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LEVANTAMIENTO POR GAS LIFT

INTRODUCCION

En la actualidad la industria petrolera ha dejado a un lado muchos campos que por su


avanzado estado de depletamiento y consiguientemente bajo ndice de productividad y
escasa energa, no se consideraban atractivos para su explotacin, a estos campos
generalmente se les llama campos maduros.

Dada la creciente demanda de hidrocarburos por parte de las naciones industrializadas y en


desarrollo y el aumento en el precio del crudo durante los ltimos aos, muchas empresas
se han volcado de nuevo sobre estos campos anteriormente poco llamativos, al
identificarlos como una alternativa ms para satisfacer dicha demanda. El retomar estos
campos representara un impacto menor que el asociado a la exploracin de nuevos
proyectos, dado que ya se cuenta con la informacin del campo, adems de una
infraestructura base que puede ser aprovechada. Para esto, se requiere de un medio que
permita identificar rpidamente el esquema de levantamiento ms adecuado para cada
campo en particular, teniendo en cuenta que todos tienen caractersticas diferentes, las
cuales van cambiando a medida que se va depletando el yacimiento.

Los sistemas de levantamiento artificial ms empleados a nivel mundial son: Bombeo


Mecnico, Bombeo Hidrulico, Bombeo Electro sumergible, PCP, Gas Lift. Sin embargo el
hecho de que alguno de estos sistemas haya sido utilizado anteriormente en un campo no
implica que este mismo sistema sea el ms eficiente para su reactivacin. Por esta razn
surge la necesidad de plantear un sistema de screening de los mtodos mencionados y de
otros 2 sistemas no tan conocidos, que permita realizar una evaluacin tcnica de los
parmetros caractersticos de dichos sistemas en campos maduros, diseando una
herramienta software de rpida aplicacin que permita seleccionar el sistema que ms se
ajuste a las caractersticas de un campo en particular.

Esta herramienta ser entonces de gran utilidad para la explotacin de pequeos campos
petroleros que no cuenten con gran potencial de produccin y que por lo tanto no permitan
la implementacin de un estudio de sistemas de levantamiento artificial ms detallado, a
gran escala y que sea a la vez econmicamente viable.

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL

El trmino levantamiento artificial se refiere al uso de medios artificiales para incrementar


el flujo de lquidos, tales como petrleo agua, desde pozos de produccin hacia la
superficie. Generalmente esto se logra por medio de dispositivos mecnicos en el pozo,
tales como bombas, o reduciendo el peso de la columna hidrosttica por medio de la
inyeccin de gas a cierta profundidad del pozo. El levantamiento artificial se necesita en
aquellos pozos donde la presin del yacimiento no es suficiente para eyectar los fluidos
hasta la superficie, aunque a menudo se usa en pozos fluyentes naturales (los cuales
tcnicamente no lo necesitan) para aumentar el caudal por encima de lo que el pozo fluira
naturalmente. El fluido producido puede ser petrleo, agua o una mezcla de ambos,
tpicamente incluyendo una cierta cantidad de gas.
LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS LIFT

Uno de los mtodos de levantamiento artificial ms utilizado en la industria petrolera es la inyeccin


de gas, tambin conocido como GAS LIFT (levantamiento artificial por gas). Este consiste como su
nombre lo indica en inyectar gas a alta presin en la tubera del pozo, ya sea de manera continua
para aligerar la columna hidrosttica en la tubera de produccin (flujo continuo), o a intervalos
regulares para desplazar los fluidos hacia la superficie en forma de tapones de lquidos (flujo
intermitee).

FUNCIONES DE GAS LIFT

El gas inyectado hace que el fluido llegue a la superficie debido a la accin de alguno de los
siguientes mecanismos o a la combinacin de los mismos:

a) Reduccin de la presin que ejerce el fluido en la tubera de produccin frente a la


formacin, mediante la disminucin de su densidad.
b) Expansin del gas inyectado.
c) Desplazamiento del fluido por alta presin del gas.

OBJETIVOS DE GAS LIFT

a) Arrancar los pozos que producen por flujo natural.


b) Incrementar la produccin de los pozos que declinan naturalmente, pero que an
producen sin necesidad de utilizar mtodos artificiales.
c) Descargar los fluidos de los pozos de gas.
d) Realizar contra flujo de pozos de agua.

TIPOS DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS LIFT

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS INTERMITENTE


LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS CONTINUO

LEVANTAMIENTO POR GAS INTERMITENTE


En pozos de baja tasa de produccin es difcil mantener condiciones de flujo continuo en la tubera
ya que la baja velocidad de ascenso de la fase lquida favorece la aparicin del fenmeno de
deslizamiento. Este fenmeno desestabilizara el comportamiento del pozo y para minimizarlo
eliminarlo se requiere aumentar sustancialmente la tasa de inyeccin de gas, por ejemplo, inyectar
entre 500 a 800 MPCD para levantar solamente de 50 a 100 BPD. Una manera de reducir el
consumo de gas de levantamiento es detener la inyeccin de gas para darle chance al yacimiento de
aportar un tapn de lquido por encima de la vlvula operadora y luego inyectar rpidamente solo el
gas requerido para desplazar el tapn hasta la superficie, la frecuencia de los ciclos de
inyeccin depender del tiempo requerido para que la formacin aporte un nuevo tapn de lquido a
la tubera de produccin. Este tipo de GAS LIFT reducira sustancialmente el consumo diario de gas
de levantamiento, por lo general, se reduce a la mitad a las dos terceras partes delo que se
consumira diariamente en un levantamiento continuo ineficiente. Obviamente si el aporte de gas de
la formacin es alto, probablemente sea mejor producir en forma continua ya que el gas de
levantamiento requerido ser bajo. En los pozos donde ambos tipos de GAS LIFT produzcan
aproximadamente la misma tasa con similar consumo de gas se recomienda el uso del GAS LIFT-
Continuo ya que requiere de menor supervisin, control y seguimiento.

Ciclo de levantamiento intermitente

Es el lapso de tiempo transcurrido entre dos arribos consecutivos del tapn de lquido a la
superficie.

a) Influjo: Inicialmente la vlvula operadora est cerrada, la vlvula de retencin en el fondo


del pozo se encuentra abierta permitiendo al yacimiento aportar fluido hacia la tubera de
produccin. El tiempo requerido para que se restaure en la tubera de produccin el tamao
de tapn adecuado depende fuertemente del ndice de productividad del pozo, de la energa
de la formacin productora y del dimetro de la tubera.

b) Levantamiento: Una vez restaurado el tapn de lquido, la presin del gas en el espacio anular
debe alcanzar a nivel de la vlvula operadora, el valor de la presin de apertura (Pod) inicindose el
ciclo de inyeccin de gas en la tubera de produccin para desplazar al tapn de lquido en contra de
la gravedad, parte del lquido se queda rezagado en las paredes de la tubera (liquid fall-back) y
cuando el tapn llega a la superficie, la alta velocidad del mismo provoca un aumento brusco de la
Pwh.

c) Estabilizacin: Al cerrar la vlvula operadora por la disminucin depresin en el espacio anular


el gas remanente en la tubera se descomprime progresivamente permitiendo la entrada de los
fluidos del yacimiento hacia el pozo nuevamente.

SUBTIPOS DE GAS LIFT INTERMITENTE


Existen tres subtipos de GAS LIFT intermitente:

GAS LIFT INTERMITENTE CONVENCIONAL.


GAS LIFT INTERMITENTE CON CMARA DE ACUMULACIN.
GAS LIFT INTERMITENTE CON PISTN METLICO.

GAS LIFT INTERMITENTE CONVENCIONAL

En este tipo de GAS LIFT intermitente se utiliza el espacio interno de la tubera de produccin para el
almacenamiento de los fluidos aportados por la formacin y el gas desplaza directamente al tapn de
lquido en contra de la gravedad. Se utiliza cuando la presin esttica del yacimiento y/o el
ndice de productividad alcanza valores bajos (aproximadamente Pws menores de las 150 lpc por
cada 1000 pies e ndices menores de 0.3 bpd/lpc).

GAS LIFT Intermitente con Cmara de Acumulacin (Chamber Lift)

En este tipo de GAS LIFT intermitente se utiliza el espacio anular entre el revestidor de
produccin y la tubera de produccin para el almacenamiento de los fluidos aportados por la
formacin y el gas desplaza directamente al tapn de lquido inicialmente a favor de la gravedad y
posteriormente en contra de dicha fuerza. Normalmente se utiliza cuando la presin esttica del
yacimiento alcanza valores muy bajos, de tal magnitud (aproximadamente menores de las 100 lpc por
cada 1000 pies) que con el intermitente convencional el tapn formado sera muy pequeo y por lo
tanto la produccin seria casi nula.

GAS LIFT Intermitente con Pistn Metlico (Plunger Lift)


En este tipo de GAS LIFT intermitente se utiliza el espacio interno de la tubera de produccin para el
almacenamiento de los fluidos aportados por la formacin y elgas desplaza directamente un pistn
metlico que sirve de interface slida entre elgas inyectado y el tapn de lquido a levantar. Se utiliza
para minimizar el resbalamiento de lquido durante el levantamiento del tapn.

EFICIENCIA DEL GAS LIFT INTERMITENTE

La eficiencia de levantamiento intermitente al igual que en el continuo se mide por el consumo de gas
requerido para producir cada barril normal de petrleo, la eficiencia aumenta en la medida que se
elige una frecuencia de ciclos que maximice la produccin diaria de petrleo y se utilice la cantidad de
gas por ciclo necesaria para un levantamiento eficiente del tapn de lquido.

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS CONTINUO

En este tipo de levantamiento


artificial se inyecta una tasa diaria de
gas en forma continua lo ms
profundo posible en la columna de
fluido a travs de una vlvula en el
subsuelo, con el propsito de
disminuir la presin fluyente en
el fondo del pozo aumentando el
diferencial depresin a travs
del rea de drenaje para que la
formacin productora aumente
la taza de produccin que entregue el pozo. En el levantamiento artificial por gas continuo los
mecanismos de levantamiento involucrados son: -Reduccin de la densidad del fluido y del peso de la
columna lo que aumenta el diferencial de presin aplicado al rea de drenaje del yacimiento.-
Expansin del gas inyectado la cual empuja a la fase lquida.-Desplazamiento de tapones de lquido
por grandes burbujas de gas La eficiencia de levantamiento a nivel de pozo se mide por el consumo
de gas requerido para producir cada barril normal de petrleo, la eficiencia aumenta en la medida que
se inyecta por el punto ms profundo posible la tasa de gas adecuada, de acuerdo al comportamiento
de produccin del pozo

SUBTIPOS DE GAS LIFT CONTINUO

Existen dos subtipos de GAS LIFT continuo:

Tubular
Anular

GAS LIFT CONTINUO TUBULAR


En este tipo de LAG continuo se inyecta gas por el espacio anular existente entre la tubera de
produccin y la tubera de revestimiento, y se levanta conjuntamente con los fluidos aportados por el
yacimiento a travs de la tubera de produccin.

GAS LIFT CONTINUO ANULAR

En este tipo de LAG continuo se inyecta gas por la tubera de produccin y se levanta conjuntamente
con los fluidos aportados por el yacimiento a travs del espacio anular antes mencionado.

DESVENTAJAS DEL SISTEMA

Disponibilidad de gas y o fuente continua de gas con presin estabilizada para evitar que los
pozos dejen de fluir
La baja eficiencia del sistema produce un escurrimiento
Cuando el gas de levantamiento es corrosivo, incrementa los costos operativos, pues es
necesario tratar el gas corrosivo para su uso.

MXIMA PROFUNDIDAD DE INYECCIN

La vlvula operadora se debe colocar a la mxima profundidad operacionalmente posible, la cual est
a dos tres tubos por encima de la empacadura superior. Cuando se dispone de suficiente presin
en el sistema para vencer el peso de la columna esttica depresin en el sistema para vencer el peso
de la columna esttica de lquido que se encuentra inicialmente sobre la vlvula operadora se coloca
una vlvula a la mencionada profundidad, sin necesidad de utilizar vlvulas que descarguen
previamente el lquido utilizado para controlar al pozo. En caso contrario se deben utilizar varias
vlvulas por encima de la operadora conocidas con el nombre de vlvulas de descarga, ya que ellas
descargaran por etapas el lquido que se encuentra por encima de la vlvula operadora. Un
espaciamiento correcto de estas vlvulas y adecuada seleccin de las mismas permitirn descubrir la
vlvula operadora para inyectar as el gas por el punto ms profundo posible.

TIPOS DE INSTALACIN

Instalacin BLT
Instalacin packer convencional
Instalacin macarroni flujo anular
Instalacin macarroni flujo tubular
Instalacin Dip tub-Instalacin Dual

TIPOS DE INSTALACIONES PARA UN SISTEMA DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL


POR GAS

Existen diferentes tipos de instalaciones para este mtodo, los cuales se clasifican
dependiendo de s el pozo se encuentra equipado o no, con empacadura y/o vlvula fija.

INSTALACIONES ABIERTAS: en este tipo de instalacin la sarta de tubera est


suspendida dentro del pozo sin empacadura.
INSTALACIONES SEMICERRADAS: es similar a la abierta con la diferencia de que
se instala una empacadura que sella la comunicacin entre la tubera de produccin
y el espacio anular.

INSTALACIONES CERRADAS: la instalacin es similar a la semi-cerrada, excepto


que se coloca una vlvula fija en la sarta de produccin, generalmente en el fondo
del pozo. Este es el tipo ideal para flujo intermitente.

COMPONENTES DEL EQUIPO UTILIZADO PARA EL LEVANTAMIENTOARTIFICIAL


POR GAS.

La mayora de los sistemas de levantamiento artificial por inyeccin de gas estn diseados
para recircular el gas de levantamiento. Cuando en un campo existen varios pozos que
producen por este mtodo, se deben considerar que forman parte de un sistema de
superficie y subsuelo del cual es imprescindible conocer su funcin y los elementos que lo
conforman.

EQUIPOS DE SUPERFICIE.
El equipo de superficie se encuentra constituido por la planta compresora, el sistema de
distribucin del gas de alta presin y el sistema de recoleccin de fluidos.

a) PLANTA COMPRESORA: Es donde se realiza el proceso de comprimir el gas de


baja a alta presin. Puede ser Centrfuga (turbina) o Reciprocante (moto-
compresor). Recibe el gas de baja, el cual puede provenir de los pozos, lo
comprime a su capacidad, lo enva como gas de alta presin a la red de distribucin
y, de all, a cada pozo.

b) SISTEMA DE DISTRIBUCIN DE GAS: La red de distribucin, la cual puede ser


del tipo ramificado o poseer un mltiple de distribucin, es la encargada de
transportar el gas y distribuirlo a cada pozo. La presin y el volumen de gas que
llega al pozo depender de la presin y el volumen disponibles en la planta
compresora, menos la prdida que se origina en el sistema de distribucin. El equipo
utilizado para la medicin y el control est conformado por el registrador dedos
plumas, a travs del cual se miden las presiones de inyeccin y produccin; el
estrangulador ajustable, la placa orificio donde se regula y controla el gas de
inyeccin, las vlvulas de bloqueo mediante las cuales se controla el contraflujo que
se pueda generar.

c) SISTEMA DE RECOLECCIN DE FLUIDOS: Est formado por las lneas de


flujo, encargadas de transportar el fluido haca el separador, donde se separan la
fase lquida, la cual es transportada a los tanques, y la fase gaseosa, que es enviada
a la planta compresora.

EQUIPO DE SUB-SUELO.
Los componentes del equipo de sub-suelo, en este tipo de levantamiento, son los mandriles
y las vlvulas de inyeccin. La cantidad o nmero de mandriles y vlvulas requeridas
dependern fuertemente de la presin de inyeccin disponible.

MANDRILES: Son tuberas con diseos especiales. En sus extremos poseen roscas para
conectarse a la sarta de produccin formando, de este modo, parte integrada de ella. Sirven
de receptculo para instalar la vlvula de levantamiento o inyeccin a la profundidad que se
necesite.
TIPOS DE MANDRILES: Existen tres tipos de mandriles: convencional, concntrico y de
bolsillo.

1) MANDRIL CONVENCIONAL: es el primer tipo usado en la industria. Consta de


un tubo con una conexin externa, en la cual se enrosca la vlvula, con protector
por encima de la vlvula y otro por debajo. Para cambiar la vlvula, se debe
sacar la tubera.

2) MANDRIL CONCENTRICO: la vlvula se coloca en el centro del mandril y toda la


produccin del pozo tiene que pasar a travs de ella. No es posible correr bombas
de presin ni herramientas por debajo del primer mandril colocado, debido a la
limitacin del rea (1 3/8pulgadas de dimetro).

3) MANDRIL DE BOLSILLO: la vlvula se encuentra instalada en el interior del


mandril, en un receptculo llamado bolsillo. Puede ser fijada y recuperada con una
guaya fina, sin necesidad de sacar la tubera.
TAMAO DE LOS MANDRILES.
El tamao de los mandriles por utilizar depender del dimetro de la tubera de produccin.
Los tamaos ms utilizados son los de 2 3/8", 2 7/8" y 3 ". Al definir el tamao se define la
serie. Entre los tipos de serie se encuentran los mandriles tipo K para vlvulas de una
pulgada y los mandriles tipo M para vlvulas de 1 pulgada.

VLVULAS
La vlvula de Levantamiento Artificial por Gas son bsicamente, reguladores de presin.
Deben ser diseadas para operar en condiciones de fondo y ser capaces de inyectar el gas
a la presin y volumen requeridos.

CLASIFICACIN DE LAS VLVULAS.


De acuerdo con la presin que predominantemente abre la vlvula, se clasifican en:

Vlvulas Operadas por Presin de Gas.


Vlvulas Operadas por Presin de Fluido.
Vlvulas de Respuesta Proporcional.
Vlvulas Combinadas
Las ms utilizadas en la industria petrolera son las:

VLVULA OPERADAS POR PRESIN DE GAS (Pg): sta acta sobre el rea del fuelle
(mayor rea), por lo que esas vlvulas abren principalmente por esa presin (presin de
gas).

VLVULAS OPERADAS POR PRESIN DE FLUIDO (Pp): Donde la presin del fluido del
pozo acta sobre el rea del fuelle, por lo que esa presin gobierna su apertura. En ambos
tipos de vlvulas, el gas ms utilizado para cargar el fuelle es el nitrgeno, ya que es
econmico, abundante, no corrosivo y de propiedades predecibles. El objetivo que se
persigue con el diseo de una instalacin de Levantamiento Artificial por Inyeccin de Gas
es inyectar gas lo ms profundo posible, con el volumen y la presin de gas disponibles en
la superficie y en las condiciones de produccin en el pozo. La situacin ms desfavorable
se tiene cuando el pozo se encuentra lleno de fluido de Completacin. Si se dispone de
suficiente presin para transferir el fluido de completacin del espacio anular hacia la
tubera de produccin, en forma de vaso comunicante (descarga del pozo), a travs de un
hueco imaginario situado a 60 pies por encima de la empacadura (Demp-60"), solo se
requerir la instalacin de un mandril con su vlvula a la mencionada profundidad, para
lograr inyectar el gas lo ms profundo posible. Si esto no es posible, se deben usar vlvulas
adicionales (vlvulas de descarga) por encima de la operadora.

PROCESO DE DESCARGA. Inicialmente todas las vlvulas (operadas por presin de gas)
estn abiertas y cubiertas de fluido de carga. La inyeccin del gas se comienza en forma
lenta para transferir gradualmente la presin del sistema en el nivel del pozo (presin de
arranque) hacia el anular. De lo contrario, la accin abrasiva del fluido de completacin
podra erosionar el asiento de las vlvulas, por alta velocidad con la que circula a travs de
los mismos.

PRESIN DE OPERACIN DEL SISTEMA: En la medida en que se incrementa la presin


en el anular, el nivel de fluido en l va descendiendo hasta descubrir la vlvula tope. Esta
regular la presin en el anular aun valor ligeramente menor que la presin de operacin
del sistema.

REDUCCIN DE PRESIN: La reduccin de presin en la tubera, producida por el gas


que entra a travs de la vlvula tope, permite que la descarga del pozo contine hasta
descubrir la segunda vlvula. Al descubrirse esta, la tasa de gas que sale del anular hacia la
tubera de produccin es mayor a la que entra por la superficie, originando una reduccin
de presin del gas en el anular, que trae como consecuencia el cierre de la vlvula tope,
siempre y cuando su presin de cierre en la superficie sea mayor que la presin de cierre
de la segunda. El gas contina pasando por medio de la segunda vlvula hasta que se
descubre la tercera y, as, sucesivamente, hasta llegar a la que quedar como operadora.
En este proceso es importante destacar que las presiones de apertura y cierre de las
vlvulas deben ir disminuyendo a medida que van colocadas ms profundas en la sarta de
produccin. Por otro lado, el asiento de cada vlvula debe permitir el paso del gas
requerido para reducir la presin en la tubera, lo suficiente para lograr descubrir la vlvula
ms profunda. En el diseo de este tipo de instalaciones para flujo continuo, la cada de
presin entre dos vlvulas consecutivas pozo abajo debe ser lo suficientemente alta para
evitar la interferencia entre ellas.

VENTAJAS DEL MTODO DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS:

Gran flexibilidad para producir con diferentes tasas


Puede ser utilizado en pozos desviados usando mandriles especiales
Ideal para pozos de alta relacin gas - lquido y con produccin de arena
Se pueden producir varios pozos desde una sola planta o plataforma
El equipo del subsuelo es sencillo y de bajo costo
Bajo costo de operacin

DESVENTAJAS DEL MTODO DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS:

Se requiere una fuente de gas de alta presin.


No es recomendable en instalaciones con revestidores muy viejos y lneas de flujo
muy largas y de pequeo dimetro.
El gas de inyeccin debe ser tratado
No es aplicable en pozos de crudo viscoso y/o parannfico.
Su diseo es laborioso. Aplicable a pozos de hasta +/- 10.000 pies

PRAMETROS DE APLICACIN DEL MTODO DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR


GAS:

Una gran seguridad de compresin requiere de 95% o ms de tiempo de corrida. El


gas debe estar deshidratado y dulce.
Posee un costo bajo por pozo, el costo de compresin depender del costo del
combustible y mantenimiento del compresor.
La llave es inyectar lo que ms posible sea de RGP.
Posee una excelente confiabilidad para sistemas de compresin bien diseados y
con buen mantenimiento.
Buen mercado para un buen compresor usado y algunos se dan como pago por su
valor como mandriles y vlvulas- Buena Eficiencia. Incrementa para pozos que
requieren pequeas RGP de inyeccin. Baja eficiencia para pozos con alta RGP de
inyeccin. Eficiencia tpica de 20% pero un rango de 5 a 30%.