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Revista de Estudios Sociales

ISSN: 0123-885X
res@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Escobar, Arturo
Bienvenidos a cyberia. notas para una antropologa de la cibercultura
Revista de Estudios Sociales, nm. 22, diciembre, 2005, pp. 15-35
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81502202

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Revista de Estudios Sociales no. 22, diciembre de 2005, 15-35. Fecha de recepcin: Agosto de 2005 Fecha de aceptacin: Septiembre de 2005

BIENVENIDOS A CYBERIA. Actualmente estn tomando lugar cambios considerables


NOTAS PARA UNA ANTROPOLOGA DE LA CIBERCULTURA* tanto en el carcter de la tecnologa como en la manera en
que la entendemos. La informacin computarizada y las
Arturo Escobar**/*** biotecnologas estn produciendo una transformacin
fundamental en la estructura y en el significado de la
cultura y de la sociedad moderna. Dicha transformacin no
slo es susceptible al cuestionamiento de la antropologa,
Resumen sino que quizs constituye un campo privilegiado para
avanzar en el proyecto antropolgico de comprender las
El uso generalizado de computadores, de biotecnologas y el flujo de sociedades humanas desde los puntos de vista estratgicos
informacin digital han introducido en la vida social contempornea de la biologa, el lenguaje, la historia y la cultura. En este
transformaciones importantes. Tanto, que algunos argumentan que un artculo reviso las clases de anlisis que estn siendo
nuevo orden cultural est cobrando forma: la cibercultura desarrollados sobre la naturaleza social, el impacto y el uso
(cyberculture). En este artculo presento un panorama del tipo de anlisis de nuevas tecnologas; adems sugiero contextos y pasos
antropolgicos que estn siendo implementados en el rea de las nuevas adicionales para la articulacin de una antropologa de la
tecnologas; as mismo, sugiero algunos pasos adicionales para la cibercultura (cyberculture)1.
articulacin de una antropologa de la cibercultura. Esta aproximacin se Como un nuevo campo de prctica antropolgica, el
cimienta en estudios de ciencia, tecnologa y sociedad en varios campos estudio de la cibercultura est relacionado particularmente
y en anlisis crticos sobre la modernidad. Tambin exploro las con las construcciones y reconstrucciones culturales en las
implicaciones de la tecnociencia para la teora antropolgica y la que las nuevas tecnologas estn basadas y a las que a su
investigacin etnogrfica. vez ayudan a tomar forma. El punto de partida de este
cuestionamiento es la creencia de que cualquier tecnologa
Palabras clave: representa una invencin cultural en el sentido de que sta
Antropologa de la cibercultura, nuevas tecnologas, investigacin contribuye a formar un mundo nuevo. Toda tecnologa
etnogrfica. emerge de unas condiciones culturales particulares y de
forma concomitante ayuda a producir otras. Los
antroplogos podran llegar a estar bien preparados para
Abstract entender estos procesos si estn abiertos a la idea de que
la ciencia y la tecnologa son campos cruciales para la
Significant changes in the nature of social life are being brought creacin cultural en el mundo contemporneo. La entrada a
about by computer, information, and biological technologies, to the este mundo podra permitir a los antroplogos renovar su
extent thatsome arguea new cultural order, cyberculture, is inters en el carcter poltico del cambio cultural y de la
coming into being. This paper presents an overview of the types of diversidad cultural.
anthropological analyses that are being conducted in the area of
new technologies and suggests additional steps for the articulation Modernidad, tecnologa y las ciencias sociales
of an anthropology of cyberculture. It builds upon science,
technology, and society studies in various fields and on critical Muchas de las nociones convencionales en el campo de la
studies of modernity. The implications of technoscience for both tecnologa estn siendo transformadas por nuevas
anthropological theory and ethnographic research are explored. tendencias producidas en los estudios sociales de stas. En
enfoques convencionales, la tecnologa es identificada de
Keywords: forma estrecha con herramientas, mquinas; as mismo la
historia de la tecnologa es asociada con la historia de
Anthropology of cyberculture, new technologies, ethnographic research. estos instrumentos y con su progresiva eficacia en el
desarrollo econmico y en el bienestar humano y social.
Como una forma de ciencia aplicada, a la tecnologa se
le ubica por fuera de la sociedad, se le considera
* Este artculo fue publicado originalmente en ingls como: Welcome to autnoma, y se le seala como valorativamente neutral.
Cyberia. Notes on the Anthropology of Cyberculture (Escobar, 1994). El Dado que la tecnologa no es calificada ni como buena o
tema tambin fue tratado posteriormente en un corto artculo: Living in
Cyberia (Escobar, 1995b). Una versin en espaol de este ltimo texto
se encuentra en el libro: El final del salvaje. Naturaleza, cultura y 1 Desde una perspectiva etimolgica, los trminos cyberculture,
poltica en la antropologa contempornea (Escobar, 1999, 319-325). cyberspace, cyberocracy, y similares, son nombres inapropiados. Al
** Profesor del Departamento de Antropologa en la Universidad de acuar el trmino cybernetics / ciberntica, Norbert Wiener tuvo
Carolina del Norte, Chapel Hill, Estados Unidos. Correo electrnico: en mente la palabra en griego para piloto o timonero
aescobar@email.unc.edu (kybernetes); en otras palabras, no existe una raz griega para Cyber.
*** Traduccin: Carlos Andrs Barragn. Antroplogo. Contratista del Dada la extendida aceptacin del prefijo Cyber, utilizar cibercultura
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (ICANH). (cyberculture) como un elemento de anlisis.
DOSSIER Arturo Escobar

mala, sta no puede ser culpada por los usos que los consideracin de cuestionamientos polticos y ticos que
humanos le han dado o le dan2. La teora subyacente a ayuden a orientar nuestra comprensin del lugar de
estas consideraciones es que la ciencia y la tecnologa la tecnologa en los asuntos humanos (Winner, 1993a, p.
inducen el progreso de manera autnoma una creencia 364). Es ampliamente sostenido que los estudios de
representada por la metfora de la flecha del progreso-. ciencia y tecnologa han alterado radicalmente los
Extendida por estudios en variadas disciplinas, la flecha del enfoques pasados sobre la tecnologa, desplazando as la
progreso personifica un evolucionismo determinista que va concepcin lineal del cambio tecnolgico y posibilitando
desde la ciencia a la tecnologa, a la industria, al comercio la apertura de slidos programas de investigacin que
y, finalmente, al progreso social. Excepciones prominentes a estn dando como resultado una verdadera renovacin
este imperativo tecnolgico se encuentran en los trabajos terica. En el centro de esta renovacin est el
de crticos radicales de la sociedad tecnolgica que van constructivismo social cultivado especialmente por los
desde Heidegger y Ortega y Gasset a Marcuse, Illich, socilogos y los historiadores. Con el objetivo de estudiar
Mumford y Ellul. la ciencia y la tecnologa como una construccin social,
Acadmicos de varias tendencias argumentan que los estos acadmicos han comenzado a investigar
eventos de la dcada de 1960 auspiciaron un nuevo marco laboratorios y grupos de tecnlogos y han visto con
de comprensin de la ciencia y la tecnologa. Entre los nuevos ojos sus archivos histricos. Los constructivistas
factores que abrieron paso a un nuevo cuestionamiento de han demostrado, contrario al determinismo tecnolgico
la perspectiva tradicional que considera a la ciencia y la del pasado, que la contingencia y la flexibilidad son la
tecnologa como independiente de los contextos esencia del cambio tecnolgico. Al evidenciar que los
socioeconmicos y polticos se encuentran la aparicin de procesos sociales son inherentes a las innovaciones
la gran ciencia, la difusin de una conciencia sobre los tecnolgicas, han dado un golpe contundente a la
efectos negativos de las tecnologas nucleares e industriales alegada distancia entre la tecnologa y la sociedad y entre
y el consecuente surgimiento de movimientos a favor de stas y la naturaleza. La creencia ms generalizada es que
tecnologas apropiadas, y la aparicin de una clase de los sistemas de ciencia y tecnologa son regulados a
expertos en ciencia, en polticas tecnolgicas y en su travs de acuerdos tcnico-sociales flexibles que, dentro
evaluacin (Sanmartn y Lujn, 1992). Tanto en las de ciertas limitantes estructurales, propician acuerdos
comunidades tcnico-cientficas como en las ciencias sociales alrededor de ciertos desarrollos. Algunos
sociales, han comenzado a conformarse nuevas investigadores han ido ms all para afirmar que la
perspectivas. En estas ltimas, un campo completo de naturaleza y las mquinas han llegado a ser actores
enseanza e investigacin tom forma alrededor de dos importantes en los procesos histricos que determinan el
proyectos distintos pero relacionados: (a) los estudios de cambio tecnolgico4.
ciencia y tecnologa y (b) los programas de ciencia, Adems de la decisin metodolgica de observar de cerca
tecnologa y sociedad. Estos proyectos han sido las tecnologas y los sistemas que los rodean -acercamiento
institucionalizados en varias formas, incluyendo con el cual los antroplogos simpatizan-, el constructivismo
asociaciones como la National Association for Science, social ha introducido innovaciones conceptuales sugerentes,
Technology, and Society (NAST), la Society for Social como la nocin de flexibilidad interpretativa. sta
Studies of Science (4S), y la Society for Philosophy and corresponde al hecho bien conocido entre los antroplogos,
Technology, todas con sede en Estados Unidos. de que los diferentes actores (categora equivalente en el
Los programas de ciencia, tecnologa y sociedad existen lenguaje constructivista a grupos sociales relevantes),
desde hace tiempo en varias universidades alrededor del interpretan los artefactos de diversas maneras. El principal
mundo, aunque sin una orientacin comn distinta del objetivo de anlisis corresponde a la identificacin de los
inters en analizar la ciencia y la tecnologa como grupos sociales relevantes, la variabilidad en sus
empresas complejas resultado de procesos polticos y interpretaciones sobre la entidad tcnica en cuestin, y los
socio-econmicos. De manera general los estudios de mecanismos por los cuales dicha variabilidad es reducida
ciencia y tecnologa3 intentan explicar las implicaciones de alrededor de una opcin dada. Esto hace posible explicar
la constitucin de la ciencia y la tecnologa como formas y por qu algunas tecnologas son escogidas y otras no. El
prcticas dominantes de conocimiento en la cultura resultado ltimo de toda esta investigacin es un modelo
moderna. El anlisis algunas veces se dirige a la evolutivo del cambio tecnolgico con mltiples caminos y

4 Por supuesto, esta no pretende ser una aproximacin exhaustiva al


2 Esta postura fue modificada por la evaluacin tecnolgica que surgi enfoque constructivista, cuyos proponentes no necesariamente
en los primeros aos de la dcada de 1970 y que desde ah ha llegado constituyen un grupo homogneo. Entre los trabajos ms citados por
a constituirse en un campo importante de estudio. Como lo sealan estos autores se encuentran, por ejemplo: Knorr-Cetina y Mulkay
sus crticos, el propsito de la evaluacin de la tecnologa no es su (1983), Latour y Woolgar (1979), Bijker, Hughes y Pinch (1987), Latour
reorientacin, sino la adaptacin de los humanos a los efectos (1987; 1988), y Woolgar (1988; 1991). Otros nombres importantes,
peligrosos, actuales o potenciales, que las evaluaciones revelan asociados con el constructivismo son: Michel Callon, H. M. Collins,
(Sanmartn y Ortiz, 1992). Thomas Hughes y John Law. Para una resea de estos estudios ver los
3 STS, por su sigla en ingls (Science and Technology Studies). trabajos de Winner (1993a) y Medina (1992).
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

niveles. En la teora de actor-red de Michel Callon y dos principios en las ltimas dcadas5. De acuerdo con
Bruno Latour, la investigacin y el desarrollo son estudiados Michel Foucault (1973), el perodo moderno trajo consigo
de manera similar; en especial, en lo que concierne a las rdenes particulares de la vida, el trabajo y el lenguaje,
estrategias con que los actores humanos y no humanos encarnados en la multiplicidad de prcticas por medio de
pugnan alrededor de la identificacin de los problemas a las cuales la vida y la sociedad son producidas, reguladas y
solucionar (Sanmartn y Lujn, 1992). articuladas por los discursos cientficos. De qu maneras la
A pesar de su importancia y visibilidad, el constructivismo cibercultura contina participando en estos agenciamientos
social igualmente ha despertado crticas y controversias. de vida, trabajo y lenguaje? Los sistemas que cuentan en la
Una de ellas se relaciona con su objetivo de responder por produccin de la vida (el cuerpo, el ser, la naturaleza), el
qu surgen las tecnologas y por qu prevalecen ciertos trabajo (la produccin, la economa), y el lenguaje (el
componentes, por encima de otros anlisis, como por discurso, la comunicacin, el sujeto hablante), han sido
ejemplo, los efectos de tecnologas particulares, sobre la modificados significativamente? La discusin sobre si la
poblacin y/o las estructuras de poder. Esta tendencia es biopoltica foucaultiana y los bordes de las disciplinas han
considerada por algunos como una forma irresponsable de sido transcendidos por la biotecnologa y por la ingeniera
relativismo. As mismo se reprocha su silencio con respecto gentica es un tema an por abordar. Los antroplogos
a los grupos sociales irrelevantes, los cuales no obstante pueden ser invitados de honor en este lgido debate.
tambin son afectados por la tecnologa (Winner, 1993a). La modernidad ha sido caracterizada por tericos como
Desde una corriente ms filosfica, pero atendiendo la Foucault (1973), Jrgen Habermas (1987) y Anthony
misma crtica, los constructivistas dan por sentado el Giddens (1989) en trminos de la continua apropiacin de
profundo trasfondo cultural que condiciona la trasfondos y prcticas culturales dados por sentado por
interpretacin y a la prctica tecnolgica. Es apropiado parte de mecanismos explcitos de poder y conocimiento.
considerar la flexibilidad interpretativa, hasta cierto Con la modernidad, muchos aspectos de la vida
punto; pero, sin un anlisis paralelo de los significados previamente regulados por normas tradicionales (la salud,
que los logros tecnolgicos tienen para las personas, ... el conocimiento, el trabajo, el cuerpo, el espacio y el
prontamente sta se convierte en indiferencia moral y tiempo), fueron apropiados progresivamente por discursos
poltica (Winner 1993a, p. 372). Desde una perspectiva cientficos acompaados de formas tcnicas y
diferente se ha sostenido que el constructivismo social administrativas de organizacin. Modelos orgnicos y
simplifica el papel de la ciencia en el desarrollo tecnolgico mecnicos de vida social y fsica abrieron paso a modelos
y minimiza el efecto de otros factores en ese proceso, tales centrados en la produccin y maximizacin de la vida en s
como la economa, los medios informativos y el pblico misma, incluyendo formas novedosas de articulacin entre
general (Sanmartn y Ort, 1992). El anlisis de los el cuerpo y las mquinas en espacios como las fbricas, las
esquemas socio-tcnicos debe ser complementado, al escuelas, los hospitales y los hogares. Ah comenz la
menos, con preguntas acerca de la conveniencia de las ntima imbricacin de procesos entre el capital y el
prcticas personales y sociales informadas por las conocimiento para la produccin simultnea de valor y
tecnologas bajo consideracin -de nuevo, preguntas que vida6. La expansin de la palabra escrita, la preeminencia
los constructivistas parecen pasar por alto (Medina, 1992)-. de la mquina, el control del tiempo y del espacio, y las
Algunas de las crticas mencionadas son consideradas en revoluciones biolgicas y bioqumicas en los ltimos cien
otros estudios antropolgicos, filosficos y post- aos han producido rdenes biotcnicos sin precedentes,
estructurales sobre ciencia y tecnologa. El cuestionamiento que hoy encuentran nuevas formas de expresin en los
de la modernidad como el escenario para la actual regmenes ciberculturales.
comprensin y prctica de la tecnologa es de vital Aunque la relacin entre ciencia, tecnologa y cultura
importancia entre los antroplogos. En esta antropologa permanece insuficientemente teorizada (Lcourt, 1992), la
de la modernidad este cuestionamiento est ms cercano
de la filosofa que de la nueva sociologa de la tecnologa.
De hecho, la cibercultura est fomentando una
5 Que las recientes innovaciones en los dispositivos biolgicos y
reformulacin de la naturaleza de la modernidad en formas tecnolgicos no sean el resultado de un cambio radical en las
que ya no estn mediadas solamente por consideraciones estructuras culturales y epistemolgicas, pero s de la profundidad del
literarias y/o epistemolgicas. Si nuestra era es posmoderna proceso de modernizacin y creaciones biosociales a partir del siglo
o moderna modificada (tarda, meta, o hiper, como XVIII, es el punto de partida de la coleccin Incorporaciones
lo han propuesto algunos), es una pregunta que no puede (Incorporations); ver Crary y Kwinter (1992). Este aspecto ha sido
ser contestada antes de una investigacin sobre el estado y sealado tambin por Rabinow (1992a).
el estatus actual de la ciencia y la tecnologa. Aunque 6 La imbricacin de capital y vida est condensada en la nocin de
algunos insisten en que la ciencia y el capital todava biopoder de Foucault. El autor la explica en trminos de dos
funcionan como principios vectoriales de los rdenes procesos: (a) una anatoma poltica del cuerpo humano, realizada por
sociales dominantes, no es posible afirmar que ya nos la normalizacin y disciplinizacin de la vida diaria; (b) las biopolticas
hayamos despedido de la modernidad, no obstante los de la poblacin, llevadas a cabo por mecanismos de planeacin,
modos de operacin sin precedente desarrollados por estos regulacin y administracin (Foucault, 1980, pgs. 135-159). Ver
tambin Guattari (1992) y Deleuze y Guattari (1987).
DOSSIER Arturo Escobar

ciencia y la tecnologa, o si se quiere la tecno-ciencia, ha Pero mientras que muchos escritores de ciencia-ficcin y
tenido un papel central en el orden moderno. A este respecto diseadores de nuevas tecnologas manifiestan una posicin
sigue siendo ejemplar el tratamiento de Heidegger sobre la poco crtica de estas tendencias, queda por determinar
tecnologa como una prctica paradigmtica de la hasta qu punto y en qu maneras especficas las
modernidad. Para este autor ciencia y tecnologa son medios transformaciones que estos han vislumbrado se encuentran
para la creacin de nuevas realidades, nuevas en proceso de convertirse en realidad. Esta es otra tarea
manifestaciones de ser. La ciencia moderna necesariamente para la antropologa de la cibercultura9.
construye (encuadra / enframes) la naturaleza como
algo que debe ser apropiado, algo cuya energa debe ser La naturaleza de la cibercultura
liberada para propsitos humanos. Este es el peligro en el
sentido ltimo, al punto de que este encuadramiento lleva a Mientras que cualquier tecnologa puede ser estudiada
actividades destructivas y, particularmente, a la desaparicin antropolgicamente desde varias perspectivas los rituales
de otras formas fundamentales de revelar la esencia de ser que origina, las relaciones sociales que ayuda a crear, las
(poiesis). Esencia que Heidegger ve presente en las artes y prcticas desarrolladas por distintos usuarios alrededor de
en ciertas filosofas orientales. Su nocin de tecnologa tiene stas, los valores que fomenta, la cibercultura refiere
un rol ontolgico importante en tanto que el mundo se nos especficamente a nuevas tecnologas en dos reas: (a)
vuelve presente a travs de conexiones tcnicas (links) de inteligencia artificial, particularmente tecnologas de
distintas clases. En este sentido es por medio de las prcticas computacin e informacin; y (b) la biotecnologa10. Es
tcnicas que el carcter social del mundo toma forma posible separar estos dos conjuntos de tecnologas para
(Heidegger, 1962). Algunos filsofos han sugerido propsitos analticos; sin embargo, no es una coincidencia
recientemente que la racionalidad tcnica es el modo que los dos hayan alcanzado su actual auge de manera
primario de conocer y de ser, reversando as la primaca de la simultnea. Mientras que las tecnologas de la computacin
ciencia sobre la tecnologa y de la teora sobre la prctica y la informacin estn trayendo a discusin un rgimen de
(Medina y Sanmartn, 1989; Mitcham, 1990)7. tecno-socialidad (Stone, 1991), considerado como un
Para estos filsofos, la prioridad concedida a la ciencia y a la proceso de construccin sociocultural puesto en accin en
teora por encima de la creatividad tcnica ha dejado que el despertar de las nuevas tecnologas; las biotecnologas
los modernos crean que pueden describir la naturaleza y la estn dando lugar a la bio-socialidad (Rabinow, 1992a), un
sociedad de acuerdo a leyes. Ms que el efecto de prcticas, nuevo orden para la produccin de vida, de naturaleza y
la naturaleza y la sociedad aparecen en las concepciones del cuerpo a travs de intervenciones tecnolgicas
modernas como objetos con mecanismos y por consiguiente fundamentadas en la biologa. Estos dos regmenes forman
son tratados de manera instrumental (Medina y Sanmartn, la base de lo que yo llamo cibercultura.
1989). Las nuevas tecnologas parecen profundizar estas
tendencias en formas que son visualizadas de mejor forma
por la ciencia-ficcin contempornea. Los nuevos paisajes 9 La literatura sobre ciberespacio y realidad virtual producida por sus
de la ciencia-ficcin estn poblados con cyborgs de todas comentaristas y practicantes es caracterizada por lo grandioso de sus
las clases (seres humanos y otros organismos con afirmaciones. Dos ejemplos provenientes de dos prominentes
innumerables prtesis e interfaces tecnolgicas) que se diseadores, Scott Fisher y Myron Kruger, pueden que sean suficientes:
mueven en vastos ciberespacios (cyberspaces), realidades Parece ser que las posibilidades de la realidad virtual son tan
virtuales y ambientes mediados por computador8. ilimitadas como las posibilidades de la realidad. Ellas pueden proveer
de una interfase que desaparece una puerta hacia otros mundos
(Fischer, citado en Rheingold, 1991, p. 131). An ms interesante es el
7 La filosofa de la tecnologa despeg en los setenta y en los ochenta concepto de Kruger: Estamos increblemente afianzados a la idea de
(ver Mitcham, 1990). Aspectos centrales en este proceso han sido, por que el nico propsito de nuestra tecnologa es resolver problemas.
ejemplo, la creacin en Nueva York del Philosophy and Technology sta tambin crea conceptos y filosofa. Debemos explorar
Studies Center bajo la direccin de Carl Mitcham, la conformacin de completamente esta caracterstica de nuestras invenciones, porque la
un grupo similar en la Universidad Politcnica de Valencia (INVESCIT), y nueva generacin de tecnologa hablar por nosotros, nos entender, y
la aparicin de la Society for Philosophy and Technology. percibir nuestro comportamiento. Entrar en cada hogar y oficina...
8 La publicacin del libro Neuromancer por William Gibson (1984) marc Debemos reconocer esto si queremos entender y escoger lo que hemos
el asenso del gnero de ciencia-ficcin conocido como cyberpunk. As llegado a ser como resultado de lo que hemos hecho (Kruger, citado
mismo, es considerado como el punto de partida de la era en Rheingold, 1991, p. 113; mi nfasis). Algunos conectan las actuales
ciberespacial. Para una introduccin al cyberpunk ver McCaffrey (1991). transformaciones a la revolucin industrial, aunque esta vez ...
Mientras que algunos ven en el cyberpunk una crtica velada a los aos abastecida no por petrleo sino por un nuevo bien llamado inteligencia
de gobierno de Ronald Reagan, es inquietante analizar la forma en la artificial (Kurzweil, 1990, p. 13).
cual el movimiento ha crecido y ha sido presentado en los medios. Ver 10 No es claro el por qu las tecnologas de la computacin y la
por ejemplo el artculo principal de la revista Time sobre el cyberpunk y informacin caen ambas bajo la rbrica de la inteligencia artificial. En
el underground electrnico (Febrero 8 de 1993). Ver tambin Mondo la medida que los computadores pueden ser pensados como las
2000, quizs el medio impreso ms visible sobre cyberpunk y su Users tecnologas dominantes actuales, es valido proponer que ... todo lo
Guide to the New Edge (1992). Para un anlisis crtico de estas informtico puede ser pensado como inteligencia artificial (Lvy, 1991,
tendencias ver Rosenthal (1992). p. 8).
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

A pesar de la novedad, la cibercultura se origina en una moderno? Qu clase de apropiaciones, resistencias, o


bien conocida matriz social y cultural de la modernidad, innovaciones con relacin a las nuevas tecnologas estn
aunque sta se oriente hacia la constitucin de un nuevo tomando lugar en los contextos, por ejemplo, de las
orden- el cual an no podemos conceptuar, pero que culturas minoritarias? Cules de stas pueden representar
debemos tratar de entender- a travs de la transformacin aproximaciones diferentes a la comprensin de la
de los posibles tipos de comunicacin, trabajo y formas de tecnologa? Qu le sucede a las perspectivas no
ser. La modernidad constituye el trasfondo de occidentales a medida que las nuevas tecnologas
entendimiento (background of understanding) la extienden su alcance?
tradicin y forma de ser que se da por sentada y en cuyos 4. Cul es la economa poltica de la cibercultura? En qu
trminos interpretamos y actuamos, y que inevitablemente maneras, por ejemplo, estn siendo reestructuradas las
moldea los discursos y las prcticas generadas por y relaciones, en base a las nuevas tecnologas, entre los
alrededor de las nuevas tecnologas. Esta tradicin ha denominados Primer y Tercer Mundo? Qu nuevas
creado una imagen neutral de la tecnologa, til para articulaciones locales con formas de capital global y basadas
liberar la energa de la naturaleza con el objeto de en nuevas tecnologas estn apareciendo? Cmo la
aumentar las capacidades humanas y servir a sus automatizacin, las mquinas inteligentes y la biotecnologa
propsitos (Heidegger, 1977). Con el fin de reorientar esta transforman los procesos de produccin, de capitalizacin
tradicin dominante es preciso hacer explcita esta de la naturaleza, y la creacin de valor en el contexto
tradicin. Algunos consideran como el fin ltimo de esta global? Si los distintos grupos de personas (clases sociales,
reorientacin, aportar a una democratizacin de la ciencia y mujeres, minoras, grupos tnicos, etc.) estn ubicados de
la tecnologa y al desarrollo de prcticas tecnolgicas y manera diferencial en los contextos de las nuevas
tecno-ilustradas que estn ms acordes a las necesidades tecnologas, Cmo pueden los antroplogos teorizar y
humanas, y que contrasten con las actuales (Winograd y explorar este orden de construccin tecno-cultural? Para
Flores, 1986; Winner, 1993a; Medina, 1992). finalizar, cules son las implicaciones de este anlisis para
Acorde con esta presentacin general, la investigacin una poltica cultural de la ciencia y la tecnologa?
antropolgica puede estar guiada por el siguiente conjunto
de interrogantes: El proyecto antropolgico
1. Cules son los discursos y prcticas que son creados
alrededor de y por los computadores y la biotecnologa? Formulaciones tericas
Qu dominios nuevos de actividad humana crean estos
discursos y prcticas? En qu redes sociales instituciones, El inters por parte de los antroplogos sociales / culturales
valores, convenciones, etc. estn situados estos dominios? sobre la ciencia y la tecnologa ha aumentado
En una perspectiva ms amplia, qu nuevas formas de constantemente en los ltimos aos. Ya se han dado pasos
construccin de la realidad, tecno-espacios para construir una presencia institucional de la
(technoscapes), y de negociacin de tal(es) construccin(es) antropologa de la ciencia y la tecnologa dentro de la
estn siendo introducidas por las nuevas tecnologas? De American Anthropological Association (AAA) de los Estados
qu manera rutinaria las personas vinculan estos tecno- Unidos11. Una variedad de paneles relacionados con temas
espacios, y cules son las consecuencias de esta de ciencia y tecnologa fueron llevados a cabo, por ejemplo,
vinculacin en trminos de la adopcin de nuevas formas en las reuniones de esta Asociacin en los aos 1992 y
de pensamiento y de ser? En qu formas nuestras 199312. En los aos ms recientes algunos de los tpicos de
prcticas sociales y ticas cambian a medida que el inters para los antroplogos han incluido etnografas de
proyecto tcnico-cientfico avanza?
2. Cmo estudiar etnogrficamente estas prcticas y
dominios en diferentes espacios sociales, regionales y
11 El primer paso fue dado en la reunin anual de la Society for the Social
tnicos? Qu conceptos y mtodos antropolgicos
Studies of Science en 1992, donde un grupo de antroplogos
establecidos pueden ser apropiados para el estudio de la norteamericanos (entre ellos Michael Fischer, Sharon Traweek, Rayna
cibercultura? Cul(es) tendra(n) que ser modificado(s)? Rapp, David Hess, Lisa Handwerker, Shirley Gorenstein y David Hakken) se
Cmo, por ejemplo, distintas nociones de comunidad, reunieron para discutir estrategias para la implementacin de un Comit
trabajo de campo, cuerpo, naturaleza, visin, sujeto, de Ciencia y Tecnologa dentro de la AAA. Este proceso se encuentra
identidad, y escritura, podrn ser transformadas por las detallado en la edicin de 1992 del Social / Cultural Anthropology of
nuevas tecnologas? Science and Technology Newsletter, editado por David Hess.
3. Cul es el trasfondo de comprensin desde el cual las 12 Los paneles en la reunin de 1992 incluyeron, por ejemplo, temas
nuevas tecnologas surgen? De manera ms especfica qu como: la antropologa del cyborg; perspectivas culturales sobre la
prcticas modernas de la vida, del trabajo, y del lenguaje, computacin; barreras culturales a la innovacin tecnolgica;
moldean la actual comprensin, diseo y maneras de comunidades virtuales (tambin llamadas comunidades en lnea),
relacionarse con la tecnologa? Qu continuidades consecuencias de la implementacin de tecnologas de informacin
presentan las nuevas tecnologas con relacin al orden interactivas en el campo cultural y en la educacin; y cyborgs y mujeres
(en honor de Donna Haraway).
DOSSIER Arturo Escobar

cientficos, estudios sobre tecnologas reproductivas y cultura y tecnologa no es nueva. El impacto de las
mdicas, temas sobre gnero y ciencia, tica y valores, y la tecnologas occidentales sobre la evolucin y el cambio
enseanza de la ciencia y la ingeniera. Los estudios cultural ha sido un tema de investigacin desde los
proclives a convertirse en temas de moda como la primeros aos de la dcada de 195015. El control
tecnologa computacional y biolgica, la realidad virtual, las tecnolgico y la economa poltica estn generando fuertes
comunidades virtuales y el ciberespacio, estn captando la discusiones, dadas las preocupaciones que despiertan. No
atencin general de manera creciente. Un esfuerzo por obstante, los estudios de cultura material y tecnologa han
teorizar la antropologa de la ciencia y la tecnologa sufrido de una dependencia de lo que un crtico del tema
tambin ha estado en proceso de consolidacin13. ha denominado la concepcin estndar de la tecnologa
Aunque la gran mayora de estudios antropolgicos sobre (basada en una teleologa descontextualizada que arranca
ciencia y tecnologa han tenido lugar en pases altamente con las herramientas simples y termina con las mquinas
industrializados, hay una creciente atencin a estos temas complejas). nicamente con los estudios contemporneos
en el Tercer Mundo. Esta se desprende del hecho de que la de ciencia y tecnologa, se tiene la posibilidad de ver la
globalizacin de la produccin econmica y cultural se ciencia y la tecnologa en relacin con sistemas
apoya cada vez ms en las nuevas tecnologas de vida y en tecnolgicos complejos. Esto ... crea la base para una
las de informacin. Ya sea que el encuentro entre el Norte y comunicacin fructfera entre los antroplogos sociales,
el Sur se d en los dominios del desarrollo, la informacin, etnoarquelogos, arquelogos, y los estudiosos de la
la guerra mediados por la biotecnologa, ste est evolucin humana (Pfaffenberger, 1992, p. 513). Tambin
fuertemente mediado por gran variedad de tecnologas. El promueve el intercambio entre antroplogos y otras
impacto de tecnologas como la televisin y los disciplinas involucradas en estos estudios como la filosofa,
videocasetes sobre nociones locales de modernidad y la ciencia cognitiva y la lingstica.
desarrollo y de sus respectivos efectos en antiguas prcticas En el Primer Mundo han comenzado variados intentos por
culturales y sociales ya ha sido abordado etnogrficamente articular una estrategia antropolgica centrada explcitamente
(Abu-Lughod, 1990; Dahl y Rabo, 1992; Garca Canclini, en el anlisis de la informacin digital, la computacin y las
1990). Consideradas antes como responsables de una biotecnologas. Una importante precursora en esta materia
homogenizacin mundial y de una generalizada fue Margaret Mead, en particular con su trabajo en el
aculturacin, actualmente la ciencia y tecnologa contexto de surgimiento de la ciberntica entre la Segunda
cosmopolitas son vistas en trminos de su contribucin real Guerra Mundial y la primera mitad de la dcada de 196016. Al
o potencial a la formacin de culturas hbridas y de comienzo de la dcada de 1990, es posible identificar tres
procesos de autoafirmacin a travs de la seleccin diferentes propuestas. La primera, enunciada por el
autnoma y parcial de stas14. Incluso est presente la antroplogo David Thomas, se fundamenta en la creciente
esperanza de que los avances en biotecnologa puedan ser literatura sobre nociones de ciberespacio17 y el cyborg
usados por grupos locales en regiones ricas en definido en un sentido amplio como una mezcla entre
biodiversidad alrededor del mundo, con el objetivo de humano y mquina. El autor argumenta que las formas
defender sus territorios y articular nuevas estrategias avanzadas de tecnologa occidental estn produciendo un
culturales y econmicas. Sin embargo, como David Hess rito de paso entre las sociedades industriales y post-
(1993) lo argumenta, el efecto de tecnologas cosmopolitas orgnicas, y entre ... formas de vida orgnicamente
en grupos del Tercer Mundo an permanece poco humanas y aquellas formas de vida ciberfsicas digitales
estudiado, especialmente desde el punto privilegiado de las reconfiguradas a travs de sistemas de software de
polticas culturales que stas ponen en movimiento. Aqu se computador (Thomas, 1991, p. 33). En este contexto el autor
incluyen temas como la destruccin cultural, la hibridacin, hace un llamado a los antroplogos a abordar los mundos
la homogenizacin, y la creacin de nuevas diferencias a
travs de formas de conexin fomentadas por las nuevas
tecnologas sin duda un aspecto de lo que Arjun
15 Entre los estudios ms conocidos se encuentra el trabajo de Godelier
Appadurai denomina etno-espacios (ethnoscapes) (1971), en el cual el autor desarrolla los efectos de la introduccin de
globales (Appadurai, 1991). El trabajo sobre estos temas hachas de acero entre los aborgenes australianos y entre los baruya de
est avanzando rpidamente, en particular en conexin con Papua, en Nueva Guinea. Un til repaso de trabajos previos es
la redefinicin de desarrollo (Hess, 1993; Escobar, 1995a). reseado por Hess (1992).
Por supuesto, la reflexin antropolgica de la relacin entre 16 Mead fue una participante activa en las Conferencias Macy sobre
ciberntica (Mead et al., 1950-1956), as como tambin una figura
central en la fundacin de la American Society for Cybernetics (Mead,
13 Para una gua y bibliografa sobre estudios antropolgicos sobre ciencia 1968). La vida de este ilustre grupo de cibernticos, en el cual
y tecnologa ver Hess (1992), Hess y Layne (1992), Pfaffenberger participaron Gregory Bateson, Heinz von Foerster, Norbert Wiener, y Kurt
(1992) y Hakken (s.f.). Levin entre otros, es descrita en el libro de Heims (1991). Es preciso
14 Por ejemplo, el uso cada vez ms generalizado de video cmaras, sealar que las Conferencias Macy tomaron lugar en el contexto de la
aviones y la aplicacin de rentas a la explotacin de minas de oro entre Guerra Fra, la primera ola de tecnologa computacional, y en el
los kayapo de la selva amaznica como parte de su estrategia de desarrollo general de la teora de sistemas; actualmente los contextos
autonoma cultural se ha convertido en caso legendario. histricos y epistemolgicos son bastante diferentes.
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

de las tecnologas virtuales durante esta etapa temprana de temas como la realidad virtual, las redes de computadores,
especulacin y desarrollo; en especial desde el punto de las grficas e interfaces y las tecnologas de imagen desde
vista de cmo estas tecnologas son producidas socialmente. satlites de vigilancia, estrategia militar, exploraciones
Desde los paradigmas de lectura y escritura visual a los espaciales hasta tecnologas mdicas como la tomografa y
mundos virtuales de la informacin digital, estamos siendo la ecografa prenatal (Haraway, 1988; DeLanda, 1991;
testigos de una transicin a una etapa post-corprea muy Cartwright y Goldfarb, 1992; Duden, 1990), no es
prometedora en trminos de creacin de lgicas sociales y de sorprendente que el campo de la antropologa ms
regmenes sensoriales. El ciberespacio proporciona a los sintonizado con el anlisis de lo visual como un rgimen
antroplogos posibilidades sin precedente para hacer cultural y epistemolgico, haya sido el primero en reaccionar
palpable esta promesa. ante la celebracin poco crtica de las tecnologas
La segunda propuesta es una antropologa cyborg. sta ciberespaciales (ver Benedikt, 1991; Rheingold, 1991). El
fue lanzada formalmente con dos sesiones que tuvieron sealamiento que hacen algunos diseadores
lugar en San Francisco en la reunin de la AAA en el ao ciberespaciales con respecto a que las nuevas tecnologas
1992, y en las que se tom como punto de partida los harn al cuerpo obsoleto, destruirn la subjetividad,
estudios feministas de ciencia y tecnologa. Aunque su crearn nuevos mundos y universos, cambiarn el futuro
principal objetivo fue el anlisis de la ciencia y la tecnologa poltico y econmico de la humanidad y dejarn un nuevo
como un fenmeno cultural, uno de sus mayores logros ha orden post-humano, constituyen para los crticos, en el
sido el estudio etnogrfico de los lmites entre humanos y mejor caso, un deseo piadoso, motivado por el carcter
mquinas, especficos a las sociedades del final del siglo seductivo de la realidad virtual y de tecnologas similares. En
XX. Con la conviccin de que el anthropos debe ser el peor de los casos constituyen esfuerzos equivocados en la
desplazado como tema y objeto de la disciplina, los ingeniera de la realidad social (Gray y Driscoll, 1992, p.
antroplogos emergentes del cyborg argumentan que la 399). Ellos argumentan, entonces, que esta lectura se da por
realidad humana y social es un producto tanto de las la atencin aparentemente exclusiva a una sociedad cyborg-
mquinas como de las actividades humanas. Asimismo, rizada mediada por las interacciones entre humanos y
sostienen que debemos reconocer una labor de mquinas19. Ms que sugerir que se necesita una nueva
agenciamiento a las mquinas, y que la tarea propicia de la subdisciplina antropolgica, Gray y Driscoll prefieren
antropologa de la ciencia y la tecnologa es examinar referirse a una antropologa de, y en el ciberespacio.
etnogrficamente cmo la tecnologa sirve de agente de Desde esta perspectiva, los antroplogos podran estudiar
produccin social y cultural18. las tecnologas en los entornos en los cuales stas se
Las posiciones crticas sobre las dos propuestas anteriores originaron y en los que operan, incluyendo sus continuas
han comenzado a articularse de manera notable en la conexiones a los valores dominantes de racionalidad,
antropologa visual. Dada la importancia de la visin en instrumentalidad, beneficio y violencia. No es coincidencia,
siguiendo el argumento de estos autores, que la realidad
17 El trmino ciberespacio (cyberspace) fue acuado por William Gibson virtual como uno de los desarrollos recientes en el centro
(1984) e introducido en los crculos intelectuales, artsticos y del movimiento ciberespacial, ha sido y seguir estando
acadmicos en el libro editado por Michael Benedikt: Cyberspace: The circunscrita por intereses econmicos y militares. Y que a
First Steps (1991). El trmino hace alusin a las crecientes redes y pesar de su esperado potencial para propsitos de liberacin
sistemas de ambientes mediados por computadores. Como una red de y humanizacin, las aplicaciones orientadas hacia un
interacciones espacializadas mediadas por la computacin, el beneficio econmico seguirn siendo indudablemente
ciberespacio es visto como la habilitacin de una co-presencia e dominantes. Su prescripcin apunta a examinar estas
interaccin completa de mltiples usuarios, que permite una entrada y tecnologas desde una perspectiva que considere la forma
una salida desde y hacia el campo sensorial humano, con lo cual se en que stas permiten a varios grupos de personas negociar
permite percibir realidades virtuales y reales, recoleccin remota de formas especficas de poder, autoridad y representacin.
informacin, control por medio de telepresencia y una total integracin Desde la antropologa de la cibercultura, podemos descartar a
e intercomunicacin con un rango completo de productos y ambientes
priori la existencia de una nueva era, y la necesidad de una
inteligentes en el espacio real (Novak, 1991, p. 225). Para una
introduccin al concepto de ciberespacio ver Rheingold (1991) y Stone
nueva rea de trabajo en la antropologa. Realmente la
(1991, 1992). Para una presentacin general de las redes globales de
disciplina est en principio bien dotada para abordar lo que
computacin ver Dertouzos (1991) y Cerf (1991). Una breve revisin de
las guas de Internet se encuentra en el Chronicle of Higher Education
(1992, diciembre 16, pg. A9). 19 Para Roseanne Stone (1991; 1992), el nfasis en post-corporalidad,
18 Esta descripcin est basada en la ponencia presentada en el panel: surge de la disconformidad masculina con el cuerpo. Este sesgo ser
Antropologa Cyborg I: Sobre la produccin de la humanidad y sus corregido, en la perspectiva de la autora, cuando ms mujeres
lmites, por Gary Lee Downey, Joseph Dumit y Sarah Williams (1992). participen en el diseo de las tecnologas virtuales y ciberespaciales.
Algunos de los trabajos presentados tocaron temas como la Aunque esto est comenzando a suceder, los resultados an estn por
participacin de la mujer japonesa en los campos de la fsica de alta verse. Desde otro ngulo, se puede argumentar que el nfasis en
energa; seguidores de la ciencia-ficcin; psicoterapia asistida por trascender el cuerpo en el contexto cyber es otro aspecto de la
computador; cyborgs de baja tecnologa (cyborgs en el Tercer Mundo); despersonificacin de la teorizacin virtual, y que algunas veces
tecnologa reproductiva y construcciones culturales de la biotecnologa. tiene tenues conexiones con la realidad (Tsugawa, 1992).
DOSSIER Arturo Escobar

debe iniciarse ms bien como un proyecto etnogrfico nueva maleabilidad de la naturaleza (Keller, 1992b). El
tradicional: describir, a la manera de un diagnstico cultural derecho a genes normales podra llegar a ser el grito de
inicial, qu est pasando en trminos de la emergencia de batalla de un ejrcito de expertos en salud y de polticos
prcticas y transformaciones asociadas al aumento de reformistas desplegando prcticas de transformacin
desarrollos tcnico-cientficos. Sin embargo, dado que estos biosocial, un alcance no visto desde el nacimiento de la
desarrollos son sitios crecientes de articulacin de conocimiento clnica hace poco ms de dos siglos (Foucault, 1975).
y poder sin precedente, es pertinente preguntarse sobre la El corolario de este anlisis es la necesidad de prestar
adecuacin terica de conceptos establecidos a la luz de sus atencin a las relaciones sociales y culturales entre la ciencia
especificidades histricas y culturales. y la tecnologa como mecanismos centrales de produccin
Uno de los acercamientos ms fructferos es que la de vida y cultura en el siglo XXI. El capital, con certeza
tecnociencia est motivando una implosin de categoras en continuar jugando un papel importante en la reinvencin
diferentes niveles, particularmente de aquellas categoras de la vida y la sociedad. La actual expansin del valor y la
que han definido lo natural, lo orgnico, lo tcnico y lo plusvala, sin embargo, toma lugar ya no tanto en la
textual. Los lmites entre naturaleza y cultura, entre extraccin directa de plusvala de la mano de obra o de la
organismo y mquina estn siendo incesantemente industrializacin convencional, como a travs de la
redibujados de acuerdo a complejos factores histricos en capitalizacin de la naturaleza y la sociedad en base a la
los cuales los discursos sobre ciencia y tecnologa juegan un investigacin cientfica y el desarrollo (principalmente en las
papel decisivo (Haraway, 1991). De esta manera, los reas de inteligencia artificial y biotecnologa). Incluso el
cuerpos, los organismos y las comunidades, tienen genoma humano ha llegado a ser un campo importante
que ser nuevamente teorizados como compuestos de para la reestructuracin capitalista, y por ende importante
elementos que se originan en tres distintos dominios para la contestacin. La reinvencin actual de la naturaleza
demarcados por lmites permeables: lo orgnico, lo tcnico y la cultura efectuada por y dentro de redes de significado
(o lo tcnico-econmico), y lo textual (dicho de una manera y produccin que conectan ciencia y capital, deben ser
amplia, lo cultural). Mientras que la naturaleza, los cuerpos y comprendidas de acuerdo a una economa poltica que se
los organismos ciertamente tienen una base orgnica, de ajuste a la era de la cibercultura. Los antroplogos necesitan
manera creciente estos estn producidos en conjuncin con comenzar en serio el estudio de las prcticas sociales,
mquinas y esta produccin est siempre mediada por econmicas y polticas relacionadas con la tecnologa y a
narrativas cientficas (discursos de la biologa, la travs de las cuales la vida, el lenguaje y el trabajo estn
tecnologa y otras similares) y por la cultura en general. La siendo articulados y producidos.
cibercultura debe ser entendida como el campo de fuerzas y
significados, en el cual esta compleja produccin de sentidos Dominios etnogrficos
de vida, de trabajo y de lenguaje, toma lugar. Para algunos
investigadores (Haraway, 1991; Rabinow, 1991a), mientras Como ya he mencionado, las preguntas principales a ser
que la cibercultura puede ser vista como la imposicin de enunciadas por la antropologa de la cibercultura incluyen los
una nueva cuadrcula de control en el planeta, tambin siguientes temas: Qu nuevas formas de construccin social
representa nuevas posibilidades para articulaciones de realidad y de negociacin de dichas construcciones estn
potenciales entre los seres humanos, la naturaleza y las siendo creadas o modificadas? Cmo son socializadas las
mquinas. Lo orgnico, siguiendo estas crticas, no personas por sus propias experiencias rutinarias de espacios
necesariamente est opuesto a lo tecnolgico. Tambin se construidos, creados a su vez por las nuevas tecnologas?
debe hacer nfasis en que las nuevas configuraciones de Cmo se relaciona la gente con sus mundos tecnolgicos
conocimiento y poder estn estrechando la vida y el trabajo, (mquinas, cuerpos y naturalezas reinventados)? Si la gente
como en el caso del proyecto sobre el genoma humano. Por est posicionada diferencialmente en los tecno-espacios, de
ejemplo, en los avances vinculados a tcnicas acuerdo a aspectos como raza, gnero, clase social, ubicacin
computacionales, el bio-chip se ha proyectado de manera geogrfica, cmo difieren entonces sus experiencias de
superficial como su mejor promesa. Este campo podra estos espacios? Finalmente, podra ser posible dar cuenta
llegar a probar ser el espacio ms fuerte para remoldear la etnogrfica de la multiplicidad de prcticas asociadas con las
sociedad en formas nunca antes atestiguadas. La naturaleza nuevas tecnologas en diversos contextos sociales, tnicos y
sera conocida y reelaborada a travs de la tcnica; geogrficos? De qu maneras estas prcticas se relacionan
literalmente ser construida en la misma forma en la que la a temas sociales ms amplios como por ejemplo, el control
cultura lo es, con la diferencia de que la hechura de la de la mano de obra, la acumulacin de capital, la
naturaleza tomar lugar a travs de la reconfiguracin de la organizacin de modos de vida, y la globalizacin de la
vida social por microprcticas en la medicina, la biologa y la produccin cultural?
biotecnologa (Rabinow, 1991a). Aspectos similares han sido Uno podra comenzar a pensar estas preguntas en trminos de
sealados por Evelyn Fox Keller con respecto a que la espacios etnogrficos posibles y de estrategias concretas de
relacin entre naturaleza y cultura ser igualmente investigacin. Algunas pistas concernientes a estos espacios
reconcebida; lo anterior al punto de que la biologa pueden ser encontradas en proyectos de investigacin
molecular est creando la sensacin, por ejemplo, de una contemporneos. Diferentes dominios de investigacin
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etnogrfica pueden ser identificados como aproximaciones Cmo est siendo reconfigurado e imaginado el cuerpo a
iniciales, para luego ser refinados como avances de investigacin: travs de inscripciones en el contexto de la relacin entre
cuerpo y mquina? Qu constituira un anlisis post-
1. La produccin y el uso de nuevas tecnologas. En este punto estructural del cuerpo en el ciberespacio, si este conocimiento
la investigacin antropolgica se concentrar, por una parte, en busca evitar las trampas de la frontera (el cuerpo que puede o
cientficos y expertos, en sitios tales como los laboratorios de no ser trascendido) y del humanismo (el cuerpo que uno
investigacin gentica, corporaciones de alta tecnologa, y en puede rehacer ms o menos a voluntad)? Una fructfera
centros de diseo de realidad virtual; y por otra, en los usuarios teorizacin de la post-humanidad podra tomar como punto
de estas tecnologas. Las etnografas en este dominio podran de partida este grupo de cuestionamientos. Si las nuevas
seguir en trminos generales los pasos de las tiles etnografas tecnologas permiten oportunidades para la reproduccin de
de la ciencia y tecnologa moderna (Latour y Woolgar, 1979; la vida a travs de las mquinas, entonces debe el
Martin, 1987; Visvanathan, 1985; Latour, 1988; Traweek, 1988; computador ser incluido en el conjunto de las tecnologas
Kondo, 1990); la teorizacin de la ciencia y la tecnologa, en reproductivas? Qu significara un cuerpo femenino en
particular desde la antropologa (Hakken, s.f.; Pfaffenberger, estos procesos, desde una perspectiva feminista?21
1992; Hess y Layne, 1992; Hess, 1993); los estudios feministas 2. La aparicin de comunidades mediadas por computador,
de ciencia y tecnologa (Haraway, 1989, 1991; Jacobus et al., como las llamadas comunidades virtuales y en general, lo que
1990; Wajcman, 1991; Keller, 1992a). No obstante, estos tienen uno de los diseadores ms creativos de ambientes
que ser resituados dentro del espacio conceptual de la computarizados ha llamado las nuevas y vibrantes aldeas de
antropologa de la cibercultura. Un puado de estudios de esta actividad dentro de enormes culturas de computacin (Laurel,
clase ya han sido comenzados20. 1990, p. 93)22. El anlisis antropolgico puede ser relevante no
Un aspecto sobresaliente de la investigacin en este campo nicamente para la comprensin de lo que estas nuevas
es el estudio etnogrfico de la produccin de subjetividades aldeas y comunidades son; de igual forma sirve para
que acompaan las nuevas tecnologas. Sherry Turkle ha imaginar las clases de comunidades que los grupos humanos
mostrado en un estudio pionero (1984) que el computador pueden crear con la ayuda de tecnologas emergentes. De
es un objeto evocativo, un medio para proyectar la nuevo, la investigacin en este campo est apenas
construccin de una variedad de mundos privados y pblicos. comenzando. Podemos anticipar una activa discusin sobre los
A medida que el uso del computador se extiende, Turkle mtodos apropiados para estudiar estas comunidades,
muestra que ms y ms personas comienzan a pensarse a s incluyendo preguntas sobre el trabajo de campo on line / off
mismos en trminos de computadores. Los computadores line, sobre los lmites del grupo a ser estudiado, la
personales estn cambiando nociones de identidad y de ser interpretacin, la tica, etc23.
en modos que son poco comprendidos. La cibercultura est
creando un conjunto de verdaderas tecnologas del ser que 21 Estas ideas sobre el cuerpo provienen de Jennifer Terry (comunicacin personal).
van ms all de la visin del ser como mquina; y la 22 Las comunidades virtuales estn formadas por grupos de personas que se
productividad cultural de estas nociones solamente puede ser relacionan entre s principalmente a travs de un medio electrnico como el
valorada etnogrficamente. Mundos virtuales constituidos computador, el correo electrnico y redes especializadas como PeaceNet,
por la participacin de individuos en juegos de rol en lnea EcoNet, y de una gran variedad de carteles (bulletin boards) y sistemas de
pueden ser vistos como una forma de moverse fuera del ser conferencia provenientes de espacios acadmicos, de negocios, etc., los cuales
individualizado y entrar al mundo de las interacciones estn conectados a travs de lo que fue Bitnet, Usenet y actualmente Internet.
sociales virtuales. Aunque este medio es ampliamente Un ejemplo nico de comunidad on-line es el Whole Earth Lectronico Link
percibido como negativo, el trabajo de Turkle indica que (WELL), localizado en el rea de la baha de San Francisco, y en el cual
estos mundos virtuales pueden llegar a ser instrumentos para participan personas de distintas partes de Estados Unidos. En el WELL se
la reconstruccin de identidades en formas interactivas y mantienen discusiones permanentes sobre el significado de las comunidades
como fuentes de conocimiento acerca de otras culturas y del virtuales, realidad virtual, multimedia, y temas relacionados. Una etnografa del
mundo exterior. Existe un componente global a la produccin WELL est en proceso (Bessinger, 1993).
23 La dimensin tica en comunidades virtuales es muy significante con temas
de subjetividades que debe ser explorado. Cul es el
como la posibilidad de asumir diferentes personas, la relacin entre personas
significado de la globalizacin de aparatos tecnolgicos de virtuales y reales, el reconocimiento de marcadores sociales propios, como
entretenimiento como Nintendo, Play Station, Game Cube, X- el gnero, la raza, la clase social o la posibilidad de hacer lurking (es decir,
Box, en la cultura juvenil? Cmo son consumidos los observar una comunidad sin hacer conocer la propia presencia a aquellos que
videojuegos en sociedades que tienen diferentes cdigos se observa). Hay un rico conjunto de aspectos a ser explorados por
culturales? antroplogos (ver Bessinger, 1993).Aspectos sobre el intercambio de
El hecho de que la reconstruccin de espacio vincule la informacin entre antroplogos de distintas partes del mundo y entre estos y
reconstruccin del cuerpo, es algo que necesita ser teorizado. aquellos con quienes trabajan en campo, toman una nueva dimensin con el
avance de las redes electrnicas. En algunas situaciones las comunidades
virtuales llegan a ser parte del campo, ms que una mera expresin, o
20 Estos incluyen, por ejemplo, el estudio de Deborah Heath sobre un extensin de ste. Un esfuerzo por conectar antroplogos y otros sujetos en el
laboratorio de biotecnologa molecular (1992), la etnografa de Barbara mundo a travs de medios electrnicos para discutir temas, ideas, libros,
Joans sobre diseadores de realidad virtual (1992), y el trabajo de conferencias que son relevantes para la antropologa, ha sido liderado por
David West sobre usuarios de realidad virtual (comunicacin personal). Arjun Appadurai y Carol Breckenridge miembros de la revista Public Culture.
DOSSIER Arturo Escobar

Una variante de esta lnea de investigacin es lo que Laurel demuestra el trabajo de Sarlo (1992), Seltzer (1992), y
ha denominado antropologa de interfaces (1990, pgs. Jenkins (1992)25.
91-93). La creacin de interfaces entre humanos y 4. El crecimiento y el desarrollo cualitativo de la
computadores ha sido tratada de forma estrecha y como un comunicacin humana mediada por la computacin;
problema de diseo de ingeniera que intenta hacer particularmente desde la perspectiva de la relacin entre
coincidir las tareas a ser desarrolladas con las herramientas lenguaje, comunicacin, estructuras sociales, e identidad
de que se dispone. Pero la pregunta central sobre los cultural. Mientras que la comunicacin mediada por
distintos usuarios a los que van dirigidas las tecnologas computadores comparte muchas caractersticas con otras
todava contina siendo ignorada o en algunos casos es formas de comunicacin mediada, como es el caso del
inferida de informacin estadstica. De igual forma el telfono, las mquinas contestadoras de mensajes (bien
cuestionamiento crtico sobre el efecto que la tecnologa estudiadas por lingistas y antroplogos lingistas),
tiene en los usuarios y de lo que a estos les permite hacer, tambin difiere en aspectos importantes. La interaccin
nunca se plantea. Los nios, maestros, diseadores de humana a travs de computadores personales debe ser
juegos de computador y usuarios, escritores de ficcin, estudiada no nicamente desde la perspectiva de los
arquitectos, activistas tienen diferentes necesidades y principios transculturales y transituacionales y de las
acercamientos a estas preguntas bsicas. Una estrategias de discurso (Gumperz, 1983) que gobiernan
antropologa de interfaces que seale esta ausencia se cualquier tipo de interaccin humana; tambin debe
concentrara en las intersecciones entre usuario / contexto, abordarse en trminos de la especificidad de las prcticas
encontrando informantes para guiar la exploracin crtica comunicativas y lingsticas que afloran de la naturaleza del
(no meramente utilitaria) de los usuarios y los contextos24. medio en cuestin. En el proceso de construccin de
3. Estudios de cultura popular de la ciencia y la tecnologa, comunidades mediadas por la computacin (Celso lvarez,
incluido su efecto en el imaginario popular (el conjunto de comunicacin personal, 1992) existen tres dimensiones
elementos bsicos que estructuran un discurso dado y de relevantes de anlisis: (a) la relacin entre las mquinas y
las relaciones entre ellos) y en las prcticas populares. Qu los sujetos sociales como productores de discurso en el
sucede cuando tecnologas como los computadores y la umbral del nacimiento de una sociedad internacional
realidad virtual permean las discusiones diarias? La ciberliterada (cyberliterate); (b) la pregunta por la
emergencia de un tecno-charla (Barry, 1992) es solo la creacin y la distribucin de y el acceso a los cdigos y
punta del iceberg en relacin con los cambios que estn lenguajes autorizados o legtimos de la comunicacin
tomando lugar en este nivel. Para Beatriz Sarlo (1992) mediada por computadores, cuyo dominio y manipulacin
crtica cultural de nacionalidad argentina, la principal le garantiza a grupos de practicantes particulares una
necesidad es examinar la inclusin esttica y la prctica de autoridad simblica y control sobre la circulacin de la
la tecnologa en la vida diaria. En el contexto de los cibercultura; (c) el rol de la comunicacin mediada por
sectores populares, el imaginario tecnolgico despierta una computador en el establecimiento de conexiones entre s,
reorganizacin de los conocimientos populares y el en propiciar cohesin, y en la creacin de continuidades en
desarrollo de contenidos simblicos que, innegablemente la historia interaccional de los miembros del grupo
modernos, difieren de manera significativa de aquellos que (sumadas a las conversaciones telefnicas, al correo
pretenden los cientficos. Lo anterior tiene que tomarse en electrnico estable, y a la interaccin cara a cara). Esto
consideracin en el estudio de las prcticas tecno-literarias quizs pueda incluir investigacin sobre conversacin,
que permiten que la gente se relacione activamente con las interaccin y tecnologa en espacios de trabajo (Goodwin y
nuevas tecnologas (Penley y Ross, 1991). Desde la mitad Harness Goodwin, 1992) y en contextos de ocio. As mismo
de la dcada de 1980 los estudios etnogrficos de cultura en la formacin y reformacin de lmites sociales y
popular (Fiske, 1989; Willis, 1990) han estado lidiando con
algunos de estos temas. La imbricacin de formas culturales
con cuestiones sociales puede ser estudiada
25 En su libro, Seltzer examina ... la antropologa de la niez y la
etnogrficamente; incluso puede ser recogida desde la adolescencia en la transicin del siglo XIX al XX y las tecnologas sociales
literatura y otras producciones populares, as como lo y culturales en la formacin del hombre (1991, p. 5), desde la
perspectiva foucaultiana de la produccin de subjetividades y de cuerpos
dciles. El trabajo de Sarlo reflexiona alrededor de la introduccin en
24 Walker distingue cinco fases en la historia de interfaces de usuario: (a) Argentina de nuevas tecnologas en las dcadas de 1920 y 1930. Uno de
perillas y teclado, (b) series (un operador especializado de computador los puntos ms fuertes de este trabajo es que en los momentos histricos
manejando un montn de trabajos sobre tarjetas perforadas, (c) tiempo en los cuales las nuevas tecnologas son introducidas (al igual que en el
compartido, (d) mens, y (e) grficas, o ventanas (Walter, 1990). La presente), es que existe la posibilidad de una cierta construccin popular
siguiente fase llevar al usuario directamente al interior (inside) del original en conexin con stas. El trabajo de Penley y Ross consiste en el
computador; en otras palabras: a travs de la pantalla al ciberespacio. anlisis de las prcticas de grupos como los hackers y seguidores de la
Este ser un espacio tridimensional, tal y como el que ha alcanzado la ciencia-ficcin. Por su parte, la defensa propuesta por Jenkins (1992) del
realidad virtual actualmente. La esperanza de los diseadores es que estudio de las apropiaciones textuales (textual poaching) de los
paulatinamente se reemplazar una visin contemplativa pasiva con escritores de ciencia-ficcin y por usuarios de computador, apunta en la
una participacin activa. misma direccin.
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

culturales dentro de una comunidad computacional dada y 5. La economa poltica de la cibercultura. En dcadas
otras comunidades y tambin dentro de tales comunidades. recientes la antropologa le ha prestado mucha atencin al
Un aspecto particular de este campo de investigacin lo anlisis de las comunidades en contextos globales e
constituye el hipertexto. Este es un texto de computador histricos (Wolf, 1982; Roseberry, 1992). La cibercultura
diseado para ser recreado o transformado a travs de presenta nuevos retos para una articulacin continuada de
actos colaborativos que envuelven una persona, o una base una economa poltica antropolgica. Lo que desde
de datos, o muchos usuarios llevando a cabo operaciones diferentes perspectivas se ha llamado el orden del
sobre un(os) texto(s). Su importancia est dada en que es silicn, el capitalismo del microchip, y la economa de
el ambiente virtual del hipertexto lo que permite que una la informacin, guardan profundos cambios en la
matriz (matrix) de usuarios potencialmente conocibles acumulacin del capital, las relaciones sociales y en la
interacten (Barrett, 1989; Piscitelli, 1991)26. divisin del trabajo a distintos niveles.
Una inquietud apenas explorada en este dominio es la Cul es la relacin entre informacin y capital? Es
hiptesis de la transicin a una sociedad post-escritural apropiado postular, como algunos lo han hecho (Poster,
facilitada por las tecnologas de informacin. Si la escritura 1990), la existencia de un modo de informacin
y sus modos lgicos de pensamiento reemplazaron la semejante a un modo de produccin? Cmo podemos
oralidad y las formas situacionales de pensar, la era de la teorizar la articulacin entre informacin, mercados y
informacin digital podra estar marcando un rdenes culturales? El cambio a las nuevas tecnologas de
distanciamiento de la escritura como la tecnologa informacin ha marcado la aparicin de procesos flexibles,
intelectual dominante. En la misma manera en la que la descentralizados de mano de obra, pero altamente
escritura incorpora la oralidad, la informacin podra estratificados por factores de gnero, raza, etnia, clase
incorporar la escritura; por supuesto, luego de una social y ubicacin geogrfica. Este rgimen post-fordista
mutacin cultural de consideracin. El conocimiento terico (Harvey, 1989) presenta nuevas articulaciones del capital
y hermenutico tan cercanamente conectado con la global con culturas locales. Estamos asistiendo a ... la
escritura entrara igualmente en un perodo de declinacin produccin de diferencia cultural dentro de un sistema
o, al menos, de conversin a una forma secundaria. Nuevas estructura de economa poltica global (Pred y Watts,
formas de pensamiento determinadas por las necesidades 1992, p. 18). En qu formas especficas estn estos
operacionales de informacin y computacin estaran procesos globales mediados y constituidos localmente?
siendo instituidas. El tiempo no sera ms una concepcin Qu pasa con las nociones locales de desarrollo y
circular (como ocurre en la oralidad), ni lineal (como en las modernidad a medida que toman forma nuevos
sociedades histricas que utilizan la escritura), sera mecanismos de interaccin local-global?
puntual. El tiempo puntual y la aceleracin de la La aparicin de una sociedad de control (Deleuze, 1993b)
informacin traera consigo que el conocimiento no sea y de la ciberocracia (cyberocracy) o el gobierno por la ruta
fijado, como en la escritura, pero s evolucionado, como en de la informacin (Ronfeldt, 1991), es un llamado a la
un sistema experto (Lvy, 1991). Donde sea que estos necesidad de etnografas institucionales orientadas desde la
cambios de gran importancia tomen lugar, postularn perspectiva de la economa poltica de la informacin.
difciles preguntas para la antropologa -tan dependiente Cules son los sitios institucionales dentro y desde los
en s misma de la escritura y de la interpretacin cuales son creadas y circuladas categoras de informacin
hermenutica-. Una cosa parece certera: a pesar de los centrales? Qu perspectivas del mundo representan estas
extendidos argumentos que afirman una situacin categoras, y cmo stas decretan mecanismos de manejo,
contraria, la comunicacin electrnica ha producido que dependen de la relacin de grupos particulares al modo
cambios bsicos en las experiencias lingsticas y en la de produccin de informacin? Estas etnografas se
construccin de eventos. Lo que est en riesgo son las moveran de la produccin de informacin mediada por
nuevas formas de lenguaje que alteran de forma computador, al anlisis de su recepcin y uso; investigando
significante la red de relaciones sociales, que reestructuran en cada nivel las dinmicas culturales y las polticas que la
aquellas relaciones y a los sujetos que ellas constituyen informacin pone en juego.
(Poster, 1990, p. 8). La comprensin de estos cambios Como informacin, la ciencia y la tecnologa se han
demanda aventurarse en dominios de anlisis inexplorados. convertido en una parte central del capitalismo en tanto que
la creacin de valor y plusvala depende directamente de los
desarrollos cientficos y tecnolgicos. Las formas concretas
26 Celso lvarez afirma que la caracterizacin de los grupos de de apropiacin cientfica de la vida y la mano de obra por
comunicacin mediados por computacin, como comunidad virtual es parte del capital, muestran nuevas caractersticas como la
equivocada, dado que desde la perspectiva de interaccin lingstica, cada vez ms estrecha relacin entre la academia y la
ellas son comunidades reales. Un cuestionamiento sobre lo adecuado industria y el campo biotecnolgico (Rabinow, 1992b). Estas
del modelo de conversacin para tratar con los computadores ha sido nuevas fuerzas estn por desarrollar una biorevolucin en
propuesta por Walker: Cuando usted est interactuando con un el Tercer Mundo: Nuevas formas tcnicas... podrn cambiar
computador, usted no est conversando con otra persona. Usted est de manera significativa el contexto dentro del cual es
explorando otro mundo (1990, p. 443). Aqu tambin podran yacer conceptuado y planeado el cambio tecnolgico en el Tercer
algunos retos para la antropologa lingstica.
DOSSIER Arturo Escobar

Mundo. Nosotros sugerimos que el grupo de tcnicas de la cibercultura debe ser un tema de anlisis prioritario.
emergentes llamadas de forma genrica biotecnologa ser Como algunos afirman, la tecnologa de punta ha devenido
a la Revolucin Verde, lo que la Revolucin Verde fue para la en una nueva dependencia de los pases con tecnologa
variedad de plantas y prcticas tradicionales (Buttel et al., pobre hacia los lderes de la innovacin tecnolgica en el
1985, p. 32). La gentica de plantas, la produccin industrial mercado de los computadores, la informacin digital y la
de tejido, el uso de microorganismos genticamente biotecnologa (Castells, 1986; Castells y Laserna, 1989;
manipulados, representan intervenciones sin antecedente en Smith, 1993). Los pases del Tercer Mundo, de acuerdo a
el contexto de desarrollo del Tercer Mundo. Las estos autores, deben negociar esta dependencia por medio
corporaciones ya estn en la delantera con relacin a la de una agresiva modernizacin tecnolgica que vaya
investigacin y al desarrollo de estos temas. Como lo acompaada de una reforma social. Desde un punto de vista
muestra el anlisis de estos investigadores sobre el antropolgico, esta opcin es problemtica en tanto que
comportamiento corporativo, los prospectos para el Tercer respalda las polticas de desarrollo posteriores a la Segunda
Mundo son siniestros porque a las corporaciones Guerra Mundial y que como se sabe han tenido efectos
simplemente no les importan las necesidades e intereses del desastrosos en la cultura y en la economa del Tercer Mundo
Tercer Mundo. (Escobar, 1995a). Al igual que el desarrollo, las tecnologas
En el caso de las regiones con una alta biodiversidad, la no son culturalmente neutrales.
naturaleza biofsica est siendo representada de manera Hay otras posibilidades para las sociedades del Tercer
creciente como una reserva de valor en s misma para ser Mundo que incluyan otras formas de participacin en las
explotada por la biotecnologa en el nombre de un uso conversaciones y procesos tecnolgicos que estn
racional y eficiente. Las comunidades locales y los transformando el mundo? Cmo pueden los movimientos
movimientos locales son engatusados a participar en estos sociales en Asia, frica, y Latinoamrica articular polticas
esquemas, como guardianes del capital social y natural. que les permitan participar en las ciberculturas sin que se
Las comunidades o sus sobrevivientes, son reconocidos sometan del todo a las reglas del juego? Podrn los
finalmente como los dueos legales del medioambiente, grupos del Tercer Mundo estar en posicin incluso de
slo en la medida que acuerden tratarlo (y a ellos mismos) conocer sobre las posibilidades que permiten acceder a las
como capital (OConnor, 1993). Todo el tema de derechos nuevas tecnologas? Una pregunta importante es si los
de propiedad intelectual conectado con los recursos gobiernos del Tercer Mundo estarn interesados en
naturales del Tercer Mundo27 est surgiendo como uno de construir los imaginarios que se necesitan para acceder a
los aspectos ms inquietantes de la fase ecolgica del las nuevas tecnologas, desde la perspectiva de un diseo
capital (Shiva, 1993; Kloppenburg, 1991). Cules son las ms autnomo: ... no habr una transformacin social
implicaciones de estos desarrollos para los estudios de genuina, sin la transformacin de la relacin entre la
cultura material y para la antropologa biolgica? Los sociedad y las tecnologas que incorpora (Sutz, 1993, p.
antroplogos han sostenido que la transformacin de 138). Sin duda, comenzar a prestar atencin a la
ecosistemas por el capital es mediada por las prcticas de innovacin tecnolgica es un primer paso hacia la
sociedades especficas en las cuales tales apropiaciones obtencin de una autoestima tecnolgica. Una inquietud
ocurren (Godelier, 1986). Actualmente, la ingeniera ms general es si las nuevas tecnologas pueden ser
gentica, la biologa molecular y las ciencias relacionadas conceptualizadas en formas que no las reduzcan a su rol en
con productos naturales califican el concepto de el desarrollo econmico, y otra es lo que significan las
mediacin de tal forma que hacen que los anlisis ciberculturas desde distintas perspectivas del Tercer Mundo.
antropolgicos disponibles no sean suficientes28. La importancia de discutir estos temas en el Tercer Mundo
Finalmente, la reestructuracin de las relaciones polticas y tambin surge del rol que juega la mujer en la industria de
macroeconmicas entre pases ricos y pobres en el despertar la tecnologa en un contexto global. El desarrollo de la
cibercultura se apoya, en muchas formas, en la fuerza
trabajo de mujeres jvenes en Norteamrica, Japn, y en
27 Aqu se incluye el trmite de patentes por parte de corporaciones
enclaves industriales de Europa en Asia sur-oriental,
multinacionales de semillas y variedades de plantas, y de las sustancias
Amrica Central, y en otras partes del Tercer Mundo (Ong,
derivadas de cepas usadas por sociedades tradicionales en el Tercer 1987; Mies, 1986). Hay muchas razones para creer que la
Mundo. electrnica continuar siendo favorecida en los esquemas
28 No es coincidencia que el Banco Mundial, a travs de su Global industriales del Tercer Mundo, bajo el auspicio de las
Environment Facility (GEF), est liderando esfuerzos para la conservacin corporaciones multinacionales; as mismo, tambin es
de la diversidad biolgica. En Latinoamrica, en pases como Colombia, posible pensar que las mujeres jvenes seguirn siendo
Brasil y Mxico, ya estn en funcionamiento proyectos del GEF orientados consideradas por estas industrias como la fuerza laboral
hacia sus respectivas zonas selvticas. Otros proyectos del GEF tambin ideal para usar. Las consecuencias de estos procesos en
estn tomando como objetivo otras zonas biodiversas, todas ubicadas en las dinmicas de gnero y cultura son enormes, como lo
el Tercer Mundo. El conflicto entre las corporaciones, los movimientos pueden evidenciar las escasas investigaciones sobre las
sociales, y los Estados sobre estos recursos en stas reas es muy maquiladoras y las fbricas de explotacin. La antropologa
intenso, dado que es la base para una industria multimillonaria. As es feminista y la economa poltica tienen muchas
tambin el conflicto por la patente de genes y de nuevas formas de vida.
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

consideraciones y aportes que hacer a este aspecto comenzado a prestar atencin al hecho de que sistemas
trascendental de la cibercultura. simples como algunas reacciones qumicas y un pndulo
Los antroplogos pueden contribuir con estudios profundos mecnico pueden generar comportamientos extremadamente
sobre aspectos de clase social, de gnero y raza en la complejos; mientras que sistemas altamente complejos
construccin de la cibercultura; y as mismo, con desafos a pueden dar lugar a fenmenos simples y fcilmente
sta. En este ltimo aspecto se incluyen anlisis de las lites cuantificables29. La constatacin de que eventos previamente
tcnico-cientficas, por una parte, y del potencial que tienen considerados fuera del alcance de la ciencia porque no
los individuos, los grupos y los movimientos sociales para podan ser descritos por sistemas de ecuaciones lineares,
articular tecnologas alternativas o paralelas, formas de eran de hecho centrales en el universo, les permiti a los
conocer, y el estudio de las relaciones sociales en la cientficos plantear la teorizacin de la complejidad como
tecnologa y la ciencia (Darnovsky et al., 1991). Los estudios programa crucial de investigacin cientfica para las dos
antropolgicos sobre las ciberculturas pueden ayudarnos a ltimas dcadas del siglo XX y de las que vendrn30.
imaginar contextos (que s puedan surgir) en los cuales las As como los diseadores de las nuevas tecnologas creen
posibilidades de relacionarse con la tecnocultura no estar haciendo un aporte a la transformacin del mundo, los
exacerben los desbalances de poder en la sociedad. cientficos que trabajan en el desarrollo de la ciencia de la
complejidad no tienen duda que estn en el umbral de una
Antropologa y complejidad: repensando la tecnologa? gran revolucin cientfica. En lugar de enfatizar la estabilidad
en la naturaleza y las sociedades, ellos enfatizan las
Las innovaciones tecnolgicas y las visiones globales inestabilidades y las fluctuaciones; en lugar de procesos
dominantes generalmente se transforman una a la otra reversibles lineales, la no-linealidad y la irreversibilidad son
para legitimizar y naturalizar las tecnologas de la poca. La ubicadas en el centro del inquirir cientfico. De manera
naturaleza y la sociedad vienen a ser explicadas en similar, los sistemas conservativos (sistemas fsicos
trminos que refuerzan los imperativos tecnolgicos considerados en aislamiento de sus alrededores) han dado
actuales, hacindolos parecer como la forma ms racional y espacio a sistemas auto-organizados; equilibrio esttico al
eficiente de prctica social. En la era moderna este refuerzo equilibrio dinmico y al no-equilibrio; orden al caos;
mutuo ha resultado en la universalizacin del imaginario elementos fijos y cantidades a patrones y posibilidades; y
tcnico-cientfico europeo. Para algunos la visualizacin de prediccin a explicacin.
una sociedad post tcnico-cientfica depender de la La ciencia de la complejidad ha reemplazado la fsica del
habilidad de fijar lmites a este imperativo tecnolgico, as siglo XIX como modelo, por la biologa moderna. Estudia los
como tambin de estudiar de cerca el alcance de la fenmenos fsicos como complejos procesos biolgicos y
tecnociencia, para luego discutir qu dominios deben ser emplea tipos de anlisis que estn ms basados en lo
defendidos de sta y demarcando dominios tcnicos concreto y en lo heterogneo que en lo abstracto o lo
apropiados y estilos de competencia (Medina, 1992). homogneo y en lo general. Mientras que la epistemologa
Independiente de que esta propuesta sea viable o no, o cartesiana y la ciencia newtoniana buscaron modelar el
incluso til, se necesitan nuevos lenguajes para permitir orden de las cosas por medio de leyes, la ciencia de la
que distintos grupos de personas (expertos, movimientos complejidad (aunque todava busca una ley general de los
sociales, grupos de ciudadanos), reorienten la comprensin patrones de formacin para todos los sistemas fuera de
dominante que se tiene de la tecnologa. Algunos de estos equilibrio en el universo), se acerca a una visin pluralista del
lenguajes son armados dentro de la propia ciencia (desde mundo fsico; redes ms que estructuras; y conexiones y
la ecologa, la ciencia feminista, las tradiciones cientficas transgresiones en lugar de lmites bien trazados que aslan
no occidentales, etc.). Uno de estos nuevos lenguajes que sistemas prstinos.
parece estar ganando prestigio rpidamente es el La popularidad alcanzada por la teora de fractales y la del
lenguaje de la complejidad.
De acuerdo con aquellos dedicados a esta empresa, los
29 Los ejemplos ms comunes usados para ilustrar estos procesos son el
desarrollos durante los ltimos veinte aos en la reloj qumico, para el primer tipo; y los tsunamis, para el segundo.
termodinmica y las matemticas (la termodinmica de 30 La investigacin sobre complejidad ha sido encabezada por el Santa Fe
fenmenos irreversibles y la teora de sistemas dinmicos) Institute, establecido en la mitad de la dcada de 1980, principalmente
han forzado a los cientficos a reconocer que la separacin por fsicos y economistas. Sin embargo, algunas de las ideas bsicas
entre los mundos fsico-qumicos y los biolgicos, entre lo vienen de varias dcadas atrs de trabajos hechos en la ciencia y la
simple y lo complejo y entre orden y desorden, no filosofa de sistemas y de trabajos hechos desde la biologa, las
es tan clara ni tan grande como se haba pensado. El matemticas y las teoras de auto-organizacin (por ejemplo Prigogine y
descubrimiento de que la materia inerte tiene propiedades Stengers, 1983). La gran mayora de estos precursores son pasados por
que estn notablemente cerca de aquellas de las formas de alto en el de otro modo, recuento informativo que hace Waldrop (1992)
vida llev al postulado de que la vida es una propiedad no de la historia y del trabajo del Santa Fe Institute. Una introduccin a la
de la materia orgnica per se, sino de la organizacin de la complejidad, para aquellos lectores con algunos aos de entrenamiento
materia; de ah el concepto mismo de vida no orgnica en matemtica, se puede encontrar en Nicolis y Prigogine (1989).
(DeLanda, 1992). En una corriente similar, los cientficos han Introducciones tiles a la teora del caos y la auto-organizacin las
ofrecen DeLanda (1992), Hayles (1991a, 1991b) y Kauffman (1991).
DOSSIER Arturo Escobar

caos (un subconjunto relativamente pequeo de la La conceptualizacin de las formaciones discursivas


complejidad) en la dcada de 1980 ha ayudado planteada por Foucault puede ser vista, de manera similar,
inmensamente a colocar estos desarrollos en el mapa de la como una teora del carcter auto regulativo de los sistemas
discusin pblica. El caos lleg a ser el significante de de conocimiento. Quizs la visin ms completa del carcter
muchas cosas, pocas de las cuales tal vez tienen algo que ver penetrante de los procesos de auto-organizacin es el
con el trabajo cientfico que se adelanta actualmente. Esta trabajo de Deleuze y Guattari (1987; y Guattari, 1993a).
popularidad despierta preguntas importantes, recientemente Independiente de que sea en los dominios de la materia
tomadas en cuenta por un grupo de lingistas tericos: el inerte (geologa), de las ciencias, la economa poltica, o el
grado hasta el cual la ciencia y la cultura intervienen en la ser, lo que estos autores han encontrado en su trabajo son
produccin de imaginarios populares. La teora del caos, de procesos maqunicos, estratificaciones y territorializaciones
acuerdo a algunos de sus representantes (Hayles, 1991a; que devienen en las estructuras que conocemos33.
1991b), da eco y participa en tendencias como la teora La tecnologa ha sido esencial para la aparicin y
post-estructural y el postmodernismo. El nacimiento del caos consolidacin de las estructuras modernas. stas se
y la complejidad no es independiente del fermento histrico relacionan con la lnea, la demarcacin de lmites, la
que le dio origen a la condicin posmoderna: un mundo disciplinariedad, la unidad y el control jerrquico. Perspectivas
que cada vez es ms catico y ms totalizado, con eventos como los fractales, el caos, la complejidad, la nomadologa
pequeos que tienen efectos grandes en la economa y en el podran dictar diferentes dinmicas de vida: fluidez,
orden social y con la expansin mundial de la informacin. El multiplicidad, pluralidad, conexin, segmentariedad,
caos debe ser visto entonces como una fuerza que es heterogeneidad, elasticidad; no ciencia pero s
negociada en diversos lugares dentro de la cultura, conocimientos de lo concreto y lo local, no leyes pero s
incluyendo la ciencia, el post-estructuralismo, y el conocimiento de los problemas y de las dinmicas de auto-
postmodernismo; ste es parte de la condicin posmoderna, organizacin orgnicas y no orgnicas y de fenmenos
bien sea reflejada en la literatura, las ciencias humanas, o las sociales. Hay un esfuerzo de conscientizacin entre los
ciencias de la complejidad31. cientficos de la complejidad, de que estn reversando una
Sea como sea, la ciencia de la complejidad ya ha actitud dualstica (mantenida desde hace siglos) de
desarrollado un vocabulario y un cuerpo terico Occidente, de la lgica binaria, y de la estrategia
impresionantes (Nicolis y Prigogine, 1989, pgs. 5-78). En el reduccionista y utilitaria. Algunos incluso han entablado
corazn de la complejidad est la idea del fenmeno de auto conexiones con el pensamiento oriental (Varela et al., 1991).
organizacin generado por sistemas complejos bajo ciertas Estos cientficos, en contraste con los filsofos post-
condiciones32. La idea de auto-organizacin no est estructuralistas, todava continan haciendo mucho nfasis
restringida a la complejidad. Maturana, Varela y otros en el orden y en las leyes generales y han entrado (muy
colegas (Maturana y Varela, 1987; Varela et al., 1991) han rpido, quizs) en el juego intelectual de aplicar las ideas de
hecho de la auto-organizacin (la autopoiesis de la vida), la la complejidad a fenmenos sociales como la economa, los
piedra angular de su biologa y de su epistemologa terica. rdenes sociales, la evolucin, y en la formacin y el ocaso
de las civilizaciones. Su tendencia a producir teoras
totalizadoras que conecten los mundos de la fsica, la
31 Otro intento de relacionar la complejidad (particularmente el caos) a las biologa, lo social y cultural sin hacer explcitos los procesos y
ciencias humanas corresponde a la crtica de la deconstruccin expuesta los supuestos epistemolgicos envueltos en este esfuerzo,
por Argyro (1991). tiene como resultado una perspectiva problemtica (ver
32 El concepto de auto-organizacin es intuitivamente simple y Winner, 1993b)34.
tericamente complejo. Una perturbacin inicial podra conducir ciertos
sistemas a un tipo de no-equilibrio y comportamiento catico que no es,
sin embargo, un desorden total. De hecho, patrones recurrentes y
comportamientos auto-organizados pueden aparecer alrededor de ciertos 33 Deluze y Guattari oponen el rbol el tropo por excelencia del mundo
estados (atractores), desviando parte de la energa del sistema dentro de moderno al de rizoma. En contraste con el rbol, el rizoma asume
un comportamiento ordenado de nuevo tipo (una estructura disipada). diversas formas, bifurcndose en todas las direcciones. Tiene distintos
Esta estructura est caracterizada por el rompimiento de la asimetra principios de concepcin y heterogeneidad; es mltiple, dando avance a
previa y de la aparicin de mltiples opciones. En otras palabras, los su propia estructura, pero tambin rompiendo la estructura de acuerdo
sistemas auto-organizados pueden desarrollar diferentes patrones con las lneas de fuga que contiene. Estamos cansados de los
partiendo de unas condiciones iniciales. Ms all de cierto punto, estos rboles, escriben Deleuze y Guattari. Debemos dejar de creer en
sistemas pueden mostrar bifurcaciones hacia mltiples estados o rboles, races y radculas. Estos nos han hecho sufrir demasiado. Todo lo
soluciones; una solucin dada es dictada por azar y no puede ser de la cultura arborescente est fundamentando sobre s, desde la
predicha. Cualquier evolucin subsecuente del sistema, sin embargo, biologa a la lingstica (1987, p. 15).
depender de la eleccin tomada en el punto de bifurcacin. Estos 34 Ver por ejemplo los estudios sobre ciencias de la complejidad del Santa
puntos marcan el paso del sistema hacia la complejidad: representa Fe Institute; y para una aplicacin de la teora de la complejidad a la
innovacin y diversificacin, dado que ellos traen consigo nuevas economa ver el trabajo de Anderson et al. (1988). La investigacin sobre
soluciones o senderos de cambio. Los sistemas auto-organizados tienen la complejidad se est dando a un ritmo rpido; sta incluye reas como
as una dimensin histrica; una ontogenia, en los trminos de la vida artificial, modelos computacionales adaptativos, auto-catlisis,
Maturana y Varela (1987). redes neuronales, autmatas celulares, emergencia y co-evolucin.
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

En otras palabras la complejidad necesita ser


antropologizada; al mismo tiempo que podra ofrecer Antropologa sin primitivos?
introspecciones a la antropologa. Las preguntas
antropolgicas difcilmente han sido tratadas dentro de la Sobre la antropologa se contina afirmando que an est
ciencia de la complejidad, con la excepcin de una circunscrita al orden del moderno y del salvaje, el ser
reformulacin en progreso de la teora de la evolucin con civilizado y el otro incivilizado (ver Trouillot, 1991). Si sta
el objetivo de establecer el rol del aprendizaje, la auto- quiere entrar de nuevo al mundo real y trabajar en el
organizacin (en adicin a la seleccin natural) y la presente (Fox, 1991) tendr que tratar con el avance
articulacin de un concepto ms complejo de adaptacin. progresivo de la cibercultura. Adems, la cibercultura le
De hecho, el Santa Fe Institute considera buena parte de su ofrece a la antropologa una va para renovarse a s misma
trabajo como la investigacin de sistemas complejos de sin que alcance como en la antropologa del siglo XX un
adaptacin. Aunque hay algn inters en la complejidad encerramiento prematuro alrededor de figuras como el
cultural, la pregunta no ha sido an comenzada a discutir otro y el mismo. Estas preguntas y en general la
con suficiente fuerza y frecuencia. Se puede afirmar que los cibercultura, conciernen sobre aquello de lo que se trata la
antroplogos han estado preocupados en la complejidad de antropologa: la historia de la vida como ha sido vivida y es
la vida y han resistido la reduccin de sta a frmulas vivida en este preciso momento. Qu le est pasando a la
mgicas o leyes. Sin embargo, a travs de todo el siglo XIX vida en la ltima parte del siglo XX? Qu est an por
hasta los trabajos de Malinowski, Boas, Benedict, y de Lvi- venir?
Strauss a Geertz, ha estado presente la tendencia a reducir
la realidad cultural a descripciones de instituciones, Eplogo35
patrones y estructuras definidas. Slo en aos recientes
esta tendencia ha comenzado a ser modificada con el Una de las caractersticas de Bienvenidos a Cyberia es el
desarrollo de anlisis que enfatizan la parcialidad, para nfasis en considerar las nuevas tecnologas desde una
abandonar finalmente cualquier pretensin de dar cuenta perspectiva integrada y a diferentes niveles. El primero,
de leyes o de perspectivas objetivas. geogrfico (el Primer Mundo, el Tercer Mundo, las
Puede la empresa de la complejidad aparentemente tan variaciones y los nfasis regionales); el segundo,
distante de la ciencia convencional, pero relacionada de tecnolgico (tecnologas biolgicas, de informacin y
forma estrecha con la cultura cientfica ayudar a reorientar computacin); y el tercero, disciplinar (los enfoques de las
la comprensin prevaleciente que se tiene de la tecnologa? ciencias humanas y sociales, en los que la antropologa se
La perspectiva que los cientficos de la complejidad estn ubica en algn lugar en el medio). Este acercamiento tiene
intentando brindar a la comunidad cientfica y al pblico, es ventajas, como la identificacin de conexiones, efectos y
verdaderamente poderosa, y parece que su influencia est mecanismos que de otra manera quedaran sin enunciar. As
creciendo. Sus implicaciones para la reorientacin de la mismo muestra desventajas, como la sobre generalizacin y
tecnociencia an no han sido exploradas, y esto es cierto la falta de profundidad. Marilyn Strathern (1994), no
para el caso de la teora post-estructural tambin a este obstante, tiene razn al sealar que mi consideracin de
nivel. Es posible desestabilizar (desestratificar, cibercultura es sobredimensionada y ambiciosa, con lo cual
desterritorializar) los sistemas sociales modernos tecno- socava el mismo principio de complejidad que mi
cientficos, poltico-econmicos, y biosociales, en la manera planteamiento parece invocar. Sin embargo, en el artculo
que lo proponen Deleuze y Guattari (1987)? Una expansin no trato de sealar una verdad total. Simplemente es un
de la articulacin y de la adopcin de entendimientos intento de hacer comprensibles las nuevas tecnologas
tecnolgicos y de polticas que puedan contribuir a la vida desde una perspectiva que considere los efectos histricos y
autnoma de la gente y a experiencias de auto-organizacin, geogrficos actuales del capitalismo y la modernidad. Es
en el mejor de los casos estn proyectados a darse dentro de imposible no considerar la fuerza universalizante del
unos cuantos aos. Si estamos dispuestos a creer en aquellos conocimiento moderno y de la acumulacin y circulacin
que trabajan en nuevas formas de entender el universo y la del capital. Esta fuerza es reflejada en los ordenamientos
vida social sea en la ciencia o en las humanidades, tecnolgicos as como en la forma en que se estructura el
entonces es posible una metodologa social nmada de la trabajo. El verdadero reto es teorizar tales efectos sin dejar
tecnologa. Tal vez el lenguaje de la complejidad est pasar las mltiples formas que estos toman y as mismo
sealando que es posible para la(s) tecnociencia(s) contribuir considerar las infinitas variaciones en las cuales operan.
al diseo de formas de vida que le hagan el quite a los Como uno de los tantos participantes de un esfuerzo
mecanismos de estructuracin de la vida y del mundo colectivo por articular una antropologa de la ciencia y la
introducidos por el proyecto de modernidad. No se trata de
una pregunta que resulte en una utopa tecnosocial
descentralizada, auto-organizada, empoderada, pero s 35 Este texto corresponde a la respuesta que Escobar (1994, pgs. 227-228)
una que permita pensar de forma imaginativa si la present a los comentarios suscritos por David Hess, Isabel Licha (1994),
tecnociencia no puede ser parcialmente reorientada para Willis Sibley (1994), Marylin Strathern (1994) y Judith Sutz (1994) al
servir diferentes proyectos polticos y culturales. artculo, y que fueron incluidos en el mismo nmero de Current
Anthropology.
DOSSIER Arturo Escobar

tecnologa, David Hess (1994) se encuentra en una posicin Latinoamrica, ella tambin est en una excelente posicin
privilegiada para contextualizar cualquier contribucin a para hablar sobre esto. Ella afirma que el contexto histrico
este objetivo. Dado que no he participado en las reuniones latinoamericano conlleva a que analicemos de diferentes
de este grupo durante los aos pasados, recibo con formas el tema de la tecnologa en concordancia con la
gratitud sus ilustrativos comentarios a mi breve especificidad de la modernidad en Latinoamrica. Las
acercamiento a stas. Estos tempranos esfuerzos, afirma subjetividades y las estructuras latinoamericanas desde
Hess, tuvieron como objetivo abrir horizontes disciplinarios instancias como el gobierno, los grupos econmicos y las
ms que crear nuevos campos, objetivo que actualmente clases populares marcan diferentes relaciones con la
sigue vigente. Hess tambin nos advierte no dejar pasar por tecnologa. La conclusin es que los estudios crticos sobre
alto la necesidad de estudios continuos sobre tecnologas ciencia y tecnologa tienen que desarrollar distintas
bien conocidas, particularmente en el Tercer Mundo. Estoy polticas en los contextos del Primer y Tercer Mundo. En el
de acuerdo. Difiero en su consideracin sobre los peligros primer caso el dominio de imaginarios tecnolgicos
que l ve con relacin a concentrarse en tecnologas ameritan los diagnsticos y los estudios crticos. En el
vanguardistas. Por una parte es preciso sealar que un segundo, los estudios quizs revelen la creatividad
buen nmero de biotecnologas y tecnologas tecnolgica que est asociada con tecnologas globales
computacionales se encuentran ya ampliamente dispersas; como una forma de fomentar tecno-culturas
por otra, que existe una particularidad cultural sobre estas (technocultures) ms autnomas.
tecnologas que es importante sealar. Sin embargo, este Strathern elabora sus comentarios alrededor de las
enfoque como l enfatiza no debe ser a expensas del inquietudes que se derivan de la ltima parte del artculo
estudio antropolgico de otras clases de tecnologas. (el discurso cientfico sobre la complejidad). Una de las
Necesitamos, por ejemplo, miradas retrospectivas completas caractersticas que personalmente encuentro ms atractiva
sobre estudios antropolgicos de ciencia y tecnologa. Este del trabajo de Strathern es su notable habilidad para
es uno de los puntos ms fuertes en los comentarios que evidenciar el lugar desde el cul los antroplogos hablan.
presenta Willis Sibley (1994). El ejemplo que l da sobre Todo cuestionamiento antropolgico, como lo expone en su
cmo los sistemas de alcantarillado contribuyen a la libro The Gender of the Gift, debera estar acompaado por
conformacin de dinmicas en la poblacin de las ciudades, una etnografa de las prcticas del conocimiento occidental
da espacio a una pregunta ms general: la relacin entre (Strathern,1988: xi). Este empeo requiere acercamientos
tecnologa y modernidad. Rabinow (1989) ha demostrado creativos como la ciencia de la complejidad a travs de
cmo las prcticas de planeacin en ciudades francesas y una apreciacin de las culturas de las ciencias sociales
de frica del Norte influenciaron la produccin social de occidentales y su respaldo a ciertos intereses en la descripcin
nociones de espacio, de poblaciones y subjetividades; de la vida social (Strathern, 1988, p. 4). Sus escritos nos
llegando a tener un papel instrumental al configurar la recuerdan con una inusual fuerza que nuestros esfuerzos
modernidad como un orden cultural. Hasta qu punto cientficos y etnogrficos son construcciones del mundo. De ah
debe ser incorporado el estudio de las prcticas de la su definicin de la complejidad como aquella caracterstica
razn aquellas que combinan verdad y poder en la de la percepcin que conserva el detalle del fenmeno sin
antropologa de la ciencia y la tecnologa? Un fsico, por importar la escala Nosotros simplemente la hacemos visible
ejemplo, constituye un tema de investigacin ms legtimo en aquellas descripciones / intervenciones que apuntan a lo
para los estudios de ciencia y tecnologa que, digamos, un concreto y a la heterogeneidad (Strathern, 1988, p. 4).
planeador del Banco Mundial encargado de financiar Este es un correctivo necesario tanto para aquellos
proyectos de desarrollo? Qu visin de ciencia y cientficos de la complejidad (de los cuales muchos estn
tecnologa subyacera a tal suposicin? Hay una relacin an comprometidos con epistemologas realistas), como
entre la antropologa de la modernidad y la antropologa para los antroplogos que persisten en una comprensin
de la ciencia y la tecnologa que necesita ser trabajada. modernista de la complejidad, con sus cuentos anacrnicos
Una de las preocupaciones ms fuertes que salen de los sobre sociedades simples o complejas. Esta es la tradicin
varios comentarios es el tratamiento diferencial de la antropolgica a la cual Strathern nos invita a descartar de
ciencia y la tecnologa en el Primer Mundo en comparacin una vez por todas, al repensar la relacin entre etnografa y
con el de las sociedades del Tercer Mundo. La nocin de complejidad tema que desarrolla en su libro Partial
Hess de cyborgs de baja tecnologa (low-tech cyborgs) es Connections (1991). Desde esta perspectiva, la
una manera de dar forma a esta diferencia. Como nos antropologa nos ensea que nunca ha existido una pre-
recuerda Strathern (1994), las personas del Tercer Mundo cibercultura (precyberculture); que la vida social siempre ha
tambin hacen cyborgs por fuera de su trato con el otro. sido compleja y que la tecnologa ha sido parte de esa
Esto por supuesto toma lugar a travs de mltiples complejidad. Lo cual nos es equivalente a decir que las
tecnologas, bien sean consideradas altas (high-tech) o nuevas tecnologas no estn fomentando importantes
bajas, y con lo cual no estoy sugiriendo que sean ms o transformaciones culturales. Como construcciones
menos complejas. El punto ms general a este respecto lo acadmicas, el discurso sobre la complejidad y la
presenta Judith Sutz (1994). Como coordinadora de un antropologa de la ciencia y la tecnologa estn intentando
proyecto de investigacin sobre tecnologa en entender la vibrante creatividad de la vida social y natural.
Bienvenidos a cyberia. Notas para una antropologa de la cibercultura

De formas que no tienen precedente alguno, las nuevas Bessinger, K. (1993). Virtual Communities, Post-organic
tecnologas tal vez estn facilitando la aparicin de esta Anthropology, and the new Social Relations of
nueva mirada. Cyberspace. Northampton, Massachusetts: Departamento
Esta ltima posibilidad es bosquejada en algunos escritos de Antropologa, Smith College. Manuscrito no publicado.
de Guattari (1993), especialmente en su nocin de
Bijker, W.P., Hughes, T.P. & Pinch, T. (Eds.) (1987). The Social
sociedad post-meditica. Aunque l reconoce que las Construction of Technological Systems: New Directions in
biotecnologas, la informacin digital y la tecnologa the Sociology and History of Technology. Cambridge: M.I.T.
computacional refuerzan los sistemas alienantes y Press.
retrgrados de la modernidad capitalista, tambin seala
que stas proveen espacios para la creacin de nuevas Buttel, F., Kenney, M. & Kloppenburg, J. (1985). From Green
subjetividades auto-referenciadas. Para Guattari eso Revolution to Biorevolution: Some Observations on the
constituye una posibilidad histrica que vale la pena pelear. Changing Technological Bases of Economic Transformation
Para llegar a ser real requiere la actualizacin del derecho a in the Third World. Economic Development and Cultural
Change, 34, 31-55.
la singularidad y la alteridad, a nuevos tipos de relacin
entre el Norte y el Sur, y una democratizacin radical de las Cartwright, L. & Goldfarb, B. (1992). Radiography,
relaciones de gnero. Lo que l denomina prcticas Cinematography, and the Decline of the Lens. En J. Crary &
ecosficas incluyen una profunda transformacin de las S. Kwinter (Eds.), Incorporations. New York: Zone Books.
economas, de las ecologas urbanas y rurales, de la ciencia,
y de formas de pensamiento (un cuestionamiento que Castells, M. (1986). High Technology, World Development,
trasciende la elemental concepcin de auto-manejo y and Structural Transformation: The Trends and the Debates.
autonoma y que se ocupa de una complejidad social que Alternatives, 11, 297-344.
socava la hegemona de la valorizacin tcnico-capitalista). Castells, M. & Laserna, R. (1989). The New Dependency:
El afianzamiento de esta complejidad puede ser adelantado Technological Change and Socioeconomic Restructuring in
por desterritorializaciones que hagan posibles nuevas Latin America. Sociological Forum, 4, 535-560.
bifurcaciones de singularidades existentes y potenciales, y
en la formacin de diversas subjetividades colectivas. Ah Cerf, V. (1991). Networks. Scientific American, 265(3), 72-85.
puede encontrarse tambin otra forma de ser bienvenido a
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