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La familia Fabaceae es una de las ms numerosas entre

las familias de plantas superiores, agrupando a distintos


tipos de especies como rboles, arbustos, lianas y
plantas herbceas, de extensa distribucin mundial.
Muchas de ellas tienen una gran significacin econmica
como alimento humano (arveja, chcharo, garbanzo,
haba, lenteja, lupino, man, poroto y soya, entre otras),
adems de su significancia como calidad de alimento por
su aporte de protenas y carbohidratos a la dieta.
Tambin presenta importantes usos forrajero (alfalfa,
lotera, trboles, etc.), forestal (falsa acacia y sfora),
ornamental (seibos, lupino, flor de la pluma, etc.),
medicinal (chaar, culn, orozuz, etc.), e industrial
(man, soya, etc.). Adicionalmente, un nmero
importante de ellas se encuentra constituyendo malezas
en cultivos (arvejilla, espinillo, galega, hualputra y
retamillo, entre otras).
Las especies de esta familia presentan la propiedad de
enriquecer o incrementar la fertilidad de los suelos, por
medio del mecanismo de fijacin de nitrgeno ambiental
por quimiosntesis a molculas orgnicas, a travs de un
proceso simbitico con bacterias fijadoras de N del
gnero Rhizobium, donde la planta provee el nicho
ecolgico y la fuente de carbono, principalmente. La
especie Rhizobium leguminosarum Frank. es husped
especfico para los dos gneros analizadas a
continuacin en el texto: Vicia y Pisum. La actividad de
fijacin de N de estas plantas sigue un patrn ms o
menos constante, caracterizndose por una etapa inicial
de fijacin creciente, con ndulos aumentando en
nmero y tamao hasta media florac
in, para posteriormente iniciar una etapa donde
ocurren cambios degenerativos en la poblacin de
ndulos, declinando la actividad de fijacin.
La familia Fabaceae se caracteriza por agrupar plantas
que son en su mayora de clima temperado, aunque
tambin hay de clima clido, situacin que se ejemplifica
con cultivos hortcolas de estacin fra como arveja y
haba, y de estacin clida como poroto y soya verde.
Son plantas moderadamente tolerantes a acidez y poco
tolerantes a la salinidad del suelo.
Las especies cultivadas como hortalizas de estacin fra
son plantas herbceas, de ciclo anual y de germinacin
hipgea, caracterstica poco frecuente en la familia. Las
hojas son alternas, estipuladas y compuestas, con
fololos en nmero par, los terminales ausentes o
reemplazados por zarcillos. Son plantas de da neutro,
aunque algunas tipos necesitan das largos para florecer.
Las flores son perfectas, zigomorfas, y se presentan
solitarias o en racimos, en posicin axilar o terminal.
Estn conformadas de un cliz de 5 spalos soldados en
la base y una corola papilionada o "amariposada"
constituida por 5 ptalos muy caractersticos: uno
dorsal, llamado estandarte o bandera, dos laterales,
llamados alas, y dos ventrales, generalmente adheridos,
que forman la llamada quilla, la que encierra estambres
y pistilo. Presentan 10 estambres diadelfos (9 y 1) y un
ovario spero unilocular, con varios vulos, que da
origen al fruto simple, seco y monocarpelar, denominado
legumbre, vaina o capi. El carpelo se separa en dos
valvas, por lo que la vaina puede ser dehiscente en
ambas zonas de unin de ellas, denominadas suturas.
Las anteras liberan el polen antes de antesis, por lo que
la autopolinizacin es frecuente.
La literatura se presenta confusa con respecto a la
denominacin de la familia, ya que varios autores
utilizan el nombre Fabaceae como sinnimo de
Leguminosae, familia taxonmica antigua que inclua las
sub-familias Caesalpinioideae, Mimosoideae y
Papilionoideae. Esta subdivisin fue hecha en base a las
diferencias morfolgicas que presentan en su estructura
floral los distintos gneros. Hoy en da es ms aceptado
referirse a dichos grupos como familias individuales del
orden Leguminales: Caesalpiniaceae, Mimosaceae y
Fabaceae, este ltimo nombre en reemplazo de
Papilionaceae. Es necesario establecer entonces que el
nombre Fabaceae slo se utilizar para referirse a este
ltimo grupo de plantas. A pesar de estas adecuaciones
taxonmicas realizadas hace varios aos, por uso y
costumbre, se contina hablando de leguminosas de
grano y leguminosas hortcolas en el medio vernacular.
Las fabceas hortcolas de estacin fra son dos especies
cuya identificacin taxonmica aparece en el Cuadro
siguiente; sin embargo, en Pisum sativum deben
distinguirse las dos variedades botnicas que dan origen
a productos hortcolas diferentes.

Nombre
Gnero Especie
vulgar
Pisum sativum L.
Pisum comelotodo
var. macrocarpon Ser.
arveja
Pisum sativum L. var. sativum
Vicia haba
Vicia faba L.

La familia Rutaceae cuenta con alrededor de 1600 especies reunidas en 140


gneros, distribuidas en zonas templadas y tropicales de ambos
hemisferios, pero ms numerosas en Sudamrica y Australia; incluye formas
biolgicas arbreas, arbustivas y herbceas (Lawrence, 1951; Holdridge,
1953). En Argentina, la familia est representada por cinco gneros con
especies nativas (Hunziker, 1984; Xifreda, 1999). Tambin se cultivan varias
especies exticas de inters ornamental y frutal, entre las que se incluyen
varios representantes del gnero Citrus. En la Selva Paranaense se hallan
cinco gneros nativos y uno extico, con representantes leosos que
involucran a 10 especies, de las cuales podemos citar: el guatamb blanco
(Balfourodendron riedelianum (Engl.) Engl.), cuya madera es muy valiosa y
de gran valor tecnolgico; el jaborand (Pilocarpus pennatifolius Lemaire) del
que se extrae la pilocarpina utilizada en oftalmologa; y diversas especies de
los gneros Fagara, Helietta, Esenbeckia,

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