtindose esta
en un rayo X de energa variable.

IV.1. RAYOS X POR FRENADO.

Para describir el proceso de emisin de rayos X por frenado, supondremos el


caso de un generador ideal que provea una diferencia de potencial entre nodo
y ctodo constante en el tiempo de 100 Kv, de la forma siguiente:

A. Al polarizarse el filamento que se halla en proximidades del ctodo y


establecerse en l una corriente de calentamiento, se forma, debido al alto
vaco, una nube de electrones en derredor del filamento.
B. Al cerrarse el circuito en el momento del disparo, se polariza el nodo,
establecindose un campo elctrico entre nodo (positivo) y ctodo
(negativo), y debido a este campo elctrico todos los electrones de la nube
sern acelerados hacia el nodo, adquiriendo una energa cintica mxima
100 keV.
C. Si bien todos los electrones acelerados adquieren la misma energa
dependiendo sta exclusivamente del potencial (kV) aplicado, en cada caso
procedern a frenarse e interactuar con los tomos del blanco entregando
su energa de un modo diferente, siguiendo cada uno su propia trayectoria.
Para el conjunto se puede considerar que del 100% de la energa entregada
por los electrones al interactuar con blanco, el 99% en promedio se
transforma en calor al frenarse los electrones y solo el 1% se emite en
forma de fotones de rayos X, de energas variables y en espectro continuo
entre cero y el valor mximo de energa de aceleracin, tal como se
describe en el punto siguiente.

Para estudiar la interaccin de los electrones en el blanco del tubo de rayos X,


seguiremos la historia de 3 electrones tipo:

1. En el menos probable de los casos que llamaremos, el electrn se


encuentra brusca e inmediatamente con un electrn orbital del blanco
producindose una violenta desaceleracin por repulsin electrosttica que
motivar la inmediata entrega de su energa cintica con poco gasto de
10
energa de frenado (aproximadamente 2 keV) transformndose el resto en
un fotn de rayos X de 98 keV.
2. En mayor nmero de casos el proceso de frenado se produce en etapas
antes de la colisin final, gastndose en las diferentes desviaciones
aproximadamente el 50% de la energa cintica y emitindose fotones de
50 keV.
3. Pero es mucho ms frecuente todava el caso de electrones que insumen en
el proceso de frenado casi toda su energa cintica (por ejemplo un 97%),
emitiendo fotones de rayos X de tan solo 3 keV.

Cabe aclarar que cada electrn tiene probabilidad de generar un fotn de una
energa que podr variar entre cero y el mximo de su energa cintica,
conforme sea su trayectoria en el blanco.

Aquellos fotones de muy baja energa, menores a 5 keV, interaccionarn casi


en un 95% con el vidrio del tubo por efecto fotoelctrico y por esta razn no
pasarn a formar parte del haz til. Este vidrio y el aceite de aislamiento
constituyen el primer filtrado del haz, denominado filtracin propia o inherente
del tubo, la cual resulta insuficiente para limitar los fotones de muy baja
energa y de poco valor diagnstico. Por esa razn se agregan filtros
adicionales de aluminio despus de la ventana del tubo cuya funcin es atenuar
an ms estos fotones denominados blandos y evitar que la piel del paciente
sea el filtro. Este tema se profundizar ms adelante.

IV.2. RAYOS X CARACTERSTICOS

Durante el proceso de frenamiento algunos electrones alcanzan la energa justa


del salto de banda u orbital (normalmente para los niveles K, L, M) de tomos
del blanco. Estos electrones orbitales se excitan y pasan al nivel energtico
inmediato superior y debido a la inestabilidad de los mismos, vuelven a su nivel
original emitiendo esta diferencia de energa en forma de una fotn de un valor
siempre igual y caracterstico del material que constituye el blanco. En el caso
del tungsteno o wolframio, se presentan picos de emisin de energas fijas
comprendidas entre 60 y 65 keV que refuerzan el espectro continuo de emisin
antes desarrollado y se pueden observar en la figura 9.

Figura 9. Espectro de Rayos X

11
En el caso de los equipos dedicados especialmente a mamografa (Mamgrafos),
donde el material del nodo es el molibdeno o el rhodio, se presentan picos de
emisin de fotones X por radiacin caracterstica con energas comprendidas entre
15 y 20 keV y distribucin como la que se observa en la figura 10 y 11, siendo til
reforzar estas bajas energas para poder visualizar la patologa mamaria temprana.

Figura 10. nodo de tubo de rayos X mamogrfico con doble pista de blancos

Figura 11. Emisin caracterstica de una mamgrafo por sistema


pelcula-pantalla, con nodo de molibdeno (Mo), comparada con la
emisin de frenado de un tubo con nodo de tungsteno (W).

12
V. INTERACCION DE LA RADIACIN CON LA MATERIA

V.1. INTRODUCCIN

TODOS los empleos de la radiacin estn basados en cualquiera de las dos


siguientes propiedades: penetracin de la materia y depsito de energa. Las
radiografas, por ejemplo, son posibles gracias a que los rayos X penetran de
manera distinta a los diferentes materiales. Por su lado, en la radioterapia se
busca depositar energa en los tejidos malignos para eliminarlos. Lo que le
sucede a la radiacin al pasar por la materia es, por tanto, de primordial inters
en varios campos. Uno es el ya mencionado de la medicina. Otro, que ms nos
incumbe aqu, el de la proteccin radiolgica. Adems, la presencia misma de la
radiacin en general no es evidente si no se cuenta con detectores espaciales,
cuya funcin es hacernos notar los efectos que la radiacin les induce.

La energa promedio necesaria para producir ionizacin en un elemento depende


de su nmero atmico. En los elementos ligeros es del orden de decenas de eV;
para aire se acepta el valor de 34 eV. Aunque no toda la energa va a ionizar,
esto significa que una sola radiacin de energa de varios MeV es capaz de
producir un total de unos 100 000 pares in-electrn en aire. La forma detallada
en que se produce esta ionizacin es distinta para cada tipo de radiacin y su
energa. Conviene separar los tipos de radiacin en cuatro grupos segn su
interaccin con la materia: 1) las partculas pesadas cargadas positivamente,
que incluyen partculas alfa, protones e iones pesados energticos; 2) las
partculas ligeras cargadas, como electrones, betas y positrones; 3) las
radiaciones electromagnticas, incluyendo rayos X y gamma; y 4) los neutrones.
La figura 12 esquematiza los rasgos principales de estos procesos.

Figura 12. Resumen de cmo los distintos tipos de radiacin


interaccionan con la materia.
13
V.2. PASO DE PARTCULAS ALFA Y OTROS IONES POR LA MATERIA

Las partculas alfa ( y otros iones pesados) tienen carga positiva y carga grande.
Al penetrar la materia atraen a su paso elctricamente a los electrones cercanos,
produciendo ionizacin de estos tomos. Pierden una pequea fraccin de su
energa en cada ionizacin producida, frenndose gradualmente hasta llegar al
reposo. Cuando su velocidad ya se ha reducido de manera sensible, atrapan
electrones del material y finalmente se detienen, constituyendo tomos extraos
de helio dentro del material.

Dado que su masa es mucho mayor que la de los electrones que se encuentran
a su paso, su trayectoria es esencialmente recta. Slo muy ocasionalmente
chocan con un ncleo y se produce una desviacin. Como son fuertemente
ionizantes, pierden su energa cintica pronto, y el alcance de las partculas alfa
en cualquier material es mucho menor que el de las otras radiaciones. Adems,
el alcance es mayor mientras mayor es la energa de la partcula. En slidos es
tpicamente de unas micras. Todas las partculas alfa provenientes de una fuente
radiactiva tienen el mismo alcance, en virtud de que son monoenergticas.

Para estimar el alcance de las partculas alfa en aire se puede usar la siguiente
frmula emprica

R (aire) = 0.318 E3/2 (2)

Donde el alcance R est dado en centmetros y la energa E la de partcula alfa


est en MeV. En alcance en slidos se obtiene a partir del alcance en aire de
acuerdo con la ecuacin:

R (slido) = 3.2 x 10-4 (aire) (3)

Donde A es el nmero de masa del slido y p es su densidad en g/ cm. Resulta


del orden de una diezmilsima del alcance en aire.

V.3. EL PASO DE ELECTRONES POR LA MATERIA

Los electrones energticos (y las betas negativas) tienen carga elctrica, y su


masa es la misma que la de los electrones atmicos que se encuentran a su
paso. De hecho son indistinguibles de los electrones del material. As como las
partculas alfa, van avanzando y perdiendo energa al ionizar y excitar los
tomos del material, hasta frenarse totalmente, pero con la diferencia de que
sus trayectorias no son lneas rectas y, por lo tanto, su alcance no est tan bien
definido como en el caso de las alfas.

Esto se debe a que en choques entre partculas de la misma masa puede haber
desviaciones importantes de la direccin inicial del proyectil.

El alcance de electrones de MeV de energa en slidos es tpicamente de unos


milmetros, y en aire es de unas decenas de centmetros. Cuando han perdido
14
toda su energa se detienen, constituyendo entonces una carga elctrica extra
colocada dentro del material, confundindose con los dems electrones. Como
las betas provenientes de una fuente radiactiva no son monoenergticas (por la
energa que se lleva el neutrino), su alcance es variado.

Cuando un electrn energtico se avecina a un ncleo, es desviado bruscamente


por la gran carga elctrica del ncleo. Este desvo provoca la emisin de un
fotn de rayos X, cuya emisin se denomina radiacin de frenado o
bremsstrahlung, y es un mecanismo considerable de prdida de energa de los
electrones. El desvo es ms importante entre mayor sea el nmero atmico Z
del material frenador. Es lo que produce la radiacin proveniente de un tubo
generador de rayos X.

Los positrones siguen esencialmente el mismo proceso de frenado que los


electrones negativos, salvo al final de su trayectoria. Siendo antimateria, no
pueden existir por mucho tiempo en un mundo de materia. El proceso normal
que sufren una vez que se ha frenado casi totalmente es el siguiente. En virtud
de que tienen carga positiva, se asocian temporalmente a un electrn del
material, formando un "tomo" llamado positron, en el que el electrn y el
positrn giran uno alrededor del otro. El positron tiene una vida media del orden
de 10-10 segundos. Luego se aniquilan las dos partculas, emitiendo radiacin
electromagntica (rayos gamma). Las masas del electrn y del positrn son de
0.51 MeV cada uno, as que hay 1.02 MeV disponibles al aniquilarse.
Normalmente se emiten dos rayos gamma, cada uno de 0.51 MeV; sta se llama
radiacin de aniquilacin.

V.4. EL PASO DE LA RADIACIN ELECTROMAGNTICA POR LA MATERIA

Los rayos X y gamma, al no tener carga, mo pueden ser frenados lentamente


por ionizacin al atravesar un material. Sufren otros mecanismos que al final los
hacen desaparecer, transfiriendo su energa, pueden atravesar varios
centmetros de un slido, o cientos de metros de aire, sin sufrir ningn proceso
ni afectar la materia que cruzan. Luego sufren uno de los tres efectos y
depositan all gran parte de su energa. Los tres mecanismos de interaccin con
la materia son: el efecto fotoelctrico, el efecto Compton y la produccin de
pares. Se describen en forma grfica en la figura 13.

a) El efecto fotoelctrico consiste en que el fotn se encuentra con un electrn


del material y le transfiere toda su energa, desapareciendo el fotn original. El
electrn secundario adquiere toda la energa del fotn en forma de energa
cintica, y es suficiente para desligarlo de su tomo y convertirlo en proyectil.
Se frena ste por ionizacin y excitacin del material

b) En el efecto Compton el fotn choca con un electrn como si fuera un choque


entre dos esferas elsticas. El electrn secundario adquiere slo parte de la
energa del fotn y el resto se la lleva otro fotn de menor energa y desviado.

15
Figura 13. Las tres maneras principales de que los rayos X
interaccionan con la materia. En los tres casos se
producen electrones energticos.

c) Cuando un fotn energtico se acerca al campo elctrico intenso de un ncleo


puede suceder la produccin de pares. En este caso el fotn se transforma en un
par electrn- positrn. Como la suma de las masas del par es 1.02 MeV, no
puede suceder si la energa del fotn es menor que esta cantidad. Si la energa
del fotn original en mayor que 1.02 MeV, el excedente se lo reparten el
electrn y el positrn como energa cintica, pudiendo ionizar el material. El
positrn al final de su trayecto forma un positronio y luego se aniquila
producindose dos fotones de aniquilacin, de 0.51 MeV cada uno.

Cada uno de los efectos predomina a diferentes energas de los fotones. A bajas
energas (rayos X) predomina el fotoelctrico; a energas medianas (alrededor
de 1MeV) , el Compton; a energas mayores, la produccin de pares.

V.5. ATENUACIN DE LOS RAYOS X.

Supngase que se enva un haz delgado de intensidad I 0 (nmero de fotones)


de rayos X o gamma monoenergticos sobre un material de espesor x, y se
coloca detrs de ste un detector, como lo muestra la figura 14. En el material,
el haz ser atenuado por las tres interacciones ya mencionadas, llegando al
detector slo la cantidad I, menor que I 0 . La atenuacin obedece la ley
exponencial:

I = I o e-x (4)

donde e es la base de los logaritmos naturales, y se llama coeficiente lineal


de atenuacin. Normalmente x se expresa en unidades de cm, por lo que
estar dado en cm-1.

16
Figura 14. Experimento de transmisin de radiaciones. El nmero de
radiaciones absorbidas es Io -I, y depende del espesor x del absorbedor.

Ntese que la ecuacin tiene la misma forma que la ley de decaimiento


radiactivo. La figura 15 muestra una curva de atenuacin tpica. Cuando x= 0,
o sea sin absorbedor, la intensidad medida I= I 0 . El valor del coeficiente lineal
de atenuacin determina qu tan rpidamente cae la curva de atenuacin.

Figura 15. Curva exponencial de atenuacin de rayos X o gamma. Se indican


las capas hemirreductora y decimorreductora.

Se puede definir la capa hemirreductora x1/2 como el grueso de absorbedor


que reduce la intensidad inicial a la mitad. Dos capas hemirreductoras la
reducen a una cuarta parte, y as sucesivamente, n capas hemirreductoras la
reducen por un factor 1/2n. La capa hemirreductora est relacionada con el
coeficiente lineal de atenuacin segn la ecuacin

x 1/2 = 0.693/ (5)

Tambin se define la capa decimorreductora x 1/10 como el espesor que reduce


la intensidad a una dcima parte. Dos de stas la reducen a un centsimo, y n
capas decimorreductoras la reducen a un factor 110n. La capa
decimorreductora se relaciona con segn la ecuacin:

x 1/10 = 2.203/ (6)


17
Una cantidad que se usa normalmente es el coeficiente msico de atenuacin
m , que se obtiene al dividir el coeficiente lineal entre la densidad p del
material

m = /p (7)

Si las unidades de p son g/ cm, las de m , son cm/ g.

Si se emplea el coeficiente msico de atenuacin, la ley de atenuacin queda


en la forma

I = Io e-
m
(px)
(8)

Los coeficientes lineal y msico de atenuacin difieren de un material a otro.


Sus valores dependen de la energa de la radiacin. La figura 16 muestra un
ejemplo de la variacin del coeficiente msico de atenuacin para el plomo,
segn la energa donde se puede ver la contribucin relativa que ofrecen cada
uno de los tres efectos de atenuacin. La atenuacin en un experimento como
el de la figura 16 implica absorcin de energa slo si se trata de efecto
fotoelctrico; en los otros dos efectos, la atenuacin del haz inicial implica la
absorcin de slo una parte de la energa de los fotones. Se define entonces un
coeficiente de absorcin a , que siempre es menor o igual al de atenuacin.

Figura 16. Coeficiente msico de atenuacin de rayos X y


gamma en plomo, segn la energa del fotn. Se indica la
contribucin de cada uno de los tres efectos.

18
VI. MAGNITUDES Y UNIDADES DE PROTECCIN RADIOLGICA.

VI.1. INTRODUCCIN

LOS efectos dainos de la radiacin ionizante en un organismo vivo se deben


en primera instancia a la energa absorbida por las clulas y los tejidos que lo
forman. Esta energa absorbida principalmente a travs de los mecanismos de
ionizacin y excitacin atmica, produce descomposicin qumica de las
molculas presentes.

Para poder medir y comparar las energas absorbidas por el tejido en diferentes
condiciones ha sido necesario definir ciertos conceptos ( de exposicin, de
dosis absorbida, de dosis equivalente) , as como las unidades
correspondientes. Estas definiciones y unidades han ido evolucionando a
medida que se ha tenido mayor conocimiento de la radiacin.

La Comisin Internacional de Unidades de Radiacin ( CIUR) se ha abocado a la


tarea de definir un sistema de unidades aceptado internacionalmente, y de
empleo rutinario en la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica (
CIPR). Estas unidades en el sistema internacional (S.I.) incluyen el Becquerel,
el Gray y el Sievert, y su definicin se basa en el sistema MKS. Vienen a
sustituir al Curie, al rad y al rem, que son unidades tradicionales. En lo que
sigue se definen, en primer lugar, las unidades del S.I. para cada uno de los
conceptos, y despus las antiguas. La transicin de un sistema de unidades al
otro ha sido lenta, por lo que es frecuente encontrar las antiguas unidades en
los textos, en los medidores de radiacin y en el uso cotidiano.

VI.2. EXPOSICIN (EL ROENTGEN)

La exposicin es una medida de la ionizacin producida por una radiacin; su


unidad es el Roentgen. Un Roentgen (R) es la exposicin (X o gamma) recibida
por un kilogramo de aire en condiciones estndar de presin y temperatura
(CSPT) si se produce un nmero de pares de iones equivalente a 2.58 x10- 4
Coulombs. Como la carga de un ion es 1.602 x 10-19 Coulombs, esto equivale
a que se produzcan 1.61 x 1015 pares de iones/ kilogramo de aire. En resumen,

1 R = 2.58 X 10-4 Coulombs/ kg de aire en CSPT,

1 R = 1.61 X 1015 pares de iones/ kg de aire en CSPT.

Esta definicin es totalmente equivalente a la antigua, en que se tomaba


0.001293 gramos (1 cm de aire en vez de un kilogramo, y una unidad
electrosttica de carga en vez de un Coulomb.

Del nmero de iones producidos en aire por un Roentgen se puede calcular la


energa empleada, si se recuerda que la energa necesaria para cada ionizacin
del aire es de 34 eV, equivalente a 5.4 x10 -18 joules (J). Resulta ser:

19
1 R = 0.00869 J/ kg de aire.

Como en tejido la energa de ionizacin es diferente que en aire,

1 R = 0.0096 J/ kg de tejido.

VI.3. DOSIS ABSORBIDA (EL GRAY Y EL RAD)

En vista de que el Roentgen deposita diferentes cantidades de energa segn el


material que recibe la exposicin, resulta ms cmodo definir un nuevo
concepto, la dosis absorbida (D), como la energa depositada por unidad de
masa, independientemente de qu material se trate.

En el S.I. la unidad de dosis absorbida es el Gray (Gy), definido como


sigue:

1 Gy = 1 J/ kg.

La unidad antigua de dosis absorbida es el rad, definido como:


1 rad = 0.01 J/ kg.

Como se puede ver: 1 rad = 0.01 Gy = 1 cGy. Ntese tambin que un


Roentgen deposita en tejido una dosis de 0.96 rad, casi un rad, por lo que con
frecuencia estas dos unidades se confunden.

VI.4. DOSIS EQUIVALENTE (EL SIEVERT Y EL REM)

Aunque todas las radiaciones ionizantes son capaces de producir efectos


biolgicos similares, una cierta dosis absorbida puede producir efectos de
magnitudes distintas, segn el tipo de radiacin de que se trate. Esta diferencia
de comportamiento ha llevado a definir una cantidad llamada factor de calidad
(Q) para cada tipo de radiacin.

Se seleccion arbitrariamente Q = 1 para rayos X y gamma, y para las otras


radiaciones los valores dados en la Tabla 1. El factor de calidad es una medida
de los efectos biolgicos producidos por las distintas radiaciones, comparados
con los producidos por los rayos X y gamma, para una dosis absorbida dada.
As, por ejemplo, un Gray de partculas alfa produce efectos biolgicos 20
veces ms severos que un Gray de rayos X (segn los valores del cuadro 1). El
factor de calidad Q depende de la densidad de ionizacin de las diferentes
radiaciones. La dosis equivalente es un nuevo concepto que se defini tomando
en cuenta el factor de calidad. Es igual a la dosis absorbida multiplicada por el
factor de calidad. La unidad de dosis equivalente en el S.I. es el Sievert (Sv),
definido como:

1 SV = 1 G x Q (9)

20
La unidad antigua es el rem, con 1 rem = 1 rad x Q. Ntese que 1 rem =
0.01 Sv = 1 cSv.

TABLA 1. Factores de calidad

Tipo de radiacin Q

Rayos X, 1
Electrones 1
Neutrones trmicos 2.3
Neutrones rpidos 10
Protones 10
Partculas 20

VI.5. MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS

Es comn usar los prefijos conocidos, c (centi = 10-2), m (mili = l0-3),


(micro = 10-6), k (kilo = 103), y M (mega = 106) para indicar mltiplos o
submltiplos de las unidades de radiacin. Algunas conversiones tiles son:

1 Ci = 3.7 X 1010 Bq = 3.7 X 104 MBq


1 mCi = 3.7 X l07 Bq = 3.7 X 101 MBq =37 MBq
1 Gy = l00 rad
1 cGy = 1 rad
1 Sv = l00 rem
1 mSv = 0.1 rem
1 Sv = 0.1 mrem

La Tabla 2 muestra un resumen de las unidades de radiacin que se han


definido.

TABLA 2. Resumen de unidades

Unidades
Concepto Proceso fsico S.I.
antiguas
Actividad Desintegracin nuclear Bq Ci

Exposicin Ionizacin del aire R R

Dosis absorbida Energa depositada Gy rad

Dosis equivalente Efecto Biolgico Sv rem

21
VI.6. TASA ( O RAZN) DE DOSIS

Las unidades de dosis absorbida y dosis equivalente expresan la cantidad total


de radiacin recibida, por ejemplo, en una operacin dada. Sin embargo, para
controlar los riesgos por radiacin tambin es necesario conocer la rapidez
(razn o tasa) a la cual se recibe la dosis. Para conocer la razn de dosis (D/t),
se divide la dosis recibida (D) entre el intervalo de tiempo (t) correspondiente.
La dosis total recibida es igual a la razn de dosis multiplicada por el tiempo de
exposicin.

D= (D/T) t (10)

Por ejemplo, si una fuente radiactiva produce a una cierta distancia una
razn de dosis de 1 mrem/ hr y una persona permanece en esa posicin
durante 8 horas, entonces recibir una dosis total de 8 mrem

TABLA 3. Resumen de equivalencias entre Unidades Especiales (en parntesis) y del Sistema
Internacional
Cantidad Nombre Smbolo Unidades
Bequerel Bq dps o s-1
Actividad
(Curie) (Ci) 3.7 1010 Bq
Coulomb por C/Kg
Exposicin Kilogramo (R) 2.58 10-4 C/Kg
(Rentgen)
Gray Gy J/Kg
Dosis Absorbida
(rad) (rad) 10-2 Gy
Dosis Sievert Sv J/Kg
Equivalente (rem) (rem) 10-2 Sv

Ejemplo 1

En base a las equivalencias de la tabla anterior, calcular lo siguiente:

a). 1 MBq = ? Ci;


b). 1 GBq = ? Ci;
c). 1 TBq = ? Ci;
d). 1 mSv = ? mrem;
e). 10 Sv = ? mrem.

Solucin:

a). Si 1 Ci = 3.71010 Bq = 3.7104 106 Bq y 1 MBq = 1106 Bq 1 Ci =


37000 MBq
1 Ci
1 MBq = = 27 10 6 Ci = 27 Ci
37000

b). Si 1 Ci = 3.71010 Bq = 3.7101 109 Bq y 1 GBq = 1109 Bq


22
1 Ci = 37 GBq
1 Ci
1 GBq = = 27 10 3 Ci = 27 mCi
37

c). Si 1 Ci = 3.71010 Bq = 3710-3 1012 Bq y 1 TBq = 11012 Bq


1 Ci = 37 mTBq
1 Ci
1 TBq = = 27 Ci
37 10 3

d). Si 1 Sv = 100 rem y 1 mSv = 110-3 Sv 1 mSv = 10010-3 rem


1 mSv = 100 mrem

e). Si 1 Sv = 100 rem y 1 Sv = 110-6 Sv 1 Sv = 10010-6 rem


10 Sv = 1 mrem

23
VII. RADIACIN NATURAL

La cantidad de radiacin natural recibida por un ser humano es relativamente


similar en todas partes del planeta y se estima que no ha variado demasiado en
el transcurso del tiempo. Se pueden distinguir dos mecanismos principales de
irradiacin: externa, cuando la radiacin proviene de fuera del cuerpo, e interna,
cuando el elemento radiactivo emisor ha sido ingerido o inhalado, y por lo tanto
se encuentra ubicado adentro del cuerpo del individuo.

Los responsables principales de la irradiacin externa son los rayos csmicos de


origen extraterrestre que baan la Tierra. Esta radiacin llega a nuestro planeta
despus de viajar por miles de aos desde alguna estrella lejana. Durante las
diversas etapas de la evolucin de una estrella, sta emite rayos X, rayos
gamma, ondas de radio, neutrones, protones o ncleos ms pesados que viajan
por el vaco espacio interestelar a la velocidad de la luz o cerca de ella, hasta
chocar con alguna molcula o tomo. La probabilidad de chocar con la Tierra es
pequesima, pero la cantidad de radiacin es inmensa.

Los rayos csmicos que se dirigen hacia la Tierra, principalmente protones y


partculas alfa, encuentran primero la atmsfera e interactan con los ncleos de
tomos presentes en ella. En este sentido, la capa de aire que est encima de
nosotros acta como un techo protector. La interaccin de las partculas csmicas
con los ncleos en el aire produce reacciones nucleares en que se crean nuevas
partculas que continan el viaje hacia la superficie. Las partculas con carga
elctrica van ionizando y excitando las moleculas del aire ocasionando una
prdida gradual de la energa original.

Una consecuencia del efecto absorbente de la atmsfera es que la intensidad de


los rayos csmicos aumenta segn la altura de la superficie. Al vivir en una
ciudad que, como Mxico, se encuentra a unos 2 000 metros sobre el nivel del
mar, se recibe una dosis proveniente de los rayos csmicos, aproximadamente
del doble de aquella que se recibe al vivir en la costa. El campo magntico
terrestre desva los rayos csmicos hacia las regiones polares, por lo que las
dosis aumentan con la latitud. Se estima que el promedio de equivalente de dosis
de rayos csmicos para un ser humano es de 30 milirems cada ao.

La otra fuente importante de irradiacin externa la constituyen los rayos gamma


emitidos por ncleos radiactivos presentes en el suelo o el aire. Estos ncleos
inestables pudieron ser formados por la interaccin de rayos csmicos con el aire
o pueden existir en la corteza terrestre, desde sus orgenes.

La contribucin de los primeros a la dosis externa es insignificante. La cantidad de


radiacin al aire libre en un lugar est ntimamente relacionada con la presencia
de ncleos radiactivos en el suelo. Las llamadas rocas gneas presentan mayores
niveles de actividad que las rocas sedimentarias, aunque entre estas ltimas, las
pizarras y fosforitas son sumamente radiactivas. Los ncleos que ms contribuyen
a la radiactividad de las rocas son el potasio-40, el uranio-238 y el torio-232,
todos presentes en el suelo desde la formacin de la Tierra.

24
Existen lugares en Italia, Brasil, Francia, la India y Nigeria, donde los niveles de
radiacin al aire libre debido a fuentes terrestres son mucho mayores que los
promedios observados en el resto del mundo. Esto se debe a que la composicin
del suelo del lugar contiene una concentracin "anormalmente" alta de
radioistopos. En Brasil existe una regin costera en los estados de Espritu Santo
y de Ro de Janeiro, cuyas arenas monacticas son fuertemente radiactivas. En
poblaciones cercanas se han medido niveles al aire libre, en las calles, que son 50
veces mas grandes que los considerados "normales", mientras que en las playas
a las que acuden unos 30 000 veraneantes cada ao los valores medidos
llegan a ser 500 veces superiores a los promedios.

Debido a que las construcciones utilizan generalmente materiales similares en su


composicin a los del suelo del lugar y a que la poblacin pasa gran parte del
tiempo adentro de edificios, existe inters por conocer los niveles de dosis debidos
a la radiacin proveniente de los muros, suelo y techo de las construcciones. En
casas de madera, que no emiten radiacin y sirven de blindaje contra la que
proviene del exterior, se estima que los niveles interiores de radiacin gamma son
un 70% de aqullos al aire libre. En cambio, en casas de ladrillo, hormign o
piedra, la irradiacin en el interior es un 30 o 40% mayor que en el exterior. Ms
adelante en esta seccin nos referiremos a la irradiacin causada por la
irradiacin del radn emitido por materiales de construccin, lo cual ha causado
gran inters pblico en estos ltimos tiempos.

Tomando en cuenta los factores mencionados se estima que el equivalente de


dosis promedio mundial para un individuo, producto de la irradiacin externa por
rayos gamma, es de unos 35 milirems cada ao, ver figuras 15 y 16.

Figura 15. Fuentes naturales de Radiacin.

25
Figura 16. fuentes artificiales de Radiacin.

La irradiacin interna se debe a la inhalacin de polvo que contenga en


suspensin partculas radiactivas, as como a la ingestin de agua y alimentos que
hayan incorporado algn elemento inestable a su composicin. Tal como se
mencion previamente, los ncleos radiactivos responsables de la radiacin
natural terrestre pueden provenir de reacciones de rayos csmicos con el aire, o
haber sido formados al comienzo de nuestro sistema planetario. Entre los
primeros se pueden mencionar el tritio, el carbono-14, el berilio-7 y el sodio-22.
El equivalente de dosis por irradiacin interna de todos juntos apenas sobrepasa 1
milirem anual. Entre los radioistopos del segundo grupo, el potasio-40 y aqullos
de las series de desintegracin del uranio y del torio (radio, radn, polonio y
plomo) son responsables de una fraccin importante de la irradiacin interna.

El potasio es un elemento esencial para la vida, se incorpora al organismo a


travs de la alimentacin. Un 0.02% del potasio natural es potasio-40, emisor de
radiacin beta y gamma, con una vida media de mil millones de aos. El
equivalente de dosis anual debido a sus radiaciones se estima en 18 milirems.
Otros ncleos radiactivos que son ingeridos en los alimentos son el radio-226, el
plomo-210 y el polonio-210. La carne de reno o de carib, en las regiones rticas
del hemisferio norte, contiene una concentracin anormalmente elevada de
polonio-210, debido a que estos animales consumen lquenes que tienden a
acumular este elemento. Para decenas de miles de personas esta carne es la base
de su alimentacin. Medidas realizadas en su sangre, huesos y placenta, revelan
aumentos de los niveles de dosis en un factor aproximado de 10 en comparacin
con habitantes de zonas ms templadas.

Entre los elementos que ingresan al organismo por las vas respiratorias se
encuentran el uranio, el torio y los istopos polonio-210 y plomo-210.
(Aprovechamos para sealar que en los pulmones de fumadores la concentracin
de estos dos ncleos radiactivos es 50% superior a aquella en los pulmones de los
no fumadores.) Todos estos elementos son slidos y su inhalacin ocurre al
respirar partculas de polvo a las cuales se han adherido. Pero la fuente principal
de irradiacin interna la constituye la inhalacin del gas radn. Este elemento se
produce en los decaimientos radiactivos del uranio y del torio y es a su vez
inestable, transformndose en una partcula alfa y un ncleo de polonio. Si el
26
radn es respirado y no decae, puede volver a salir junto con el aire expirado.
Pero si decae mientras se encuentra en los pulmones, el ncleo de polonio, que es
un elemento slido, se puede quedar adherido al tejido pulmonar y desde ah
continuar emitiendo radiacin, pues l tambin es radiactivo.

Grandes cantidades de radn se encuentran en el interior de las minas de uranio y


en regiones con suelos que contienen uranio y torio. Las construcciones que
emplean materiales particularmente radiactivos muestran niveles altos de radn
en el interior. Para esta fuente de radiacin natural existen grandes diferencias en
las dosis, dependiendo del lugar de habitacin, el material de la construccin y el
clima. En zonas templadas como en Mxico, la ventilacin continua de las
viviendas reduce la concentracin de radn en el aire interior, mientras que lo
opuesto ocurre en climas con temperaturas extremas, donde el uso de calefaccin
en invierno y aire acondicionado en verano tiende a disminuir la ventilacin.
Estimaciones de valores promedios mundiales indican equivalentes de dosis
anuales de 120 milirems por irradiacin interna debida a la ingestin e inhalacin
del uranio, torio y sus productos de decaimiento, incluido el gas radn. Esta es la
fuente principal de radiacin para la poblacin mundial actual.

En la figura 17 se representan las principales fuentes de radiacin natural, como


fraccin del equivalente de dosis promedio. El total de la radiacin natural es de
200 milirems anuales aproximadamente.

Figura 17. Principales fuentes de radiacin. Se indican los porcentajes con


que cada fuente contribuye a la dosis total promedio en el mundo actual.

27
VIII.- EFECTOS BIOLOGICOS CAUSADOS POR LA RADIACION IONIZANTE.

VIII. 1. INTRODUCCIN

COMO muchos otros agentes fsicos, qumicos o biolgicos, las radiaciones


ionizantes son capaces de producir daos orgnicos. Esto es en virtud de que la
radiacin interacciona con los tomos de la materia viva, provocando en ellos
principalmente el fenmeno de ionizacin. Luego esto da lugar a cambios
importantes en clulas, tejidos, rganos, y en el individuo en su totalidad. El
tipo y la magnitud del dao dependen del tipo de radiacin, de su energa, de
la dosis absorbida (energa depositada), de la zona afectada, y del tiempo de
exposicin.

As como en cualquier otro tipo de lesin, este dao orgnico en ciertos casos
puede recuperarse. Esto depender de la severidad del caso, de la parte
afectada, y del poder de recuperacin del individuo. En la posible recuperacin,
la edad y el estado general de salud del individuo sern factores importantes.

VIII.2. DAO BIOLGICO POR RADIACIONES

Para los agentes farmacolgicos en general es vlida la regla de que, para


obtener un efecto biolgico dado, se requiere dar una determinada dosis mayor
que la dosis umbral. La dosis umbral es aquella que marca el lmite arriba del
cual se presenta un efecto, y debajo del cual no hay efecto. Algunos de los
efectos de la radiacin caen en este caso, los no estocsticos. Otras sustancias
no tienen una respuesta de este tipo, es decir no tienen umbral, por lo tanto no
hay una dosis mnima para producir un efecto. Consecuentemente, cualquier
dosis dada produce un efecto; para obtener un efecto cero se requiere una
dosis cero. Los efectos estocsticos de la radiacin se comportan de esta
manera.

La rapidez con la cual se absorbe la radiacin es importante en la


determinacin de los efectos. Una dosis dada producir menos efecto si se
suministra fraccionada, en un lapso mayor, que si se aplica en una sola
exposicin. Esto se debe al poder de restauracin del organismo; sin embargo
hay que tomar en cuenta que esta recuperacin no es total y siempre queda un
dao acumulativo.

El lapso entre el instante de radiacin y la manifestacin de los efectos se


conoce como periodo latente. Con base en esto se pueden clasificar los daos
biolgicos como agudos (a corto plazo), que aparecen en unos minutos, das o
semanas, y diferidos (largo plazo), que aparecen despus de aos, dcadas y a
veces en generaciones posteriores.

El dao biolgico tendr diferentes manifestaciones en funcin de la dosis. A


bajas dosis (menos de 100 mSv o 10 rem) no se espera observar ninguna
respuesta clnica. Al aumentar a dosis mayores, el organismo va presentando
diferentes manifestaciones hasta llegar a la muerte. La dosis letal media,
aquella a la cual 50% de los individuos irradiados mueren, es de 4 Sv (400
rem), ver figura 18.
28
Figura 18. Representacin de los efectos de la radiacin ionizante
sobre los tejidos vivos.

Ordinariamente, cuando se hace referencia a dosis equivalentes, se quiere


indicar una dosis promedio al cuerpo total. Esto es importante ya que en
ocasiones pueden aplicarse grandes dosis de radiacin a reas limitadas (como
en radioterapia) con un dao local. Si estas mismas dosis se aplican a todo el
cuerpo pueden ser letales. Por ejemplo, una persona podra recibir 10 Sv (l 000
rem) en un brazo y experimentar una lesin local, pero esa misma dosis a
cuerpo entero le causara inexorablemente la muerte.

VIII.3. EFECTOS DE LA RADIACIN EN LAS CLULAS

Cuando la radiacin ionizante incide sobre un organismo vivo, la interaccin a


nivel celular se puede llevar a cabo en las membranas, el citoplasma, y el
ncleo. Figura 19.

29
Figura 19. Una clula tpica.

Si la interaccin sucede en alguna de las membranas se producen alteraciones


de permeabilidad, lo que hace que puedan intercambiar fluidos en cantidades
mayores que las normales. En ambos casos la clula no muere, pero sus
funciones de multiplicacin no se llevan a cabo. En el caso en que el dao es
generalizado la clula puede morir.

En el caso en que la interaccin sucede en el citoplasma, cuya principal


sustancia es el agua, al ser sta ionizada se forman radicales qumicamente
inestables. Algunos de estos radicales tendern a unirse para formar molculas
de agua y molculas de hidrgeno (H), las cuales no son nocivas para el
citoplasma. Otros se combinan para formar perxido de hidrgeno (H 2 0 2 ), el
cual s produce alteraciones en el funcionamiento de las clulas. La situacin
ms crtica se presenta cuando se forma el hidronio (HO), el cual produce
envenenamiento.

Cuando la radiacin ionizante llega hasta el ncleo de la clula, puede producir


alteraciones de los genes e inclusive rompimiento de los cromosomas,
provocando que cuando la clula se divida lo haga con caractersticas diferentes
a la clula original. Esto se conoce como dao gentico de la radiacin
ionizante, que si se lleva a cabo en una clula germinal (espermatozoide u
vulo) podr manifestarse en individuos de futuras generaciones.

Por lo expuesto, vemos que la radiacin ionizante puede producir en las clulas:
aumento o disminucin de volumen, muerte, un estado latente, y mutaciones
genticas.

Vale la pena mencionar que estas propiedades destructivas de la radiacin se


pueden transformar en un beneficio. La radioterapia busca eliminar tejidos
malignos en el cuerpo aplicndoles altas dosis de radiacin. Sin embargo, por la
naturaleza de la radiacin, es inevitable afectar otros rganos sanos cercanos.

30
En un buen tratamiento de radioterapia se proporciona la dosis letal al tumor,
tratando de que sea mnima la exposicin de otras partes del cuerpo.

VIII.4. CLASIFICACIN DE LOS EFECTOS BIOLGICOS

Se han venido mencionando ya algunas maneras de clasificar los efectos


biolgicos producidos por las radiaciones. Por su importancia conviene reiterar y
resaltar los criterios en que se fundamentan las diferentes clasificaciones.

Recientemente la CIPR ha introducido un nuevo concepto en la clasificacin de


los efectos, basado en la probabilidad de ocurrencia: los efectos estocsticos y
los no estocsticos o deterministicos.

Los efectos estocsticos son aqullos cuya probabilidad de ocurrencia se


incrementa con la dosis recibida, as como con el tiempo de exposicin. No
tienen una dosis umbral para manifestarse. Pueden ocurrir o no ocurrir; no hay
un estado intermedio. La induccin de un cncer en particular es un efecto
estocstico. Su probabilidad de ocurrir depende de la dosis recibida; sin
embargo, no se puede asegurar que el cncer se presente, menos an
determinar una dosis. La proteccin radiolgica trata de limitar en lo posible los
efectos estocsticos, manteniendo las dosis lo ms bajas posible.

En los efectos no estocsticos la severidad aumenta con la dosis, y se produce a


partir de una dosis umbral. Para dosis pequeas no habr efectos clnicamente
detectables. Al incrementar la dosis se llega a niveles en que empiezan a
evidenciarse, hasta llegar a situaciones de gravedad. Para estos casos la
proteccin consiste en prevenir los efectos, no excediendo los umbrales
definidos en cada caso. Las quemaduras caen en esta categora.

El dao biolgico por radiacin puede manifestarse directamente en el individuo


que recibe la radiacin o en su progenie. En el caso en que el dao se
manifieste en el individuo irradiado se trata de un dao somtico, es decir, el
dao se ha circunscrito a sus clulas somticas. Por otro lado, el dao a las
clulas germinales resultar en dao a la descendencia del individuo. Se
pueden clasificar los efectos biolgicos en el hombre como somticos y
hereditarios. El dao a los genes de una clula somtica puede producir dao a
la clula hija, pero sera un efecto somtico no hereditario. El trmino "dao
gentico" se refiere a efectos causados por mutacin en un cromosoma o un
gen; esto lleva a un efecto hereditario solamente cuando el dao afecta a una
lnea germinal.

Sndrome de irradiacin aguda es el conjunto de sntomas por la exposicin de


cuerpo total o una gran porcin de l a la radiacin. Consiste en nusea,
vmito, anorexia (inapetencia), prdida de peso, fiebre y hemorragia intestinal.
Segn su periodo de latencia, los efectos se han clasificado en agudos (a corto
plazo) y diferidos (a largo plazo).

Los efectos agudos pueden ser generales o locales. Los generales presentan la
sintomatologa que se resume en la Tabla 4. Los locales pueden ser eritema o
necrosis de la piel, cada del cabello, necrosis de tejidos internos, la esterilidad
31
temporal o permanente, la reproduccin anormal de tejidos como el epitelio del
tracto gastrointestinal, el funcionamiento anormal de los rganos
hematopoyticos (mdula sea roja y bazo), o alteraciones funcionales del
sistema nervioso y de otros sistemas.

Los efectos diferidos pueden ser la consecuencia de una sola exposicin intensa
o de una exposicin por largo tiempo. Entre stos han de considerarse: las
cicatrices atrficas locales o procesos distrficos de rganos y tejidos
fuertemente irradiados, las cataratas del cristalino, el cncer de los huesos
debido a la irradiacin del tejido seo, el cncer pulmonar, las anemias
plsticas ocasionadas por radiolesiones de la mdula sea, y la leucemia.

TABLA 4. Efectos biolgicos de las radiaciones.

Dosis agudas Efecto probable


0 25 rems (0.0 - 0.25 Sv) Ninguna lesin evidente.
Posibles alteraciones en la sangre, pero
25 50 rems (0.25 - 0.5 Sv)
ninguna lesin grave.
Alteraciones de las clulas sanguneas.
50 100 rems (0.5 1.0 Sv)
Alguna lesin. Ninguna incapacitacin.
100 200 rems (1.0 2.0 Sv) Lesin. Posible incapacitacin.
Certeza de lesin e incapacitacin.
200 400 rems (2.0 4.0 Sv)
Probabilidad de defuncin.
400 rems (4.0 Sv) Cincuenta por ciento de mortalidad.

VIII.5 CNCERES Y DAOS HEREDITARIOS (EFECTOS LATENTES).

El ser humano sufre muchos millones de ionizaciones en su masa de ADN cada


da por causa de las fuentes naturales de radiacin. Sin embargo, el cncer no
produce ms de una de cada cuatro muertes, y slo una pequea fraccin de
stas es atribuible a la radiacin.

Se puede afirmar, que el proceso que conduce desde la creacin de un par inico
en la molcula del ADN hasta la aparicin de un cncer es altamente improbable.
Por otra parte, alrededor del diez por ciento de los recin nacidos sufre algn tipo
de defecto hereditario, desde ligeras afecciones, como el daltonismo, hasta
graves incapacidades, como el sndrome de Down.

Los efectos genticos pueden clasificarse en dos categoras: alteraciones en el


nmero y la estructura de los cromosomas, y mutaciones de los genes. Las
mutaciones genticas se clasifican, a su vez, en dominantes (que aparecen en los
hijos de quienes las padecen) y recesivas (que slo aparecen cuando ambos
progenitores poseen el mismo gen mutante).

Para realizar estimaciones vlidas del riesgo, deben reunirse ciertas condiciones:
en primer lugar, debe conocerse con exactitud la dosis de radiacin absorbida por
todo el cuerpo o en los rganos de inters; la poblacin irradiada ha de ser
32
observada durante dcadas a fin de que todos los tipos de dao tengan tiempo
de aparecer; y, puesto que tambin se presentan naturalmente por mltiples
causas, se deber disponer de una poblacin de referencia, pero que no haya
sufrido la irradiacin, a fin de poder saber casos habran aparecido en ausencia
de sta. Tales estudios incluyen a los supervivientes de las bombas atmicas de
Hiroshima y Nagasaki, y a diversos grupos que sufrieron irradiaciones con fines
mdicos.

El principal problema reside en que los grupos de poblacin de los estudios que
han resultado concluyentes recibieron dosis de radiacin significativamente
superiores a las habituales en el campo profesional, o en la vida cotidiana. Por
ello, no queda ms alternativa que extrapolar los riesgos conocidos, producidos
por dosis altas, al campo de las dosis reducidas.

Prudentemente, los organismos internacionales expertos en el tema1 suponen la


inexistencia de umbral para la aparicin de cnceres o de efectos hereditarios, y
adems que existe un incremento lineal constante del riesgo con el aumento de
las dosis recibidas. Para ofrecer estimaciones que puedan ser de aplicacin
general, la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica, indica unos factores
de riesgo promediados, que indican una probabilidad de muerte por cncer del
orden de 5 x 10-2 por cada Sievert (dosis efectiva) en una poblacin de todas las
edades, siempre que la exposicin recibida sea pequea.

Con respecto a los daos hereditarios graves, en la primera generacin despus


de la poblacin que sufra la irradiacin, la probabilidad es del orden de 1,5 a 4 x
10-3 por cada Gray recibido en las gnadas. Si esta probabilidad se integra para
todas las generaciones posteriores a la irradiada, el valor resultante es del 1 por
ciento por Gray. El concepto de dosis de radiacin y sus unidades se explica
seguidamente.

VIII.6.- DOSIS DE RADIACIN

Puesto que para la determinacin de los efectos biolgicos producidos por la


radiacin ha de cuantificarse la cantidad o dosis recibida en el rgano u rganos
afectados; La Dosis Absorbida sera una medida de la energa depositada por
unidad de masa, siendo utilizada generalmente cuando se estudian los efectos
sobre un tejido u rgano individual, mientras que la Dosis Equivalente considera
ya el tipo de radiaciones y su potencial dao biolgico, por lo que constituye un
mejor ndice de la toxicidad de las radiaciones.

En la Dosis Efectiva se tiene, adems, una medida del riesgo de desarrollo de


cnceres o daos hereditarios, en la que se asigna un peso diferente a la dosis
equivalente recibida por cada rgano, segn el riesgo asociado a su irradiacin.
Con ello, ste resulta ser el ndice de toxicidad ms completo, especialmente si
se realiza el clculo de la dosis recibida en el organismo desde el momento de la
ingestin o inhalacin de productos radiactivos hasta su completa eliminacin.

Finalmente, un concepto muy utilizado es el de la llamada Dosis Colectiva, que


ser la suma de las dosis (generalmente se aplica a la dosis efectiva) recibidas
por un colectivo de poblacin que est expuesta a una misma fuente de

33
radiacin. Con la dosis colectiva se pueden establecer comparaciones tiles con
respecto al impacto producido por las distintas fuentes.

Se pueden indicar valores de referencia que ayuden a comprender mejor la


transcendencia de un determinado valor de dosis, lo que se presenta en la Tabla
5. Se observa que, frente a la dosis que podra suponer efectos letales de
recibirse de forma rpida.

TABLA 5. DOSIS DE RADIACION. VALORES COMPARATIVOS

La tabla muestra algunos valores caractersticos medios de la dosis de radiacin.


Para dosis equivalente a todo el cuerpo del orden de 10.000 miliSievert (mSv),
las probabilidades de supervivencia son mnimas.

Cuando la dosis baja a 4.000 mSv, recibiendo tratamiento mdico adecuado la


probabilidad de supervivencia aumenta al 50% por trmino medio. Dosis
inferiores a 250 mSv no produciran efectos observables de tipo inmediato en la
persona, salvo alguna variacin temporal en los recuentos de clulas sanguneas
(leucocitos).

Por debajo de los 100 mSv no existe evidencia concluyente de efectos sanitarios
en seres humanos, ya que los colectivos que presentan mejores caractersticas
para los estudios epidemiolgicos recibieron dosis ms elevadas.

Por debajo de estas cifras resulta muy difcil establecer relaciones causa-efecto
entre la dosis recibida y la aparicin de cnceres o defectos hereditarios, ya que
la radiacin no es sino uno ms entre muchos factores causantes a los que el ser
humano est expuesto.
34
Tabla 6. Resumen de los efectos probables, generados por la irradiacin total del
organismo humano.

Efectos probables de la irradiacin total del organismo.


Dosis Dosis
Dosis ligera Dosis moderada
semimortal mortal
0 - 25 rems 50 rems 100 rems 200 rems 400 rems 600 rems
Nuseas y
Nuseas y vmitos vmitos al
en las primeras 24 cabo de 1-2
horas. Nuseas y horas.
vmitos al cabo Corto
A continuacin un de 1-2 horas. periodo
periodo latente de latente a
una semana, cada Tras un periodo partir de la
Ligeros
del cabello, latente de una nusea
cambios
prdida del semana, cada de inicial.
pasajeros en Nuseas y
apetito, debilidad cabello, prdida
la sangre. fatiga con
general y otros del apetito y Diarrea,
posibles vmitos
sntomas como debilidad general vmitos,
Ningn otro por encima de
irritacin de con fiebre. inflamacin
Ningn efecto efecto 125 roentgens.
garganta y de boca y
clnico clnicamente
diarrea. Inflamacin gravegarganta
detectable. detectable. Alteraciones
de boca y hacia el final
sanguneas
Posible garganta en la de la primera
Probablemente Posibles marcadas con
fallecimiento al tercera semana. semana.
ningn efecto efectos restablecimiento
cabo de 2-6 Sntomas tales
diferido. diferidos, diferido.
semanas de una como palidez, Fiebre,
pero muy
pequea fraccin diarrea, epxtasis rpida
improbables Probable
de los individuos y rpida extenuacin
efectos acortamiento de
irradiados. extenuacin haciay
graves en la vida.
la 4a. semana. fallecimiento
un individuo
Restablecimiento incluso en la
medio.
probable de no Algunas 2a. semana.
existir defunciones a las
complicaciones a 2-6 semanas. Finalmente,
causa de poca Mortalidad fallecimiento
salud anterior o probable de 50% probable de
infecciones. todos los
individuos
irradiados.

35
IX.- LA PROTECCION RADIOLOGICA Y SUS PRINCIPIOS BASICOS

A la vista de los efectos que la radiacin es capaz de producir sobre el ser


humano, y por ende en el resto de seres vivos, es evidente la necesidad de
controlar las actividades que impliquen el manejo o produccin de sustancias
radiactivas. Desde 1928 existe un organismo internacional de reconocido prestigio
-la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica (ICRP), que se preocupa de
emitir una serie de recomendaciones, basadas en los ms recientes
conocimientos cientficos sobre los efectos de la radiacin, para orientar a las
autoridades encargadas en cada pas de la regulacin y control en materia de
seguridad nuclear y proteccin radiolgica. Sus recomendaciones estn
actualmente incorporadas en el Reglamento General de Seguridad Radiolgica

La proteccin radiolgica tiene un doble objetivo fundamental: evitar la


aparicin de los efectos deterministas, y limitar la probabilidad de
incidencia de los efectos probabilistas (cnceres y defectos hereditarios)
hasta valores que se consideran aceptables. Pero, por otra parte, sin limitar
indebidamente las prcticas que, dando lugar a exposicin a las radiaciones,
suponen un beneficio a la sociedad o sus individuos. A los efectos de la proteccin
radiolgica se definen las prcticas como todas aquellas actividades que pueden
incrementar la exposicin humana por introducir nuevas fuentes de radiacin,
vas de exposicin o individuos expuestos, o por modificar las relaciones entre las
fuentes ya existentes y el hombre. Para conseguir lograr el objetivo fundamental
de la proteccin radiolgica se establecen tres principios bsicos:

a) Justificacin: Toda prctica debe producir el suficiente beneficio a los


individuos expuestos o a la sociedad como para compensar el detrimento por
causa de la exposicin a la radiacin.
b) Optimizacin: Para cualquier fuente de radiacin, las dosis individuales, el
nmero de personas expuestas, y la probabilidad de verse expuestas, deben
mantenerse tan bajas como sea razonablemente posible, teniendo en cuenta
consideraciones sociales y econmicas (ALARA).
c) Limitacin de dosis y riesgos individuales: La exposicin individual al
conjunto de fuentes susceptibles de control ha de estar sujeta a limites en la
dosis recibida y, en el caso de exposiciones potenciales, a cierto control del
riesgo.

Los anteriores principios implican que, adems de las operaciones o situaciones


normales, haya que considerar las exposiciones potenciales por causa de
accidentes. Generalmente, para estos casos, las limitaciones se establecern con
respecto a su probabilidad de ocurrencia.

Este requisito se puede satisfacer aplicando tcnicas probabilistas para la


cuantificacin del riesgo. Dichas tcnicas son ya hoy en da comnmente
aplicadas en el caso de las centrales nucleares. La justificacin de una prctica ha
de analizarse teniendo en cuenta las ventajas e inconvenientes asociados a la
introduccin de la misma, estableciendo un balance adecuado entre ambos.
Puesto que, en la realidad, hay componentes de beneficios y costes difcilmente
cuantificables, o de evaluacin subjetiva, siempre es posible la comparacin de
diferentes alternativas.

36
En todo caso, para cada prctica (por ejemplo, la generacin de energa
elctrica), debe considerarse la suma de todos los procesos asociados a la misma,
incluyendo explcitamente la generacin y gestin de los residuos generados. Una
vez justificada una prctica, ha de procederse a su optimizacin. Puesto que se
admite que toda dosis de radiacin implica un riesgo no nulo, no es suficiente con
cumplir los lmites de dosis - que en todo caso limitan la regin de lo inaceptable
-, sino que han de reducirse las dosis hasta encontrar un valor ptimo, que
maximice el beneficio neto total, para lo cual, mediante tcnicas apropiadas se
puede comparar el esfuerzo necesario para aminorar las dosis frente a la
reduccin del detrimento sanitario obtenida.

Por ltimo, la limitacin de dosis tiene como finalidad la proteccin de los


individuos ms expuestos, para garantizar que no se alcancen niveles
inaceptables del riesgo de sufrir daos a la salud. Los lmites, que se aplican a las
exposiciones debidas a prcticas, exceptuando la exposicin a fuentes naturales y
la exposicin mdica, van a sufrir una disminucin como consecuencia de las
ltimas recomendaciones de la ICRP, que se sustentan en los ltimos avances en
radiobiologa. La tabla III recoge los lmites aplicables a la exposicin ocupacional,
definida como la recibida en el trabajo o como consecuencia de l, as como la
producida en el trabajo por fuentes naturales cuando supere considerablemente
los niveles ambientales en el entorno.

IX.1. LIMITES ANUALES DE DOSIS PARA LOS TRABAJADORES


PROFESIONALMENTE EXPUESTOS Y PUBLICO.

Tabla 7. Limite de Dosis Equivalente Efectiva Anual


Limite de Dosis Equivalente Efectiva anual.
P.O.E.
Efectos Estocsticos. Efectos deterministas.
50 mSv (5 rem).
Para el cristalino: 150 mSv (15 rem). 500 mSv (50 rem)
Mujeres embarazadas: 15 mSv (1.5 rem)
Publico.
Efectos Estocsticos. Efectos deterministas.
5 mSv (0.5 rem) 50 mSv (5 rem)

Los lmites indicados para la exposicin a todo el cuerpo se recomiendan por


comparacin con el nivel de riesgo existente en actividades profesionales
consideradas como especialmente seguras. Los lmites especiales al cristalino, piel y
rganos se adoptan para prevenir la aparicin de efectos deterministas derivados de
la irradiacin de dichos rganos.

Adems, existen lmites secundarios para la incorporacin por inhalacin de cada


radionclido, dependiendo de su toxicidad y metabolismo, as como lmites derivados
de concentracin en aire en el trabajo. Para cada instalacin concreta, han de
aplicarse en el diseo lmites restringidos, que eviten con razonable prudencia la
superacin de estos lmites por cualquier individuo, tomando como referencia
aquellos que puedan estar ms expuestos. As, en el caso de las centrales nucleares,
para limitar la exposicin del pblico por vertido de efluentes se toman como
referencia los lmites indicados en la tabla 7.
37
X. BLINDAJES

X.1. INTRODUCCION.
Como se sabe, el objetivo de la Proteccin Radiolgica es proteger a los
individuos y sus descendientes, a la poblacin y al medio ambiente, limitando y
previniendo hasta niveles aceptables, los efectos que pudieran resultar de la
exposicin a la radiacin debida a la realizacin de actividades necesarias, en
las cuales se hace uso de fuentes de radiacin ionizante. Para limitar y reducir
la exposicin a la radiacin a un mnimo posible se deben de considerar
principalmente tres factores que determinan la exposicin total que la persona
recibe en un campo de radiacin. Estos son:

1. Distancia de la fuente al punto de inters.


2. Tiempo de permanencia en el campo de radiacin del punto de inters.
3. Blindaje presente (cantidad de material y tipo) entre la fuente y el punto de
inters.

Se menciona el trmino punto de inters, ya que todos los desarrollos que se


presentan enseguida se basan exclusivamente en la elaboracin de los clculos
para un punto de inters fijo y una fuente isotrpica puntual.

Cuando se enfrentan problemas de espacio o situaciones en los cuales un


trabajador tenga que laborar cerca de una fuente radiactiva, es posible reducir
la rapidez de exposicin colocando un material o combinacin de materiales
entre la fuente y el trabajador, cuyo espesor depender del tipo de radiacin y
energa.

X.2. LEY DEL INVERSO DEL CUADRADO (FACTOR DISTANCIA)

La intensidad de un campo de radiacin disminuye al aumentar la distancia a la


fuente radiactiva y viceversa. Considerando una fuente puntual e isotrpica, la
intensidad del campo de radiacin vara con el inverso del cuadrado de la
distancia.

Fuente x1 x2

r1

r2

x1 r22
= (11)
x2 r12

A sta ltima relacin se le conoce como "Ley del inverso del cuadrado", en la
que se muestra que la disminucin o el aumento de la intensidad en un campo
de radiacin ser inversamente proporcional al cuadrado de la distancia radial
de la fuente a los puntos en consideracin si las mediciones son en el aire o en
el vaco.
38
Para fuentes que no sean puntuales, la rapidez de exposicin disminuye con el
aumento de la distancia, pero no necesaria-mente en forma inversa con el
cuadrado de la misma,

Ejemplo 2

Una fuente radiactiva puntual presenta una rapidez de exposicin de 3 R/h a


una distancia de 20 cm. Calcular la rapidez de exposicin a una distancia de 2
m.

Solucin
Datos
R
x 1 = 3 para r1 = 20 cm = 0.2 m
h
y
x 2 = ? para r2 = 2 m

despejando a x2 de la ecuacin (11) y sustituyendo sus valores tenemos:


R
3 (0.2m) 2
x 1 r12 R mR
x 2 = = h = 0.03 = 30
2
r2 (2m) 2
h h

Ejemplo 3

Con los datos del problema anterior calcule la distancia a la que se tiene una
rapidez de exposicin de 2.5 mR/h.

Solucin
Datos:
R
x 1 = 3 para r1 = 20 cm = 0.2 m
h
y
mR R
x 2 = 2.5 = 0.0025 para r2 = ?
h h

Despejando r 2 de la frmula y sustituyendo los valores correspondientes


obtenemos

R
3 (0.2m) 2
x 1 r12 h
r2 = = = 6.93m
x 2 R
0.0025
h

Con lo anterior se manifiesta como influye el factor distancia en un campo de


radiacin.

39
X.3. TASA DE EXPOSICIN (FACTOR TIEMPO)

Resulta imprescindible para los fines de establecer riesgos relativos, calcular


dosis absorbidas y/o determinar medidas de proteccin radiolgica, conocer los
valores de tasa de exposicin de un equipo generador de rayos X, para un
potencial (kV) dado y una carga (mAs) a una distancia de referencia.

Comparando fuentes con equipos de rayos X, podemos establecer algunas


similitudes prcticas, a saber:

Los factores de geometra de irradiacin y correccin por distancia


empleados en fuentes radiactivas, conservan el mismo criterio para equipos
de rayos X.
La constante especfica de un material radiactivo que depende
fundamentalmente de las caractersticas energticas de su espectro de
emisin, ser reemplazada en el caso de equipos de rayos X, por familias de
curvas de rendimiento donde los parmetros energticos estarn dados por
el kV aplicado, la filtracin total en mm Al y el tipo de alimentacin.
La medida de la Actividad de una fuente es, en equipos de rayos X,
reemplazada, a los fines de determinar la dosis, por la carga neta circulante
en el tubo expresada en mAseg.

En resumen, para poder conocer qu dosis produce a una distancia dada un


equipo generador de rayos X, el procedimiento a seguir consiste en conocer el
valor de potencial aplicado kV, la filtracin total mm Al y con estos parmetros
ingresar en la familia de curvas de rendimiento tambin denominado output
que corresponda al tipo de alimentacin y ripple del equipo.

Figura 20

40
En el ejemplo de la Figura 11, se obtiene el valor de tasa de exposicin por
miliampere (mA) de corriente a una distancia de 75 cm del tubo, con
rectificacin de onda completa, para un determinado valor de potencial en
kilovolts (kV) y un cierto espesor de filtro de aluminio,. Conocido este valor solo
queda multiplicarlo por la cantidad de mAseg y se obtendr la exposicin a la
distancia de referencia, debindose luego corregir este resultado por la distancia
considerando que sta influye cuadrticamente.

Ejemplo 3

Se desea determinar la exposicin producida por un tubo de rayos X, con


alimentacin de alta tensin d rectificacin de onda completa y los siguientes
datos:

-Diferencia de potencial aplicada: 70 kVp


-Corriente de tubo: 200 mA
-Tiempo de exposicin 0.25 seg.
-Filtracin propia o inherente 1 mm Al
-Filtracin adicional o agregada 1 mm Al
-Distancia foco piel 65 cm

Entrando en la curva de la Figura 21, se obtiene el rendimiento o OUTPUT.

Figura 21. Kerma de aire en aire a 1 metro de la fuente de rayos X en


funcin de la filtracin total para diferentes valores del potencial del tubo.
Para equipos trifsicos de potencial constante, multiplicar los valores del
equipo monofsico por 1,8. (Derivado de McCullough y Cameron, 1970)

41
Considerando que la filtracin total se obtiene sumando la propia ms la
agregada:

Filtracin propia + agregada = 1 mm Al + 1 mm Al = 2 mm Al

Considerando que el valor de kV es de 70, entonces ingresando por abscisas con


un valor de 2 mm Al y subiendo hasta la curva de 70 kV, se encuentra el valor
del rendimiento a 75 cm de distancia de referencia cuyo valor es:

Rendimiento = 9,4 mR/mAseg a 75 cm

Habiendo ya obtenido el rendimiento el valor de exposicin a 75 cm ser:

Exposicin a 75 cm = Rendimiento * mA * tiempo de exposicin


Exposicin a 75 cm = 9,4 mR /mAseg * 200 mA * 0,25 seg = 470 mR

Para hallar finalmente la exposicin a la distancia foco piel de 65 cm, slo debe
corregirse el valor de exposicin a la distancia de referencia por la distancia rn
forma cuadrtica, como sigue:

Exposicin a 65 cm = exposicin a 75 cm * (75 cm / 65 cm) ^ 2


= 625,74 mR

X.4. CONCEPTOS BSICOS DEL BLINDAJE.

Supngase un haz de fotones monoenergtico y unidireccional que atraviesa un


determinado material de espesor x como se indica en la siguiente figura; en sta
I 0 representa la intensidad del rayo incidente sin blindaje, mientras que I lo es
con blindaje, en el cual, de acuerdo a la energa del fotn incidente se efectan los
procesos de interaccin de la radiacin con la materia como son el efecto
fotoelctrico, el Compton y la produccin de pares, ver figura 22.

I0 I

Figura 22. Atenuacin de la radiacion

42
Si slo se considera una parte infinitesimal de ese material, de espesor dx, y del
haz una porcin muy pequea dI como se muestra enseguida, se tiene lo
siguiente:

I dI

dx

dI
I
dx

El signo negativo indica que se tiene una disminucin en la intensidad del haz
inicial. Para eliminar el smbolo de proporcionalidad (), la ecuacin debe
multiplicarse por una constante, que para este caso es , conocida como
coeficiente de atenuacin lineal y as, la ecuacin anterior se transforma en:

dI dI
= I de donde = dx ; integrando
dx I

I dI x
I = 0 dx ln I II0 = x
0 I

exponenciando se obtiene:

I = I 0 e x (12)

X.5. CLCULO DE ESPESORES

En los casos en que se trabaja con equipos generadores de radiacin ionizante y


no se pueden modificar la distancia y el tiempo de exposicin lo suficiente para
que el riesgo radiolgico a las personas que se encuentran involucradas sea
aceptable, queda nicamente recurrir a la colocacin de blindajes adecuados en
calidad y cantidad.

La absorcin de los fotones cae dentro de un patrn exponencial. Tericamente,


esto significa que los fotones nunca son completamente absorbidos sin importar
que tan grueso sea el absorbedor. Sin embargo, se puede elegir un blindaje que
reducir la intensidad de la radiacin a niveles no detectables o no peligrosos.

Se usan principalmente tres relaciones para poder efectuar el clculo de blindaje


con fuentes isotrpicas puntuales que son:
43
Para una energa Para 2 o ms energas
x n
I = I0 e I = I 0i e i x (13)
i =1
n
I = I 0 e en x I = I 0i e eni x (14)
i =1
n
I = I 0 B e x I = I 0i Bi e i x (15)
i =1

La ecuacin (13) se utiliza para condiciones de un haz fino (colimado). En sta se


supone que todos los fotones que se desvan (dispersan) del haz, nunca llegan al
detector. Si se usara esta ecuacin, se subestimara el espesor de blindaje
requerido.

La ecuacin (14) se utiliza cuando se requiere incorporar un factor de seguridad


en los clculos de los blindajes. El coeficiente de atenuacin lineal de energa
" en " supone que todos los fotones dispersados llegan al punto de inters (al
detector), lo que significa que se sobreestima la intensidad de la radiacin, dando
como resultado que el blindaje calculado sea mayor que el necesario para reducir
la intensidad del campo de radiacin a niveles prescritos.

La ecuacin (15) se usa cuando el costo, peso o espacio son factores que se
deben considerar. Si se conoce el factor de incremento -B- (Build up) se calcula la
verdadera intensidad del campo de radiacin que atraviesa un medio (blindaje) y
por lo tanto, se obtiene un valor ms aproximado para el espesor real de blindaje
que se necesita, la siguiente figura 23 muestra esto.

I = I 0 e x I = I 0 e en x I = I 0 B e x

Figura 23. significado aproximado de cada ecuacin.

X.6. CAPAS HEMIRREDUCTORAS (CHR) Y CAPAS DECIRREDUCTORAS (CDR)

a). Obtencin mediante mtodo matemtico

Una capa hemirreductora (x ) se define como el espesor necesario de un


determinado material para reducir el campo de radiacin (rapidez de exposicin)
a la mitad de su valor para fotones de una determinada energa; en tanto que la
capa decirreductora lo reduce a la dcima parte. Aplicando esta definicin en la
ecuacin (24) se obtiene lo siguiente:

44
1
Cuando I= I0 x = x1 / 2
2

sustituyendo estas condiciones en (13) resulta:

1 x 1 x
I0 = I0 e 1/ 2 = e 1/ 2
2 2

aplicando logaritmos naturales:

1
ln = x 1 / 2 ln 1 ln 2 = x 1 / 2
2

y finalmente
ln 2
x1/ 2 = (16)

Con esta ltima ecuacin se calcula el valor de una capa hemirreductora para un
fotn de una determinada energa. El valor dese obtiene al multiplicar el
coeficiente msico de atenuacin /)
( descrito en la Tabla 8 para la energ
a
dada, por la densidad del material () de blindaje que se est
utilizando. Ya que
el / de la Tabla tiene unidades de cm/g, la densidad () debe tener como
unidades g/cm3 al momento de efectuar la multiplicacin.

Siguiendo los mismos pasos se obtiene el espesor de una capa decirreductora que
resulta ser:
ln 10
x 1 / 10 = (17)

b). Obtencin mediante mtodo grfico

Otra manera de calcular el valor de una capa hemirreductora y decirreductora es


mediante el uso de grficas, sin embargo con stas se tiene un error visual de
apreciacin, su ventaja es que el resultado es rpido y bastante aproximado. La
Grfica I Valor Promedio de Capas Hemirreductoras y Decirreductoras para
fotones de 10 keV a 100 MeV (Haz amplio) correlaciona dichas capas con la
energa del fotn (Rayos X o gamma) al interaccionar con diferentes materiales
usados comnmente como blindajes, tales como: 1) Agua (Z ef = 8.3; = 1.0
g/cm3); 2) Tabique ligero ( = 1.2 g/cm3); 3) Concreto normal ( = 2.2 g/cm3);
4) Concreto pesado ( = 3.2 g/cm3); 5) Fierro (Z = 26; = 7.8 g/cm3); 6) Plomo
(Z = 82; = 11.35 g/cm3); 7) Tungsteno (Z = 74; = 19.1 g/cm3) y 8) Uranio
(Z = 92; = 19.0 g/cm3).

Las desventajas que presenta este mtodo, como todos los grficos son las
siguientes:

45
i) Frecuentemente se cometen errores de apreciacin visual, ya que la escala
en la que se presentan es logartmica y sin subdivisiones en cada rango de
valores.

ii) Respecto de las dems grficas, slo hay para tres materiales de blindaje
cuando en realidad hay una gran variedad y combinaciones de los mismos.

iii) En lo que respecta a los radioistopos, slo son de cuatro a siete los que se
encuentran en las grficas mencionadas, lo que limita mucho su uso.

Ejemplo 4.

Calcular el valor de una capa hemirreductora (CHR) y decirreductora (CDR) en


plomo, considerando el coeficiente de atenuacin masico de 0.05663 cm2/g y la
densidad del plomo de 11.35 g/cm3

Multiplicando la densidad por el coeficiente de atenuacin masico y sustituyendo este


valor en las ecuaciones (16) y (17) se obtiene la capa hemirreductora (x1/2 ) y
decirreductora (x 1/10 ) de plomo de la siguiente manera:

ln 2 0.693 ln 10 2.303
x1/ 2 = = = 1.08 cm y x 1 / 10 = = = 3.58 cm
0.643 cm 1 0.643 cm 1

c) Clculo del nmero de capas hemirreductoras

Despejando a de la ecuaci n (15) y sustituyndola en la (12) tenemos:

(ln 2 / x1 / 2 )x ln 2( x / x1 / 2 )
I = I 0 e x = I 0 e = I0 e

dividiendo entre I0 y utilizando logaritmos naturales resulta:

I x I x
ln = - ln 2
ln = - ln 2

I0 x1 / 2 I0 x1 / 2
pero el espesor de un material x, entre el valor de su capa hemirreductora x , es una
relacin que indica el nmero de veces de uno en otro (n), es decir:
x
=n
x1 / 2
sustituyendo sta en la ecuacin anterior

I
ln = - n ln 2 = ln(2 )-n
I0

Eliminando logaritmos y reacomodando

I I0
= 2-n I= (29)
I0 2n
46
donde n es el nmero de capas hemirreductoras de material para una determinada
energa o radioistopo. Al cociente I/I0 se le conoce como coeficiente de transmisin
(T), por lo que:

I
T= = 2 n (18)
I0

Ejemplo 5

La normativa establece que para el personal ocupacionalmente expuesto la rapidez de


dosis ( H ) no debe ser mayor de 25 Sv/h (2.5 mrem/h) en el lugar donde va a
desarrollar su trabajo. Si se tiene una rapidez de dosis de 10000 Sv/h (1 rem/h) en
ese lugar. Calcular: a) el nmero de capas hemirreductoras que se requieren.

a).- Utilizando la ecuacin (29) tenemos:

I 25
= 2-n = 2 n 2 n = 0.0025
I0 10000

Aplicando logaritmos y despejando a n se obtiene:


5.99
ln 2 - n = ln 0.0025 n ln 2 = 5.99 n= = 8.64
ln 2
Por lo que se requieren 8.64 capas hemirreductoras de cualquier material para reducir
la rapidez de dosis de 10000 a 25 Sv/h.

Se muestra en la Tabla 8 los Coeficientes de atenuacin masico de materiales usados


comnmente como blindajes en proteccin radiolgica, los cuales varan en funcin
de la energia

47
Tabla 8. Coeficientes de Atenuacin Msico/ (cm 2/g).

E (MeV) Pb Fe Al Concreto H2O Lucita


0.050 7.39 1.83 0.321 0.353 0.208 0.192
0.060 4.53 1.11 0.244 0.266 0.192 0.181
0.080 2.11 0.539 0.182 0.195 0.175 0.169
0.100 5.34 0.334 0.157 0.167 0.165 0.160

0.150 1.91 0.179 0.132 0.138 0.148 0.144


0.200 0.936 0.136 0.119 0.124 0.136 0.132
0.300 0.373 0.105 0.103 0.107 0.118 0.115
0.400 0.215 0.0913 0.0919 0.0955 0.106 0.103
0.500 0.150 0.0824 0.0839 0.0872 0.0966 0.0939
0.600 0.117 0.0758 0.0776 0.0806 0.0894 0.0869
0.800 0.0841 0.0663 0.0682 0.0708 0.0786 0.0763
1.000 0.0680 0.0595 0.0613 0.0637 0.0707 0.0687
1.500 0.0509 0.0486 0.0500 0.0519 0.0575 0.0559
2.000 0.0453 0.0425 0.0432 0.0448 0.0494 0.0480
3.000 0.0420 0.0362 0.0354 0.0365 0.0397 0.0384

48
XI. DETECTORES DE RADIACION

XI.1. INTRODUCCIN

Puesto que la radiacin ionizante en general no es perceptible por los sentidos,


es necesario valerse de instrumentos apropiados para detectar su presencia.
Asimismo, interesan su intensidad, su energa, o cualquier otra propiedad que
ayude a evaluar sus efectos. Se han desarrollado muchos tipos de detectores de
radiacin, algunos de los cuales se van a describir aqu. Cada clase de detector
es sensible a cierto tipo de radiacin y a cierto intervalo de energa. As pues, es
de primordial importancia seleccionar el detector adecuado a la radiacin que se
desea medir. El no hacerlo puede conducir a errores graves.

El diseo de los detectores est basado en el conocimiento de la interaccin de


las radiaciones con la materia. Como ya sabemos, las radiaciones depositan
energa en los materiales, principalmente a travs de la ionizacin y excitacin
de sus tomos. Adems, puede haber emisin de luz, cambio de temperatura, o
efectos qumicos, todo lo cual puede ser un indicador de la presencia de
radiacin. Se van a describir los detectores ms comunes en las aplicaciones de
la radiacin, como son los de ionizacin de gas y los de centelleo.

XI.2. DETECTORES DE IONIZACIN DE GAS

Como su nombre lo indica, estos detectores constan de un gas encerrado en un


recipiente de paredes tan delgadas como sea posible para no interferir con la
radiacin que llega. Los iones positivos y negativos (electrones), producidos por
la radiacin dentro del gas, se recogen directamente en un par de electrodos a
los que se aplica un alto voltaje.

La corriente elctrica as inducida, en general es en forma de pulsos de corta


duracin; estos pulsos son contados directamente, o activan un medidor de
corriente, o pueden ser conectados a una bocina. Esta medida de ionizacin
puede transformarse directamente a unidades de exposicin (Roentgens), segn
su definicin (vase la figura 24).

Figura 24. Funcionamiento de un detector gaseoso. Los iones y electrones


producidos en el gas por la radiacin son colectados en el nodo y el ctodo.

49
Debido a la baja densidad de un gas (comparado con un slido), los detectores
gaseosos tienen baja eficiencia para detectar rayos X o gamma (tpicamente del
orden de 1%) pero detectan prcticamente todas las alfas o betas que logran
traspasar las paredes del recipiente. En un detector gaseoso puede usarse
cualquier gas (incluso aire). Normalmente se usa una mezcla de un gas inerte
(v.gr. argn) con un gas orgnico; el primero ayuda a impedir la degradacin y
el segundo cede fcilmente electrones para recuperar las condiciones iniciales
despus de una descarga. Cada gas tiene diferente potencial de ionizacin
(energa necesaria para producir una ionizacin); para las mezclas ms comunes
ste es de alrededor de 34 eV.

La geometra ms usada para contadores gaseosos es de un cilindro metlico


con un alambre central. Se aplica un alto voltaje positivo al alambre,
convirtindose ste en nodo y el cilindro en ctodo. Entonces los electrones se
dirigen al alambre y los iones positivos al cilindro. La velocidad de los electrones
es mayor que la de los iones.

Cuando una radiacin produce un cierto nmero de pares de iones, stos se


dirigen a los electrodos correspondientes gracias a la aplicacin de un alto
voltaje. Sin el alto voltaje apropiado, el detector no funciona o puede dar
lecturas errneas. En su trayecto hacia los electrodos, los iones y electrones son
acelerados por el campo elctrico, y pueden a su vez producir nuevas
ionizaciones, o bien pueden recombinarse (neutralizarse). La magnitud de estos
efectos depende del tipo de gas, del voltaje aplicado y del tamao del detector.
Los diferentes detectores gaseosos (cmara de ionizacin, proporcionales y
Geiger-Mller) se distinguen por su operacin en diferentes regiones de voltaje.
La figura 25 muestra estas regiones para un detector tpico; se grafica el
nmero de iones colectados en los electrodos contra el voltaje aplicado, para
partculas alfa y beta respectivamente.

Figura 25. Regiones de operacin de un detector gaseoso.

En la regin I el voltaje es tan bajo que la velocidad que adquieren los iones y
electrones es pequea, dando lugar a una alta probabilidad de que se

50
recombinen. Por el peligro de perder informacin, esta regin normalmente no
se usa.

En la regin de voltaje II, el nmero de iones colectados no cambia si se


aumenta el voltaje. Se recogen en los electrodos esencialmente todos los iones
primarios; es decir, no hay ni recombinacin ni ionizacin secundaria. Por esta
razn, el tamao del pulso depende de la ionizacin primaria y, por lo tanto, de
la energa depositada por cada radiacin. Se llama regin de cmara de
ionizacin y se usa para medir la energa de la radiacin, adems de indicar su
presencia. En general, la corriente generada en estas cmaras es tan pequea
que se requiere de un circuito electrnico amplificador muy sensible para
medirla.

En la regin III, llamada proporcional, la carga colectada aumenta al


incrementarse el voltaje. Esto se debe a que los iones iniciales (primarios) se
aceleran dentro del campo elctrico pudiendo, a su vez, crear nuevos pares de
iones. Si uno sube el voltaje, la produccin cada vez mayor de ionizacin
secundaria da lugar a un efecto de multiplicacin. Los pulsos producidos son
mayores que en la regin anterior, pero se conserva la dependencia en la
energa de las radiaciones.

Aumentando an ms el voltaje, se llega a la regin IV, llamada de


proporcionalidad limitada, que por su inestabilidad es poco til en la prctica. Si
sigue aumentndose el voltaje, se llega a la regin V, llamada Geiger-Mller En
esta regin la ionizacin secundaria y la multiplicacin son tan intensas que se
logra una verdadera avalancha de cargas en cada pulso (Figura 26). Los pulsos
son grandes por la gran cantidad de iones colectados, pero se pierde la
dependencia en la ionizacin primaria.

Figura 26. Avalanchas producidas en un detector Geiger-Mller.

Los detectores Geiger-Mller (o sencillamente contadores Geiger) que operan en


esta regin son indicadores de la presencia de radiacin, pero no pueden medir
su energa. Son los ms usados porque son fciles de operar, soportan trabajo
pesado, son de construccin sencilla y se pueden incorporar a un monitor

51
porttil. Generalmente operan con voltaje de alrededor de 700 a 800 volts, pero
esto puede variar segn el diseo de cada detector.

Si se incrementa el voltaje an ms, se obtiene una descarga continua (regin


VI), no til para conteo.

XI.3. CALIBRACIN DE DETECTORES

No todas las radiaciones que llegan a un detector producen un pulso. La


eficiencia de un detector est dada por la relacin entre el nmero de
radiaciones que cuenta y el nmero que le lleg. Una eficiencia de 100% implica
que todas las radiaciones que llegan son detectadas. En cambio una eficiencia de
1%, por ejemplo, significa que de cada 100 radiaciones que recibe, cuenta slo
una. Es importante conocer la eficiencia de cualquier detector (calibrarlo) para
tomarla en cuenta al calcular la dosis recibida.

Hay varias circunstancias que afectan la eficiencia de un detector. Una de ellas


es el tipo y la energa de la radiacin. Las eficiencias relativas de un detector
para alfas, betas, gammas o neutrones son muy diferentes, debido a los
diferentes mecanismos de interaccin de cada uno de ellos con materia (ya sea
el material del detector o de su envoltura). Consideremos la eficiencia de un
contador Geiger para radiacin externa. Las partculas alfa no logran traspasar
las paredes del recipiente, as que su eficiencia es cero. Las betas, en cambio,
sern contadas en la medida en que puedan atravesar las paredes del
recipiente; si stas son delgadas podr detectar la mayora que le lleguen. Los
rayos X y gamma en general pueden atravesar las paredes, pero la probabilidad
de que ionicen el gas es pequea por su baja densidad; sin embargo, esto no
impide su uso en trminos generales. Para detectar neutrones los contadores
Geiger convencionales no sirven.

La energa de las radiaciones incidentes es otro parmetro que afecta la


eficiencia de un detector. Para empezar, la energa de partculas alfa o beta
determina si stas son capaces de cruzar la envoltura y ser contadas. En el caso
de rayos X o gamma, el poder de ionizacin depende del coeficiente de
absorcin para cada uno de los tres efectos (fotoelctrico, Compton o pares).
Como ya se vio, ste depende de la energa de los fotones, y en general es muy
grande para bajas energas, as que es de esperarse que los contadores en
general tengan mayor eficiencia con bajas energas de rayos X o gamma.

El material del detector afecta su eficiencia, principalmente por su densidad. Los


detectores slidos son ms eficientes que los gaseosos porque hay ms materia
que ionizar. Adems, en los gaseosos la presin del gas determina la eficiencia.
Tambin el tamao de un detector es determinante para su eficiencia, porque en
un detector grande hay ms materia que ionizar, adems de que es ms difcil
que la radiacin se escape.

El efecto producido en el detector y la manera como ste se pone en evidencia


son importantes para su eficiencia. El efecto puede ser ionizacin (como en los
detectores gaseosos), produccin de luz, excitacin atmica o reaccin qumica.
Cualquiera que sea el efecto en un detector dado, ste se tiene que medir de
52
alguna manera. Si es ionizacin, se puede medir con un circuito electrnico
apropiado. Si es destello luminoso, se necesita una celda fotoelctrica sensible.
Si es reaccin qumica, se identifica el nuevo compuesto, por ejemplo, por su
cambio de color.

Finalmente, el aparato asociado desempea un papel importante, por ejemplo,


el circuito electrnico y el indicador de corriente en los detectores gaseosos. El
acoplamiento elctrico del detector al circuito, el nivel de discriminacin para
eliminar ruido electrnico, los valores y la precisin de los voltajes empleados, la
magnitud de amplificacin de los pulsos, la sensibilidad del indicador de
cartula, la precisin de las escalas del indicador, son factores que afectan la
eficiencia de conteo. Adems, es importante sealar que la eficiencia debe
referirse a la combinacin detector-circuito-indicador, y no slo a una parte.

Los monitores de radiacin y los dosmetros dan lecturas en unidades de


exposicin, de dosis absorbida o de dosis equivalente. Los pulsos que produce el
detector se tienen que transformar a estas unidades. Lo mismo puede decirse
del ennegrecimiento de una pelcula o del cambio de color de una solucin.
Siempre hay lugar a error en las lecturas debido a los procesos descritos. Los
fabricantes generalmente calibran sus aparatos por comparacin con fuentes de
caractersticas conocidas (patrones), y recomiendan cmo se deben usar y cmo
se pueden garantizar lecturas correctas. Adems, algunas de sus caractersticas
van cambiando con el tiempo, as que se deben verificar de cuando en cuando.

XI.4. TIEMPO MUERTO DE UN DETECTOR

El pulso elctrico producido en un detector Geiger tiene una forma caracterstica


que se muestra en la figura 27, que es una grfica del voltaje en el nodo contra
el tiempo.

Figura 27. Forma caracterstica de los pulsos elctricos provenientes de un


detector gaseoso.

Lo primero que sucede es que los electrones producidos en la ionizacin, por ser
muy veloces, llegan rpidamente al nodo (+), provocando una cada brusca de
53
su voltaje en una fraccin de microsegundo. Los iones positivos se mueven ms
lentamente, tardando cientos de microsegundos en llegar al ctodo para
restablecer las condiciones iniciales. Durante este tiempo, llamado tiempo
muerto del detector, ste no puede producir nuevos pulsos.

El tiempo muerto del detector (tm) depende de su diseo, del voltaje aplicado,
del circuito externo y del gas utilizado. En general es una cantidad dada y el
usuario no tiene acceso a cambiar su valor. Sin embargo, cuando la rapidez de
conteo con el detector es grande, pueden suceder muchos pulsos cercanos uno
al otro. Entonces existe la posibilidad de que llegue una radiacin antes de que
el detector se restablezca de la anterior, o sea dentro del tiempo muerto, en
cuyo caso la nueva radiacin no se registra, entonces la lectura ser errnea.

Cuando esto sucede, se puede corregir la razn de conteo medida (m) para
obtener la razn de conteo real (n). Esta sera la razn de conteo si no hubiese
tiempo muerto. La correccin se hace aplicando la frmula:

m
n=
1 - mt m

Para verificar su validez, ntese que si t m fuese cero, n sera igual a m. Desde
luego, n siempre es mayor que m. Por otro lado, la correccin es mayor entre
mayores sean la razn de conteo o el tiempo muerto. Para aplicar la frmula,
ntese tambin que las unidades deben ser congruentes. Por ejemplo, si las
unidades de razn de conteo son cuentas/seg, el tiempo muerto debe
expresarse en segundos.

Si la rapidez (razn) de conteo es muy alta, por ejemplo si uno acerca


demasiado el detector a la fuente radiactiva, existe la posibilidad de que deje de
contar. Esto se debe a que las radiaciones muy seguidas unas de otras llegan al
detector antes de que ste se pueda restablecer. Se dice entonces que el
detector est saturado. sta es una condicin peligrosa porque el detector puede
no contar nada a pesar de estar dentro de un campo de radiacin muy intenso.

XI.5. DETECTORES DE CENTELLEO

Existen muchos otros tipos de detector de radiacin que no operan con la


ionizacin de un gas. Uno de los ms empleados es el llamado detector de
centelleo. En l se aprovecha el hecho de que la radiacin produce pequeos
destellos luminosos en ciertos slidos. Esta luz se recoge y transforma en un
pulso elctrico.

Los detectores de centelleo tienen algunas ventajas sobre los de gas. En primer
lugar, un slido, por su mayor densidad, es ms eficiente en detener la radiacin
que un gas. Por lo tanto la eficiencia de un detector de centelleo es muy superior
a la de uno de gas, especialmente para rayos gamma. En segundo lugar, el
proceso de luminiscencia, o sea la absorcin de radiacin y la posterior emisin
de luz, es muy rpido, disminuyendo el tiempo muerto.
54
El material que produce el destello se llama cristal de centelleo. Se selecciona
para que tenga una alta eficiencia en absorber radiacin ionizante y emitir luz
(luminiscencia). Debe ser transparente para poder transmitir la luz producida, y
debe estar a oscuras para que la luz ambiental no le afecte.

El material ms empleado como cristal de centelleo es el yoduro de sodio


activado con talio, NaI (T1). Es de costo bajo y es muy estable. Otro muy comn
es el yoduro de cesio activado con talio, CsI (T1), y hay otros materiales
inorgnicos de usos especiales. Por otro lado, especialmente para detectar
neutrones, suelen emplearse materiales orgnicos como plsticos. De stos los
ms importantes son el antraceno y el estilbeno. Para ciertas aplicaciones son
tiles tambin los lquidos orgnicos.

Con objeto de transformar la pequea cantidad de luz producida por un cristal


de centelleo en una seal elctrica que se puede manejar con ms comodidad,
se pone en contacto con un dispositivo llamado fotomultiplicador, esquematizado
en la figura 28.

Figura 28. Detector de centelleo fotomultiplicador.

El contacto debe ser ptico (por ejemplo con grasa transparente) para que no
haya prdidas. El tubo fotomultiplicador es un recipiente de vidrio sellado y al
alto vaco. La cara que est en contacto con el cristal de centelleo va cubierta en
su interior por un material que emite electrones al recibir luz (fotoctodo) y
opera como una celda fotoelctrica. Estos electrones son acelerados y
multiplicados en campos elctricos secuenciales entre electrodos llamados
dinodos, logrndose multiplicaciones de un milln de veces. En el ltimo de ellos
la seal elctrica es suficientemente grande para poder ser manejada con
amplificadores y analizadores de pulsos convencionales.

XI.6. DOSMETROS PERSONALES

El personal expuesto normalmente a radiaciones requiere de la medida habitual


de la dosis recibida y de un seguimiento de la dosis acumulada en un lapso
dado. Para esto se acostumbra usar dosmetros personales, que son dispositivos
55
sensibles a la radiacin pero que por su tamao y peso pueden ser portados
individualmente con comodidad, ya sea en el bolsillo o asidos a la ropa con una
pinza. Los ms comnmente empleados son los de pelcula fotogrfica, las
cmaras de ionizacin de bolsillo y los termoluminiscentes.

Los dosmetros de pelcula (vase la figura 29) aprovechan el hecho bien


conocido de que la radiacin vela las pelculas fotogrficas, como sucede en las
radiografas. La emulsin fotogrfica contiene granos de bromuro de plata
(AgBr), y al pasar por ella una radiacin deja a su paso iones de bromo y de
plata suspendidos en la emulsin, como imagen latente. Cuando se revela la
pelcula aparecen los granos de plata metlica. El oscurecimiento se mide
despus con un densitmetro ptico, que mide la transmisin de luz, y de all se
deduce la dosis recibida.

Figura 29. Dosmetros de bolsillo. (a) Pelcula fotogrfica. (b) Cmara de


ionizacin.

Como el oscurecimiento depende tambin del tipo y de la energa de la radiacin


recibida, en el portadosmetro, que generalmente es un receptculo de plstico,
se incluyen filtros en forma de pequeas placas de elementos absorbedores de
radiacin, como plomo, cadmio, cobre o aluminio. Del ennegrecimiento relativo
de las zonas con filtro y sin filtro se puede deducir algo sobre estas cantidades.
Hay instituciones y compaas privadas que ofrecen el servicio de revelado y
medida de dosis en dosmetros de pelcula.

Los dosmetros de pelcula son de bajo costo, sencillos de usar y resistentes al


uso diario. Son sensibles a la luz y a la humedad. Permiten tener un registro
permanente de la dosis acumulada, generalmente en periodos de un mes. Como
la informacin sobre la dosis se recibe un tiempo despus de recibida la
exposicin, son tiles especialmente para llevar el historial de exposicin del
personal. Slo se pueden usar una vez. No se pueden medir con confianza dosis
menores a 20 mrem.

56
Otro tipo de dosmetro personal que suele usarse es la cmara de ionizacin de
bolsillo. Estos son dispositivos del tamao de un lapicero que contienen una
pequea cmara de ionizacin en la que el nodo tiene una seccin fija y una
mvil, que es una fibra de cuarzo metalizada. Antes de usarse se conecta
momentneamente a un cargador, en el que se le aplica un voltaje, y la fibra se
separa de la parte fija por repulsin electrosttica, quedando lista la cmara
para ser usada. Luego, cada vez que le llega una radiacin que produce
ionizacin, los electrones que llegan al nodo lo van descargando y la fibra se
acerca nuevamente a la parte fija. El desplazamiento de la fibra depende de la
exposicin, y se puede observar directamente con una lente en el otro extremo
del dosmetro. Se ve la fibra sobre una escala calibrada en unidades de
exposicin; la escala que se usa ms frecuentemente va de cero a 200 mR.

Las cmaras de ionizacin de bolsillo tienen la ventaja de que se puede tener la


lectura de la exposicin inmediatamente despus de recibirla. En cambio, no son
de registro permanente. Su costo es ms alto que el de las pelculas
fotogrficas, pero se pueden usar repetidas veces. Son sensibles a golpes y
otros maltratos.

Los dosmetros termoluminiscentes son substancias, como el fluoruro de litio


(LiF) o el fluoruro de calcio (CaF 2 ), que al recibir radiacin muchos de los
electrones producidos quedan atrapados en niveles de energa de larga vida,
generalmente debidos a defectos en la red cristalina. Cuando posteriormente
son calentados estos cristales, los electrones atrapados vuelven a caer a sus
estados originales, al mismo tiempo emitiendo luz (de all el nombre de
termoluminiscencia). La cantidad de luz emitida es proporcional a la dosis
acumulada desde la ltima vez que se calent. Se mide con un fotomultiplicador.

Los dosmetros personales, como los otros detectores, tienen limitaciones en


cuanto al tipo de radiacin y la energa a que son sensibles. Su sensibilidad es
funcin de los mismos parmetros mencionados para los detectores en general,
y deben ser calibrados junto con los sistemas que dan las lecturas.

57
XII. COMPONENTES DE UN SISTEMA DE RAYOS X.

XII.1. TUBO DE RAYOS X

Este elemento es el corazn del equipo generador de rayos X. Consiste de una


ampolla donde se realiz alto vaco, del orden de 10-4 atmsferas, en cuyo
interior pueden identificarse dos electrodos: uno denominado ctodo (negativo),
en el cual se emplazan uno o ms filamentos, y otro denominado nodo
(positivo), que podr ser fijo o giratorio. Al polarizar los electrodos, se establece
entre ellos un campo elctrico capaz de acelerar los electrones de una nube
formada por emisin termoinica en las proximidades del filamento, cuando por
l circula una corriente. En el nodo se ha construido una zona (regin de
produccin de Rx) de un material especialmente seleccionado por sus
caractersticas fsicas (wolframio o tungsteno, molibdeno o rhodio) que acta
como blanco de impacto de los electrones acelerados electrostticamente. En la
Figura 30 se observa un esquema del tubo y sus elementos constitutivos.

Figura 30. Tubo de rayos X moderno, de nodo giratorio. El


esquema muestra la relacin entre el filamento y el blanco
giratorio.

58
En la Figura 31 se muestra:
Un dispositivo del ctodo, en el cual pueden apreciarse las cpulas
enfocadoras y dos filamentos de tamaos distintos. Estos elementos estn
dispuestos de forma que se produzcan haces de electrones que se enfoquen
hacia rectngulos estrechos, sobre el blanco. El filamento menor produce una
corriente de electrones con un rea transversal reducida y, por lo tanto, un
foco ms pequeo.
La aplicacin del principio de foco lineal y del ngulo del blanco (nodo) con
objeto de obtener un foco efectivo pequeo. Al observarlo en direccin del
rayo central, el foco real aparece mucho ms chico (foco efectivo).

Figura31. dispositivo del ctodo y aplicacin del principio de foco lineal y del
ngulo del blanco

XII.2. FUENTE DE ALTA TENSIN

A los fines de poder polarizar los electrodos constitutivos del tubo de rayos X es
necesario un sistema que provea valores de diferencia de potencial que variarn
entre 20 kV y 150 kV para equipos de radiodiagnstico, pudiendo llegar hasta
400 kV para radioterapia convencional o radiografa industrial.

En todos los casos se utilizan transformadores elevadores de tensin, pero segn


las necesidades de cada aplicacin variar, tanto la alimentacin elctrica (que
podr ser monofsica o trifsica o en algunos casos especiales un pack de
bateras), como los procesos de rectificacin de la corriente alterna de alta
tensin, que segn existan o no y/o sean de mayor o menor complejidad,
permitirn la obtencin de equipos de muy variada condicin de estabilidad y
confiabilidad del valor de potencial seleccionado.

59
De acuerdo a la alimentacin elctrica, los generadores pueden clasificarse en:
Autorrectificados.
Con rectificacin de media onda.
Con rectificacin de onda completa (monofsico o trifsico).
Polifsicos o multipulsados.
De alta frecuencia o potencial constante.

En la Figura 32 y 33 se muestran diferentes tipos de alimentacin:

Figura 32. Circuito tpico de un tubo de rayos X autorrectificado.

Figura 33. Formas de alimentacin de alta tensin para diferentes tipos


de generadores.

60
XII.3. CIRCUITOS DE CONTROL DE EMISIN

La intensidad y calidad del haz de rayos X emitidos por un tubo depender


fundamentalmente de:
La diferencia de potencial entre nodo y ctodo (kilovoltaje, kV) que
fijar la energa mxima de los fotones.
El producto de la corriente de tubo por el tiempo de exposicin (mAs),
siendo sta la carga neta y en consecuencia, proporcional al nmero de
electrones que efectivamente chocarn contra el blanco del nodo. De ellos
depender el nmero de fotones producidos y la intensidad del haz.

Este tipo de dispositivos de control pueden ser de tecnologas muy diferentes


pero en todos los casos permiten al operador seleccionar libremente los dos
parmetros fundamentales de la misin, kV y mAs, conforme sea el tipo de
estudio y/o placa radiolgica a efectuar, as como la constitucin fsica del
paciente.

En la Figura 34 se muestra la influencia del producto de la corriente por el


tiempo (mAs) en la emisin de rayos X. Cuando los mAs disminuyen o
aumentan, el nmero de electrones tiles para producir el haz de rayos X
disminuye o aumenta en el mismo sentido, y en consecuencia la intensidad del
haz.

Figura 34. Efecto de los cambios de miliamperaje

61
PARTE II.

LEGISLACIN MEXICANA EN MATERIA DE DIAGNOSTICO


MDICO CON RAYOS X.

I. RESPONSABILIDADES SANITARIAS DE LAS PERSONAS QUE INTERVIENEN


EN UN ESTABLECIMIENTO Y SUS RESPONSABILIDADES Y
PROCEDIMIENTOS ADMINISTRATIVOS. NOM-229-SSA1-2002.

I.1. Objetivo y campo de aplicacin


Esta Norma Oficial Mexicana establece los requisitos sanitarios que deben cumplir
los Titulares, Responsables, Asesores Especializados en Seguridad Radiolgica y
establecimientos de diagnstico mdico que utilicen equipos generadores de
radiacin ionizante (Rayos X) para su aplicacin en seres humanos, con el fin de
garantizar la proteccin a pacientes, Personal Ocupacionalmente Expuesto
(P.O.E.) y pblico en general.
La Norma es de observancia obligatoria en el Territorio Nacional para todos los
Titulares, Responsables, Asesores Especializados en Seguridad Radiolgica y
establecimientos de diagnstico mdico que utilicen equipos generadores de
radiacin ionizante (Rayos X) para su aplicacin en seres humanos, quedando
incluidos los estudios panormicos dentales y excluidas las aplicaciones
odontolgicas convencionales.

I.2. Responsabilidades sanitarias.


Las instalaciones y los equipos de Rayos X fijos, mviles y porttiles, utilizados en
las aplicaciones de diagnstico mdico: radiografa convencional, fluoroscopa,
tomografa computarizada, mamografa y panormica dental, deben cumplir, de
acuerdo con lo establecido en los ordenamientos legales, con las caractersticas
de diseo, construccin y operacin a efecto de proteger al pblico y al P.O.E., as
como para alcanzar los objetivos de proteccin al paciente y de garanta de
calidad. Todos los equipos de Rayos X comercializados, transferidos o importados
deben cumplir con la presente norma y las Normas vigentes.

I.2.1. Requisitos.
Los establecimientos de diagnstico mdico con Rayos X debern contar para su
funcionamiento con Licencia Sanitaria expedida por la Secretara de Salud. Para
obtenerla, deben cumplir con los siguientes requisitos:
Solicitud de Licencia Sanitaria en el formato oficial y original del comprobante
de pago de derechos.
Fotocopia simple del acta constitutiva del establecimiento o del alta ante la
Secretara de Hacienda y Crdito Pblico.
Fotocopia simple del poder notarial del representante legal, en su caso.

62
Planos o diagramas de la instalacin incluyendo sus colindancias, con
dimensiones correspondientes a escala entre 1:100 y 1:200 de acuerdo con
lo establecido en la NOM-156-SSA1-1996.
Planos o diagramas de ubicacin de los equipos de Rayos X, procesadores de
imagen y accesorios, con dimensiones correspondientes a escala entre 1:25
y 1:100 de acuerdo con lo establecido en la NOM-156-SSA1-1996.
Memoria analtica de clculo de los blindajes en las salas de Rayos X avalada
por un Asesor Especializado en Seguridad Radiolgica de acuerdo con lo
establecido en la NOM-156-SSA1-1996.
Cdula de informacin tcnica que contenga:
o Relacin del P.O.E.;
o Descripcin de los equipos de Rayos X, as como de las tcnicas de
radiologa a utilizar, y
o Inventario de equipo de proteccin radiolgica, tanto para el P.O.E.
como para pacientes.
Fotocopia simple del permiso de uso y posesin del equipo (uno por cada
equipo que se encuentre en el establecimiento) de acuerdo con lo establecido
en la NOM-158-SSA1-1996.
Fotocopia simple del permiso del Responsable de la Operacin y
Funcionamiento del establecimiento otorgado por la Secretara de Salud.

I.2.2. Trmites administrativos.


En los casos de cambio de propietario o razn social, o de Responsable de la
Operacin y Funcionamiento, el Titular del establecimiento debe dar aviso por
escrito a la Secretara de Salud dentro de los 30 das hbiles posteriores a los
mismos.
El Titular del establecimiento debe dar aviso por escrito a la Secretara de Salud
del cese de operacin, desmantelamiento o cierre, cuando menos 5 das hbiles
antes de la fecha en que deje de funcionar. Asimismo, se deber informar por
escrito a la Secretara de Salud del destino final de cada equipo y presentar, en
su caso, el permiso de transferencia, comercializacin o donacin del equipo
correspondiente de acuerdo con lo establecido en la NOM-158-SSA1-1996.
En el caso de modificacin a las condiciones originales del establecimiento, el
Titular de ste debe presentar ante la Secretara de Salud:
Solicitud de modificacin en el formato oficial y original del comprobante de
pago de derechos;
Planos o diagramas de modificacin de la instalacin incluyendo sus
colindancias con dimensiones correspondientes a escala entre 1:100 y
1:200, en su caso, de acuerdo con lo establecido en la NOM-156-SSA1-
1996;
Planos o diagramas de ubicacin de los equipos de Rayos X, procesadores
de imagen y accesorios con dimensiones correspondientes a escala entre
1:25 y 1:100, en su caso, de acuerdo con lo establecido en la NOM-156-
SSA1-1996;
63
Memoria analtica de clculo de los blindajes en la sala de Rayos X avalada
por un Asesor Especializado en Seguridad Radiolgica, en su caso, de
acuerdo con lo establecido en la NOM-156-SSA1-1996, y
Modificaciones a la Cdula de Informacin tcnica, mencionada
anteriormente.

I.3. PERSONAS QUE INTERVIENEN EN UN ESTABLECIMIENTO Y SUS


RESPONSABILIDADES.

El personal asociado al establecimiento debe cumplir con los perfiles y


responsabilidades que se mencionan a continuacin, pudiendo recaer una o ms
responsabilidades en una sola persona:

I.3.1. Titular.
Es el responsable de la observancia de los ordenamientos legales en cuanto a
diseo, construccin, instalaciones y operacin del establecimiento.

I.3.2. Responsable de la Operacin y Funcionamiento.


Debe contar con el Permiso emitido por la Secretara de Salud presentando la
siguiente documentacin:
Solicitud en el formato oficial y original del comprobante de pago de
derechos;
Fotocopia simple del Ttulo de Mdico Cirujano;
Fotocopia simple de la Cdula Profesional;
Fotocopia simple del Diploma de especialidad en Radiologa expedido por una
Institucin de Salud o Acadmica reconocida;
Fotocopia simple del Certificado o de la Recertificacin vigente de Especialidad,
emitido por el Consejo Mexicano de Radiologa e Imagen, A.C., y Curriculum
Vitae.
Tener permanencia mnima en el establecimiento del 50% del horario de
atencin al pblico. En caso de Unidades Mdicas con turnos continuos deber
cubrir el turno con mayor carga de trabajo o bien se puede designar varios
Responsables de la Operacin y Funcionamiento.

I.3.2.1. Responsabilidades.
De la proteccin del paciente minimizando las dosis de exposicin mdica;
De la proteccin de los trabajadores contra la exposicin ocupacional: la
normal y la potencial;
De la proteccin del pblico;
Del cumplimiento de todos los requisitos y especificaciones de esta Norma y
dems ordenamientos legales aplicables;
64
Cumplir los lmites de exposicin ocupacional y del pblico, de conformidad
con lo especificado en la NOM-157-SSA1-1996;
Vigilar que se cuenta con el equipo de proteccin y los dispositivos tcnicos
suficientes y adecuados para garantizar la proteccin del paciente y del
P.O.E.;
Vigilar que se haga uso del equipo y dispositivos mencionados anteriormente;
Garantizar que el P.O.E. satisfaga los perfiles sealados en esta Norma;
Aplicar programas de capacitacin P.O.E.;
Elaborar y mantener actualizados los Manuales de Proteccin y Seguridad
Radiolgica y de Procedimientos Tcnicos, de conformidad con lo establecido
en la NOM-157-SSA1-1996, y
Adoptar las medidas administrativas necesarias para que los trabajadores
sean informados de que la proteccin y seguridad son elementos integrantes
de un programa general de salud y seguridad ocupacional en el que les
incumben ciertas obligaciones y responsabilidades para su propia seguridad y
la de terceros contra la radiacin.

En el caso de servicios de atencin mdica ubicados en reas rurales que realicen


slo estudios convencionales de radiografa, el mdico responsable de los mismos
podr asumir la figura de Responsable de la Operacin y Funcionamiento.
El Titular y el Responsable de la Operacin y Funcionamiento son responsables
solidarios de los riesgos y daos a la salud que se ocasionen por el desarrollo de
sus actividades y en su caso, de su restauracin.

I.3.3. Mdico Radilogo.


Debe contar con Ttulo y Cdula Profesional de Mdico Cirujano, con Diploma de
especialidad en Radiologa expedido por una Institucin de Salud o Acadmica
reconocida y contar con Certificado o Recertificacin vigente de Especialidad
emitido por el Consejo Mexicano de Radiologa e Imagen, A.C.

I.3.3.1. Responsabilidades.
Dirigir e interpretar los estudios radiolgicos;
Observar todas las reglas y procedimientos especificados por el Titular o el
Responsable de la Operacin y Funcionamiento;
Usar correctamente el equipo y los dispositivos tcnicos que se le suministren
para su proteccin, la del personal, la del pblico y la del paciente, y
Abstenerse de todo acto deliberado que pudiera originar, para l mismo o para
terceros, situaciones de infraccin de los requisitos prescritos por esta Norma
y dems ordenamientos legales aplicables.

65
I.3.4. Tcnico Radilogo.
Debe contar con Cdula Profesional o Diploma de Tcnico Radilogo
expedido por una Institucin Acadmica reconocida.

I.3.4.1. Responsabilidades.
Realizar los estudios radiolgicos;
Observar todas las reglas y procedimientos especificados por el Titular o el
Responsable de la Operacin y Funcionamiento;
Usar correctamente el equipo y los dispositivos tcnicos que se le suministren
para su proteccin, la del personal, la del pblico y la del paciente, y
Abstenerse de todo acto deliberado que pudiera originar, para l mismo o para
terceros, situaciones de infraccin de los requisitos prescritos por esta Norma
y dems ordenamientos legales aplicables.

I.3.5. Asesor Especializado en Seguridad Radiolgica.


Es la persona fsica o moral cuya funcin es la de proporcionar apoyo tcnico
al Titular del establecimiento y al Responsable de la Operacin y
Funcionamiento en el cumplimiento de sus responsabilidades en materia de
seguridad radiolgica, de acuerdo con lo establecido en esta Norma y dems
ordenamientos legales aplicables.

I.3.5.1. Responsabilidades.
Contar con el Permiso emitido por la Secretara de Salud presentando la
siguiente documentacin:
o Solicitud en el formato oficial y original del comprobante del pago de
derechos;
o Fotocopia simple del acta constitutiva o del alta ante la Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico;
o Copia certificada del Ttulo Profesional en alguna rea mdica, fsico-
matemtica, qumica o biolgica y copia certificada del Diploma de
Especialidad en Seguridad Radiolgica expedido por una Institucin
reconocida o de certificacin como experto calificado;
o Manual de Procedimientos, y
o Cdula de Informacin Tcnica con los datos asociados al cumplimiento de
los requisitos de experiencia y equipo como se indica a continuacin. }
Experiencia mnima de 1 ao en el rea de radiologa.
Contar al menos con el siguiente equipo calibrado:
o Detector de radiacin tipo cmara de ionizacin con integrador;
o Fantoma especfico para las tcnicas en que pretende proporcionar
servicio;

66
o Dosmetros para medicin de dosis en el haz primario, en los equipos de
Rayos X;
o Instrumentos para la medicin de todos los parmetros, de acuerdo con el
servicio que pretende cumplir, especificados en la NOM-158-SSA1-1996, y
o Dosmetros personales.
El personal de soporte del Asesor Especializado en Seguridad Radiolgica
debe cumplir con el siguiente perfil:
o Certificado de bachillerato;
o Copia de Certificado o Diploma de curso de seguridad radiolgica impartido
por Institucin Acadmica reconocida por la Comisin Nacional de
Seguridad Nuclear y Salvaguardias, y
o Experiencia de un ao en equipos o instalaciones de diagnstico mdico
con Rayos X.

I.3.6. OBLIGACIONES GENERALES.


La Licencia Sanitaria y copia del permiso de Responsable de la Operacin y
Funcionamiento que acreditan al establecimiento deben colocarse en lugar
visible al pblico.
Los permisos de uso y posesin de equipo deben colocarse en lugar visible
en las salas en que ste se encuentre.

67
II. INSTALACIONES DE ACUERDO A LA NORMA NOM-229-SSA1-2002.

II.1. Definicin de Zonas controladas y supervisadas.

Con la finalidad de trabajar en establecimiento con equipos generadores de rayos


X, bajo los trminos de la Proteccin Radiolgica, por lo que la norma NOM-156-
SSA1-1996 ha referido dos tipos de zonas:

Zona Controlada.
Zona Supervisada.

Una Zona Controlada es todo lugar de trabajo donde se requiera, en condiciones


normales de operacin, que los P.O.E. sigan procedimientos preestablecidos para
controlar la exposicin a la radiacin; adems de encontrarse sujeta a
supervisin y controles especiales con fines de Proteccin Radiolgica, por lo que
se recomienda que en dicha Zona se realicen las siguientes actividades:

Delimitar la Zona y controlar el acceso.


Utilizar un sistema de sealizacin que indique que existe el riesgo de
exposicin a radiacin ionizante externa y que est ubicado en las puertas
de acceso y en otros lugares apropiados del interior de la Zona.
Que el personal que labora en dicha Zona sea P.O.E.

En las instalaciones fijas o mviles, la delimitacin de la zona controlada debe


efectuarse mediante elementos estructurales o de construccin tales como pisos,
paredes y techo. La sala de Rayos X y el rea de ubicacin de la consola de
control del equipo deben quedar dentro de la zona controlada.

Una Zona Supervisada es todo lugar de trabajo que no ha sido designado como
rea controlada y en el que las condiciones de Proteccin Radiolgicas deben
mantenerse solo bajo supervisin, an cuando no se requieran rutinariamente
procedimientos especiales. Las zonas supervisadas deber estar individualizadas
con sealizacin adecuada y las condiciones de trabajo deben revisarse
peridicamente.

En reas donde se concentren ms de una sala de Rayos X, los pasillos


colindantes con cada sala de Rayos X deben formar parte de la zona supervisada.
Las reas de vestidores y sanitarios para los pacientes, anexos a las salas de
Rayos X de preferencia deben tener un blindaje calculado como zona
supervisada, de lo contrario se considera para todos los efectos como parte
integrante de la sala de Rayos X o zona controlada.

II.2. Especificaciones de estructura y de acabado.

II.2.1. De las salas de Rayos X y consola de control.

El diseo se debe efectuar de forma que en la medida de lo posible no se dirija el


haz directo de radiacin hacia la consola de control, puertas de acceso o
68
ventanas. Anlogamente se recomienda no dirigirlo hacia el cuarto oscuro, de lo
contrario se debe contar con el blindaje adecuado.

Debe existir un control variable de luz ambiental en las salas de fluoroscopia


para evitar perjuicio en la agudeza visual de los operadores.

El paciente debe ser observable en todo momento desde la consola de control


por contacto visual directo a travs de una ventana blindada, o mediante dos
sistemas que sean redundantes entre s, por ejemplo, con espejos y por medio
de un sistema de circuito cerrado de televisin.

En la sala de Rayos X deben estar solamente los equipos y accesorios


indispensables para los estudios programados.

II.2.2. De los cuartos oscuros

Para la ubicacin del equipo de proceso de revelado se debe tener en cuenta el


nmero de placas a realizar en cada sala y las distancias entre las salas y el
equipo de proceso de revelado de modo que, con base en ello, se decida la
colocacin centralizada, descentralizada o mixta, siempre facilitando los
trayectos del personal y de los chasis. El cuarto oscuro debe tener espacio
suficiente para cargar y descargar pelcula, as como para colocar cajones para la
pelcula radiogrfica puesta de canto.

Debe existir un sistema de inyeccin y extraccin de aire en el cuarto oscuro, de


tal manera que exista una presin de aire positiva dentro del mismo. Se
recomienda el cambio del volumen total de aire del cuarto oscuro al menos 10
veces al da.

Los equipos de proceso de revelado automtico deben contar con un sistema


propio de extraccin de gases al exterior. Los tanques que contienen las
sustancias qumicas para el revelado de pelculas deben estar ubicados de tal
manera que se evite salpicar pelculas secas y pantallas intensificadoras con
dichas sustancias.

Para la instalacin de equipo de proceso de revelado automtico se deben seguir


las recomendaciones del fabricante para tal fin. Las instalaciones de drenaje y
disposicin de aguas residuales y desechos qumicos deben cumplir con las
normas oficiales mexicanas emitidas al respecto.

El piso del cuarto oscuro debe ser anticorrosivo, impermeable y antideslizante. El


techo del cuarto oscuro debe ser de un material que no se descame evitando
filtracin de luz alrededor de las ventilaciones de aire.

La puerta de acceso al cuarto oscuro debe garantizar que no haya penetracin


de luz. Cuando se utiliza una puerta convencional debe tener un cerrojo interior.
Los sistemas de pasaplaca deben garantizar que no haya penetracin de luz al
cuarto oscuro. Cuando tengan puertas con bisagras, deben tener pasadores
externos por ambos lados, diseados de forma que impida que las puertas se
abran simultneamente por ambos lados.

69
No debe existir entrada de luz en el cuarto oscuro, protegiendo las posibles
entradas con guardapolvos o sellando con cinta adhesiva negra o algn otro
elemento de caractersticas similares.

Los muros del cuarto oscuro deben tener un color claro mate y mantenerse en
buen estado de acabado y conservacin.

Los muros de las reas donde los productos qumicos pudieran producir
salpicaduras, deben cubrirse con pintura anticorrosiva de los colores
mencionados anteriormente.

La luz de seguridad debe ser provista de la potencia mxima que indique el


fabricante de las pelculas en uso, colocada a una distancia de por lo menos 1.20
m por arriba de la superficie de las mesas de trabajo y con el tipo de filtro de luz
de seguridad recomendado que permita al tcnico trabajar con seguridad y sin
daar las pelculas radiogrficas.

En caso de requerirse ms de una luz de seguridad, las proyecciones de los


haces luminosos sobre la mesa de trabajo no deben superponerse, de modo tal
que se tenga la visibilidad necesaria con el mnimo de velo a las pelculas.

II.2.3. rea de almacenamiento

El blindaje debe estar calculado para que durante el periodo de almacenamiento


de la pelcula, la exposicin de sta a la radiacin sea mnima (valor orientativo
de dosis 2-5 mGy, por encima de la radiacin natural de fondo, dependiendo de
la sensibilidad de la pelcula).

Las condiciones de temperatura deben estar en un valor entre 10C y 21C con
una humedad relativa entre 30% y 50%. Se deben utilizar valores diferentes a
los indicados cuando lo recomiende el fabricante del tipo de pelcula utilizada.

El rea de almacenamiento no debe estar ubicada en la sala de Rayos y la


pelcula radiogrfica debe almacenarse de canto.

II.2.4. rea de Interpretacin

Los negatoscopios deben estar colocados de tal manera que ninguna fuente de
luz pueda afectar la percepcin de la imagen. Los monitores empleados en
fluoroscopia deben estar colocados de modo tal que se eviten reflejos en sus
pantallas que perjudiquen la observacin del proceso.

II.3. Sealizacin.

Deben tenerse precauciones con pacientes del sexo femenino con sospecha de
embarazo. Al respecto, deben colocarse carteles en las salas de espera para
alertar a las pacientes y solicitar informen al mdico sobre dicha posibilidad.
Estos carteles deben tener la siguiente leyenda:
70
"SI EXISTE LA POSIBILIDAD DE QUE USTED SE ENCUENTRE
EMBARAZADA, INFORME AL MEDICO O AL TECNICO RADIOLOGO ANTES
DE HACERSE LA RADIOGRAFIA".

En las puertas de los sanitarios y vestidores de la zona supervisada que dan


ingreso a la sala de Rayos X debe existir un cartel con la siguiente leyenda:

"NO ABRIR ESTA PUERTA A MENOS QUE LO LLAMEN",

as como:
"RADIACIONES - ZONA CONTROLADA".

Se requiere que en el exterior de las puertas principales de acceso a las salas de


Rayos X exista un indicador de luz roja que indique que el generador est
encendido y por consiguiente puede haber exposicin. Dicho dispositivo debe
colocarse en lugar y tamao visible, junto a un letrero con la leyenda:

"CUANDO LA LUZ ESTE ENCENDIDA SOLO PUEDE INGRESAR PERSONAL


AUTORIZADO".

Se requiere que en el exterior de las puertas de las salas de Rayos X exista un


letrero con el smbolo internacional de radiacin ionizante de acuerdo con la
NOM-027-STPS-1993 con la leyenda siguiente:

"RADIACIONES - ZONA CONTROLADA".

En la sala de Rayos X, debe colocarse en lugar y tamao visible por el paciente,


un cartel con la siguiente leyenda:

"EN ESTA SALA SOLAMENTE PUEDE PERMANECER UN


PACIENTE A LA VEZ".

II.4. Dimensiones y comunicacin.

Los establecimientos deben contar con:


Sala de espera;
Sala de Rayos X;
rea de consola de control;
Vestidores y sanitarios para pacientes;
rea de almacenamiento de pelcula;
Cuarto oscuro;
rea de interpretacin, y
rea de preparacin de medios de contraste y de preparacin del paciente,
en su caso.

71
Las dimensiones y ubicacin sern de acuerdo con los tipos y cantidad de
estudios a realizar. Las dimensiones y accesos de una sala de Rayos X sern las
suficientes para manejar con seguridad a pacientes encamillados o en silla de
ruedas, siempre y cuando se consideren estos casos en el programa de servicios.

La sala de Rayos X debe estar diseada de tal forma que exista comunicacin
directa o electrnica, desde la consola de control con el paciente.

72
III. BLINDAJES DE ACUERDO A LA NORMA NOM-229-SSA1-2002.

III.1. Conceptos.

Los blindajes para la construccin, adaptacin o remodelacin deben


determinarse con base en una memoria analtica, elaborada de acuerdo con el
clculo de blindaje correspondiente, misma que debe ser avalada por un asesor
especializado en seguridad radiolgica y aprobada por la autoridad competente
antes del inicio de los trabajos.

La altura de blindaje para las paredes de una instalacin no debe ser inferior a
2.1 metros. En instalaciones fijas, es indispensable que la proteccin del
operador durante la exposicin consista en una mampara fija si la consola de
control est dentro de la sala de Rayos X.

Los blindajes para una instalacin deben construirse de manera que exista
continuidad entre los diferentes elementos constructivos donde sean instalados:
muros, marcos, hojas de puertas, ventanillas de control, pasa placas, entre
otros, de tal manera que dicho blindaje no se vea interrumpido en ningn punto
de la superficie a proteger.

Las juntas constructivas que existieran entre los muros, columnas, tableros
preconstruidos u otro elemento de la instalacin que se ubiquen en la sala de
Rayos X, deben blindarse de tal forma que si se presentaran movimientos
normales de la estructura, la proteccin no se viera afectada. Es recomendable el
empleo de ngulos o tiras de plomo adosados al interior de las juntas o remates
de los muros.

Los tableros de control, cajas de instalaciones u otros materiales, que


interrumpan la continuidad de la proteccin, deben protegerse por su interior y si
esto no es posible por el lado opuesto del muro.

Cuando se utiliza como blindaje lmina de plomo o un material similar, ste debe
estar montado de tal manera que no se deslice bajo su propio peso y el empalme
entre las lminas deber ser de 1 cm como mnimo. Las cabezas de clavos,
tornillos o remaches deben estar cubiertas con plomo del mismo espesor que el
de la lmina.

Los blindajes deben ser homogneos y cumplir con la composicin y densidad


exigidas. Toda instalacin debe contar con una verificacin de blindaje
documentada y avalada por un asesor especializado en seguridad radiolgica,
que garantice que la dosis que reciben pblico y POE se encuentre por debajo de
los lmites de dosis establecidos en la NOM-157-SSA1-1996.

III.2. Mtodos de clculo.

Los puntos de inters para los clculos de blindaje deben tomarse a 30 cm ms


all de la barrera de proteccin.

73
Los espesores de las barreras de blindaje para proteger las reas circundantes a
la zona controlada, incluyendo las puertas de acceso a la misma y las ventanas al
exterior, deben estar calculados para la proteccin del pblico conforme al
apndice A de esta Norma.

Los espesores de las barreras de blindaje del rea de ubicacin de la consola de


control, rea de interpretacin, pasaplacas, incluyendo mamparas, puertas,
ventanas o mirillas, deben estar calculados conforme al apndice A de esta
Norma para la proteccin del P.O.E.

En instalaciones fijas colindantes con propiedad privada, casas habitacin,


oficinas, comercios, fbricas o algn otro sitio donde la permanencia de personas
sea comparable al tiempo de trabajo del gabinete, el blindaje debe calcularse
para ocupacin total y para un equivalente de dosis efectivo que no exceda 5
mSv/ao, considerando otras contribuciones. En salas de Rayos X en las que
existan varios tubos de Rayos X, los blindajes deben calcularse individualmente
para cada tubo y el blindaje a instalar ser el de mayor espesor.

El blindaje puede elegirse de diversos materiales, como lmina de plomo,


concreto normal, concreto baritado, tabique u otros, siempre y cuando se
garantice debidamente documentado, que el espesor equivalente de plomo del
material utilizado corresponde al indicado en los clculos. El clculo de blindaje
puede llevarse a cabo mediante algn otro mtodo, siempre y cuando haya sido
aprobado por la Secretara de Salud.

En caso de que el clculo de blindaje con otro mtodo arrojara discrepancias o


generara algn tipo de conflicto, el mtodo que debe emplearse para salvar toda
discrepancia es el que consta en esta Norma.

III.3. Memoria analtica.

La memoria analtica de clculo de blindaje debe constar de la siguiente


informacin:
Planos o diagramas arquitectnicos a escala entre 1:100 y 1:200 de la
instalacin indicando sus colindancias; as como la delimitacin de las
zonas controladas, supervisadas y no controladas.
Indicacin del uso de las reas adyacentes.
Planos o diagramas arquitectnicos a escala entre 1:25 y 1:100 de la sala
de Rayos X, sealando la ubicacin de los equipos, consola de control,
mamparas, procesadores de imagen y accesorios.
Caractersticas de los equipos indicando:
o Marca;
o Modelo;
o Tipo de estudios a realizar;
o Tensin del tubo;
o Corriente mxima de operacin permitida para la tensin mxima;
o Tiempo mximo de exposicin para las condiciones mximas de
corriente y tensin, y
o Nmero de tubos.
Carga de trabajo semanal estimada para cada tubo.
74
Identificacin de las diferentes zonas (controlada y supervisada), y
Indicacin de los factores utilizados en el clculo de los blindajes (carga
de trabajo, factor de uso, factor de ocupacin).

III.4. Equivalencias.

Si se utiliza otro material, los espesores equivalentes se pueden determinar a


partir del espesor de plomo utilizando la siguiente tabla.

ESPESORES EQUIVALENTES DE PLOMO PARA DISTINTOS MATERIALES

ESPESOR DEL MATERIAL (mm)


MATERIAL DENSIDAD
(g/cm3) 50 kV 100 kV 150 kV

Plomo 11.35 0.5 1.0 0.5 1.0 2.0 3.0 0.5 1.0 2.0 3.0

Tabique rojo 1.8 10 20 70 12 19 26 85 15 26 34


recocido 0 0 0 5 0 0 0 0

Concreto 2.2 62 13 44 80 14 19 60 10 18 25
0 0 0 5 0 0

Concreto baritado 3.2 15 31 4 9 17 24 7 15 33 51

Acero 7.9 3 6.5 3.2 6.4 13 -- 6.6 14 28 ---

Vidrio normal --- --- --- 40 78 --- --- --- --- --- ---

III.5. Verificacin.

La verificacin del blindaje debe hacerse con un detector de radiaciones tipo


cmara de ionizacin que rena las siguientes condiciones:

Contar con un factor de calibracin vigente proporcionado por un


laboratorio reconocido por la autoridad competente.

Conocer la respuesta del detector con respecto a la energa a fin de


corregir las lecturas por este factor.

En caso de que se usen detectores abiertos, las lecturas deben corregirse por la
presin atmosfrica y la temperatura existentes durante la medicin. Utilizar
tiempos de exposicin que sean adecuados a la sensibilidad del detector.

Las mediciones deben hacerse dirigiendo el haz til de radiacin hacia un medio
dispersor cuyas dimensiones sean 25 cm de largo, 25 cm de ancho y espesor de
15 cm. La superficie proximal de este medio dispersor debe colocarse a una
distancia igual a la distancia foco piel utilizada en los estudios ms comunes. Se
debe utilizar el detector en modo de integracin de la medicin.
75
Las mediciones se deben hacer a 30 cm en el lado externo de las puertas, en la
consola de control y en las reas adyacentes circunvecinas incluyendo piso
superior e inferior en el caso que stos se encuentren ocupados y en general en
todos los sitios ocupados por POE o pblico, poniendo especial atencin a los
sitios en los que se ubiquen traslapes, juntas o marcos.

Los puntos donde se realicen las mediciones deben quedar indicados en un plano
o en un diagrama en la escala aproximada entre 1:25 y 1:100 con las
dimensiones de la sala, donde adems se muestren claramente las colindancias.

El resultado de las mediciones se debe expresar en mSv/semana, calculado a


partir de las mediciones realizadas en mGy o mGy/h y tomando en consideracin
la carga de trabajo, as como los factores de uso y de ocupacin que fueron
utilizados en la memoria analtica o de acuerdo con las actividades cotidianas
existentes en la sala de Rayos X y que se deben demostrar con el registro de
pacientes.

Los equivalentes de dosis efectivos semanales calculados de acuerdo con el


numeral anterior, no deben ser mayores a los lmites establecidos para el POE y
el pblico en la NOM-157-SSA1-1996. En caso de que los equivalentes de dosis
efectivos calculados sean mayores que los lmites establecidos, debe ser colocado
un blindaje adicional con el fin de reducir las dosis a valores menores a los
lmites establecidos.

La verificacin de los blindajes puede llevarse a cabo mediante algn otro


mtodo, siempre y cuando haya sido aprobado por la Secretara de Salud. En
caso de que la verificacin de blindajes con otro mtodo arrojara discrepancias o
generara algn tipo de conflicto, el mtodo que debe emplearse para salvar tales
discrepancias es el que consta en esta Norma.

76
IV. EQUIPOS DE RAYOS X, SUS PRUEBAS DE ACEPTACIN Y CONTROL DE
CALIDAD.

IV.1 Especificaciones para la adquisicin de equipo.

Antes de adquirir el equipo, el Titular o el Responsable de la Operacin y


Funcionamiento determinarn las caractersticas de funcionamiento del equipo.
Las especificaciones finales de compra deben estar escritas e incluir las
especificaciones de funcionamiento.

Una vez que el equipo se ha instalado, debe realizarse un programa de pruebas


de aceptacin, de acuerdo con lo establecido en esta norma y en las
especificaciones de compra, para verificar que el equipo cumpla con los requisitos
de funcionamiento. El equipo no debe aceptarse si no cumple con lo establecido
en esta norma. Las especificaciones de compra y los resultados de las pruebas
de aceptacin deben conservarse durante todo el tiempo de uso del equipo.

IV.2. Pruebas de aceptacin y control de calidad.

Tensin (kV).
La prueba de la tensin aplicada al tubo se debe realizar por lo menos una vez
al ao, y despus de una reparacin que pudiera alterar su valor real. Esta
prueba debe realizarse en el intervalo comprendido desde el valor mnimo
especificado por el fabricante hasta el valor mximo de tensin, en pasos de 20
kV. La diferencia entre el valor medido y el nominal seleccionado debe ser
menor o igual a 5% del valor nominal.

Punto focal.
La prueba de punto focal se debe realizar como parte del procedimiento de
aceptacin del equipo y cada vez que se reemplace el tubo de rayos X. Los
valores determinados de las dimensiones del punto focal deben estar dentro de
los lmites especificados en la Tabla 2.

Tiempo de exposicin.
La prueba de medicin del tiempo de exposicin se debe realizar cuando menos
una vez al ao y despus de cualquier reparacin del equipo de rayos X. Esta
prueba debe realizarse por lo menos para los siguientes tiempos de exposicin:
0.0166 s (1/60 s), 0.1 s (1/10 s) y 1.0 s. La diferencia entre los valores
determinados y los valores nominales seleccionados debe ser menor o igual a 5
% del valor nominal.

Rendimiento (exposicin por unidad de corriente y tiempo).


El rendimient o debe medirse por lo menos una vez al ao, en unidades de
Ckg-1/mAs, para una tensin constante de 80 kV, y a 1.0 m de distancia del
punto focal sobre el eje principal del haz; en caso de no ser posible realizar la
medicin a 1.0 m, se debe normalizar a esa distancia. El rendimiento de un
sistema con generador alimentado por corriente trifsica con filtracin apropiada
, debe estar en el intervalo de 1.6 Ckg-1 /mAs (6 mR/mAs) (60 Gy/mAs)
a 2.1 Ckg-1 /mAs (8 mR/mAs) (80 Gy/mAs) y para un generador alimentado

77
por corriente monofsica , entre 1.0 Ckg-1/mAs (4 mR/mAs) (40 Gy/mAs)
y 1.6 Ckg-1 /mAs (6 mR/mAs) (60 Gy/mAs).

Constancia de rendimiento.
La constancia del rendimiento debe medirse por lo menos una vez al ao, para
una tensin de 80 kV, combinaciones de corriente y tiempo de exposicin
fijo y a un metro de distancia del punto focal sobre el eje central del haz. La
prueba debe hacerse sobre la base de 10 exposiciones realizadas dentro de un
lapso de una hora, en cada uno de los dos valores consecutivos de corriente en
el tubo o, cuando el selector correspondiente es continuo, para valores de
corriente en el tubo que difieran entre s en un factor menor que 2.0. La
desviacin estndar de las medidas no debe ser mayor que el 10% del
rendimiento promedio.

Coincidencia de centros.
La prueba de la coincidencia de centros debe realizarse por lo menos una vez al
ao y cada vez que se realice mantenimiento al sistema de limitacin del haz
til. El centro del haz til de radiacin debe coincidir con el centro del receptor
de imagen dentro de un 2 % de la DFI nominal.

Coincidencia del campo luminoso con el campo de radiacin.


La prueba de coincidencia del campo de luz con el campo de radiacin debe
realizarse por lo menos una vez al ao y cada vez que se realice mantenimiento
al sistema de limitacin del haz til. La diferencia entre el borde del haz til y el
del haz luminoso debe ser menor que +2% de la DFI en cada borde del campo.
La suma total de las diferencias no exceder, por otra parte, el 3 % de la DFI.

Contacto pelcula/pantalla.
La prueba del contacto existente entre pelcula y pantalla intensificadora del
chasis debe realizarse cuando menos una vez al ao para cada chasis. Si el
contacto entre la pelcula y la pantalla intensificadora es malo en reas centrales
grandes (con dimensiones mayores que 1 cm), o la pantalla presenta grave
deterioro, el chasis debe desecharse. Se pueden aceptar pequeas reas con
pobre contacto, en regiones del chasis cercanas a bordes o esquinas.

Alineacin de la rejilla antidifusora.


Cuando el equipo de rayos X cuente con una rejilla antidifusora, es preciso
comprobar que es uniforme, que est instalada perpendicular al haz, que est
centrada con respecto al eje del haz, que cuenta con el nmero de lneas por
unidad de longitud especificadas y que se est usando a la distancia adecuada.
Esta prueba se debe realizar al momento de la instalacin de la rejilla y cuando
menos una vez al ao o cuando alguna reparacin pudiera afectar la posicin de
la rejilla. Para la alineacin de la rejilla se acepta una desviacin mxima de 0.1
en la DO en la direccin perpendicular al eje nodo-ctodo. Este valor en la
tolerancia debe ser vlido cuando menos para un campo de 30 por 30 cm.

Calidad del haz (CHR).


La medida de la CHR debe realizarse (usando aluminio tipo 1100) cuando menos
una vez al ao, cuando el tubo ha sido reemplazado, y despus de cualquier
servicio al tubo de rayos X o al colimador. Es suficiente medir la CHR a una
tensin de 80 kV, y la CHR medida debe ser, cuando menos de 2.3 mm de Al.
78
IV.3. Equipo procesador de revelado.

Equipos de Proceso de Revelado.


La temperatura de las soluciones qumicas debe diferir a lo ms en 0.5 C del
valor sealado por el fabricante. La medida se realizar diariamente e
inmediatamente despus de un cambio de soluciones qumicas. Los valores
medidos se registrarn en una grfica que debe encontrarse junto al procesador.

La presencia continua de manchas o marcas en las pelculas expuestas y


reveladas deber ser notificada al Responsable de la Operacin y
Funcionamiento para establecer las causas de la anomala. Esta inspeccin
visual debe realizarse diariamente.
Luz de seguridad.
La densidad ptica de una pelcula expuesta con una cua sensitomtrica de
aluminio no aumentar ms que 0.02 DO en cualquier escaln despus de 1 min
de exposicin a la luz de seguridad, a un metro de distancia. Esta prueba debe
realizarse una vez al ao o antes si hay cambios en la luz de seguridad.
Negatoscopios.
El manual de garanta de calidad deber contener un inventario de los
negatoscopios incluyendo su ubicacin y antigedad. Los tubos fluorescentes
debern ser del mismo modelo y su iluminacin debe ser continua, sin
parpadeos. La superficie debe estar totalmente limpia.

El brillo de los negatoscopios deber ser al menos de 1500 cd/m2 para


radiografa convencional y de 5000 cd/m2 para mamografa. El brillo se
determina midiendo la iluminacin (en luxes) en contacto con la superficie
difusora al centro del negatoscopio. Aproximadamente 1500 cd/m2 equivalen a
5000 lx en el centro del negatoscopio (esta equivalencia puede depender del
fotmetro utilizado). La prueba debe efectuarse una vez al ao y despus de
cambios en el negatoscopio.

La iluminacin en un mismo negatoscopio deber variar menos que un 15 %


entre una zona y otra. La variacin de iluminacin entre un negatoscopio y otro
de un mismo banco o panel deber ser menor que el 15 %. Esta prueba debe
realizarse una vez al ao y despus de cambios en el negatoscopio.

79
V. PROTECCIN Y SEGURIDAD RADIOLGICA.

V.1. LIMITES DE DOSIS PARA EL P.O.E. Y PBLICO.

Las dosis de rayos X que reciban el P.O.E. y el pblico, con motivo de la


operacin de los establecimientos de diagnstico mdico con rayos X, deben
mantenerse tan bajas como razonablemente pueda lograrse y estar siempre por
debajo de los lmites establecidos en la normatividad vigente.
Para el P.O.E., el lmite del equivalente de dosis efectiva anual (H E,L ) para los
efectos estocsticos es de 50 mSv (5 rem). Para los efectos deterministas es
de 500 mSv (50 rem) independientemente de si los tejidos son irradiados en
forma aislada o conjuntamente con otros rganos. Este lmite no se aplica al
cristalino, para el cual se establece un lmite de 150 mSv (15 rem).
Las mujeres P.O.E. que se encuentren embarazadas slo podrn trabajar en
condiciones donde la irradiacin se distribuya lo ms uniformemente posible en
el tiempo y que la probabilidad de que reciban un equivalente de dosis anual
mayor de 15 mSv (1.5 rem) sea muy baja.
Los lmites anuales de equivalente de dosis para el pblico para efectos
estocsticos es de 5 mSv (0.5 rem) y para los efectos deterministas es de 50
mSv (5 rem). Los lmites establecidos no se aplican a los pacientes sometidos
a estudios radiolgicos y ninguna persona menor de 18 aos puede formar
parte del P.O.E.

V.2. NIVELES ORIENTATIVOS DE DOSIS.

Los valores orientativos nos indican la dosis que absorbe el paciente a la


superficie del cuerpo, lo cual de rebasarse conviene efectuar un estudio para
determinar si son o no excesivos el numero de estudios realizados a un mismo
paciente, tomando en cuenta las condiciones y circunstancias especficas, as
como los criterios clnicos de cada caso.
Los niveles orientativos para Radiodiagnstico se observan en la Tabla 9.

Tabla 9. Niveles orientativos para diagnstico mdico con Rx.

Dosis de entrada en superficie por


Examen
radiografa (mGy)
AP 10
LAT 30
Columna vertebral lumbar
ASL 40
Abdomen, urografa y colecistografa
AP 10
intravenosas
Pelvis AP 10
Articulacin de cadera AP 10

80
Dosis de entrada en superficie por
Examen
radiografa (mGy)
PA 0.4
Trax
LAT 1.5
AP 7
Columna vertebral torcica
LAT 20
Dental Periapical 7
AP 5
Crneo PA 5
LAT 3

PA = Proyeccin posteroanterior.
LAT = Proyeccin lateral.
ASL = Proyeccin de la articulacin sacrolumbar.
AP =Proyeccin anteroposterior.

V.3. DISPOSITIVOS DE PROTECCIN PERSONAL.

Es responsabilidad el Titular proporcionar al P.O.E. entrenamiento, informacin,


equipo, accesorios y dispositivos de proteccin radiolgica adecuados al trabajo
que realicen.
El mdico radilogo y el tcnico radilogo deben usar los dispositivos de
proteccin con que cuenta el equipo de rayos X para atenuar la radiacin
dispersa (cortinillas plomadas, marco plomado alrededor de la pantalla, placas
de plstico plomado, mamparas, filtros compensadores, entre otros), durante la
realizacin de los estudios radiolgicos, emplear el colimador apropiado para
obtener el haz mnimo necesario y utilizar la tensin adecuada.
Durante los estudios de fluoroscopia, deben extremarse las medidas de
proteccin radiolgica, tanto por la necesidad de permanecer cerca del paciente
como por el mayor tiempo de exposicin, especialmente aquellas asociadas con
la proteccin de gnadas.
Los dispositivos mnimos indispensables de proteccin radiolgica por cada
Departamento de Radiologa se establecen en la Tabla 10. De acuerdo con el
tipo de estudio a realizar, el POE debe utilizar dichos dispositivos, los cuales
deben contar con las siguientes caractersticas:
Mandil con espesor equivalente de 0.5 mm de plomo cuando cubra
solamente el frente del cuerpo, o mandil de 0.25 mm cuando cubra
completamente el frente, los costados del trax y pelvis.
Guantes de compresin con espesor equivalente a 0.5 mm de plomo.
Guantes para intervencin con espesor equivalente de 0.25 mm de
plomo.

81
Collarn para proteccin de tiroides con espesor equivalente a 0.5 mm de
plomo.
Anteojos para proteccin del cristalino, con cristales de espesor
equivalente a 0.2 mm de plomo.
Durante los estudios con fluoroscopio de intervencin que utilicen equipo
con arco en C, todo el personal que participe debe usar mandil con
espesor equivalente a 0.5 mm de plomo.

En todo establecimiento debe disponerse al menos de los siguientes dispositivos


para la proteccin de rganos del paciente:
Mandiles plomados.
Blindajes para gnadas (tipo sombra, concha y mantillas plomadas).
Collarn para proteccin de tiroides.

Tabla 10. Dispositivos de Proteccin Radiolgica.

Aplicacin. Mnimo por departamento.


CONVENCIONAL Y -Mandil plomado -Protector de gnadas
FLUOROSCOPA -Guantes plomados -Collarn protector de tiroides
Mandil plomado
HEMODINAMIA Y Collarn protector de tiroides
ARTERIOGRAFA Anteojos para proteccin de cristalino
UNO JUEGO DE DISPOSITIVOS POR CADA PERSONA QUE
PARTICIPE EN EL PROCEDIMIENTO.
TOMOGRAFA AXIAL
Mandil plomado
COMPUTARIZADA
MAMOGRAFA Y No se requiere, siempre y cuando el disparo se efecte
PANORMICA DENTAL desde una zona protegida

V.4. VIGILANCIA INDIVIDUAL.

La vigilancia radiolgica es la supervisin profesional destinada a verificar el


cumplimiento de las normas de proteccin contra las radiaciones ionizantes,
mediante la medicin de las exposiciones o las dosis recibidas por el P.O.E. y su
interpretacin con fines de control individual.
El titular del establecimiento debe establecer un programa de vigilancia
radiolgica ocupacional, que incluya a todo el P.O.E. y que permita realizar
evaluaciones anuales de la exposicin ocupacional de cada trabajador, dicho
programa, debe incluir la vigilancia radiolgica individual y contar con un
servicio de dosimetra autorizado por la Comisin Nacional de Seguridad
Nuclear y Salvaguardias.
Cuando la vigilancia radiolgica individual no sea procedente o factible, se debe
evaluar la exposicin del trabajador a partir de los resultados de la vigilancia de
rea y la informacin de la ubicacin y permanencia del trabajador en la zona.

82
Los mdicos radilogos y los especialistas cuyo trabajo principal sea la
fluoroscopa, deben estar sujetos a vigilancia radiolgica individual y tienen la
obligacin de portar un dosmetro personal en la parte superior del trax,
sujeto a la ropa y debajo del mandil, durante su trabajo radiolgico.
Debe mantenerse un expediente de cada trabajador ocupacionalmente
expuesto, en el que se conserven los certificados anuales del equivalente de
dosis individual acumulada, de la constancia del equivalente de dosis total
acumulada al trmino de la relacin laboral y de los exmenes mdicos. Esta
documentacin debe contar con la firma del trabajador como constancia de
haberla recibido y conservarse hasta 30 aos despus de dar por terminada la
relacin laboral.

V.5. USO DE EQUIPOS MVILES O PORTTILES.

Los equipos mviles deben utilizarse nicamente cuando el paciente no pueda


ser transportado a un equipo fijo y despus de considerar las medidas de
proteccin radiolgica necesarias.
En la toma de placas con equipos mviles o porttiles debe emplearse siempre
el colimador con iluminacin del campo o bien el cono adecuado, para delimitar
el haz de radiacin a la zona de inters diagnstico. Queda prohibido el uso de
equipos sin colimador.

Se prohbe el uso de equipos porttiles de rayos X, excepto:


Para atencin domiciliaria cuando el paciente no pueda abandonar su
cama.
En instituciones de salud, pblicas o privadas, en las que eventualmente
se requiera de este tipo de estudios para un paciente encamado.

V.6. PROCEDIMIENTO DE PROTECCIN DE PACIENTES, P.O.E. Y PBLICO.

V.6.1 PROTECCIN DEL PACIENTE.

Slo bajo prescripcin mdica se podr exponer a un ser humano a las


radiaciones producidas por un equipo de rayos X y nunca por decisiones de
carcter administrativo o de rutina, se prohbe la radiografa corporal total
(ninograma); el mdico radilogo y el tcnico radilogo son responsables de
que en cada estudio se utilice el equipo adecuado para la proteccin
radiolgica del paciente, se procure que la exposicin del paciente sea la
mnima indispensable y se evite la repeticin innecesaria de estudios
radiolgicos.

Durante el estudio radiolgico nicamente el paciente debe permanecer en la


sala de exposicin, slo en casos excepcionales, cuando sea imprescindible
para llevar a cabo el procedimiento necesario o para fines de entrenamiento,
podr acompaarlo otra persona. Dicha persona debe recibir instrucciones
especficas de lo que va a hacer y del riesgo que implica, debe emplear el
83
equipo de proteccin adecuado (mandil, guantes, entre otros) y mantenerse
siempre fuera del haz de radiacin. El equivalente de dosis debe limitarse a 5
mSv por estudio radiolgico.
El paciente debe ser observable en todo momento desde la consola de control
por contacto visual directo a travs de una mirilla o mediante dos sistemas
que sean redundantes entre s, por ejemplo, con espejos y por medio de un
sistema de circuito cerrado de televisin. Debe existir comunicacin oral.

En todo estudio radiolgico el haz de radiacin debe limitarse al rea de


inters y ser siempre menor al tamao de la pelcula radiogrfica o del
intensificador de imagen utilizada, de manera que el rea expuesta del
paciente, sea nicamente la indicada por el mdico radilogo; en caso de
presentarse un estudio radiolgico en el que las gnadas del paciente queden
a menos de 5 cm del campo de radiacin, deben protegerse con un blindaje de
espesor equivalente de al menos 0.5 mm de plomo, excepto cuando el
blindaje interfiera en el estudio o excluya informacin diagnstica importante.

Para los pacientes que presentan dificultad para permanecer quietos durante
la exposicin, el tcnico radilogo debe usar inmovilizadores, tales como
bandas de compresin, empuaduras, vendas, cuas, fijadores de cabeza,
entre otros, y adicionalmente emplear tcnicas radiogrficas rpidas.

En la realizacin de estudios con radiodiagnstico, la distancia foco-piel no


debe ser menor que 30 cm; en caso de que el equipo no cuente con sistema
automtico de exposicin, se debe utilizar un mtodo para determinar el
espesor del paciente y poder seleccionar la tensin (kV) adecuada y usar los
parmetros recomendados por el fabricante del equipo.
Con el objeto de reducir la exposicin del paciente, se debe utilizar en todos
los estudios radiogrficos, la combinacin compatible Chasis-Pantalla-Pelcula-
Procesador automtico o manual, as como la compatibilidad del procesador
automtico con los qumicos adecuados al procesador y al tipo de pelcula.
Cuando el paciente sea una mujer con capacidad reproductora, el mdico
radilogo y el tcnico radilogo deben investigar la posibilidad de embarazo;
en caso de que la paciente se encuentre embarazada y requiera un estudio
radiolgico, el mdico radilogo debe sugerir al mdico solicitante la aplicacin
de una tcnica alternativa que no implique exposicin a la radiacin. De ser
necesario el estudio radiolgico, se deben usar las medidas de proteccin
aplicables a fin de que el feto reciba la mnima radiacin posible.

En los estudios de fluoroscopa, se administra la mayor dosis al paciente, el


mdico solicitante y el mdico radilogo deben evaluar con mayor cuidado la
necesidad del estudio, para asegurar que el beneficio potencial para el
paciente compense el riesgo debido a la exposicin, por lo que se debe
considerar lo siguiente:
Se prohbe el uso de equipo de fluoroscopa sin intensificador de
imagen.
La fluoroscopa no debe usarse en sustitucin de la radiografa.
84
En todo estudio fluoroscpico, el campo de radiacin debe limitarse
exclusivamente al rea de inters, asegurndose que no sea mayor al
tamao del intensificador de imagen.
Durante los estudios fluoroscpicos, se debe emplear el tiempo mnimo
indispensable, accionando el interruptor de fluoroscopa siempre en
forma intermitente y considerar la proteccin radiolgica de rganos
sensibles como cristalino, tiroides y gnadas.

En los estudios de Mamografa, nicamente pueden ser aplicados por los


mdicos radilogos y aquellos tcnicos radilogos que hayan recibido
capacitacin en mamografa en una institucin de salud reconocida por la
Secretara de Salud.
Para pacientes menores de 20 aos debe usarse un mtodo alternativo, se
puede emplear mamografa nicamente en casos analizados por un mdico
onclogo certificado o por otros especialistas, en cuyo caso se deber entregar
conjuntamente con la prescripcin la justificacin del estudio.

Toda placa radiogrfica debe contener una impresin (a la derecha del


paciente), con la siguiente informacin: fecha del estudio, nombre del
paciente, identificacin del establecimiento y clave o inciales del tcnico que
la tom. En mamografa se deben incluir los parmetros de exposicin de
cada placa, para poder tomar nuevas placas bajo las mismas condiciones y
facilitar la comparacin al estudiar la evolucin de la enfermedad.

V.6.2. PROTECCIN DEL P.O.E.

La dosis absorbida que reciba el P.O.E., con motivo de la operacin de los


equipos en establecimientos de radiodiagnstico, debe mantenerse tan baja
como razonablemente pueda lograrse y estar siempre por debajo de los
lmites establecidos en la normatividad vigente, por lo que todo el P.O.E. debe
utilizar los dispositivos de proteccin con que cuenta el equipo de rayos X para
atenuar la radiacin dispersa (cortinillas plomadas, marco plomado alrededor
de la pantalla, placas de plstico plomado, mamparas, filtros compensadores,
entre otros), durante la realizacin de los estudios radiolgicos, emplear el
colimador apropiado para obtener el haz mnimo necesario y utilizar la tensin
adecuada. Asimismo debe portar su dosmetro personal durante la jornada de
trabajo.
Durante los estudios de fluoroscopa, deben extremarse las medidas de
proteccin radiolgica, tanto por la necesidad de permanecer cerca del
paciente como por el mayor tiempo de exposicin, de igual forma durante
dichos estudios, el personal que participe debe usar mandil con espesor
equivalente a 0.5 mm de plomo.
Cuando se utilice un equipo mvil, el operador debe mantenerse a una
distancia mayor a 1.8 m del paciente y emplear un mandil plomado.

85
V.6.3. PROTECCIN DEL PBLICO.

Las personas del pblico cuya presencia no sea estrictamente indispensable


para la realizacin del estudio radiolgico, deben permanecer fuera de la
zona controlada durante la operacin del equipo.
Cuando por las condiciones de incapacidad del paciente se requiera la
presencia de un acompaante durante el estudio radiolgico, a este ltimo
se le darn instrucciones especficas de lo que va a hacer y del riesgo que
implica, por lo que debe emplear el equipo de proteccin adecuado (mandil,
guantes, entre otros) y mantenerse siempre fuera del haz directo de
radiacin.
En las zonas no controladas del establecimiento, los niveles de radiacin
durante la operacin del equipo, deben ser adecuados para que ningn
individuo reciba una dosis superior a los lmites establecidos para el pblico.

V.7. PROTECCIN DE GNADAS.

En todo estudio radiolgico en el que las gnadas del paciente queden a menos
de 5 cm del campo de radiacin, deben protegerse con un blindaje de espesor
equivalente de al menos 0.5 mm de plomo, excepto cuando el blindaje
interfiera en el estudio o excluya informacin diagnstica importante.
Durante los estudios de fluoroscopa, deben extremarse las medidas de
proteccin radiolgica, tanto por la necesidad de permanecer cerca del paciente
como por el mayor tiempo de exposicin, especialmente aquellas asociadas con
la proteccin de gnadas.
Durante los estudios fluoroscpicos, se debe emplear el tiempo mnimo
indispensable, accionando el interruptor de fluoroscopa siempre en forma
intermitente y considerar la proteccin radiolgica de rganos sensibles como
cristalino, tiroides y gnadas.

V.8. ALTERNATIVAS PARA PACIENTES EMBARAZADAS.

Cuando se presente el caso de que el paciente sea una mujer con capacidad
reproductora, el mdico radilogo y el tcnico radilogo deben investigar la
posibilidad de embarazo. En caso de duda se deben aplicar las medidas de
proteccin radiolgica a mujeres embarazadas.

Cuando una mujer embarazada requiera un estudio radiolgico, el mdico


radilogo debe sugerir al mdico solicitante la aplicacin de una tcnica
alternativa que no implique exposicin a la radiacin. De ser necesario el
estudio radiolgico, se deben usar las medidas de proteccin aplicables a fin de
que el feto reciba la mnima radiacin posible.

86
V.9. VISITAS Y ACOMPAANTES.

Durante el estudio radiolgico nicamente el paciente debe permanecer en la


sala de exposicin, slo en casos excepcionales, cuando sea imprescindible para
llevar a cabo el procedimiento necesario o para fines de entrenamiento, podr
acompaarlo otra persona. Dicha persona debe recibir instrucciones especficas
de lo que va a hacer y del riesgo que implica, debe emplear el equipo de
proteccin adecuado (mandil, guantes, entre otros) y mantenerse siempre
fuera del haz de radiacin. El equivalente de dosis debe limitarse a 5 mSv por
estudio radiolgico.

V.10. CONTROL DE RECEPCIN DE LA PLACA.

Se debe de proveer del equipo y accesorios necesarios, as como establecer un


programa de control de calidad para el equipo generador de rayos X, la consola
de control, el sistema de imagen, la operacin y el proceso de revelado de
placas o pelculas.
En el caso del revelado de placas mamogrficas, ste debe realizarse en un
procesador automtico de pelcula que tenga un programa de control de
calidad. De preferencia en uno exclusivo ajustado para ese fin. La lectura de
placas mamogrficas debe hacerse de preferencia en los negatoscopios
diseados especialmente para ese tipo de placas con una intensidad de 3,000
cd/m2.

En la toma de placas con equipos mviles o porttiles debe emplearse siempre


el colimador con iluminacin del campo o bien el cono adecuado, para delimitar
el haz de radiacin a la zona de inters
diagnstico. Queda prohibido el uso de equipos sin colimador.

Con objeto de reducir el nmero de placas repetidas por error de operacin o


de revelado, se deben establecer los controles administrativos adecuados para
contabilizarlas, para efectuar una revisin tcnica peridica a fin de determinar
las causas de la repeticin y para aplicar las medidas correctivas pertinentes.

V.11. MANUAL DE PROTECCIN Y SEGURIDAD RADIOLGICA.

El Manual de proteccin y seguridad radiolgica es un documento cuyo objetivo


es que todas las acciones que involucren el manejo de equipos que generen
radiacin ionizante, se ejecuten cumpliendo con normas y procedimientos de
proteccin radiolgica adecuados, para reducir las exposiciones ocupacionales y
del pblico a valores tan bajos como razonablemente pueda lograrse, tomando
en cuenta factores econmicos y sociales. Debe contener los procedimientos de
proteccin y seguridad radiolgica aplicables a las actividades que se realicen
en el establecimiento.
El responsable de la operacin y funcionamiento debe disponer de un manual
de proteccin y seguridad radiolgica del establecimiento en el que se fijen
objetivos especficos para asegurar el cumplimiento de los lmites de dosis tanto
para el P.O.E. como para el pblico y para minimizar la dosis a los pacientes,

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tomando en cuenta los niveles orientativos como una gua no limitante (ver
Tabla 9).

V.12. MANUAL DE PROCEDIMIENTOS TCNICOS.

Debe existir un Manual de Procedimientos Tcnicos autorizado conjuntamente


por el titular y el responsable de la operacin y funcionamiento, que explique la
forma de realizar cada una de las tcnicas de exploracin radiolgica que se
utilicen en el establecimiento, preparado de conformidad con las normas de
proteccin y seguridad radiolgica vigentes. Durante la realizacin de los
estudios radiolgicos, el operador (mdico radilogo o tcnico radilogo) debe
apegarse a lo indicado en dicho manual. El contenido del manual debe
actualizarse cuando el avance de la tcnica, el cambio de equipo o el cambio de
procedimientos lo amerite.
En todo estudio radiolgico el haz de radiacin debe limitarse al rea de inters
y ser siempre menor al tamao de la pelcula radiogrfica o del intensificador de
imagen utilizados, de manera que el rea expuesta sea nicamente la indicada
en el manual de procedimientos tcnicos.
Las pelculas radiogrficas deben procesarse utilizando exclusivamente el
procedimiento y los reactivos aprobados en el manual de procedimientos
tcnicos.
En los casos de estudios especiales no contemplados en el manual de
procedimientos tcnicos, evaluar el estudio solicitado y establecer el
procedimiento ms adecuado a fin de obtener la informacin diagnstica
requerida, con la mnima exposicin para el paciente.
Seguir las indicaciones del manual de procedimientos tcnicos, a fin de aplicar
la tcnica adecuada a cada tipo de estudio, empleando los parmetros que
aseguren la mejor informacin diagnstica con la mnima dosis al paciente y al
P.O.E.

V.13. REGISTROS.

El programa debe incluir el registro de la calendarizacin, fechas y resultados


de las prcticas de vigilancia, del control de calidad, las dificultades
encontradas, las medidas correctivas aplicadas, la fecha de su aplicacin y su
efectividad as como la evaluacin del programa.

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Dosis, Efectos, Riesgos, segunda edicin en espaol por el Consejo de Seguridad
Nuclear. Madrid (1989).

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ICRP Publication 60, Pergamon Press, Oxford (1991).

3. Comisin Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias, Reglamento General de


Seguridad Radiolgica. 22 de noviembre 1988.

4. Shapiro J., Radiation Protection. A Guide for Scientists and Physicians. 2nd
Edition. Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts (1981).

5. UNSCEAR United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation,


Sources, Effects and Risks of Ionising Radiation, Report to the General Assembly,
United Nations. New York (1988).

6. Sollet E.. y Velasco E., La Naturaleza de la Radiacin. Iberdrola, Madrid (1997)

7. Alonso A., El riesgo de las radiaciones: La experiencia de Chernbil.

8. Shleien, Bernard. The Health Physics and Radiological Health Handbook, Scinta,
Inc. U.S.A., 1992.

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Bureau of Radiological Health. U.S.A., 1970.

10. NCRP-49. Structural Shielding Design and Evaluation for Medical Use of X ray
and gamma rays of Energies up to 10 MeV, September 15, 1976 .

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