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2.

DIVERGENCIAS

2.1. La crtica frente al ttulo del Libro de los gatos

Creo que largos trechos de literatura medieval


estn an en espera de la varilla adivinatoria que
seale fuentes de belleza y verdad.
Ernst Robert Curtius,
Literatura europea y Edad Media latina

Se podra decir que el descubrimiento de la Edad Media es una conquista reciente de la


ciencia histrica, todava muy lejos de estar terminada, porque la apreciacin de este
periodo de la historia pas por muy diversas etapas. Los humanistas, en trminos
generales, ignoraban la Edad Media, particularmente la Edad Media literaria. Por otro
lado, al ser considerada la Edad teolgica por excelencia, la investigacin acerca del
medioevo fue realizada por historiadores de la iglesia y de la teologa. Finalmente, al
chocar con el clasicismo, el espritu romntico busc en la tradicin medieval una
fuente donde nutrir sus ideas, su esttica y su entusiasmo.1
As, el inters por la Edad Media surge en el Romanticismo, a propsito de la
conciencia histrica de esta poca. De esta manera, podemos ver en incontables libros
de este periodo el reflejo de la Edad Media2 y, tambin, nombrar a reconocidos
medievalistas de la poca romntica, como Pascual de Gayangos y Jos Amador de los
Ros, entre otros.

1
Cf. Pedro SINZ RODRGUEZ, Historia de la crtica literaria en Espaa, pp. 14-15
y 122.
2
Ivanhoe (1820), de Walter Scott, es una de las novelas que ms universalmente se
difundieron (ha llegado hasta nuestros das como literatura popular e, incluso, infantil).
Recreados en una remota y convencional Edad Media de cartn piedra, estos libros
hechizaron nuestra niez y los releemos con el afn de exponernos a ese encanto que queda
en nuestro recuerdo, sin perder de vista que la percepcin de la Edad Media expuesta en
estas obras surge de una visin romntica.
Solamente podramos situar, por encima del Romanticismo al genio universal de
Goethe, quien reafirmara la tradicin por ltima vez. Despus de este autor no ha habido
otro genio universal. La historia era para l una sucesin de grandes espritus que exigan
respeto y fidelidad (Ernst Robert CURTIUS, Literatura europea y Edad Media latina, vol.
II, p. 814).

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A mediados del siglo XX, en el ao de 1948, aparecen los libros clsicos de


Amrico Castro y Ernst Robert Curtius, y los artculos de Leo Spitzer y Samuel Stern,
trabajos innovadores que le dieron otro giro a los estudios de la literatura medieval.
El problema consiste, ahora, en procurar que aquella persona que recurra al
estudio de la literatura medieval encuentre las orientaciones precisas para caminar
provechosamente tanto en los itinerarios ms viejos como en los ms nuevos, sin
detrimento de la calidad de la investigacin. Importante es conocer las interpretaciones
tanto del pasado (las cuales se abocan ms bien a la idea romntica y positivista) como
del presente (que reivindican la vitalidad del medioevo).
A continuacin, expongo brevemente la historia de los estudios, comentarios y
crtica que se han realizado del Libro de los gatos.3
En el ao de 1863, Jos Amador de los Ros, presenta el primer estudio detallado
del Libro:

Y no alcanzar por cierto menor estimacin el Libro de los Gatos [que el de los
Exemplos]. Antes bien, aunque mucho menos numerosa y desprovista de los
epgrafes poticos que exornan la gran coleccin ya reconocida, ofrece sta
mayor inters a la crtica, por el sentido prctico que la anima, encaminada a
producir el efecto inmediato de la correccin de las costumbres, por medio de la
stira. 4

Este literato contina considerando los elevados caracteres de esta stira -


diferente de la de Don Juan Manuel y de la de Juan Ruiz- as como las clases sociales a
las que toca5 con un juicio general que resonar medio siglo despus en el Prcis
d'histoire de la litterature espagnole de Ernest Mrime, para quien el Libro de los
gatos es remarquable par l'pret da sa satire.6
Cabe mencionar la amplia resea que hace Ferdinand Wolf (Jahrbuch fr
romanische und englische Literatur, 6 (1865), 60-109) al tratar sobre lo expuesto por
Amador acerca del Libro de los gatos en las pginas 87-88.
En cambio, el estudioso argentino, Daniel Devoto, informa sobre los primeros
comentarios al Libro de los gatos y apunta que el entusiasmo de Amador de los Ros

3
Vid. el prlogo bibliogrfico de Daniel DEVOTO: Notas para la historia del Libro
de los gatos, en el Libro de los gatos, Bernard DARBORD (ed.), pp. 7-27. Notas que son
ampliacin del mismo tema tratado en su libro Introduccin al estudio de don Juan Manuel
y en particular de El Conde Lucanor. Una bibliografa, pp. 196-198.
4
Jos AMADOR DE LOS ROS, Historia crtica de la literatura espaola, vol. IV, p.
319.
5
Ibid., p. 321 y nn. 1 a 4.
6
Vid., D. DEVOTO, Notas, op. cit., pp. 11-12.

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contrasta fuertemente con la despegada actitud del historiador, traductor e hispanista


norteamericano George Ticknor.7 En las traducciones de su History of Spanish
Literature (1849) figura la contribucin de Gayangos sobre el Libro de los gatos, pero
Ticknor, quien mantiene con su traductor espaol una nutrida correspondencia,8 adopta
para con el manuscrito allegado por Gayangos una fra y tarda reserva, que se extrema
an ms hacia el Libro de los gatos.
Por otra parte, Devoto seala que la edicin londinense de 1863 de la History of
Spanish Literature de Ticknor toma apenas en cuenta de la existencia del manuscrito.
En el tomo III, Appendix I-1862. Recent publications se completa la mnima
informacin sobre el Libro de los gatos, al researse los ltimos volmenes de la
Biblioteca de Autores Espaoles:

Vol. Fifty-one, 1860 [] a curious and important collection published entirely


from manuscript sources [] Then, from the same manuscript [que el Libro de
los Enxemplos], we have another collection of tales and fables, mingled with
proverbs, called Libro de los Gatos, of less value than the collection
preceding it (pp. 456-457).

La reedicin de 1879 (Fourth American edition, corrected and enlarged. Boston,


Osgood and Company; the Riverside Press, Cambridge) seala en la p. 81 que:

Since the above was written the Libro de los Exemplos has been printed in
the fifty-first volume of the Biblioteca of Rivadeneyra [...] It is followed in
the same volume by another collection of tales and fables called El Libro de
los Gabos [sic], but it is a work of small value.9

Creo til la presentacin de este prembulo para comprender las primeras


apreciaciones y estudios que se han tenido del Libro de los gatos. Sin embargo, otro

7
Pedro Sinz Rodrguez anota que, seguramente, la aparicin de la Historia de la
literatura espaola de Ticknor molest a Amador de los Ros, pues siempre que se
presenta la ocasin alude a ella como incompleta y sobre todo carente de plan y de
filosofa. Adems, existe la circunstancia de que el principal anotador de la traduccin
espaola, don Pascual de Gayangos, era (sin disputa), en el campo de la erudicin de
aquellos tiempos, el nico que poda competir con Amador en el conocimiento de la Edad
Media y en la actividad de exhumar textos hasta entonces inditos (P. SINZ RODRGUEZ,
op. cit., p. 221).
8
G. Ticknor, Letters to Pascual de Gayangos (1876), editado por Clara Louisa
Penney, Nueva York, 1927. A lo largo de esta correspondencia, Ticknor contina por
largos aos las lneas de agradecimiento y manifiesta su vivo inters por la marcha de los
materiales que compondrn el tomo LI de la Biblioteca de Autores Espaoles.
9
Apud D. DEVOTO, Notas, op. cit., p. 13.

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punto que ha sido objeto de curiosidad para los crticos son los estudios que los
hispanistas han dedicado a la denominacin del Libro de los gatos.

Pese a que la versin castellana sigue en muchos momentos fielmente el texto


latino, hay varias divergencias que distancian a ambas obras. La primera es el
enigmtico ttulo de la versin castellana: Aqu comiena el Libro de los gatos.10
Gayangos (1860) afirma que El ttulo que lleva de Libro de los gatos es
enteramente arbitrario, no habiendo en su contenido nada que lo justifique.11
Amador de los Ros, en 1863, indica que el Libro de los gatos fue designado con
semejante ttulo debido a que

[] habida consideracin la ndole del mismo y la condicin genial de los


gatos, que al apellidarlo en dicha forma, aludi sin duda el autor los araazos
que iba dar con sus fbulas epigramticas todo el que, ofendiendo la moral y
la justicia, provocase su bilis.12

Knust (1865) trata de explicarlo diciendo que las historias que faltan, relativas
quizs a estos felinos, justificaran su denominacin. Empero, como este crtico
sostiene, en el sentido de que haba varios ejemplos de gatos no traducidos al final de
las Fabulae de Odo, lo que explicara la razn de su ttulo, hemos constatado que slo
haba dos: el LXIV. De pulchra uxore Catti y el LXXI. De Ciconia et Catto, por lo que
no es defendible su hiptesis.
Adems, el mismo Knust asevera que ciertas colecciones de relatos ejemplares
reciban nombres de animales, como el Libro del Oso.13 Es evidente que el oso tuvo
muchas connotaciones simblicas importantes en la Edad Media, pero solamente hacer esta
alusin no fundamenta una explicacin sobre el ttulo del LG.

10
Vid. cap. III, apartado: El manuscrito, ils.
11
Libro de los gatos, ed. de Pascual de GAYANGOS, p. 445.
12
J. AMADOR DE LOS ROS, op. cit., p. 319, n. 1.
13
Hermann KNUST, Das Libro de los gatos, Jahrbuch fr Romanische und
Englische Literatur, nm. VI, 1865, p. 130.
En Europa, el soplo misterioso del oso emana de las cavernas y es una expresin de
oscuridad y tinieblas (Jean CHEVALIER y Alain GHEEBRANT, Diccionario de los smbolos,
s. v. Oso). Asimismo, est presente en la caza mayor (ciervo, oso y jabal
principalmente), la cual, debido a su complejidad y peligro, sirvi a los reyes y seores no
slo de esparcimiento, sino de adiestramiento y preparacin fsica y moral. En
consecuencia, un animal semejante no poda sino impresionar a la Iglesia de la Edad
Media, por lo que la redaccin de un libro dedicado al oso es factible (Existe asimismo en
la Edad Media la Danza del oso y Bruno es precisamente el nombre del oso en el Roman
de Renart).

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Baist supone que pudo haber existido un manuscrito iluminado en el cual las
pinturas del gato que figuraban en los Enxienplos citados eran bastante notables para darle
su ttulo al trabajo.14
Para Menndez Pelayo (1905):

[] el ttulo enigmtico del Libro de los Gatos no [est] justificado por el


contexto, pues aunque casi todos los aplogos son de animales, slo en seis o
siete de ellos interviene el gato. Acaso el autor entienda figuradamente por
gatos a los que son blanco predilecto de su stira [].15

En la introduccin a su edicin de 1908, Northup dedica un apartado a The


title, y explica que gatos sera un yerro similar a otros efectuados por traductor o
escriba.16 Dice que el nombre del autor en el ttulo latino, abreviado y mal ledo
(Parabole Magistri Odonis u Ottonis), hubiera podido formar la palabra gatos.17
O quizs el ttulo vulgar original fuera Libro de los cuentos y gatos y sera, entonces,
una deformacin de la escritura de esta ltima voz: esta explicacin ser la ms
ampliamente aceptada (quentos y gatos).18
Louis G. Zelson, en The title Libro de los Gatos (1930), realiza un estudio
independiente de la denominacin del Libro y alude a la explicacin del profesor
Northup, quien concluye que la palabra gato es el resultado de un error paleogrfico y,
posiblemente, una deformacin de quentos. Pero Zelson piensa que gato no proviene de
la voz romance, sino del arameo agadta o del rabnico agada(h) (plural agadot), que
significan narracin, historia, leccin. Aclara en nota que, tcnicamente, la palabra
Agadah' se usa para designar la parte no legal del Talmud y del Midrashim, que

14
Apud D. DEVOTO, Notas, op. cit., p. 17. A falta de evidencias de
iluminaciones en los manuscritos de Odo, John C. JACOBS en su edicin The Fables of Odo
of Cheriton, ha utilizado los dibujos del lbum de Villard de Honnecourt, contemporneo
de Odo.
15
Marcelino MENNDEZ PELAYO, Orgenes de la novela, t. I, p. 177.
16
Seala Northup que To my mind, the most natural explanation is that the word
gatos is the result of a paleographic blunder. Throughout the text most of the absurdities
and errors are due to mistakes on the part either of translator or scribe (George T.
NORTHUP (ed.), Libro de los gatos, p. 491).
17
In nearly all occur the words Magistri Odonis or Ottonis. Could these words,
written in abbreviated form, and not being understood as a proper name, have been
changed to Gatos? (ibid., p. 492).
18
Another possibility is that the original title was El libro de los quentos. Quentos
and gatos could easily be confused. Throughout the text g and q are frequently wrongly
interchanged (idem.).

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incluyen historias de varios tipos, dichos piadosos, material para la homila, etc. Esto
podra implicar que el traductor del libro fuera un judo.19
El artculo de Mara Rosa Lida de Malkiel, Libro de los gatos o libro de los
cuentos? (1951), muestra que entre las colecciones de cuentos conocidas en castellano
en la Edad Media, el Libro de los gatos se singulariza por su crtica a la Iglesia,20 y que
parece que se les llam as [gatos] a los herejes albigenses o ctaros (gr. 'puros'),
sacando tambin partido del juego de palabras.21 Esto se desprende del predicador
alemn del siglo XIII, Berthold von Regensburg: Con tal connotacin parece que el
trmino gatos acab por aplicarse a toda religiosidad sospechosa por excesiva.22 Rosa
Lida cita los gatos religiosos del Conde Lucanor, Exemplo XLII De lo que contesi
a una falsa beguina, que dice:

Et consiovos yo que siempre vos guardades de los que vierdes que se fazen
gatos religiosos, que los ms dellos siempre andan con mal et con engao, et
para que los podades conoser, tomad el conseio del Evangelio que dize: A
fructibus eorum conoseredes eos que quiere decir que por las sus obras los
cognoseredes23

La expresin gatos religiosos tambin se encuentra en refranes y locuciones


tradicionales. Hasta cierto punto, concluye:

[] este particular valor semntico de gato viene a confirmar la vaga sospecha


de Menndez Pelayo, ya que el ttulo designa, en efecto, a los que son blanco
predilecto de la stira del Libro.24

John Esten Keller, en su artculo Gatos not quentos (1935), propone el


particular sentido de 'cat', catus, a, um 'intelligent' or 'shrewd', and the verb catar25
(sin ligar esta explicacin con el especfico sentido del Libro de los gatos), agregando:

At least three Arabic words come to mind the first and perhaps the most likely
is the noun khatta, one of the meanings of wich might be writing and hence

19
The Aramaic word agadta or the rabbinic agada(h) (plural agadot), meaning
'narration, story, lesson, Agadah', aclarando en nota que Technically the word is used to
designate the non-legal portions of the Talmud and Midrashim, including stories of various
kinds, pithy sayings, homiletic material, etc. (Louis G. ZELSON, The title Libro de los
gatos, Romanic Review, nm. 21, 1930, pp. 237-238).
20
Mara Rosa LIDA DE MALKIEL, Libro de los gatos o Libro de los cuentos,
Romance Philology, nm. V, 1951-1952, p. 48.
21
Idem.
22
Idem.
23
Don Juan Manuel, El conde Lucanor, J. M. Blecua (ed.), p. 222.
24
M. R. LIDA DE MALKIEL, op. cit., p. 49.
25
John Esten KELLER ((ed.), Libro de los gatos, p. 444.

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possible tale. This could have given the Spanish gata and then gato; the
second, gat'ah, literally piece, can carry the meaning of piece of writing,
and so story and the verb ghatta to cover and to hide might have had
some influence. The enxienplos in El Libro de los gatos are parabolic and
therefore needed the moralizations that accompanied them.26

Al igual que Northup, Keller acepta que haba un Libro de los cuentos27,
concluyendo que, en el manuscrito, la palabra es gato.
Los ltimos trabajos aparecidos sobre este particular son de George T. Artola en
El Libro de los Gatos: An Orientalist View of Its Title (1955-1956). El autor se apoya
en el papel del gato en la fbula hind, misma que desemboca en la narrativa medieval
espaola, persistencia que no es, en manera alguna, sorprendente: Small wonder, then,
that a Hindu motif should reappear in a medieval Catholic milieu and serve as a vehicle
of adverse criticism directed at the Church and its clergy.28
Walter Mettmann, Zum Titel El Libro de los Gatos (1961), robustece la
solucin propuesta por Maria Rosa Lida de Malkiel, aportando los dos ejemplos de la
expresin gatos rrelijiosos contenidos en un Planto de Espaa atribuido a San Isidoro.
Para continuar con la exposicin de los estudios realizados sobre el ttulo del
Libro de los gatos, sealo que la crtica ha demostrado una gran inventiva. Gatos es
una palabra polismica. Por consiguiente, un grupo de crticos, encabezados por
Northup, engloba las ideas de quienes ven en la palabra un error paleogrfico del
copista y proponen que debera leerse, en sustitucin, quentos; o el arameo agadah
(narracin); o el rabe khatta (cuento); incluso se ha sugerido gatones (por Catn).
Otros estudiosos, entre los que cabe incluir a Jos Amador de los Ros, Marcelino
Menndez Pelayo y Mara Rosa Lida de Malkiel, consideran que la voz gatos est
empleada en el ttulo en sentido figurado para aludir a los hipcritas religiosos.29 Por
otra parte, Barry Taylor sugiere que el ttulo del Libro de los gatos es un malentendido
sobre la rbrica, similar al Incipit libellus fabularum Aesopi cati del traductor, quien
tiene en mente los nombres de las colecciones de los bestiarios como el Llibre de les

26
Ibid., p. 445.
27
Idem.
28
Georghe T. ARTOLA, El Libro de los Gatos: an orientalist view of its title,
Romance Philology, nm. IX, 1955-1956, p. 19.
29
Pese a que esta ltima hiptesis puede corroborarse con un ejemplo del Calila e
Dimna (VI, 3) o del Conde Lucanor (LXIII), tampoco resulta totalmente convincente, ya
que en uno de los exempla del Libro de los gatos, leemos: Por el gato se entiende los
simples e llos buenos que non sabe(n) usar sinon de ver-dad, e de -servir a Dios, e faer
obras para sobir al iello (LG, XL, 119).

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bsties de Ramon Llull, el Dialogus creaturarum y Fox fables de Rabbi Berechiah Ha-
Nakdan.30
Al panorama esbozado, siguen aadindose nuevas lecturas. A estos artculos
conviene aadir dos: el de J. F. Burke, More on the Title El Libro de los gatos y el de
J. M. Sol-Sol, De nuevo sobre el Libro de los gatos.31
En este sentido, Hugo scar Bizzarri, en su artculo Nuevas reflexiones sobre
el enigmtico ttulo: Libro de los gatos (1988), realiza un til repaso de las hiptesis
sobre el tema. Sostiene que, con base en el contexto didctico del Libro de los gatos,
dicha palabra encerrara diversos sentidos. Bizzarri considera que no hay que interpretar
el ttulo unilateralmente: Creo que el traductor [] preocupado por las incorrecciones
morales de su poca, quiso titular la coleccin de fbulas que tena ante s con un rtulo
que encerrase el contenido diverso de su libro. 32
Por su parte, Deyermond afirma que esta solucin sera aceptable para la obra de
Juan Ruiz, debido a su comprobada aficin a la ambigedad, pero no hay indicios de
que el autor del Libro de los gatos tambin la tuviera. Bizzarri, en la nota 14 de su
artculo, seala que lo que el libro presenta es una simultaneidad de mensajes.
Nosotros estimamos que el ttulo tiene un poder carismtico,33 pues el lector o
el oyente lo identifica con su propia experiencia vital. No es al azar el cambio de
Fabulae o Narrationes o Bestiarium o Brutarium, a Libro de los gatos, pues ste es el
primer elemento de contacto entre el lector y el texto. El traductor-adaptador emplea
elementos familiares con una gran carga simblica y utiliza tanto la palabra libro
como la palabra gato.
Si se toma en cuenta que de las 66 fbulas que forman el Libro de los gatos, slo
siete se refieren al gato (ms dos fbulas ausentes),34 la hiptesis anterior se refuerza.
Esto quiere decir que, aunque el nmero de historias que tratan sobre este animal es
mnimo en comparacin con el total, el hecho de que se elija este trmino para formar

30
Barry TAYLOR, The Tale of Aesop the Cat: or the Title of the Libro de los gatos yet
again, Forum for Modern Language Studies, 25, 1989, p. 173.
31
Apud Mara Jess LACARRA en El Libro de los gatos: hacia una tipologa del
Enxienplo, en Formas breves del relato, pp. 19-34.
32
Hugo O. BIZZARRI, Nuevas reflexiones sobre el enigmtico ttulo, Studia hisp.
med., 1988, p. 54. Cf., M. J. LACARRA (ed.), Cuento y novela corta en Espaa. 1. Edad
Media, Los ejemplarios, p. 256 y Fernando GMEZ REDONDO, Prosa y ficcin, en
Carlos ALVAR et al., La prosa y el teatro en la Edad Media, p. 144.
33
Graciela CNDANO, Estructura, desarrollo y funcin de las colecciones de
exempla en la Espaa del siglo XIII, p. 30.
34
Nueve se refieren a los lobos y siete a las zorras.

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parte del ttulo habla del peso y diversidad de los significados que, en ese momento,
poda tener.
As, el ttulo puede explicarse a partir de la carga simblica de sus palabras, las
cuales se relacionan con los aspectos que se queran criticar o ensalzar en los creyentes
(los integrantes de la Iglesia, los grandes seores y pueblo en general). Se destaca, de
esta manera, la ambivalencia del gato y del ser humano.
El ttulo del Libro de los gatos se debe a que el texto no slo se us para ayudar
a predicar, sino tambin como libro en tanto imago mundi, lo cual ayuda a entender el
sentido del enigmtico ttulo en el que la palabra gatos simboliza a los creyentes.
El libro se presenta como un espejo que enfrenta el comportamiento de los
hombres ante lo sagrado; probablemente porque el gato representa la relacin con lo
oculto, con lo indescifrable, con el ms all -transmundo-, idea apoyada en el poder de
visin del gato: ste ve en la oscuridad, de ah su asociacin con lo secreto. En la Edad
Media se le relacionaba tanto con el bien como con el mal y de la misma manera se le
ve representado en la iconografa.35
Concluyendo, puede decirse que, tanto los estudios literarios como la crtica,
tienen un carcter claramente histrico: evolucionan y se modifican a travs del tiempo.
Los trabajos realizados sobre el Libro de los gatos han cambiado del siglo XIX al
presente. Los estudiosos actuales se interesan ms por el contenido e interpretacin
simblica de la obra al hacer uso de diversas teoras, a diferencia de los anteriores, que
se preocuparon por dar a conocer el texto y comentar, de manera superficial, las
ediciones, as como algunos aspectos del libro. Sin embargo, gracias a la curiosidad
arqueolgica y al afn de difusin de estos ltimos, se tuvo conocimiento de la obra.

35
Vid. infra, cap. V, apartados: El libro como imago mundi y El simbolismo del
gato.

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