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Relacin entre el oro y el medio ambiente

Las operaciones de extraccin de oro han seguido el siguiente desarrollo:


extraccin primitiva, extraccin artesanal, extraccin artesanal con mercurio,
extraccin tecnificada con mercurio, extraccin tecnificada con cianuro, extraccin
industrial subterrnea y extraccin industrial a cielo abierto.
El recelo, la desconfianza de los mineros de que se les pierda oro, cuando
involucran en las operaciones de extraccin a otras personas, los llev a
desarrollar las siguientes operaciones individualmente.

La extraccin primitiva es la que genera mayores intensidades de contaminacin,


debido a la mayor manipulacin de materiales.

La extraccin artesanal con mercurio se utiliza para formar amalgamas para


obtener una mejor operacin que es una las contamina ms debido a que el
mercurio utilizado es arrojado a los ros

El mercurio genera diversos tipos de contaminacin en el medio ambiente

El mercurio en los vegetales cuando las concentraciones que normalmente


ocurren en el medio ambiente no es txico para plantas. Sin embargo,
concentraciones altas inhiben el desarrollo celular y afectan la permeabilidad.
Algunas plantas como papas, zanahorias, plantas acuticas y hongos absorben
mercurio.

En el habitan marino los peces acumulan mercurio, pero generalmente no les


causa la muerte.

Los consumidores de peces, como los operarios de la pequea minera aurfera,


no pueden detectar cuando el pescado est contaminado y lo consumen sin darse
cuenta del peligro.

El mercurio metlico por la accin de bacterias se convierte en mercurio orgnico,


especialmente metilmercurio.
La cianuracin de oro es muy controvertida debido a la naturaleza txica del
cianuro que acta en el medio ambiente. A pesar de que el cianuro libre se
descompone rpidamente cuando est expuesto a la luz del sol, los productos
menos txicos, como cianatos y tiocianatos, pueden persistir durante varios aos.

Los derrames de cianuro pueden tener un efecto devastador sobre en los ros,
matando toda forma de vida acutica por varios kilmetros. Los peces son las
vctimas ms evidentes, pero en realidad se colapsa toda la cadena alimentaria,
desde el fitoplancton hasta guilas pescadoras. Sin embargo, la contaminacin se
elimina de los sistemas fluviales, los organismos emigran si pueden de las zonas
no contaminadas (aguas arriba) y las zonas afectadas pueden pronto ser
repobladas, La leja se puede utilizar para contrarrestar los efectos del cianuro,
pero la liberacin de cloro a partir de la reaccin crea su propia amenaza
ambiental.

Para una desintoxicacin Inco SO 2 +aire para convertir el cianuro al mucho menos
txico cianato antes de que los residuos se viertan a una balsa. Normalmente,
este proceso enva golpes de aire comprimido a travs de las colas, mientras se
agrega cal metabisulfito de sodio (el cual libera SO2)) para mantener el pH en torno
al 8,5, y el sulfato de cobre como catalizador.
La minera a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental, en
la medida en que requiere la remocin de grandes cantidades de suelo. Presenta
como condicin que el yacimiento tenga grandes extensiones y este cercano a la
superficie. Es un mtodo de extraccin con un alto grado de mecanizacin de las
actividades. Para realizar el proceso de explotacin de oro o de cualquier otro
mineral se inicia con la deforestacin de grandes hectreas de terreno donde se
planea que funcionara la mina, destruyendo la capa vegetal de los suelos,
quedando alterada irreversiblemente, dejando explotacin, sino tambin un
desecamiento del suelo en la zona circundante, asi como una disminucin del
rendimiento agrcola y agropecuario y un aumento en la escorrenta superficial.

Asimismo, los acuferos y los cursos de agua prximos pueden resultar afectados,
poniendo en peligro la flora y desplazando la fauna del lugar. La eliminacin de la
vegetacin en el rea de las operaciones mineras tiene como efecto la destruccin
parcial o modificacin de la flora en las reas. La consecuencia inmediata es la
afectacin directa del hbitat natural de diversas especies. La inevitable
produccin de contaminantes de las operaciones mineras aumenta
considerablemente el riesgo de accidentes y de envenenamiento de plantas y
animales.
Que consecuencias medio ambientales produce la extraccion del oro en la
mineria artesanal?

El gran movimiento de tierras que ocasiona la extraccin artesanal de los recursos


mineros afecta la topologa de la zona donde se realiza la explotacin,
ocasionando la alteracin de ecosistemas y la prdida de hbitat para algunas
especies.

El mercurio es el principal problema ambiental, adems tiene efectos perniciosos


para la salud de los trabajadores y su entorno. El uso indiscriminado e ineficiente
del mercurio para amalgamar el oro ocasiona que grandes cantidades de esta
sustancia se pierdan y viertan en el medio ambiente en forma gaseosa o lquida.

Qu consecuencia produce el uso de cianuro para el proceso de extraccin del


oro?

La lixiviacin con cianuro provoca catstrofes ambientales. Entre sus


consecuencias principales:

Ros y acuferos agotados, contaminacin de agua en la superficie.

Drenajes cidos y arrastre de metales pesados.

Vapores y emanaciones toxicas (incluso de compuestos radioactivos).

Desertificacin, e inutilizacin del suelo para actividades agropecuarias.

Eliminacin y mortandad de especies animales y vegetales.

En las personas que habitan reas cercanas, aumento de patologas


respiratorias, intestinales, dermatolgicas, renales y reproductivas; mayor
incidencia de cncer pulmonar de vejiga y leucemias (la incidencia de cncer
asciende a 800%).

Los nios que nacen con retrasos mentales y malformaciones.

Modificacin y prdida de los valores paisajsticos.

Desaparicin de las actividades tursticas, agropecuarias y agroindustriales.


Cuales son las regiones del Peru con mayor contaminacion producto de la
extraccion del oro?

La regin de Madre de Dios es ms contaminada por la minera aurfera producto


del mercurio y otros contaminantes utilizados por la minera informal ya han
destruido ms de 32,000 hectreas de bosques y contaminado gravemente varios
ros de la regin.

La minera aurfera en Madre de Dios y contaminacin con mercurio: una bomba


de tiempo, presentado en 2011, en Madre de Dios se calcula que hay ms de
30,000 mineros operando con equipos cada vez ms pesados y sofisticados,
como cargadores frontales, camiones y dragas de diverso tipo.

Esta situacin genera una creciente conflictividad ambiental y social, ya que el 99


por ciento de las operaciones mineras son informales, y ms de 1,546 petitorios
mineros se superponen con reas naturales protegidas, sus zonas de
amortiguamiento y en tierras de pueblos indgenas.