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El pragmatismo-lingstico de Jrgen Habermas

como teora del conocimiento postkantiana.

Jrgen Habermas linguistic-pragmatism as post Kantian theory of knowledge.

Ignacio Mazzola
CONICET/UBA
i_mazzola@yahoo.es

Resumen:
En este trabajo exploramos la reelaboracin a que Jrgen Habermas somete la tradicional
problemtica transcendental kantiana con los medios de la filosofa pragmtica y el giro
lingstico. An cuando Habermas se reivindica heredero de los diversos movimientos hacia la
destrascendentalizacin del sujeto de conocimiento kantiano, se niega a abandonar una posicin
racionalista (ampliada) y universalista, que haga valer pretensiones epistmicas fuertes, capaces
de sostener los conceptos de verdad y objetividad as como la necesidad de aspirar a ellas.
Propone entonces una nueva teora del conocimiento, pragmatista, que permite vislumbrar la
trascendencia desde adentro.

Palabras clave:
Habermas, teora del conocimiento, problemtica trascendental, pragmatismo lingstico.

Abstract:
In this work we explore the re-elaboration of the traditional Kantian transcendental question
performed by Jrgen Habermas with the means provided by pragmatist philosophy and the
linguistic turn. Even though Habermas acknowledges his debt to the various movements
towards the detranscendentalization of the Kantian subject of knowledge, he refuses to abandon
a rationalist and universalist position, vindicating strong epistemic claims, capable of holding
the concepts of truth and objectivity as well as the aspiration to them. He then proposes a new,
pragmatist, theory of knowledge that enables to glimpse transcendence from within.

Key Words:
Habermas, theory of knowledge, transcendental question, linguistic pragmatism.

1. En los ltimos aos Jrgen Habermas ha venido a caracterizar su posicin en


materia de filosofa terica con las expresiones pragmatismo kantiano y/o kantismo
lingstico. Tambin en materia de filosofa prctica Habermas se reivindica heredero
de Kant. Cabe preguntarse entonces a qu remite especficamente su kantismo. En
qu sentido es Habermas kantiano?
En el plano terico el que aqu nos interesa la filiacin kantiana de este autor
es indicador de la importancia que concede a la tradicional pregunta por las
condiciones de posibilidad y validez del conocimiento. Ms an, permanece fiel a Kant

1
reivindicando no slo la pregunta sino adems concediendo todava a esas condiciones
un estatuto trascendental, si bien deflacionado.
De un modo que puede resultar a primera vista paradjico, Habermas se ha
esforzado a la vez por mantener abierta y vigente la problemtica trascendental
kantiana y por analizar y profundizar los movimientos de detrascendentalizacin del
sujeto kantiano que se iniciaron con Hamann, Herder y Humboldt, por un lado, y con
Hegel y Marx, por otro; tendencias que, a la sombra de Darwin, se han radicalizado con
Peirce y Dilthey hacia finales del siglo XIX, y con Heidegger y el segundo
Wittgenstein durante el siglo XX, hasta llegar a posiciones de extremo contextualismo
y consecuente relativismo como la de Richard Rorty.
El historicismo y el naturalismo, junto con el pragmatismo y el giro lingstico,
parecen haber dado por tierra no slo la respuesta sino incluso la pregunta de Kant
respecto de la fundamentacin posible de un conocimiento objetivo,
intersubjetivamente vlido, incondicionalmente verdadero. Y sin embargo, en la
medida en que se pretenda producir conocimiento vlido y fiable (no menos puede
pretender la contempornea sociedad del conocimiento), como algo diferente de la
mera opinin, la pregunta de Kant sigue vigente como un desafo incontestado; y una
nueva respuesta, mnimamente satisfactoria, es necesaria. Nos preguntamos entonces:
cmo responde Habermas a la pregunta por las condiciones de posibilidad y validez
del conocimiento? En qu consisten, segn l, las condiciones trascendentales del
conocimiento tras los giros lingstico y pragmtico? Descartada la posibilidad de una
validez a priori del conocimiento, garantizada por las condiciones universales y
necesarias de su produccin, cmo es posible la objetividad del conocimiento? Sobre
qu habr de descansar la posibilidad de la objetividad cognoscitiva, la posibilidad de
la verdad? Buscaremos delinear las respuestas a estas preguntas recorriendo Verdad y
Justificacin (Habermas, 2002), el libro en el que Habermas, 30 aos despus de
Conocimiento e Inters, vuelve sobre los problemas de la filosofa terica.

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2. En la dcada del 601, Habermas haba intentado ya, siguiendo sugerencias de
Karl-Otto Apel, someter a reconsideracin la clsica problemtica trascendental
kantiana. Esto lo haca analizando los problemas irresueltos o generados por Hegel y
Marx en sus respectivos intentos por detrascendentalizar el sujeto kantiano del
conocimiento. Habermas se dejaba guiar entonces por las reconstrucciones de cuo
kantiano de las lgicas de la investigacin en ciencias naturales y humanas que haban
llevado adelante Ch. S. Peirce y W. Dilthey, respectivamente.
En aquel momento la renovacin de una cierta modalidad de la reflexin
trascendental no buscaba tanto evitar o someter a discusin las consecuencias de la
perspectiva filosfica dominante sino ms bien las premisas y el punto de partida
metodolgico de la misma. En efecto, la corriente filosfica que Habermas catalogara
de positivista o cientifista (Habermas, 1989: 9; 299) era aquella que haba
desestimado completamente la posibilidad y validez de un conocimiento obtenido por
va no emprica, que se negaba a tematizar al sujeto del conocimiento desde una
perspectiva que no fuera la de las ciencias empricas objetivantes, con lo que
renunciaba al mtodo de la reflexin sobre las condiciones de posibilidad del
conocimiento y slo tematizaba las condiciones de validez del conocimiento desde un
punto de vista lgico y formal.
En la dcada del 90, por el contrario, Habermas encuentra en las consecuencias
y ya no en el punto de partida de la constelacin filosfica dominante los problemas
que le preocupan y las afirmaciones que intenta rebatir. As, en un escenario filosfico-
intelectual transformado por las influyentes publicaciones2 de Thomas Kuhn (Kuhn,
1988) y Richard Rorty (Rorty, 2001) el contextualismo, el relativismo, el anti-realismo
y el anti-teoreticismo (a veces extremos) se haban vuelto y siguen siendo en gran
medida moneda corriente, casi el sentido comn filosfico.
En este ltimo contexto, entonces, Habermas renovar su apelacin a la
problemtica trascendental a fin de evitar esas consecuencias. Esta renovacin tomar
1
Fundamentalmente en su libro Conocimiento e Inters (Habermas, 1989), originalmente publicado en
1968, pero tambin antes de un modo provisional en trabajos ms cortos (Habermas, 2005; Habermas,
2002). Particularmente importante en el contexto de nuestra discusin de la teora del conocimiento de
Habermas es el Eplogo escrito en 1973 para una reedicin de Conocimiento e Inters (Habermas,
1989: 297-341). All se adelantan muchas de las ideas que aparecen en Verdad y Justificacin (1999),
ideas elaboradas conjuntamente con el pionero y controvertido artculo de 1972 Teoras de la verdad
(Habermas, 1994: 113-158). Una crtica particularmente profunda de las ideas presentadas por Habermas
en 1972 y 1973 es elaborada por Mary Hesse en su artculo Science and objectivity (Thompson &
Held, 1982: 98-115)
2
A las que se sumaba, en el contexto filosfico alemn, la influyente urbanizacin de la provincia
heideggeriana practicada por Hans-Georg Gadamer en su libro Warheit und Methode de 1960.
(Gadamer, 2005)

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dos direcciones. Por un lado, cree posible reelaborar la problemtica de las condiciones
de posibilidad del conocimiento que, en tanto tales, no dejan de estar ms all o,
mejor dicho, ms ac del conocimiento mismo, resultando en consecuencia
trascendentales respecto de ste. Buscar en este sentido identificar y reconstruir
correctamente ciertas condiciones de posibilidad del conocimiento sin comprometerse
con el postulado de su necesidad, pero aspirando a demostrar la universalidad
operativa, por as decirlo, de estas condiciones, an cuando las mismas adopten
configuraciones histricamente condicionadas. Como estas condiciones no sern ya, en
cualquier caso, consideradas necesarias, ser menester explicar, en un segundo paso,
cmo se puede sostener sobre esa base una pretensin epistmica fuerte. De all que,
por otro lado, para respaldar su realismo epistemolgico, en un segundo movimiento
de retrascendentalizacin de la teora del conocimiento Habermas reflexione sobre
las condiciones que se deben cumplir para conceder validez intersubjetiva al
conocimiento producido, dirigindose as hacia un conjunto de presuposiciones
pragmtico-formales idealizaciones que necesariamente introducimos de manera
implcita en la comunicacin discursiva que nos permitiran la acreditacin del
conocimiento producido sin cancelar la reserva falibilista propia de una conciencia
post-metafsica. (Estos dos niveles de reflexin se presentaban en 1973 bajo la forma
de una distincin entre problemas de la constitucin del objeto y problemas de
validez, donde los primeros quedan asociados con la objetividad de las experiencias y
los segundos con la verdad de las afirmaciones (Habermas, 1989: 310 y ss.).)
Pues bien, antes de remitirnos a las propuestas de Habermas, recordemos
brevemente algunos puntos centrales de la problemtica trascendental en su versin
clsica.

3. En la interpretacin de la historia de la filosofa moderna que realiza


Habermas, de Descartes a Fichte es el paradigma mentalista el que determina las
problemticas y aporas propias de la filosofa moderna clsica. Las investigaciones
epistemolgicas las hacan los autores de ste perodo sobre la base de una teora
representacionista del conocimiento segn la cual el sujeto conoce los objetos a travs
de las representaciones que de ellos tiene, es decir, a travs de las representaciones (del
sujeto) que median entre el sujeto cognoscente y el mundo conocido. Esta teora sera
co-originaria con el paradigma mentalista, inicindose ambas con Descartes, cuya

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pregunta central era, bsicamente, la de cmo podemos asegurarnos de la certeza de
nuestro saber.
As, un sujeto preocupado por la certeza de su saber, que conoce los objetos a
travs de sus representaciones, se vuelve hacia su interioridad entendida como el
espacio de las representaciones y la objetiva, convirtindola en objeto de conocimiento
a su vez. La reflexin acerca de las propias representaciones supone entonces la
autoconciencia de la conciencia cognoscente. Se accede a las propias representaciones
(vivencias ms o menos transparentes e incorregibles, inmediatamente evidentes) por
medio de la introspeccin. La objetividad del conocimiento est dada aqu por el
cercioramiento de los correctos orgenes subjetivos de las representaciones. As, lo
dado (mis representaciones), el origen subjetivo del conocimiento y la verdad
entendida como certeza subjetiva son los tres pilares de la filosofa mentalista.
Cul sea la relacin entre el sujeto del conocimiento y sus objetos, cmo se
relacionan y entran en contacto mente y mundo, de qu manera una de las instancias
determina o influye sobre la otra, se constituira en la pregunta y el problema de la
filosofa moderna en su rama terica o epistemolgica. Con esta situacin se encontr
Kant, y con l se produjo el giro trascendental, lo propio del cual consiste segn
Habermas en lo siguiente: es el mismo sujeto de conocimiento el que establece las
condiciones bajo las que l puede ser afectado sensiblemente () El mundo de los
objetos de la experiencia posible se debe a la espontaneidad constituidora de mundo de
un sujeto que no est a merced de los estmulos que en l provoca un entorno
contingente. (Habermas, 2002: 186 mis cursivas.) Precisamente, Kant haba
afirmado del sujeto del conocimiento que [crea] con plena espontaneidad un orden
propio segn ideas que hace concordar con las condiciones empricas. (Kant, Crtica
de la razn pura, A 548) Kant elaboraba as, como solucin del problema del
conocimiento entre el racionalismo y el empirismo un sistema conceptual que vive y se
nutre de la tensin generada por el radical contraste entre el pensamiento representador
y los objetos representados.
La problemtica trascendental como la entiende Kant est conectada con una
particular comprensin de la distincin entre a priori y a posteriori. Si desde la
antigedad la distincin haca referencia a dos maneras distintas de razonar (de las
premisas o fundamentos a las consecuencias, por un lado, y de las consecuencias
hacia sus fundamentos, por otro) Kant y ya antes Leibniz har referencia con ella a
dos diferentes modos del conocimiento. El conocimiento a posteriori se basa en la

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experiencia; el conocimiento a priori es independiente de la experiencia. Adems,
corresponden a dos diferentes facultades de la mente: la sensibilidad y el
entendimiento, respectivamente. As, aquello que es constitutivo de nuestro
entendimiento, que es necesario para el mismo, aquello que conocemos y dominamos
inmediatamente y por lo tanto a priori, que nos resulta absolutamente inteligible de por
s, se constituye, con Kant, en condicin de posibilidad de todo otro conocimiento
producto de la experiencia, y por lo tanto resulta trascendental respecto del
conocimiento a posteriori.
Kant viene a decir entonces segn Mark Sacks (citado en: Habermas, 2002:
28) que: Hay restricciones trascendentales impuestas por la mente sobre aquello que
cuenta como un objeto de la experiencia, de tal forma que si podemos conocer objetos
es slo de conformidad con estas restricciones. Precisamente, la reflexin
trascendental supone para el autor de Crtica de la Razn Pura la identificacin y
anlisis de las condiciones universales y necesarias bajo las cuales algo puede
convertirse en objeto de experiencia y conocimiento. Por eso el anlisis o la reflexin
trascendental remite no a los objetos sino ms bien a nuestros modos de conocimiento
de los mismos.
El sujeto trascendental del conocimiento no es aqu el sujeto emprico, en
cuanto posible objeto de conocimiento a posteriori, sino ms bien una subjetividad
situada fuera o ms all del espacio y del tiempo, que acta de un modo espontneo in
foro interno. Se trata de una conciencia en general, una conciencia no-emprica, sin
origen, que constituye el racional ncleo comn a todos los sujetos empricos
(Habermas, 2002: 21); es en definitiva una subjetividad metafsica la que se constituye
en fiadora de la objetividad de todo posible saber experimental (Habermas, 2002: 28
mis cursivas.); una subjetividad autosuficiente que se delimita a s misma frente a lo
exterior; nomeno, en cierta medida, pero nunca fenmeno, pues la espontaneidad
trascendental como tal escapa a cualquier objetivacin (Habermas, 2002: 187).
Y es precisamente debido a que las experiencias y los juicios tienen dos fuentes
independientes entre s, la sensibilidad pasiva, receptculo de las afecciones externas
y el entendimiento espontneo, guiado por las Ideas que Kant se vio llevado a
distinguir entre cosa en s y fenmeno. El corazn de la propuesta kantiana reside
entonces en lo siguiente: La espontaneidad del entendimiento [segn las formas puras
de la intuicin y el conjunto de las categoras] elabora el contenido que recibe a travs
de los rganos sensibles en la medida en que somete el material sensible a una forma

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conceptual y produce de esta manera unidad y universalidad en la diversidad de la
desordenada particularidad. La interaccin entre espritu y mundo es descrita con ayuda
de oposiciones conceptuales como espontaneidad versus receptividad, forma versus
materia o universalidad y unidad sinttica versus particularidad y diversidad
(Habermas, 2002: 186). De all que para Kant la objetividad, uniformidad e
imparcialidad, en una palabra, la verdad del conocimiento emprico producido u
obtenido, del conocimiento a posteriori, est garantizada por las condiciones
transcendentales, a priori, de la experiencia posible, que son inteligibles, universales y
necesarias.

4. Pues bien, mencionamos ya que Habermas en su libro Conocimiento e inters


traz las principales lneas de la detrascendentalizacin que Hegel y Marx operaron
sobre la teora del conocimiento kantiana, en especial rechazando y reelaborando el
concepto del sujeto del conocimiento. Ahora bien, este movimiento en direccin a la
detrascendentalizacin no acab con Marx sino que, en opinin de Habermas, tambin
autores como Humboldt, Peirce, Dilthey, Cassirer, Heidegger y Wittgenstein se
inscriben en la tradicin que busca en el lenguaje, la praxis o la forma de vida los
medios simblicos en los que se manifiesta o se encarna la razn, tal y como lo haba
pretendido Hegel quien, de hecho, fue el primero en hacer descender el sujeto
trascendental kantiano a contextos mundanos y situ a la razn, que penetra esos
contextos, en el espacio social y en el tiempo histrico (Habermas: 2002: 181).
Por su parte, la fuertsima influencia de autores como Heidegger y Wittgenstein
en la filosofa del siglo XX ha hecho de sta una filosofa que se pretende
completamente detrascendentalizada y/o post-metafsica (como Habermas gusta de
caracterizar su propia posicin) slo que en algunos casos (el de Richard Rorty es, para
Habermas, paradigmtico3) el apuro por desembarazarse de Kant ha conducido a ms
problemas que soluciones, problemas asociados a las consecuencias contextualistas y
relativistas que en materia de filosofa terica y prctica han tenido los debates en torno
a los patrones de racionalidad, su presunto etnocentrismo e inconmensurabilidad.
Habermas se nutre entonces de todos los autores mencionados (y otros como
Apel, Dummett y Putnam) para dar una respuesta post-metafsica al desafo de Kant ya
que no quiere abandonar una orientacin racionalista (en sentido amplio) y

3
Vase al respecto, especialmente, el detallado Captulo 5 de Verdad y Justificacin: Verdad y
justificacin. El giro pragmtico de R. Rorty. (Habermas, 2002: 223-260)

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universalista que haga valer pretensiones epistmicas fuertes, sosteniendo los conceptos
de verdad y objetividad as como la necesidad de aspirar a ellas.
Las dos incorporaciones fundamentales de Habermas respecto de Kant son las
ideas pragmatistas y el giro lingstico. En base a las primeras, pretende evitar el
idealismo del autor de Crtica de la razn pura (idealismo que pervive, aunque
transformado, en Hegel y que slo Marx, tras la crtica a Feuerbach, es capaz de dejar
atrs); idealismo que colocaba al sujeto en una posicin contemplativa frente al objeto
del conocimiento, proponiendo as la paradjica imagen de un constructivismo
pasivo. Con el giro lingstico, por su parte, Habermas pretende escapar al
representacionismo, introduciendo la dimensin de la mediacin simblica,
intersubjetiva, propia de todo lenguaje, entre el sujeto y el objeto. La realidad se nos
aparece entonces siempre e inevitablemente mediada lingsticamente. Sin embargo,
dir Habermas, tanto esta apertura lingstica del mundo como los aprendizajes
cotidianos que hacemos en el trato prctico con una realidad que se nos resiste tienen
su raz en la prctica del habrselas bien con el mundo, y es en la afirmacin de este
punto de partida, en hacer de esa prctica la raz o premisa de todo anlisis del
conocimiento (tanto de su produccin como de su validacin) en lo que consiste
bsicamente una perspectiva filosfica pragmtica, y en particular el pragmatismo
habermasiano.
Se trata entonces de tener siempre a la vista que el conocimiento terico, por
ms abstracto que sea, tiene como su condicin de posibilidad una prctica bsica, una
destreza elemental de la especie humana, una conducta de coping with que debe su
capacidad y fuerza para resolver problemas al entrelazamientos de la racionalidad
teleolgica de la accin con la racionalidad epistmica de la exposicin lingstica
(Habermas: 2002: 16 mis cursivas.). De lo que se trata entonces es de comprender
cmo sobre esta base natural, sobre la base de la praxis ms simple pero siempre ya
permeada de conocimientos implcitos, esto es, cmo a partir de ah (puesto que no hay
nada ms por detrs o por debajo de ella) se construye conocimiento terico, abstracto,
complejo, explcito. Justamente el no partir de aquella prctica bsica, o el
descomponer analticamente complejos cuyos elementos constitutivos son slo
inteligibles en su co-originariedad, lleva a toda una serie de falacias abstractivas (Apel)
que son precisamente el origen de las aporas clsicas de la filosofa terica previa al
giro lingstico-pragmtico. Y es justamente el partir de esa premisa, de esa prctica
fundamental, lo que permite a Habermas afirmar que su pragmatismo kantinano, al

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igual que el de Putnam, se apoya sobre el factum trascendental de que los sujetos
capaces de lenguaje y accin, que son sensible a la razones, pueden aprender; es ms: a
largo plazo, no pueden no aprender (Habermas: 2002: 17). Sealemos entonces
cmo se piensa aqu el objeto bajo anlisis, esto es, el conocimiento, para desde all
llegar a sus condiciones de posibilidad.

5. Un punto fundamental a tener en cuenta es que desde una perspectiva


pragmtica el conocimiento ya no se entiende como la construccin de un juicio sujeto
a reglas a priori, sobre la base del material de las sensaciones; tampoco la objetividad
de una experiencia se mide ya por el modo de su aparecer subjetivo. Se concibe en
cambio la produccin de los conocimientos como un proceso que tiene su punto de
partida en el procesamiento inteligente de los desengaos y fracasos experimentados
realizativamente. Entonces, no se trata de explicar cmo adquirimos y organizamos
sensaciones bajo la forma de percepciones que dan lugar a los juicios correspondientes.
Ahora, la teora del conocimiento tiene la tarea de explicar el proceso del aprendizaje,
un proceso que empieza mucho antes de la percepcin y el juicio subjetivos y que
presupone toda una serie de capacidades constitutivas y aprendidas por socializacin,
tradicionalmente ignoradas o no analizadas, un proceso originalmente complejo que
se pone en marcha a travs de la problematizacin de las expectativas que dirigen la
accin (Habermas, 2002: 22). Una aproximacin como sta, de carcter marcadamente
holista, tiene como corolario que la totalidad de las prcticas que tejen una
determinada forma de vida se convierten en relevantes desde un punto de vista
epistemolgico (Habermas: 2002: 22), y entonces el contexto del mundo de la vida, el
lenguaje natural y todas las capacidades prcticas de la especie caen bajo la lupa de la
teora del conocimiento que, sin embargo, hoy en da no puede menos que partir de
premisas naturalista, por dbiles que sean, y que, por lo tanto, se ve comprometida con
algn tipo de realismo en el caso de Habermas caracterizado como realismo
epistemolgico. El naturalismo y el realismo son aqu por principio solidarios uno con
otro, y de lo que se trata es de sumar a ellos la cantidad justa de normativismo.
As, la funcin expositiva del lenguaje, la representacin de objetos, ser
concebida como teniendo lugar al interior del proceso de conocimiento y aprendizaje,
entendido de u modo tpicamente pragmatista como una conducta inteligente que
soluciona problemas, posibilita procesos de aprendizaje, corrige errores e invalida
objeciones (Habermas: 2002: 36). La representacin de estados de cosas pierde su

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autonoma y se inserta entonces en un contexto de justificaciones discursivas y de
experiencias referidas a la accin: La relacin binaria entre la imagen y lo
representado en ella y la relacin esttica entre enunciado y estado de cosas oculta la
dinmica de incremento de saber que se produce mediante la solucin de problemas y
el proceso de justificacin (Habermas, 2002: 36). Con esta ltima referencia al
proceso de justificacin Habermas est acreditando la mediacin discursiva
imprescindible; ya no slo la funcin expositiva sino tambin la funcin comunicativa
del lenguaje. La accin y la experiencia prctica, la comunicacin y la justificacin
discursiva, quedan aqu inescindiblemente entrelazadas con la funcin expositiva del
lenguaje. La importancia del lenguaje como medio de representacin no debe hacernos
olvidar su interpenetracin con otras dimensiones igualmente imprescindibles en este
proceso. Para ello se puede distinguir analticamente entre las dimensiones espacial,
temporal y social del proceso, unitario y originalmente complejo, al cabo del cual
resulta el conocimiento. El conocimiento es as resultado del entrelazamiento de las
diferentes dimensiones en la prctica.
En la primera dimensin, la espacial, que es la dimensin de lo que sucede en la
accin, de la experimentacin (cientfica o cotidiana), se produce el contacto con la
realidad4, la experiencia de los objetos que es a su vez fuente de la objetividad de las
experiencias (Habermas, 1989: 315). Se produce ah mismo el cumplimiento o fracaso
de las expectativas basadas en saberes previos, adquiridos o aprendidos. En la
dimensin temporal se proyectan sujetos a revisin los saberes que han conducido al
error y, en la medida en que sucesivamente se abandonan ciertas creencias y se las
sustituye por nuevas, se produce el proceso de aprendizaje. Al proceso de aprendizaje
es inherente, junto con las dimensiones espacial y temporal, la dimensin social que se
materializa en el intercambio de las justificaciones necesarias para sostener las nuevas
creencias, las soluciones a los problemas originales, frente a las objeciones de los
dems. De este modo, cuando se contempla el conocimiento como funcin de este
complejo entramado, se ve cmo se entrelaza el momento pasivo de la experiencia de
un xito o un fracaso prcticos con el momento constructivo del proyecto, la
interpretacin y la justificacin. Los juicios de la experiencia se constituyen en los
procesos de aprendizaje y surgen de la solucin de problemas (Habermas, 2002: 36

4
Desde un punto de vista pragmatista la realidad no es nada a reproducir o representar; nicamente se
hace notar realizativamente, como el conjunto de las resistencia procesadas y de las previsibles en las
limitaciones y restricciones a las que estn sometidas nuestras soluciones a los problemas y nuestros
procesos de aprendizaje (Habermas, 2002: 37).

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mis cursivas). La validez de los juicios queda, en sta descripcin, internamente
conectada con los estados subjetivos de accin y percepcin y con la mediacin
simblica, lingsticas, de los mismos.5

6. Estamos ahora por fin en condiciones de introducir la modalidad y el


objeto del anlisis trascendental que nos propone Habermas, que afirma: Despus
de la deflacin pragmatista de las categoras kantianas, el anlisis trascendental
significa la bsqueda de aquellas condiciones presuntamente universales, pero slo
inevitables de facto que deben estar satisfechas para que puedan realizarse
determinadas prcticas u operaciones fundamentales. En este sentido, son
fundamentales todas aquellas prcticas para las cuales no existe un equivalente
funcional, puesto que slo pueden ser sustituidas mediante una prctica del mismo tipo
(Habermas, 2002: 21 mis cursivas).
Se trata de prcticas normativamente reguladas, que manifiestan o encarnan un
saber de naturaleza implcita que permite a los sujetos capaces de lenguaje y accin
tomar parte en esas prcticas tan particulares [como son la produccin de conocimiento
y su justificacin] y producir los resultados correspondientes (Habermas, 2002: 20).
Habermas se sirve, para identificar y analizar estas prcticas, de la perspectiva abierta
por el segundo Wittgenstein, sealando que se trata de tipos elementales de conductas
regidas por reglas, esto es, prcticas de las cuales se puede predicar su correccin o
incorreccin, independientemente de la naturaleza implcita de la regla. Pero, al igual
que sucede en Wittgenstein, Habermas no piensa que estas conductas son elaboradas de

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Es importante no olvidar que esta conceptualizacin pragmatista del fenmeno del conocimiento se
apoya a su vez en una renovada comprensin del papel jugado por la experiencia en el contacto con el
mundo. Brevemente, y siguiendo la lnea argumentativa, podemos sealar que, en opinin de Habermas,
la experiencia no se obtiene ya pasivamente a travs de las facultades subjetivas de la sensibilidad ni se
recupera introspectivamente para su elaboracin. La instancia de apelacin en materia epistmica ya no
son las impresiones de los sentidos que nos resultan inmediatamente accesibles sino ms bien todas
nuestras experiencias prcticas. Sin la posibilidad de recurrir al material sin interpretar de las
sensaciones, la experiencia de los sentidos pierde su incuestionada autoridad. En su lugar aparece la
instancia de una experiencia de segundo orden que solamente es posible para un sujeto [lingstico]
que acta (Habermas, 2002: 21). Es por esto que, adems, esa experiencia que necesariamente
debemos acreditar frente a los dems a travs de enunciados empricos se analiza desde la perspectiva
de un actor participante, en el marco de verificacin que representan las acciones guiadas por la
experiencia [previa] ya que en contextos de accin orientada por fines la realidad adquiere una
relevancia distinta, una significacin particular, relativa a la accin en curso. En este marco, son de
privilegiada importancia las acciones que fracasan en su intento. El fracaso prctico pone en entredicho
de manera atemtica, es decir, implcita o no discursiva, la creencia que subtiende la accin. El saber, la
creencia, por la que se gua la accin es puesta en cuestin indirectamente en el fracaso de una accin.
No es rebatida sin ms, pero s queda en entredicho. As, las dudas empricas que surgen a causa de una
accin malograda pueden poner en marcha discursos que conduzcan a las interpretaciones correctas
(Habermas, 2002: 22).

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modo solipsista, resultando as producto de un sujeto aislado. Justamente su carcter
normativo las remite a un contexto de socializacin y evaluacin social; de all la
siguiente aclaracin: El saber implcito un saber de regla de tales habilidades se
apoya sobre el conjunto entrelazado de aquellas prcticas y rendimientos
fundamentales de una comunidad; un conjunto en el que se articula su forma de vida
(Habermas; 2002: 20 mis cursivas). Llegamos con esto al punto en cuestin: el objeto
del anlisis trascendental ya no es aquella conciencia en general de que hablaba Kant
sino, ms bien, las estructuras profundas del trasfondo que es el mundo de la vida;
estructuras que se encarnan en las prcticas y rendimientos de los sujetos capaces de
lenguaje y accin. El anlisis trascendental busca los rasgos invariantes que se van
repitiendo en la multiplicidad histrica de las formas de vida socioculturales
(Habermas: 21 mis cursivas). Y es precisamente de esas estructuras prcticas, de la
estructura formal de los recursos simblicos e interpretativos presuntamente
compartida por todas las formas de vida histricas de las cuales se puede as lo espera
Habermas hacer una reconstruccin racional. Esas estructuras del trasfondo pasan a
ser as lo que, constituyendo y organizando los particulares mundo de la vida,
permanece a espalda de los individuos, haciendo posible para ellos ya sea el
habrselas bien con el mundo o bien el tematizar, analizar, rechazar y reemplazar
conocimientos que se ven refutados por la resistencia del mundo objetivo. El estatus de
ese saber implcito es, al igual que el de las categoras y formas puras de la intuicin en
Kant, diferente por principio al que corresponde al saber emprico, producto de la
experiencia cotidiana o cientfica: est all con anterioridad a ste, y constituye un
presupuesto suyo. Por eso Habermas se permite todava concederle carcter
trascendental.6
Desde esta perspectiva, entonces, uno puede modificar la representacin clsica
del sujeto trascendental kantiano, sujeto que se encontrara, por as decirlo, aislado de
manera solipsista, con los solos recursos de su entendimiento y razn, frente a un
objeto puesto all por l mismo sobre un trasfondo igualmente determinado por l.
Ahora, por el contrario, dos mundos, el mundo de la vida y el mundo objetivo, se
6
Vale la pena sealar que no solo Habermas sino tambin Apel, Searle, Dummett, Putnam, Davidson y
Brandom, por nombrar slo algunos de los filsofos contemporneos ms conocidos, reconocen la
necesidad postular la existencia de instancias (o condiciones de posibilidad) que llaman
trascendentales, dndose con ello la posibilidad de presentar argumentos trascendentales.
Particularmente interesante sera comparar la posicin de Habermas con el anlisis de las capacidades de
trasfondo (un conjunto de capacidades mentales no representacionales que permite que tengan lugar
todas las representaciones) que realiza John Searle en el Captulo 5 de su libro Intencionalidad (Searle,
1999: 150-167; aqu: 153)

12
superponen desde la perspectiva de un sujeto socializado en un medio simblico e
histrico que lo provee a l y a sus pares de criterios normativos para la realizacin y
evaluacin de la accin y sus resultados. As, los sujetos implicados en sus prcticas
se refieren, desde el horizonte de su mundo de la vida, a algo en el mundo objetivo
(Habermas, 2002: 26). De este modo, la dimensin trascendental deja de estar
establecida en el ms all, en el mbito de lo inteligible; ha bajado a la tierra en la
forma desublimada de la prctica comunicativa cotidiana (Habermas, 2002: 27), con
lo que el pragmatismo lingstico logra suavizar sin abandonar la oposicin entre lo
trascendental y lo emprico.
Las reglas, conceptuales en sentido amplio, las gramticas que estructuran el
mundo de la vida, son as expresin de formas de vida socioculturales contingentes y
tienen, junto con estas ltimas, un origen en el tiempo. Esto permite compatibilizar el
planteamiento trascendental con el naturalismo, al tiempo que elimina la pretensin de
necesidad que reclamaba Kant para las condiciones trascendentales de posibilidad y
validez del conocimiento por l determinadas. Sin embargo, para los miembros de la
correspondiente forma de vida, los rasgos trascendentales de la misma continan
manteniendo el estatus de presuposiciones epistmicas irrebasables, bajo las cuales
algo les puede salir al encuentro en el mundo objetivo (Habermas, 2002: 29).
Este modo de plantear la relacin entre el mundo de la vida, que supone la
apertura lingstica del mundo segn las gramticas de los juego lingsticos propios
de una comunidad histrica y cultural particular, y el mundo objetivo, que Habermas
entiende como el sistema de las referencias posibles o la totalidad de objetos, no de
hechos, oponindose con ello al idealismo objetivo de un Hegel o al realismo
conceptual de un Brandom,7 se corresponde con un dualismo metdico que ha estado
siempre presente en la obra de este autor: aquel entre comprender y observar. De
hecho, segn Habermas, en este dualismo encuentra su eco, en cierta medida, la
distincin entre conocimiento trascendental y conocimiento emprico (Habermas,
2002: 26).
Con este dualismo se pretende articular una posicin en la cual la prioridad
epistmica del mundo de la vida sea compatible con la prioridad ontolgica del mundo
objetivo. As, si bien es cierto que el mundo objetivo tiene una existencia previa e
independiente de nuestras capacidades cognitivas, natural e histricamente
7
Vase los captulos 3 y 4 de Verdad y justificacin: De Kant a Hegel. La pragmtica lingstica de
Robert Brandom y Caminos de la detrascendentalizacin. De Kant a Hegel y vuelta atrs
respectivamente.

13
condicionadas, no es menos cierto que slo podemos conocer la realidad o mundo
objetivo con los recursos que nos provee y las limitaciones que nos imponen nuestro
mundo de la vida y el lenguaje con que contamos. Limitaciones que podemos ir
superando y recursos que podemos ir ampliando sin por ello ser capaces de salirnos de
ste mbito para aprehender directamente, sin mediaciones, la realidad. Ahora bien,
estas estructuras conceptuales en las que vivimos, que articulan las mltiples prcticas
normativamente reguladas que constituyen la infraestructura del mundo de la vida,
slo se abren a la comprensin hermenutica de un participante que ha adoptado una
actitud realizativa (Habermas, 2002: 26). Por ello el abordaje de las mismas tiene que
hacerse hermenuticamente. El mundo objetivo, por el contrario, slo puede ser objeto
de nuestra observacin, intervencin y experimentacin; y nicamente a partir de estas
ltimas vamos modificando la idea que nos hacemos del mismo, una idea de la cual no
tenemos un conocimiento prctico o implcito sino slo aquel que nos viene transmitido
por la tradicin en el saber del lenguaje.8
De este modo, entonces, transforma Habermas, en un primer paso, la clsica
problemtica trascendental kantiana: la espontaneidad de la creacin de mundos se
transfiere a las gramticas de los juegos de lenguaje y las formas de vida, la conciencia
trascendental se socializa y se multiplica al mismo tiempo (Habermas, 2002: 28-29).

7. Ahora bien, muchos autores contemporneos adems de Habermas pretenden


haber eliminado todo rastro de metafsica y borrado la diferencia entre el mundo y lo
intramundado, de modo que sta propuesta en el medio de otras tantas se presta a
diversas lecturas. De hecho, Habermas entiende que, salvando las diferencias, sobre el
mismo tema hay muchas variaciones que pueden ser convenientemente agrupadas
segn su mayor o menor cercana con el naturalismo, el cientificismo, el historicismo y
el idealismo: Simplificando mucho dice Habermas podemos caracterizar la historia
de la filosofa teortica en la segunda mitad de nuestro siglo [XX] mediante dos
corrientes principales (Habermas, 2002: 84).
Una de ellas constituira la continuacin empirista y objetivista de la tradicin
de anlisis del lenguaje que se iniciara con Russell y Carnap y fuera luego profundizada
y consolidada en las obras de Quine y Davidson.9 La segunda corriente, por su parte,
nace de dos rupturas y su sorprendente convergencia: por un lado, de la ruptura de
8
En palabras de Habermas: El saber intuitivo de cmo se sigue una regla y de qu significa vulnerar
una regla posee un carcter normativo; un carcter normativo del que no puede dar cuenta una
observacin limitada a regularidades empricas (Habermas, 2002: 26).

14
Heidegger con la fenomenologa trascendental de Husserl, en el sentido de una
hermenutica filosfica; y, por otro lado, de la ruptura de Wittgenstein con la semntica
veritativa propuesta en el Tractatus, en el sentido de una pragmtica de los juegos de
lenguaje. Esta segunda corriente del siglo XX surge entonces por una especie de
sinopsis de sus dos hroes Wittgenstein y Heidegger. [As,] El historicismo de segundo
nivel de los juegos de lenguaje y la epocal apertura del mundo son la fuente de
inspiracin comn para una teora de la ciencia post-empirista, una filosofa del
lenguaje neo-pragmatista y para una crtica de la razn post-estructuralista (Habermas,
2002: 84). Pues bien, es con la constelacin filosfica resultante de la convergencia de
Wittgenstein y Heidegger con la que Habermas se debate principalmente en el segundo
paso de su reconstruccin de la problemtica trascendental referido a las condiciones de
validez del conocimiento.
Para dar cuenta de la manera en que Habermas se representa la convergencia de
Heidegger y Wittgenstein podemos apoyarnos en el primer captulo del libro que nos
ocupa, titulado Filosofa hermenutica y filosofa analtica. Dos formas
complementarias del giro lingstico (Habermas, 2002: 65-98). All Habermas
emparenta a Heidegger y Wittgenstein no con las crticas de Hegel y Marx a la filosofa
trascendental de Kant sino con las crticas que a ste ltimo le hicieran Hamann y
Herder, y que fueran fundamentalmente desarrolladas por Humboldt en una muy
elaborada filosofa del lenguaje. Ahora bien, quien abre sta veta crtica es Hamann en
su metacrtica de la razn, reflexionando sobre las condiciones de posibilidad del
mismsimo planteo de Kant, esto es, reflexionando sobre lo que ste tuvo
necesariamente que presuponer para llevar adelante su crtica de la razn. As, segn el
filsofo romntico, Kant habra olvidado plantear la pregunta respecto de cmo es
posible la capacidad de pensar10 a la que l, por su parte, respondera que la
capacidad de pensar en cuanto tal descansa en el lenguaje (citado por Lafont, 1993:
26). As, ya en 1784, se afirmaba el carcter constitutivo que el lenguaje tendra para el
pensar, con lo que se rechazaba la pureza absoluta de la razn en nombre del papel a la
vez trascendental y emprico a priori que juega el lenguaje (un lenguaje dado) respecto

9
Habermas dice que estos autores tienen una comprensin meramente metodolgica del giro
lingstico (Habermas, 2002: 84). En lo personal, no creo que Davidson est sujeto a esta objecin. Por
lo dems, al decir esto Habermas sigue una caracterizacin de una de las ramas de la filosofa analtica
propuesta por Dummett en Can analytical philosophy be systematic, and ought it to be? (en: Baynes,
Bohman y McCarthy (eds.) Philosophy, end or transformation?, The MIT Press, Cambridge, Mass.,
1987, p. 189-215) pero Dummett no menciona all a Davidson como perteneciendo a esa rama.
10
Hamann, Metakritik ber den Purismus der Vernunft, texto de 1784, citado en: Lafont, 1993: 26.

15
de cualquier pensamiento. K. Grnder, (Lafont, 1993: 26), seala comentando el punto
de vista de Hamann que, entonces, en la misma medida en que no hay un pensar libre
de todo lenguaje, no puede haber una razn suprahistrica o ahistrica. Queda as
abierto el camino lingstico hacia la detrascendentalizacin de la razn y el sujeto del
que Heidegger y Wittgenstein son herederos.

8. Muy brevemente,11 podemos sealar dnde empiezan los problemas con los
autores de Investigaciones filosficas y Ser y tiempo.
Por un lado, si el primer Wittgenstein haba suscripto una suerte de realismo
conceptual extremo, en el cual la estructura lgica del lenguaje reflejaba exactamente la
estructura del mundo, es decir, una concepcin en la cual se postula un lenguaje
universal que figura los hechos del mundo, el segundo Wittgenstein, con su giro
pragmtico, se habra inclinado o bien a hacer del solo uso de las expresiones
lingsticas su significado, eliminando con ello la diferencia entre vigencia social y
validez normativa, o bien a considerar los mltiples juegos de lenguaje que constituyen
una forma de vida como ms o menos inconmensurables, dando lugar as, por ejemplo,
a la idea kuhniana de los paradigmas en su primera versin, ms relativista y
contextualista.
Heidegger, por su parte, seguir de cerca el planteo de Humboldt pero
decantando la tensin presente en ste hacia uno de sus polos. En efecto, la tensin
entre el particularismo de la apertura lingstica del mundo y el universalismo de una
prctica del entendimiento que se orienta a la objetividad recorre toda la tradicin
hermenutica (Habermas, 2002: 70). El problema es que, si como har Heidegger,
entendemos el carcter constitutivo del mundo de un lenguaje natural en un sentido
estrictamente trascendental, es decir, en el sentido de la constitucin de un mundo de
objeto de la experiencia posible, entonces las visiones del mundo que estn inscritas en
los distintos lenguajes exigen para cada comunidad lingstica una validez necesaria a
priori (Habermas, 2002: 70) Humboldt, siguiendo intuiciones realistas y pretensiones
epistmicas universalistas, no haba entendido la imagen lingstica del mundo como
un universo semnticamente cerrado, pero no haba podido dar una respuesta
satisfactoria a la cuestin del cambio semntico a partir de la interaccin pragmtica
entre sujetos, lenguaje y mundo. Heidegger habra dejado de lado la tensin que surge
11
Sobre la relacin entre Heidegger y Wittgenstein, su comparacin y crtica, pueden consultarse
numerosos artculos de Karl-Otto Apel, a quien Habermas sigue explcitamente en este punto. (Apel,
1985; 2002)

16
de esa interaccin por medio de la cual los sujetos transforman su saber del lenguaje a
partir de su saber del mundo y viceversa, y habra hecho depender la comprensin
del ser en cada caso dominante de la correspondiente apertura del mundo (Habermas,
2002: 35); luego, ontologa y apertura lingstica del mundo son igualadas y se
representa la sucesin histrica de las ontologa como un contingente acontecer de la
verdad, el resultado de lo cual es que los sujetos capaces de lenguaje y accin estn
fatalmente entregados a la historia del ser (Habermas, 2002: 35).12

9. Como se ve, ambos autores, probablemente los dos ms influyentes de la


filosofa del siglo XX, llegan de una u otra manera a una posicin en la cual varios
juegos de lenguajes o aperturas del mundo, respectivamente, permanecen cerrados
los unos a los otros, dejndose inexplicadas las mediaciones entre los mismos. (Esto
tambin se puede decir de la relacin entre las epistemes de Foucault.) Se termina
concibiendo el (o los) lenguaje(s) como una entidad autnoma, independiente de la
praxis de los sujetos hablantes, impermeable a la impronta de stos y a las revisiones
que conlleva la no concordancia, producto de un desengao prctico, de un enunciado
expositivo con el mundo objetivo. Estas perspectivas, adems, hacen imposible
concebir mejoras, producto de las revisiones y los aprendizajes, en los contenidos
conceptuales, en las definiciones de las extensiones, y en nuestro conocimiento del
mundo, que vendra predefinido categorialmente. La creatividad expresiva y la
posibilidad de su impacto en nuestras formas de hablar quedan en Heidegger anuladas y
en Wittgenstein absolutamente relativizadas por la inexistencia de un posible control
normativo intersubjetivo.
Sin embargo, en opinin de Habermas, no es obligado derivar del pluralismo
de los juegos de lenguaje la consecuencia de una multiplicidad de universos
lingsticos inconmensurables, mutuamente cerrados unos a otros. La concepcin
detrascendentalizada de la espontaneidad creadora de mundo es compatible, al menos,
con la expectativa de descubrir rasgos trascendentales universalmente extendidos que
12
Vale la pena citar la crtica de Habermas al idealismo de Heidegger: el precio que el sujeto el sujeto
que afirma o niega debe pagar por este fatalismo ontolgico es evidente: la esotrica rememoracin
(Andenken), a la vista de un destino (Geschick) que es impensable anticipadamente, se sabe desligada
de las obligaciones de justificacin inherentes tanto al habla fundamentadora como al pensamiento
discursivo y, por ello, invoca un acceso privilegiado a la verdad. Esta exigencia es una hipoteca para la
autocomprensin de seres autnomos que se ven impulsados, mediante razones, a tomar posturas
racionalmente motivadas; una hipoteca tan pesada como la que significa el recorte naturalista de nuestra
autocomprensin normativa (Habermas, 2002: 35). Tambin Ernst Tugendhat y Karl-Otto Apel
articulan sus crticas a Heidegger en este sentido. Para un examen pormenorizado del problema: Lafont,
1997.

17
caractericen la constitucin de todas las formas socioculturales de vida en general
(Habermas, 2002: 29 cursivas del autor). El descubrimiento de estos rasgos,
pretendidamente universales, tendra por objetivo responder a la pregunta respecto de la
posibilidad de superar las arbitrarias y contingentes diferencias semnticas, y esto a su
vez nos podra en el camino de la respuesta respecto de las condiciones de validez del
conocimiento en el sentido de que nos indicara qu tipo de verdad, cunta objetividad
y universalidad podemos pretender para nuestros conocimientos.

10. Para Habermas, son la falta de un anlisis pragmticamente orientado de la


funcin expositiva del lenguaje, es decir, la falta de un anlisis convincente de las
condiciones de la referencia y la verdad de los enunciados, por un lado, y la falta de
reflexin sobre los presupuestos pragmtico-formales contrafcticos que conlleva
todo acto de habla orientado al entendimiento conjuntamente con sus respectivas
pretensiones de validez, por otro, las que explican la insatisfaccin que la filosofa
contempornea depara a aquellos que pretenden sostener pretensiones epistmicas
fuertes, de corte racionalista y universalista.
Precisamente en una modalidad de la referencia lingstica compartida por
todos los lenguajes naturales, apoyada en una misma modalidad de referencia prctica
como rasgo antropolgico universal, y en una serie de presuposiciones pragmtico-
formales igualmente compartidas por los diferentes lenguajes naturales, pretende
Habermas descubrir algunos de esos rasgos trascendentales universalmente
extendidos que constituiran un argumento contra el relativismo y el contextualismo.
(Un argumento muy diferente pero llamativamente convergente en el resultado es el
que presenta Donald Davidson en su famoso artculo de 1974 On the very idea of a
conceptual scheme (Davidson, 2001: 183-198).)
As, en primer lugar, Habermas encarga al concepto de referencia el explicar la
forma en la que hay que armonizar la prioridad ontolgica de un mundo objetivo
concebido nominalsticamente con la prioridad epistmica del mundo de la vida
articulado lingsticamente (Habermas, 2002: 43). Habermas se apoya, para pensar la
dimensin referencial del lenguaje, en los trabajos de Kripke, Donnellan y,
fundamentalmente, Hilary Putnam.13 Todos estos autores han elaborado lo que se
conoce como teora de la referencia directa. Con esta teora se pretende abandonar la
tesis intensionalista (compartida por las tradiciones analtica y continental en sus
13
Vanse los trabajos compilados en: Schwartz, 1977.

18
respectivas teora del significado) segn la cual es el sentido o significado de las
expresiones lingsticas lo que los agentes comparten como medio y garanta del
entendimiento lingstico. Segn la tesis intensionalista, la referencia de los trminos
viene predefinida por su sentido o significado; se tratara as la funcin referencial del
lenguaje como una funcin indirecta.
Brevemente, podemos dar cuenta de las ideas subyacentes a sta teora. Por una
parte, la intuicin fundamental de la misma articula lenguaje, accin y mundo: teniendo
como premisa la existencia de objetos independientes del lenguaje representador, se
asume que debe ser la prctica lingstica misma la que posibilite la referencia a
aquellos objetos sobre los cuales se enuncia algo. Se concibe el mundo como la
totalidad de objetos y no de hechos en tanto que totalidad de las referencias posibles.
Ahora bien, esta totalidad del mundo es una suposicin pragmtica, esto es, una
suposicin constitutiva de una prctica, la prctica, en este caso, de la referencia y la
predicacin. Sin embargo, la suposicin pragmtica de un mundo objetivo slo puede
ser una anticipacin conceptual de carcter formal, a fin de poder asegurar a distintos
sujetos y no solamente a un crculo determinado de hablantes pertenecientes a la
misma comunidad espacio-temporal un sistema comn de referencias posibles a unos
objetos que existen independientemente de nosotros y que son identificables en
trminos de espacio y tiempo (Habermas, 2002: 44 cursivas del autor).
Lo que busca esta teora es garantizar la posibilidad de una referencia al objeto
de carcter invariable debido a que, si una interpretacin que era racionalmente
aceptable bajo sus propias condiciones epistmicas tiene que poder ser reconocida
como errnea en otra situacin epistmica, es preciso que el fenmeno a explicar no
desaparezca en el trnsito de una interpretacin a otra. La referencia al mismo objeto
debe poder ser mantenida tambin bajo distintas descripciones (Habermas, 2002: 44).
Ahora bien, que el lenguaje sea capaz de mantener su referente invariable al tiempo que
la representacin global del mismo cambia se debe a ciertas propiedades muy
particulares de determinadas expresiones. Siguiendo a Putnam, Habermas entiende que
ciertas expresiones como los conceptos generales para clases naturales sirven para
identificar y describir los objetos a los que se refieren, aunque no de un modo
exhaustivo. Cualquier acto referencial se halla bajo reserva de que en otra situacin
epistmica la misma adscripcin podra efectuarse basndose en otro estereotipo con
ayuda de un procedimiento distinto. La presencia de alternativas posibles expresa la
intuicin realista [y la reserva falibilista] de que nos referimos provisionalmente a una

19
extensin (del concepto) que suponemos independiente del lenguaje. La extensin
supuesta como invariable del concepto que permite realizar la referencia no puede
asimilarse en ningn momento a un significado disponible criterialmente, puesto que
entonces no sera posible una reinterpretacin empricamente [motivada y]
fundamentada (Habermas: 2002: 45).
Esta teora de la referencia apunta ms all del lenguaje, es decir, trasciende los
lmites que este establece para nosotros, construyendo los conceptos no en base a los
sentidos de las descripciones que ellos abarcan sino en base a las propiedades y
relaciones, nunca del todo conocidas, de los objetos del mundo. Sin embargo, como ya
vimos en el caso del conocimiento, la referencia no es una cuestin puramente
lingstica sino, fundamentalmente, prctica: La comunicacin lingstica y la
actividad finalista se entrelazan (). Los hablantes, como los actores, estn ya siempre
en contacto con los objetos de la prctica cotidiana. Las referencias semnticas que los
participantes en la comunicacin establecen mediante sus enunciados estn enraizadas
en prcticas. Y estn garantizadas en trminos realizativos incluso en el caso de que el
contenido semntico de las designaciones vigentes hasta el momento se vuelva
problemtico (Habermas, 2002: 46). No obstante esta aclaracin, hemos de tener en
cuenta que esta concepcin es tan formal que el sistema de referencias mismo no
prejuzga en absoluto ninguna definicin conceptual para los objetos, como s lo hara
un universo semnticamente cerrado que reflejara perfectamente el mundo. As, segn
Habermas, la teora de la referencia de Putnam explica cmo podemos mejorar la
definicin conceptual de un objeto manteniendo constante la referencia. En este
proceso nuestro saber del lenguaje que es lo que nos permite ver el mundo de una
determinada forma cambia con independencia del saber del mundo ampliado
(Habermas, 2002: 46).

11. Establecida as una concepcin de la funcin referencial y expositiva del


lenguaje que permite esquivar el problema de las supuestas inconmensurabilidades de
los juegos de lenguaje, aperturas del mundo, paradigmas o conceptual schemes,
haciendo posible al mismo tiempo concebir procesos de aprendizaje y la ampliacin de
los saberes del mundo y del lenguaje, debemos ahora, para completar el cuadro de la
segunda dimensin en que Habermas reelabora la diferencia trascendental, mencionar

20
las idealizaciones que operan constitutivamente en la realidad social y,
fundamentalmente, en el paso de la accin comunicativa al discurso argumentativo.14
Por un lado, se encuentra la ya muchas veces mencionada presuposicin del
mundo objetivo, idntico para todos los sujetos. De hecho, para Habermas, la
objetividad del mundo significa que ste nos est dado como un mundo idntico
para todos. Esta idea es el equivalente post-metafsico de la idea cosmolgica del
mundo de Kant con la diferencia de que sta ltima tena, en Kant, un papel regulativo,
esto es, apuntaba al objetivo de una unidad sistemtica de todos los conocimientos
posibles, mientras que, por su parte, la presuposicin pragmtico-formal del mundo es
constitutiva de la accin comunicativa. Por otro lado, la suposicin de un mundo
objetivo comn es trascendentalmente necesaria en el sentido de que no puede ser
corregida a travs de una experiencia que, sin tal suposicin, no podra darse. Los
contenidos de las descripciones sufren, por supuesto, revisiones fundamentadas; pero
no es as con la suposicin del mundo objetivo, es decir, con esa proyeccin formal de
una totalidad de objetos identificables en general. (Habermas, 2003: 40-41) Claro que,
en un sentido general, la correccin de los contenidos conceptuales y los cambios en los
marcos tericos de las distintas disciplinas que funcionan como re-aperturas
lingsticas del mundo amplan el conocimiento del mundo objetivo que tenemos con
lo que, en su aspecto material aunque no en el formal ese mundo objetivo no es en
todo lugar y momento el mismo.
En segundo lugar, la accin comunicativa presupone la atribucin recproca de
racionalidad o responsabilidad por parte de los sujetos. Se trata de una suposicin
refutable pero necesaria cuando en el contexto de una interaccin comunicativa
debemos asumir que: a) la otra persona es sensible a las razones; que b) acta
intencionalmente en base a razones que puede, por su parte, hacer manifiestas; y que c)
tiene la capacidad de orientar su accin por pretensiones de validez. El guiarse por
pretensiones de validez, adems, no es slo una atribucin que se hace a los dems sino
que involucra tambin, segn Habermas, la propia autocomprensin normativa. Uno
expone sus razones y se deja influir por razones, siendo el objetivo comn el
entendimiento sobre algo. (Es interesante constatar que esta idea tiene equivalentes en
la ms pura tradicin hermenutica y analtica: por un lado, en el presupuesto de
perfeccin de Gadamer; por otro, en el principio de caridad de Davidson.)
14
Sobre lo que sigue vase, adems de las muchas indicaciones al respecto en Verdad y Justificacin,
especialmente Jrgen Habermas, Accin comunicativa y razn sin trascendencia (Habermas, 2003) y
Pensamiento postmetafsico (Habermas, 1990)

21
En tercer lugar, tenemos que hacer referencia a las pretensiones de validez
asociadas a los actos de habla. Sin embargo, en nuestro contexto de discusin podemos
mencionar slo la pretensin de verdad, asociada a los actos de habla asertivos o
expositivos. Es sta una pretensin que tiene su referencia en el mundo objetivo y que
reclama validez incondicional para su contenido. Justamente porque el mundo objetivo,
segn la presuposicin antes explicada, es uno y el mismo para todos, es que podemos
pretender dar con una descripcin de l que sea la descripcin correcta. Cierto es que
las pretensiones de verdad no pueden hacerse efectivas en los discursos; pero slo a
travs de argumentos nos dejamos convencer de la verdad de enunciados
problemticos. (Habermas, 2003: 47) En este sentido, Habermas diferencia entre la
aceptabilidad racional de un enunciado y su verdad, concediendo que slo la
primera es alcanzable en la prctica; de all no se sigue, sin embargo, que dejemos de
aspirar a la segunda. Slo porque lo hacemos es que en algn momentos volvemos a
revisar y a encontrar insatisfactorias propuesta cognitivas previamente bien justificadas.
La misma problematizacin de un enunciado aceptado se gua por la idea y posibilidad
de una verdad diferente de la que tenemos por vlida.
Ahora bien (y con esto llegamos al cuarto y ltimo punto en lo tocante a las
presuposiciones pragmtico-formales analizados por Habermas), la aceptabilidad
racional de un enunciado no es sencilla de conseguir, al menos no cuando nos
orientamos por pretensiones de validez incondicionales como la de verdad. Por ello,
cuando en el mundo de la vida cotidiano una certeza de accin se vuelve problemtica,
los actores deben adoptar una actitud reflexiva y conceder carcter de hiptesis a sus
creencias, entrando con ello en la prctica de la argumentacin, espacio en el cual la
referencia vertical al mundo y la relacin horizontal entre creencias incompatibles se
pone bajo el control del intercambio de razones. Se trata de una prctica que, en tanto
constituye el medio en el que se acredita intersubjetivamente la validez, esto es, la
objetividad y verdad, de un enunciado, se encuentra sujeta a fuertes exigencias
normativas: Habermas afirma que la prctica de la argumentacin se apoya en las
siguientes presuposiciones idealizantes: a) un espacio pblico abierto y plena inclusin
de todos los afectados; b) el reparto equitativo de los derechos de comunicacin; c) la
ausencia de violencia de una situacin en la que slo se puede valer la coaccin sin
coacciones del mejor argumento; y d) la sinceridad de las manifestaciones de todos los
participantes (Habermas, 2002: 48). De este modo, mediante la idealizacin de
determinadas propiedades meramente formales, de carcter procesual, la prctica

22
argumentativa constituye el procedimiento apropiados para la consideracin racional
de todas las voces, temas y aportaciones relevantes, dando por ello cuenta de la
trascendencia que, respecto del contexto, tiene la verdad que el hablante pretende para
su enunciado (Habermas, 2002: 48-49). El objetivo de las justificaciones aportadas en
el medio argumentativo es, entonces, encontrar una verdad que se eleve ms all de
toda justificacin. Slo la suposicin de que mediante la argumentacin podemos de
hecho obtener una justificacin no relativa para una creencia dota de sentido a sta
actividad que queda, por eso mismo, remitida a un acuerdo posible que trasciende la
situacin de partida. Por otro lado, el reflejo epistmico de la incondicionalidad es la
revalorizacin ideal del pblico crtico en una instancia ltima. (Habermas, 2003:
45)
No obstante, no se debe creer que est conceptualizacin de ciertas prcticas es
una descripcin idealista de las mismas. Se trata de mostrar, simplemente, que en la
disputa discursiva la nica instancia de apelacin ltima que podemos tener los
contextos que representan los mundos de la vida enfrentados deben superarse desde
dentro: Solamente la ampliacin ideal del crculo de los destinatarios puede
contrarrestar el particularismo inherente a la referencia a la primera persona del plural
[x est justificado para nosotros]. (Habermas, 2003: 49) El concepto de discurso
racional as construido apunta a una forma caracterstica de comunicacin que impele a
los participantes a la descentracin progresiva de sus perspectiva epistmicas. Y esto,
desde un punto de vista filosfico, permite reconstruir conceptualmente la idea de una
trascendencia desde adentro, y con esta la posibilidad de la validez intersubjetiva de
los conocimientos.

23
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24
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