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El trasfondo histrico de la ley 4.

144, de Residencia
Author(s): Iaacov Oved
Source: Desarrollo Econmico, Vol. 16, No. 61 (Apr. - Jun., 1976), pp. 123-150
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466325 .
Accessed: 15/09/2013 14:40

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COMUNICACIONES

EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY 4.144, DE RESIDENCIA

'
IAACOV OVED

El 8 de junio de 1899, el senador Miguel Cane elevo ante el Senado argentino


un proyecto de ley segfin el cual el Poder Ejecutivo tendria atribuciones para
deportar a extranjeros indeseables (si creyera que podrian poner en peligro la
tranquilidadpublica) en el lapso de tres dias y sin recurrir a procedimientosjudi-
ciales. En sus fundamentos sefialo: "...las profundas conmociones sociales que
tienen por teatro a Europa, han puesto de relieve el estado de absoluta indefensa
en que nos encontramos..."
Ello, naturalmente,porque los constituyentes de 1853 -y sus sucesores- no
podian haber previsto que: ".. .entre los hombres de buena voluntad que llamaban
para cultivar el suelo... vinieran enemigos de todo orden social, que llegaran a
cometer crimenes salvajes en pos de un ideal caotico...".1
En su proyecto no definia con claridad quienes eran los extranjeros que po-
drian poner en peligro la tranquilidad publica. Su formulacion era muy vaga y
dejaba en manos del presidente de la Repuiblicaun vasto campo de accion para
aplicar esa ley, cuando fuera promulgada. Pese a la vaguedad del texto, la pobla-
cion comprendio enseguida las intenciones de Miguel Cane: frenar la penetracion
del anarquismoen la Argentina, como se desprendede la repercusionen la prensa
local y del informe enviado algunos dias despues por el representante de Gran
Bretaniaen Buenos Aires.2 El propio senador Cane, por cierto, explico sus propo-
sitos tanto en alocuciones y escritos fuera de los muros del Senado como durante
los debates en la Camara de Senadores, en los afnossiguientes. El proyecto de ley
fue presentado a la Comision de Negocios Constitucionales, donde tropezo con
una energica oposicion de caracter constitucional, y fue diferido para un estudio
ulterior. En la practica, sin embargo, quedo estancado.
Un aino despues, en agosto de 1900, a raiz del asesinato del rey de Italia,
Humberto I, cometido por el anarquista A. Bresci, el gobierno volvio a plantear
el tema de la deportacion de extranjerosindeseables. El entonces ministro del Inte-
rior, F. Yofre, presento en nombre del gobierno un proyecto de ley del mismo
espiritu que el del senador Cane, aunque su texto, diferente, incluia definiciones
explicitas contra los anarquistas. Tambien este proyecto tropezo con una oposi-

* Universidadde Tel-Aviv.
1 Congreso Nacional, Cimara de Senadores, 1899, pag. 135.
2 "...(Miguel
Cane) afirma que propone una medida cuyo prop6sito esencial es
contener la expansi6n del anarquismo...". Sr. Barrington,al marques de Salisbury, Bue-
nos Aires, 20/8/1899. Esta carta figura entre los legajos de los Informes P6blicos, Londres:
Legajo FO 6/459.

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ci6n fundada en motivos constitucionales y fue retirado inmediatamente despues


de su presentacion.
Dos ainosmas tarde, el 22 de noviembre de 1902. las dos Camaras del Con-
greso argentino fueron apresuradamenteconvocadas a una sesi6n extraordinaria,
urgente, y tras precipitadas deliberaciones de apenas dos horas en cada Camara,
aprobaron un proyecto de ley redactado en terminos casi identicos a los emplea-
dos en el de Miguel Cane (solo se suprimio un articulo); ese mismo dia, a media-
noche, el presidente de la Repuiblicalo firmo y el proyecto se convirtio en la ley
4.144, que fue llamada Ley de Residencia (de Extranjeros).3
Cabria preguntar: qu6 ocurrio? Zcomo se explica el apuro para aprobar un
proyecto dos veces rechazado porque contravenia el espiritu y la letra de la Cons-
titucion argentina? 4 ,Acaso habia cambiado la composicion personal y politica
del Congreso? Un examen de la nomina de representantes,en 1899 y 1902, probara
de inmediato que no hubo cambios significativos. No obstante, Za que se debio
el vuelco tan drastico en la posicion del Congreso? El senador Domingo T. Perez
(de Jujuy), que presento el proyecto de ley al Senado en nombre de la Comision
de Negocios Constitucionales,explico las causas en sus palabras de apertura:
"Las circunstancias son graves... Este movimiento de huelga, sin duda pro-
movido por agitadores que explotan la buena fe de los gremios trabajadores,
tiende a tomar proporciones tan graves... que puede llegar a comprometer
todas las manifestaciones de la vida comercial, industrial y economica de la
Nacion... La cosecha misma... que representala riqueza nacional... la mis-
ma renta de aduana comprometida; todo esta amenazado."
La responsabilidad de la situacion es atribuida por el senador, segun sus pa-
labras, a quienes son ". . explotadores, que viven de esta agitaci6n... verdaderos
empresarios de huelgas... que viven de esta industria criminal, ocupados de im-
pulsar estas oleadas de excesos" 5.
Esos terminos describen con claridad el miedo y la alarma que dominaban
a los propugnadores del proyecto de ley -y a la mayoria de los miembros del
Congreso que lo aprobaron- a raiz de la ola de huelgas que silencio el puerto
de Buenos Aires y amenazaba transformarse en una huelga general, que final-
mente estallo un dia despues de aprobada la ley.
Por que se escogio esta ley, precisamente, para combatir las huelgas y re-
sistir a sus organizadores? ,Por que entonces y no antes? Al fin de cuentas, el
proyecto se conocia ya el 8 de junio de 1899, y las huelgas obreras (asi como
agitadores diversos, entre ellos tambien anarquistas) eran conocidos igualmente en
el pasado. Que peculiaridad encerraba esta huelga, empero, en comparaci6n con
otras?

3El texto completo del proyecto de ley se puede ver en los Apendices.
4La ley 4.144 siguio siendo considerada anticonstitucional,inclusive despues de su
promulgacion. Se emprendieron numerosas campafias politicas, publicas y juridicas para
combatirla en los afnos siguientes. Carlos Sanchez Viamonte; Biografia de una ley anti-
argentina, Buenos Aires, 1956. Esas campaniasfueron coronadas por el exito cuando la
ley se aboli6, durante la presidencia de Arturo Frondizi, 21-23/6/1958, por resolucion de
las dos Camaras del Congreso.
5 Congreso Nacional, Camara de Senadores (1902), pag. 658.

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DE LA LEY DE RESIDENCIA
EL TRASFONDO HISYTORICO 125

I. LAS RELACIONESLABORALESHASTA 1900

Para comprender las causas de la promulgacion de la ley 4.144 es preciso


examinar algunos aspectos de las relaciones laborales y de las actividades anar-
quistas en la Argentina, duranteel periodo previo a 1902 6. Los paros, la tirantez en
las relaciones laborales y los albores de la lucha social hicieron su aparicion en la
Argentina a fines del siglo XIX. Las clases gobernantesy los circulos oficiales ten-
dian a ignorarlo y argiiian con obstinacion, hasta comienzos del siglo XX, que
"en la Argentina no existe el problema social". Es verdad que, al respecto, la Ar-
gentina se hallaba varios decenios a la zaga de Europa (y en este sentido no habia
excepciones en America Latina). Una primera huelga, aislada, se organizo en la
Union Tipografica, en setiembre de 1878, y finalizo con la victoria de los huel-
guistas, que lograron las siguientes conquistas: abolicion del trabajo de los ninios,
aumento de los salarios, reduccion de la jornada laboral a doce horas en verano
y diez en invierno 7. Aunque a fines de la decada de 1880 estallaron algunas huel-
gas esporadicas, el deterioro en las relaciones laborales se produjo -en la Argen-
tina- a partir de 1890. Las huelgas se multiplicaron de aino en anio,hasta 1896,
cuandollegaron a su punto culminante durante ese decenio: en 1890 estallaron
cuatro grandes huelgas, en 1892 hubo siete, en 1894 nueve, en 1895 diecinueve y
en 1896 veintisis 8.
La multiplicacion de las huelgas suscit6 la forzosa atencion de las autorida-
des, y en 1895 se dio a publicidad el primer informe oficial: Sobre el movimiento
obrero y las agitaciones sociales, redactado por el jefe de Policia de Buenos Ai-
res, Manuel Campos. Segun ese informe, el alcance de las huelgas y su caracter
no debian inquietar en esa etapa: el autor se consolaba alegando que
"... en ninguna de ellas se ha hecho notar la participacion del elemento obre-
ro nacional. En su totalidad pertenecen al trabajador extranjero, imbuido ya
del espiritu comunista que aporta desde Europa..." 9.
El informe contiene, ademais,un parrafo que se refiere al surgimiento y la
expansion del anarquismo en la Argentina:
"Anarquismo. Por lo que respecta a esta clase de atentados contra el orden
publico, su aparici6n entre nosotros data de epocas pasadas, sin revestir, es
cierto, en los anteriores, los caracteres tan definidos de ahora... Sus afilia-
dos pretenden ya exhibirse publicamente por medio de varios periodicos y
revistas, con reuniones en locales determinados y hasta por conferencias al
aire libre. La policia ha prohibido siempre esta clase de espectaculos, por
considerarlos atentatorios al orden...
6
JoaquinV. Gonzalez-ministro del Interioren el gobiernodel generalRoca, en
1902, durantela promulgaci6n
de la ley 4.144- resumi6este capituloen un articuloque
public6 en 1920, donde afirma categ6ricamente que el trasfondo de la ley debe buscarse
en el deterioro de las relaciones laborales a partir de 1901. Vease J. V. GONZATLEZ: Obras
Completas, tomo XI, pags. 619-620.
7 SEBASTIAN MAROTTA: El Movimiento Sindical Argentino, tomo I,
8 D. ABADDE SANTILLAN; Historia Argentina, tomo III, pag. 542. Tambien pags. 20-23.
JACINTO
ODDONE: Gremialismo ProletarioArgentino, Buenos Aires, 1949, pag. 39.
9 Informe del jefe de Policia de Buenos Aires, Manuel
Campos, en la memoria del
Ministerio del Interior, 1895, vol. II, pags. 319-321. Citado en el libro de H. SPAULDING:
La clase trabaiadoraargentina, Buenos Aires, 1970, pag. 183.

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126 IAACOV OVED

"En las huelgas ha intervenido en pequeinaescala el anarquismo. Sea por no


tener ambiente en los gremios industriales de la capital, sea por la inutilidad
de su propagandaentre la clase nativa de obreros, el hecho es que tales ideas
permanecen aun circunscriptas a individuos aislados o a sociedades poco
numerosas, que reflejan sin expandirse las teorias preconizadas por los cen-
tros de anarquistaseuropeos...
"Si bien es cierto que esta introduccion del anarquimo en la Republica Ar-
gentina se opera con dificultades para su desarrollo por los motivos citados,
su aparicion por si sola es un serio peligro para el porvenir, cuando las re-
laciones entre capitalistas y obreros se compliquen..."o.
Transcribimos extensamenteeste informe de Manuel Campos tanto por el ma-
terial ilustrativo que incluye acerca de la actividad de los anarquistas en la Ar-
gentina, a mediados de la d6cada de 1890, como, en especial, por sus observacio-
nes finales concernientes a la participacion de anarquistas en las huelgas, las que
requieren particular atencion. El desarrollo de los afnosposteriores demostro que
el autor del informe habia vislumbrado acertadamenteel futuro. Los temores a
los que alude en su ultima frase pueden servir de clave para comprenderlos acon-
tecimientos de 1902, que intentamos estudiar en el presente articulo.
Despues de 1896 se aplac6 la ola de huelgas y conflictos laborales; los anos
1897-1898 fueron relativamentetranquilos. En 1899 hubo nuevos estremecimien-
tos 11, debidos principalmente a la nueva politica monetaria del gobierno del ge-
neral Roca y de su ministro de Finanzas, J. M. Rosa, quien procuro estabilizar la
moneda argentina. Su politica se afirmo en noviembre de 1899, al promulgarsela
ley 3.871 (de Conversi6n), que fijo una cotizaci6n de 44 pesos-oro por cada 100
pesos-papel. La elevada cotizacion (que, sin embargo, frenaba el proceso de au-
mento previsto) tendia a obviar futuros perjuicios a los terratenientesy exporta-
dores 12; ello sirvi6 de pretexto a muchos empleadores para reducir el salario
nominal, alegando que el valor de la moneda era superior al anteriormentevigente.
Esta actitud suscito la inmediata protesta de los trabajadores y repercutio en la
prensa 13
Tambien el corresponsal britanico de The Economist -el 30 de junio de
1899-, en un comentario desde Buenos Aires, se refiere al efecto negativo de la
reforma monetaria sobre las capas populares de asalariados, en el que hace hin-
capie sobre el tremendo encarecimientodel costo. de la vida a causa de la politica
impositiva y aduanera del gobierno; ese factor -senala- neutraliza cualquier
probable influencia atenuante del mayor valor del peso 14. Con el trasfondo de
esta tension, el Diario del Comercio temia que se multiplicaran las grandes huel-
gas 15,pero sus temores no se materializarony las huelgas tardaron en producirse.
En 1899 estallaron contadas huelgas, grandes, y sobresalio entre ellas la de
los obreros de la construccion de Mar del Plata, que, iniciada a fines de octubre,
reclamaba la reducci6n de la jornada laboral a ocho horas, No obstante los en-

10 Ibid., pag. 184.


11 "Los obreros y el trabajo", La
12
Prensa, 21/8/1901.
A. G. FoRD: El patron oro pag. 250-251.
13 "El oro y los salarios", La 1880-1914,
Protesta Humana, 27/1/1893.
14 The Economist, 5/8/1899.
1l La Protesta Humana, "Del natural", 3/9/1899.

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EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 127

frentamientoscon la policia local, que atac6 a los huelguistas, arresto a obreros, et-
cetera, el conflicto finalizo con un triunfo impresionante de los trabajadores, al
cabo de tres semanas de lucha: sus reclamos fueron atendidos. Durante el paro,
los anarquistaslocales se mostraron muy activos; el periodico anarquistaLaiPro-
testa Humana sefiala en su informe: "Un digno ejemplo de tenacidad y union han
dado esos obreros a toda la clase trabajadora de la Republica."16

II. LAS CONMOCIONESOBRERASY SUS CAUSAS

Poco despues, a comienzos de 1900 -el 5 de enero-, estallo una gran huel-
ga de estibadores, que muy pronto alcanzo a 4.000 obreros portuarios de diversas
ramas y paralizo la actividad del puerto durante dos semanas. Fue un indicio de
lo que se avecinaba. Mediante minuciosas cronicas, La Prensa informaba diaria-
mente acerca de la marcha de la huelga, y con frecuencia considero conveniente
destacar la serena conducta de los huelguistas, quienes en ninguinmomento per-
dieron la calma, ni se dejaron arrastraral agravamientode la lucha; rechazaronla
presion tanto de los circulos extremistas como de otros sindicatos que acudian
a sus asambleas con fines de agitacion 17 (acotacion que debe subrayarse, en vista
de la evolucion operada entre los obreros portuarios en afios posteriores). En la
prensa anarquista se pueden hallar ecos de las luchas internas entre los portuarios
y de la disconformidad de los anarquistas ante la prevalencia de las corrientes
moderadas18.La lucha de los obreros portuarios echo raices en la opinion puiblica
y el diario La Prensa se puso de su lado apenas finalizo la huelga: en un editorial
que examina la situacion economica de la Argentina, justifica a los huelguistas y
destaca los apremios de los obreros cuyo salario no les permite mantenerse19. La
Prensa hizo expresa esta posicion en una serie de comentarios editoriales publica-
dos en los primeros meses de 1900: en todos ellos acentuo la existencia de un
"problema social" en la Argentina, censurando acerbamente, asimismo, la poli-
tica del gobierno de Roca, que pretendia desconocerlo y permanecia indiferente a
las necesidades de las capas populares y obreras; en especial, criticaba la politica
impositiva, que volcaba la carga mas gravosa sobre las clases bajas y perjudicaba
a los asalariadosque, en su gran mayoria, no ganaban lo indispensablepara su sus-
tento. Tambien deploraba la suerte de los industriales, que no podian desarrollar
sus empresasni pagar salarios mas altos debido a la base endeble de sus fabricas20
No todos compartian el enfoque del matutino La Prensa. Otras voces se al-
zaron ante la ola de huelgas, a principios de 1900, para negarles justificaci6n y
hacer hincapie en los peligros que acechaban a las relaciones laborales.
Una de esas voces pertenecia al Review of the River Plate, que aparecia en
Buenos Aires en lengua inglesa, y era el 6rgano de algunos circulos comerciales
britanicos y argentinos. A comienzos de 1900 reacciono contra las huelgas en los
siguientes terminos:
16 La Protesta Humana, 26/11/1899.
17 La Prensa, 13/1/1900.
is La Protesta Humana, 21/1/1900; El Rebelde, 28/1/1900.
19 "Demostracionesde la enfermedad", La Prensa, 20/1/1900.
20 "El problema industrial", La Prensa, 13/2/1900; "En derredor del salario", La
Prensa, 19/2/1900; "Rapida,buena y barata",La Prensa, 3/3/1900; "El obrero",La Prensa,
4/4/1900.

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128 LAACOVOVED

"Sobre las huelgas: El trabajador argentino asoma. En los filtimos cinco aiios
desarrollo realmente una capacidad de huelga, pero esa capacidad ha sido or-
ganizada por gente llegada de Europa... Hubo muchos lugares en este pais
donde las relaciones semipatriarcales entre el hombre y el superior se con-
servaban intactas. Pero las huelgas les han puesto punto final. El proceso es
inevitable aunque, en cierto sentido, se lo puede deplorar."21
Pese a la gran tension existente a comienzos de 1900, las relaciones labora-
les no se deteriorarony los temores no se concretaron: solo escasas huelgas esta-
Ilaron en el pais. La mas descollante fue la de los sombrereros, que paralizo el
trabajo en varias fabricas importantes22. Sea como fuere, el "problema social"
y la precariedad economica de los trabajadores se convirtieron en un tema can-
dente que nadie podia desconocer. Como si no bastaran los ecos de las huelgas,
una tremendaola de calor azoto el centro del pais, a principios de febrero de 1900:
duro 10 dias, ocasion6 cientos de victimas en la ciudad de Buenos Aires y en sus
inmediaciones, y volvio a revelar los apremios de las capas sociales sumergidas.
Tres cuartas partes de la victimas eran obreros que, en su mayoria, murieron in-
solados en horas de trabajo. Segun los informes medicos, cabia buscar las causas
de la gran mortalidad tanto en las pesimas condiciones de la vivienda y del trabajo
como en la subalimentacion de los operarios. La Prensa destaco cual era la razon
de la tragedia; lo hizo en un editorial y en sus cronicas cotidianas 23, a traves
de los cuales censuro muy especialmente las condiciones de vivienda en los con-
ventillos: hacinamiento, asfixia, ausencia de instalaciones sanitarias minimas y,
sobre todo, el monto del alquiler de esa "vivienda" (que solo era un cuarto mi-
serable) 24. En cuanto a la gravedad del problema de los conventillos, sirve como
evidencia el hecho de que tambien Review of the River Plate (nada afin a los in-
tereses obreros) consider6 necesario senialarcuan onerosos eran los alquileres y
afirmo que tales alojamientos no podian destinarse a viviendas de seres huma-
nos 25.
Otro aspecto de las precarias condiciones en que se desenvolvia la clase tra-
bajadora argentina se revel6 a principios de siglo, con el aumento del numero de
desocupados en la capital y sus alrededores. A fines de la decada de 1890 se ha-
bian realizado en Buenos Aires varias manifestaciones de desocupados, claro in-
dicio del alcance y la gravedad del fenomeno. En los anfos 1900-1901 se agrav6
el problema de la cesantia y, con el objeto de hacerlo conocer a las autoridades,
el Partido Socialista organizo el 12 de agosto manifestaciones de cesantes; parti-
ciparon alrededor de 10.000 personas y luego se elevo una petici6n al presidente
de la Republica. Esa presentacion motivo que los circulos anarquistas se abstu-
vieran de la manifestacion. Sin embargo, exhortaron a sus adherentesa tomar par-
te, para demostrar mediante esa concentracion masiva la existencia y la seriedad
del problema y desmentir rotundamenteel argumento de que en la Argentina "no
tienen razon de ser el socialismo y el anarquismo"26. La respuesta del presidente
21 Review of the River Plate, 3/3/1900.
22 La Protesta Humana, 27/5/1900; 22/12/1900; La Prensa, 10/2/1900.
23 Actualidad: Dias tremendos, La Prensa, 5/2/1900; "Las clases obreras",La Prensa,
9/2/1900.
24 La Prensa, 18/4/1900; 29/4/1900.
25 Review of the River Plate, 28/4/1900.
26 La Protesta Humana, 10/8/1901.

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EL TiRASFONDOHISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 129

de la Rep6iblica,como podia preverse, fue vaga y evasiva, lo que provoc6 la pro-


testa airada del publico. La manifestacion echo raices en el pueblo y La Prensa
emprendi6 una investigacion para establecer las condiciones de vida y de trabajo
de los obreros tanto en Buenos Aires como en las provincias. Las revelaciones ob-
tenidas del sondeo se publicaron mediante una serie de articulos titulados "Los
obreros y el trabajo", que aparecieron dia tras dia durante los meses de agosto,
setiembre y octubre.
El estudio permitio conocer que en 1901 vivian en Buenos Aires 235.000 asa-
lariados de todos los tipos (obreros, empleados, servidores publicos, carreteros, et-
cetera, con excepcion de una infima capa de directores que ganaban salarios al-
tos). De ese total 46.500 fueron definidos como "cesantes", es decir el 25 % de
los asalariados. El 5,5 % de la poblacion total de Buenos Aires padecia de escasez
y precariedad material permanente. La situacion de los asalariados con trabajo
fijo tampoco era buena. Segun los calculos, una familia de cuatro almas necesi-
taba un ingreso mensual de 63 pesos como minimo para llevar una vida normal.
El examen de los asalariados en la industria, los servicios publicos y el comercio
mostro que la mayoria de los trabajadores no ganaba ese salario minimo, por el
contrario el promedio mensual alcanzaba apenas los 55 pesos.
Cabe sefialar que ese nivel no se mantenia, sino que disminuia continuamente,
a causa de la existencia de miles de desocupados que ejercian presion sobre el
mercado laboral provocando la reduccion del salario. Los investigadores pudieron
tambien comprobar que este habia descendido en la mayoria de las ramas, en los
ultimos dos aiios, en un 30-40 %, especialmenteen los parajes donde habitaban
trabajadores e inmigrantes en un total hacinamiento; por ejemplo, en la Boca.
Esta disminucion se reflejo enseguida en la reduccion del consumo de alimen-
tos basicos. En la Argentina, el indicador mas elocuente era el consumo de came,
y entre 1899 y 1900, pese a que la poblaci6n de Buenos Aires crecio de 795.000
a 821.000 habitantes, el promedio de carne consumido disminuyo en 16.870.000
kilogramos.
Un rubro oneroso en el nuevo presupuesto de la economia de los obreros lo
constituia el alquiler. Por una habitaci6n en un conventillo -definido, como se
ha dicho, de calidad muy baja- se pagaba entre 17 y 20 pesos por mes, es decir
del 30 al 50 % de su salario. Este fenomeno no tenia parangon en el mundo. Los
conventillos eran el tipo de vivienda mas difundida entre las capas humildes de
la ciudad. Asomaron al iniciarse la gran ola inmigratoria y se multiplicaron en
las decadas de 1880 y 1890, a raiz de la escasez cr6nica de viviendas en la capi-
tal, que crecia a un ritmo veloz. En 1901, el total estimado de esas casas compren-
dia entre 1.000 y 1.300, con un total aproximado de 35.000 piezas donde moraban
140.000 inquilinos, o sea el 17 % de la poblaci6n de Buenos Aires 27. Cabe seiia-
lar que los conventillos -con su hacinamiento, falta de higiene y de instalaciones
sanitarias- no solo incubaban enfermedades endemicas y epidemicas, sino que
tambien eran focos de fermentacion y protestas sociales, que imprimieron su sello
al Buenos Aires de comienzos de siglo. Ello era notable en especial si se tiene
en cuenta que esas casas estaban situadas en el centro de la ciudad, en la vecin-
dad de los barrios opulentos,cuyas mansioneslujosas gozaban de fama en el mundo
entero.

27 La
Prensa, 21/8/1900; 23/8/1900; 2/9/1900; 8/9/1900.

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130 IAACOV OVED

El significado especial de los conventillos en la estructura de la ciudad de


Buenos Aires adquiere una dimension adicional si consideramos que en su ma-
yoria constituian un centro,de absorcion en masa de la gran inmigracion. En la
epoca de referencia, la Capital Federal atravesaba un proceso de urbanizacion ra-
pida, nutrido en esa gran corriente inmigratoria de ultramar que, en parte, habia
visto frustrados sus propositos de radicarse en las zonas rurales de las provin-
cias28. Por lo tanto, la capital argentina se convirtio en una ciudad sin par en
el mundo por el alto porcentaje de extranjeros residentes en ella. Segun el censo
nacional de 1895, sobre una poblacion total de 663.754 vivian 345.493 extranje-
ros, es decir un 52,1 %. El censo municipal de 1904 muestra 432.983 extranje-
ros sobre un total de 950.891 habitantes, lo que equivale a un 45,0 % 29. Los ex-
tranjeros imprimieron su sello a muchos de los barrios de la ciudad, y su in-
fluencia descollo en los vecindarios obreros, por ejemplo, en la Boca y Ba-
rracas. Los corresponsales de La Prensa realizaron una encuesta en 1901 en-
tre las capas obreras de Buenos Aires y comprobaron asi la gravitaci6n de
los extranjeros en varios gremios, principalmente en el de los estibado-
res o mozos de cordel, en la ribera del Riachuelo, desde Barracas hasta
la Boca. Cabe tener presente, asimismo, el elevado porcentaje de inmigrantes en-
tre los trabajadores de la Argentina. Segun los datos del censo nacional (1895)
habia en nuestro pais 458.490 obreros extranjeros, comparados con 747.008 de
nacionalidad argentina, numero que fue en continuo aumento durante los afos
posteriores. J. A. Alsina, en su libro El obrero en la Reptiblica Argentina (1905),
inserta las cifras siguientes relativas a la inmigracion obrera entre 1895 y 190430:

1895 47.758 1898 45.832


1896 85.374 1899 58.400
1897 47.953 1900 57.418
1901 59.183

Un estudio en equipo realizado por Gustavo Beyhaut, Roberto Cortes Conde,


Haydee Gorostegui y Susana Torrado 31 contiene datos ilustrativos acerca de la
integracion de los inmigrantes en la vida economica argentina; destaca a su vez
la integracion de estos en la produccion: "La actividad productora de la inmi-
gracion europea comprendio tres aspectos fundamentales: mano de obra no cali-
ficada, obreros especializados y tecnicos y empresarios. Durante este periodo la
evolucion economica necesito mano de obra abundante en el primer aspecto, an-
te el auge de la produccion cerealera, la extension de las vias ferreas y el incre-
mento de la construccion en las ciudades. La inmigraci6n europea suministro la
masa proletaria que se necesitaba."32
La realidad socioeconomica de las clases trabajadoras en la Argentina, des-
crita en lineas generales hasta aqui, se debe analizar sobre el marco de la ola de
28 R. CORTES CONDE
y E. GALLO: La formaci6n de la Argentina moderna, pig. 82.
29 SERGIOBAGU': Evolucidn historica de la estratificacion social en la Argentina,
pag. 119.
30 Ob. cit., pag. 60.
1a "Los inmigrantes en el sistema ocupacional argentino", en T. Di TELLA, GINO
GERMANI, J. GRACIARENA: Argentina, sociedad de masas, pags., 85-123.
32 Ob. cit., pag. 117.

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EL TRASFONDO HISTORICODE LA LEY DE RESIDENCIA 131

conflictos laborales que se inicio en 1901 y llego a su punto culminante en 1902;


cabe prestar atencion al alcance de los paros, a la variedad de sindicatos obre-
ros que tomaron parte, a sus dimensiones y su expansion rapida -y su influen-
cia sobre la economia y la sociedad-, asi como a la intensidad de las actividades
de los movimientos sociales en 1901 y 1902. Esos anos pueden ser definidos como
de "explosion" en las relaciones laborales, segun los criterios expuestos por E.
Hobsbawm33 en su articulo: "Economic Fluctuations and Social Movements sin-
ce 1800".
El 15 de enero de 1901 los marineros y foguistas de la companiiaMihanovich
iniciaron una huelga de grandes proyecciones en el puerto de Buenos Aires. El
paro duro dos semanas y finalizo con la victoria de los huelguistas. El diario
La Prensa, en su cronica, considero oportuno enfatizar que los obreros de la
companiia-"personas extranjeras" y dos tercios argentinos- mantuvieron un
comportamiento "tranquilo" durante todo el periodo de la huelga'34.Ese movi-
miento de fuerza produjo el estallido de huelgas paralelas en los puertos de San
Nicolas, Ramallo, Bahia Blanca y Ensenada, que finalizaron tambien con el triun-
fo de los trabajadores. A principios de febrero pararon trescientos obreros de la
compafiia Bunge y Born e impidieron la disminucion del salario. En esa epoca
suspendieron las actividades, asimismo, los obreros de cigarrillos de Rosario, en
un paro de solidaridad que evito despidos arbitrarios. Tambien estallaron peque-
nias huelgas parciales en las fabricas de sombreros y en Alpargatas.
En junio de 1901, el movimiento huelguistico se extendio a los panaderos,
para reclamar mejores condiciones laborales y un suplemento al salario para la
compra de alimentos. Duro dos semanas, se produjeron choques con la policia
y con los rompehuelgas,pero al final se rindio la mayoria de los empleadores y
acepto las reivindicaciones de los huelguistas.
Una huelga violenta estallo entre los trabajadores que tendian una via fe-
rrea en el ramal de Bahia Blanca a Pringles. Los huelguistas sobresalieron por
su espiritu de lucha, a la que se aprontaron concentrandoseen sus campamentos
ubicados a lo largo de la linea del ferrocarril. El conflicto, en esencia, iba diri-
gido contra el director local, que se habia conducido groseramentecon los obreros
y los engafiaba de continuo. Los obreros reclamaron negociar con el director del
Ferrocarril del Sur y nombraron representanteal abogado anarquista Pedro Go-
ri, quien viajo especialmente de Buenos Aires para ese fin (sobre el papel del
anarquista Pedro Gori en la mediacion, vease mas adelante). La negociacion
entre ambas partes fue un exito para los huelguistas, pues el director de la com-
paiia, el ingles Henderson, estaba dispuesto a acceder a sus demandas. El 5 de
setieibre se llevo a cabo la negociaci6n y la huelga termino con la victoria
de los obreros, aunque no se contemplaron todos los reclamos. Ello motivo el
replanteo del problema en 1902. Cabe destacar la gran solidaridad de la pobla-
cion de Bahia Blanca hacia los huelguistas 35

33 E. HOBSBAWM: Labouring Man, pag. 126.


34 La Prensa,18/1/1901. El peri6dicoanarquista
La ProtestaHumana,en su nuimero
del 2 de febrerode 1901, al informarsobrela huelga,senalaque entrelos obrerosparti-
cipantesno hay anarquistas,y se queja de que los huelguistasimpidenla propaganda
anarquistaen su seno.
35 La Prensa,24-29/8/1901; 31/8/1901; 5/9/1901. La ProtestaHumana,31/8/1901.

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132 IAACOV OVED

Una profundizacion de los conflictos laborales se origino con la adopcion


de un nuevo medio de lucha por parte de los obreros: el boicot. El 14 de se-
tiembre se proclamo, por primera vez, por intermedio del periodico anarquista
La Protesta Humana, un llamado a los obreros para que boicotearan los ciga-
rrillos de la empresa La Popular, debido a las condiciones deplorables de trabajo
y a los conflictos laborales permanentes. El factor principal en la campana con-
tra esos cigarrillos fue el conflicto con el sindicato de trabajadores maquinistas
de cigarrillos Bonsack 36, y a cuyos promotores se los arresto en una etapa pos-
terior.
El 20 de octubre de 1901 cayo muerto a tiros por la policia, el obrero Bu-
dislavich, en un choque entre la policia y los huelguistas de la Refineria Argen-
tina, una importante fabrica de azucar en Rosario. Fue la primera victima de las
luchas obreras de la Argentina 3. La noticia de su muerte desato una ola de
protestas que abarco a todos los trabajadores del pais, sin diferencia de corrien-
tes ideologicas.
En Rosario se realizo una asamblea conjunta de protesta que reunio a so-
Cialistasy anarquistas, el 24 de octubre, y en la que participaron seis mil per-
sonas. En casi todas las grandes ciudades se hicieron paros generales de solida-
ridad por un dia y asambleas de protesta. A fines de 1901 volvieron a multipli-
carse las huelgas en los puertos y esta vez tambien participaron los obreros del
Mercado Central de Frutos. Los paros fueron de grandes dimensiones: se ejercio
presi6n para paralizar de inmediato el trabajo en los depositos; los obreros or-
ganizadores impidieron por la fuerza los intentos de traer rompehuelgas.La huelga
en el puerto y la repercusion que tuvo en el comercio motivo la convocatoria
urgente de reuniones de la Camara Mercantil, que solicito la mediacion del go-
bierno. Paralelamente se realizaban negociaciones con el representante de los
obreros, el abogado socialista Alfredo Palacios, en una atmosfera tensa y agi-
tada. Los representantes de los empleadores proferian acusaciones contra "las
bases de instigacion a las huelgas", aprovechadas-segun ellos- para fines egois-
tas 38. Por ultimo finalizo el paro de los peones de barracas, con un convenio
segun el cual se fijarian horas de trabajo.mas adecuadas. Pero prosiguio la huel-
ga de los estibadores en Buenos Aires y Rosario, y dia a dia llegaban noticias
sobre adhesiones en otros puertos, a lo largo del rio Parana. El intento del Sin-
dicato de Trabajadores Catolicos, encabezado por el padre Groto, de aportar
rompehuelgas en el puerto de Rosario, no tuvo exito por la resistencia energica
de los obreros del Sindicato de Estibadores. La posicion firme de estos en los
puertos, su exito al evitar la accion de los rompehuelgas y la imposibilidad de
obligarlos a aceptar un convenio ventajoso para los empleadores, hicieron que
la Camara Mercantil pidiera, en una carta urgente al presidente de la Republica,
que tomara medidas energicas contra los huelguistas, pues causaban mucho danio
al comercio. La carta atacaba acerbamente a la Federaci6n Obrera, acusandola
de ser el factor provocador de la ola de huelgs y de impedir la labor de los
obreros dispuestos a trabajar. La carta llamaba al gobierno a defender lo que

36 La Protesta Humana, 14/9/1901; 5/10/1901; 26/10/1901; 28/12/1901.


37 "Las primeras victimas", 2/11/1901.
38 La Prensa, 14/12/1901.

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EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 133

denominaban"la libertad de trabajo", es decir, la proteccion de los rompehuelgasy


la adopcion de medidas legales y policiales contra los obreros que lo impedian39.
La disconformidad por la expansion de las huelgas y las protestas contra quienes
las respaldaban adquirieron expresion en la prensa a fines de 1901. En el dia-
rio La Naci6n tom6 forma una linea antiobrera, energica, a partir de noviembre
de 1901 40. El vocero de los circulos comerciales privados, Review of the River
Plate, despotricaba cada semana, a partir de octubre, contra la ola de huelgas
que azotaba al pais, y previno contra el "virus del anarquismo" que se expan-
dia por la Argentina41, asi como contra el fortalecimiento de la Federacion Obre-
ra, que pretendia imponer condiciones a los empleadores42.

III. LAS ASOCIACIONESGREMIALESY LA FEDERACIONOBRERA GREMIAL ARGENTINA

Antes de examinar los conflictos laborales de 1902, haremos un alto para


analizar, retrospectivamente,el desarrollo interno de la clase trabajadora argen-
tina y de los sindicatos obreros, que llevo a la creacion de la Federacion Ge-
neral de Sindicatos Obreros en la Argentina, a la vez que revisaremos el cam-
bio sustancial que se opero en el seno de los anarquistas y que hizo factible la
cooperacion.
A fines de 1900 y principios de 1901 se insinuo una tendencia a entablar
vinculos mutuos, con miras a volver eficaces las campaniasy afianzar la solida-
ridad, en el seno de varios sindicatos obreros de Buenos Aires. Como primera
expresion de esa tendencia, los sindicatos fundaron La Organizaci6n, que empez6
a publicarse el 10 de enero de 1901, en calidad de "peri6dico defensor de los
trabajadores". La ola de huelgas en la capital y en el interior fortalecio la ne-
cesidad de coordinar la actividad de los sindicatos obreros y tornar mas efectiva
su lucha, por medio de una Federacion. La iniciativa provino de la Sociedad de
Mecanicos, uno de los principales sindicatos que respaldabael peri6dico La Orga-
nizaci6n, en febrero de 1901. Tras varias entrevistas preparatorias se convoc6,
el 2 de marzo, a una reunion de representantes de catorce sindicatos obreros,
cuya orden del dia preveia un debate sobre la celebracion de un congreso terri-
torial de sindicatos obreros. Tras la resolucion positiva se creo una comision
preparatoria y se recomendaroncuatro puntos para tratar en el congreso; el pri-
mero sefialaba la conveniencia de una federacion gremial. Ya en esa entrevista
asomaron divergencias en cuanto a la necesidad de la federacion y sus metas, pero
fueron pospuestas ante la vigorosa tendencia la convocar el congreso y crear la
federacion. Un enfoque esceptico sobre la madurez de la clase trabajadora ar-
gentina lo expreso La Organizacion el 10 de abril de 1901: argiiia que solo una
pequefia minoria estaba agrupada en sociedades gremiales (3 % de los obreros
de la alimentacion, 8,3 % de los mecanicos, 4,57 % de los ebanistas, etcetera) 43.
Conviene sefialar que entre 1890 y 1900 hubo cuatro intentos de crear una
federacion, por iniciativa de sindicatos obreros de influencia y orientacion so-
39 "Las huelgas en la Republica", La Prensa, 24/12/1901.
40 La Protesta Humana, 30/11/1901.
41 Review of the River Plate, 26/10/1901.
42 Review of the River Plate, 7/12/1901;
14/12/1901; 21/12/1901.
43 SEBASTIAN MAROTTA, ob. cit., pAgs. 103-106.

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cialistas. En cada caso los anarquistas se negaron a cooperar, tanto en un co-


mienzo como en las etapas posteriores, por el caracter politico que se daba a las
federaciones. El ultimo intento se hizo poco antes, en mayo de 1900 44, y fracaso
por los mismos motivos. La situacion era distinta esta vez.
El 25 de mayo de 1901 se reunio en Buenos Aires el congreso de los sin-
dicatos obreros, con la participacion de cuarenta delegados de treinta agrupacio-
nes profesionales de la capital y del interior 45. Lo mas notable fue la participa-
ci6n constructiva de los anarquistas,miembros de sindicatos obreros que tomaron
parte activa en las deliberaciones del congreso y en la redaccion de las resolucio-
nes. Cabe recalcar la contribucion del anarquista italiano Pedro Gori, quien,
desde 1898, era la personalidad de mayor prestigio en el campo anarquista; pero
tambien les cupo un papel destacado a G. Inglan Lafargue (director de La Pro-
testa Humana), A. Troitiino,H. Matei, quienes limaron las diferencias que asoma-
ban y lograron formulas contemporizadorasaceptadas por todos. Una prueba
de ello es la difusion que se le dio en los periodicos obreros de esos dias al con-
greso y sus deliberaciones 46.
La atmosfera de contemporizaci6n y acercamiento entre entre las dos co-
rrientes -la anarquista y la socialista- se expreso, al comenzar las deliberacio-
nes, con el acuerdo unanime sobre el texto de la resolucion que decia, literalmen-
te, que el congreso:
"... no tiene compromisos de ninguna clase con el Partido Socialista ni
anarquista, ni tampoco con partido politico alguno..."
Entre los oradores, voceros de los sindicatos socialistas que intervinieron en
el debate sobre la creaci6n de la federacion, hubo algunos vacilantes, otros opo-
sitores, y otros entusiastas mas adictos, como por ejemplo F. Cuneo y A. Patroni.
En cuanto a los anarquistas,todos apoyaron la idea. En cambio se revelaron dis-
crepancias acerrimas entre los representantesanarquistas cuando se realizo el de-
bate sobre el arbitraje; de un lado estaba Pedro Gori, junto con los socialistas
que aprobaban ese medio para solucionar los conflictos laborales en ciertas con-
diciones; del otro, formaron un frente opuesto todos los restantes delegados anar-
quistas: G. Inglan Lafargue, Troitino, etcetera. Pedro Gori redact6 el texto del pro-
yecto de resolucion, que obtuvo apenas 20 votos a favor, contra 17 de todos los
anarquistas. La moderacion de Pedro Gori ayudo a encontrar formulas de con-
temporizacion inclusive en otros puntos. Sin embargo, no cabe exagerar en cuan-
to a su influencia moderadora.En ese congreso hubo muchas muestras de
dispo-
sicion a la contemporizacion,compartidas por anarquistas y socialistas 47.
Cabria preguntar qu6 llevo a ese clima de cooperacion y moderacion, sobre
todo a los anarquistas, tan acerrimos opositores antes. Esta pregunta tiene
mucha importancia para dilucidar los problemas centrales del debate; en el pre-

44 J. ODDONTE: Gremialismo pags. 78-79.


45 Sobre las deliberacionesdelproletario argentino,
Congresoy su desarrollo,vease D. ABADDE SANTILLAN;
La FORA, Buenos Aires, 1971, pags. 67-77, y tambien S. MAROTTA, ob. cit., pags. 106-114.
46 El Obrero, "Congreso obrero
gremial", 8/6/1901; "Estatutos de la Federaci6n",
8/q/1901; La Protesta Humana, 25/5/1901; 1/6/1901.
47 S. MAROTTA, ob. cit., pags. 110-114. Vease tambien D. ABAD DE
SANTILLAN: La
FORA, 1971, pags. 75, quien procura destacar el papel de los anarquistasy aminorar el
de la influenciasocialista.

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EL TRASFONDO HISTOBICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 135

sente articulo le daremos un lugar destacado en el examen retrospectivo del de-


sarrollo operado en el bando anarquista.

IV. Los ANARQUISTASY LAS ASOCIACIONESGREMIALES

En nuestra opini6n, no es posible explicar el vuelco hacia la colaboracion


voluntaria con los sindicatos obreros que se opero entre los anarquistas sin tener
en cuenta el desarrollo ideologico que ello implicaba. Lo que llama la atencion
es la adopci6n de la tactica organizativa, tanto en la accion como en la propa-
ganda. En el bando anarquista, la disposicion a tomar medidas de organizacion
para concretar y acelerar la accion social no es una cuestion de mera tactica,
sino un tema de importantes consecuencias ideologicas. Con excepcion de los
anarco-individualistas, que rechazaban por principio la celula social, las otras
corrientes reconocian a la union social como vital para el hombre, pero vacila-
ban en cuanto al camino a seguir para materializar la vida de la sociedad. Re-
currir a medios organizativos, a dirigentes, a relaciones entre las celulas sociales,
a la cooperaci6n, etcetera -velando empero por la autonomia, la libertad, la
iniciativa personal-, era todo un problema para el anarquismo. Las distintas
corrientes le atribuyeron una grande y variada importancia; pero, pese a las di-
ferentes posiciones, las discrepancias se podian caracterizar por un denomina-
dor comuin: de un lado los "organizadores",del otro los "antiorganizadores".
En la historia del anarquismo en la Argentina se encuentra esta ri-
validad ideologica desde sus albores. En el periodico anarquista El Perseguido
(que aparecio en Buenos Aires entre 1890 y 1897, y que llego a publicar casi
un centenar de numeros), muchos articulos trataron el tema y se hicieron eco
de las discusiones acerrimas de los circulos anarquistas de entonces. Ese diario
no tenia un cuerpo de redacci6n permanente -su linea ideologica estaba tam-
bien expuesta a oscilaciones- pero la mayoria de los articulos se oponian a la
organizacion en las esferas anarquistas y en los sindicatos obreros; en cambio
aprobaban el grupo de ajinidades 48. La posicion de los "organizadores"tenia
expresion en el periodico El Oprimido, que se publicaba en Lujain,en 1894, y
paso luego a Buenos Aires, donde aparecio hasta 1897. E. Gilimon, uno de los
anarquistas mas activos de fines de la decada de 1890, se refirio a la rivalidad
entre "organizadores"y "antiorganizadores"en esa decada, en su libro Hechos
y comentarios, que evoca la trayectoria del anarquismo en la Argentina y la
considera la campaniaideologica de mayor importancia de ese movimiento49. A
fines del siglo XIX los "organizadores"comienzan a prevalecer lentamente so-
bre sus adversarios. Las causas de ello, segu'n Gilimon, fueron por un lado la
ventaja intelectual de los adictos a la organizacion y por otro el desafio plantea-
do por la rivalidad con los socialistas en el campo de lucha sindical. La decision
socialista de formar sindicatos obreros fue un incentivo que impulso a una parte
de los anarquistas a emprender una accion paralela en este campo, ya que de lo
contrario podrian encontrarse en el futuro sin una base de actividad entre los
trabajadores.

48 El Perseguido, 21/12/1890; 25/9/1892; 23/10/1892; 10/2/1895.


49 E. GILIMON: "Las divisiones", ob. cit., pags. 24-26.

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El anio 1897 indica un vuelco de los adictos a la organizacion. En ese afio


se publicaban dos periodicos que reflejaban sus puntos de vista: La Protesta Hu-
mana y Ciencia Social; algo antes, el periodico anarquista L'Avvenire, en lengua
italiana, manifestaba igual tendencia. De esos tres organos de prensa, le cupo
un papel central a La Protesta Humana, la que, con el correr del tiempo, se con-
virtio en el periodico central del anarquismo argentino. El grupo.que lo fundo y
dirigi6 estaba formado en su mayoria por anarquistas activos en los sindicatos
obreros50. Desde su primer numero resaltaba la tendencia a apoyar las incli-
naciones "proorganizacion".Primero fueron pocos los aportes originales a este
tema, y los redactoresse limitaban a reproducir articulos del periodico anarquis-
ta italiano L'Agitazione, que aparecia en Ancona, con la direcci6n de E. Mala-
testa, cl6ebre por su posicion en favor de la tendencia de los organizadores51. Los
principales ataques contra los adictos a la organizacion fueron lanzados por los
anarco-individualistasdesde su peri6dico Germinal. Pero en 1898 se abrio una
brecha entre los anarco-comunistas,rechazados por los hombres de La Protesta
Humana. Al consolidarse la linea proorganizacion, este diario procedio a expul-
sar a los partidarios del bando opuesto, quienes, a fines de 1898, empezaron a
publicar El Rebelde.
En junio de 1898 P. Gori se sumo al anarquismo de la Argentina; era un co-
nocido anarquista italiano, abogado y criminologo de fama, poeta, dramaturgo
y propagandista. Buenos Aires fue su exilio; llego al escapar de Milan, despues
de los disturbios causados por el hambre en mayo de 1898, a raiz de los cuales
la policia local ordeno arrestarlo. Apenas vino a la capital argentina, Pedro Gori
se consagro a una actividad intensa en los circulos anarquistas, donde milito sin
titubeos en el bando de los "organizadores". Su notable talento retorico y su
singular actividad proselitista contribuyeron a fortalecer a ese sector y a intensi-
ficar su influencia. Sus discursos y conferencias en todo el pais atrajeron a pu-
blicos variados: inmigrantes italianos, jovenes burgueses, juristas, intelectuales,
academicos y muchas mujeres. Su influencia atrajo para el anarquismo a nu-
merosos intelectuales argentinos, jovenes, como P. Guaglianone y Alberto Ghi.
raldo. La actividad de Pedro Gori, por cierto, acelero el desarrollo del bando
adicto a la organizacion y, como consecuencia, su importancia en la actividad
sindical obrera; pero no la creo ni promovio.
Su contribuci6n ideologica y su actividad propagandistica fortalecieron el
proceso iniciado -como se indic-- mucho antes de que Ilegara al pais. Una
evidencia es el hecho de que el afianzamiento de los circulos argentinos se cum-
plio en pocas semanas y resulta dificil suponer que surgio de la nada, por gene-
racion espontanea.
Poco despues de lallegada de Gori se creo el primer marco federal de los
circulos anarquistas en Argentina: la Federaci6n Libertaria de los Grupos So-
cialistas Anarquistas de Buenos Aires.52. La creaci6n del marco federativo y la
adopci6n del termino "anarco-socialista"como el nombre de los grupos italia-
nos adictos a la organizaci6n, seinalaronuna etapa trascendente en el bando de
los "organizadores";por otra parte, se ahondaron las discrepancias con los "an-

50 D. ABAD DE SANTrLLAN;El movimiento


anarquista, pag. 60.
51
tr "La organizaci6n", La Protesta Humana, 7/11/1897; 4/11/1897; 21/11/1897.
"Plataforma de la federaci6n", La Protesta Humana, 15/1/1899.

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EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 137

tiorganizadores". Estos ultimos se agruparon en torno del peri6dico El Rebelde


que, en esos anios, se convirtio en la tribuna principal de los ataques contra la
tendencia proorganizativa en el anarquismo.
En 1900 se pleg6 a la campaniaideologica por el fortalecimiento de la ten-
dencia organizativa.el veterano anarquista espainolA. Pellicer Paraire, discipu-
lo de la escuela de la Internacional de Espafia, de profesion tip6grafo, que vivia
en este pais desde 1891. A comienzos de ese anioempezo a publicar en La Pro-
testa Humana articulos partidarios de la linea proorganizacion y por la adhe-
sion activa a las luchas de los sindicatos obreros. Su consejo a los militantes
activos fue: "Un poco menos de lirismo y un poco mas de practicismo"53. El 17
de noviembre de 1900 inici6 una serie de articulos, doce en total, titulada "La
organizacion obrera", con el seudonimo de Pellico, en la que bosquejo un pro-
grama organico detallado, adaptable a los anarquistas y su actividad en los sin-
dicatos obreros, en marcos federales locales, territoriales e internacionales, es-
crito bajo la influencia de los principios de la Federacion Regional Espaniola,
de la d6cada de 1880. La estructura organizativa que propuso se basaba en el
principio de: "Organizacionparalela o dualista: la revolucionaria, calcada en los
ideales, en ella figuran los mas instruidos en el fin perseguido. La economica es
mas complicada y dificil, por las grandes masas que envuelve y la multiplicidad
de propositos que tiene en vista" 54.
El simbolo a que recurria para evidenciar su intencion, consistia en una
ruta por donde corrian dos vias paralelas, como vias ferreas. Sus articulos fue-
ron muy elogiados en el libro sobre la FORA de Abad de Santillan, 55 quien
consider6 al autor como "uno de los inspiradores principales de la Confedera-
cion del Movimiento Obrero en la Argentina, siendo, puede decirse, el impulsor
directo del congreso que llevo a la fundacion de la Federaci6n Obrera".
Sin desconocer el valor de la contribuci6n de P. Paraire, nos permitimos
senalar que gravito mucho la circunstancia de que, ademas, predicaron la misma
linea, en esa epoca, varios editorialistas de La Protesta Humana, como G. Inglan
Lafargue, F. Basterra, Altair y tambien periodicos de otros circulos, por ejemplo
L'Avvenire.56Un respaldo importante a la tendencia provino de las transforma-
ciones operadas en el anarquismo mundial, en el que se acentuabha,desde me-
diados de 1890, la propensi6n a integrarse en la actividad interna de los sindi-
catos obreros; esta debia adquirir uniaexpresion mas solida en el congreso anar-
quista internacional, convocado para setiembre de 1900 en Paris. El gobierno
frances prohibio a ultimo momento la celebraci6n del congreso y, en una reu-
ni6n secreta de numerosos delegados llegados ia Paris, se resolvio publicar las
ponencias, preparadas como material de fondo para el congreso, a la vez que
recomendar a los anarquistas del mundo la adopcion de medidas organizativas
con miras a crear federaciones locales, territoriales e internacionales, y ampliar
la propagandaen los sindicatos obreros 57. Los anarquistas de la Argentina pusie-
ron de manifiesto una dedicaci6n especial en los preparativos para ese congreso,
aunque La Protesta Humana dejara entrever ciertos titubeos en cuanto a parti-

53 "Lashuelgas,las asociacionesde oficios",La ProtestaHumana,18/2/1900.


54 "Organizaci6n obrera", La Protesta Humana, 17/11/1900.
55 D. ABAD DE SANTILLAN: La FORA, pAgs. 51-62.
56 "El obrero panadero", L'Avvenire, 2/6/1900; El Obrero, 29/12/1900.
57 La Protesta Humana, 24/11/1900.

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cipar o no. Sin embargo, prevalecio la linea en pro de la participacion y se inser-


taron ponencias sobre los temas que serian debatidos5. Por lo que, sin duda,
ejercio considerable influencia sobre las tendencias de la actividad en la Argen-
tina de esa epooa.
Cabe sefialar que la tendencia general de entonces en el mundo (que apro-
baba la participacion en las luchas de los sindicatos obreros) se ajustaba a los
requisitos de la realidad en la Argentina. El circulo de La Protesta Humana intuyo
las tormentosas relaciones entre obreros y empleadores que se avecinaban, y en
noviembre de 1900 estimo que: "Es seguro que se aproximan dias de prueba
para la clase trabajadora de este pais, y los libertarios no debemos permanecer
alejados de la organizaci6n obrera, como por lo general lo estamos; sino, como
obreros que somos, en ella y muy adentro, orientando a los trabajadores en sus
luchas, y limpiando el camino de yerbas adormideras..." 59
Ese elocuente parrafo explica las tendencias prevalecientes. La expresion
"adormideras",en la iultimafrase, se refiere a los socialistas e indica la intensa
rivalidad existente en los sindicatos obreros. Sin embargo, se debe senalar que
-pese a la rivalidad y a las reyertas en la labor cotidiana de los sindicatos- se
cre6 el cimiento para la cooperacion activa y para la accion conjunta respecto
de las cuestiones principales en la lucha contra los circulos clericales, que eran
el enemigo comuin.En 1900 prosiguieron, por cierto, los articulos polemicos y de
desavenencia, asi como las reyertas en las asambleas de propaganda; pero la
actividad paralela en los sindicatos obreros creo tambien nexos de acercamiento
y comprension. Por lo tanto, cuando empezaron a reunirse los representantesde
los sindicatos obreros en la capital -en febrero.de 1901- con el fin de discutir
los preliminares para el congreso general de trabajadores, la redaccion de La
Protesta Humana no objet6 el hecho. Ademas, en un primer articulo de reaccion
a esas reuniones, el periodico exhorto explicitamente a los anarquistas a tomar
parte en los preparativos del congreso, a participar como delegados de los sin-
dicatos obreros, a ser activos e influir en su orientacin 60. Un mes despues,
en un editorial, G. Inglan Lafargue saluda efusivamente la iniciativa de convocar
un congreso de sindicatos obreros, y objeta la desconfianza evidenciada por
los anarquistas en el pasado; entre otras cosas habla, de paso, sobre la influen-
cia de las grandes fermentaciones obreras en Europa sobre el acaecer en la
Argentina61.

V. EL CAMBIO DE ACTITUD HACIA EL A1NARQUISMO

En el presente estudio procedimos a seiialar, hasta ahora, dos procesos que


se cumplieron por separado: 1) el deterioro de las relaciones laborales a prin-
cipios del siglo XX, el agravamiento de los conflictos hasta llegar a las huelgas,
con un fortalecimiento de los sindicatos obreros, y 2) la consolidacion de la
corriente "organizadora" en el anarquismo argentino, su transformacion en un
movimiento deseoso de intervenir cada vez mais en las luchas de los sindicatos

68 La ProtestaHumana,27i/5/1901; 10/6/1901; 6/7/1901.


59 La ProtestaHumana,
17/11/1900.
60 La Protesta Humana, 23/2/1901.
61 La Protesta Humana, 23/3/1901.

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EL TRASFONDO HIfSTORICODE LA LEY DE RESIDENCIA 139

obreros. Los dos procesos se nutrieron, en el pasado, de factores que s6lo en


pequeno grado eran comunes.
En 1901 convergieron los dos procesos y se integraron. No se debe separar
del pasado la realidad de ese afio y no se debe ver la corriente "organizadora"
como una funcion directa de la pasion en los sindicatos obreros de la Argentina;
tampoco hay que buscar en el deterioro de las relaciones laborales el fruto de la
agitaci6n anarquista en los sindicatos, o una "anarquizacion"de las luchas obre-
ras, maxime si se tiene presente que por entonces los socialistas gravitaban consi-
derablementeen los organismos obreros y que los anarquistas estaban divididos
respecto de la tactica "organizativa"y de la penetraci6n en los sindicatos obreros.
Los circulos agrupados en torno de El Rebelde, en 1898, persistian en 1901 y
seguian su lucha adversa a la tendencia de la organizaci6n. Su gravitacion entre
los anarquistas puede comprobarse en el hecho de que la tirada de su periodico
igualaba a la de La Protesta Humana: tres mil ejemplares (aunque no se publi-
caba con la misma regularidad). En ese bando habia asimismo un nuimeroconsi-
derable de anarco-individualista, que se alejaba de la actividad directa en los
sindicatos obreros.
Conviene destacar igualmente el cambio de actitud hacia el anarquismo que
se opero en la sociedad argentina de 1900 a 1901. Hasta 1900 tanto el gobierno
como la prensa veian en e1 un elemento marginal, antipatico e inconveniente,
aunque no temido como un peligro que pudiera socavar la sociedad y sus insti-
tuciones 62. Con excepci6n, por supuesto, de los periodos en que los actos de terro-
rismo en Europa repercutian en la Argentina, y la sociedad se veia presa del
panico ante la eventualidad de que se expandieran al continente americano, la
Argentina continuo siendo un pais que permitia a los anarquistas libertad de
movimiento y de acci6n, sus periodicos y publicaciones eran legales, libres y no
estaban expuestos a restricciones. Una expresion caracteristica de esa relacion se
observa en la difundida revista satirica Caras y Caretas, del 11 de agosto de
1900. Cuando el mundo entero estaba enfurecido por el asesinato del rey de Italia,
Humberto I, perpetrado por el anarquista Bresci, esa revista insert6 un articulo
sobre los anarquistas del Plata, cuyo texto dice:
"En nuestra patria, lo propio que en Norteamerica y en Inglaterra, paises
donde se goza de amplia libertad, se han refugiado numerosos anarquistas
que aunque aqui fragiien algunos de sus condenables proyectos... no los
realizan nunca entre nosotros, como si respetasen, reconocidos, la hospita-
lidad que se les ofrece... Debe recordarse, no obstante, que los anarquistas
en la Argentina son 'teoricos' por regla general... rechazan la lucha poli-
tica... y aseguran que van a la revolucion social, la que... se hara igual
hoy que mafiana, cuando los cerebros hayan evolucionado lo suficiente...
"Hay que confesar que si todos los anarquistas del Plata opinan de esta
manera, no hay motivo para que sean molestados por la policia, y resultan
tan inofensivos como los que creen en la metempsicosis."
Ese articulo refleja por su enfoque, en cierto sentido, "la muerte del
cisne". En la epoca que sigui6, los articulos animados de semejante espiritu

62 La Protesta Humana, 26/11/1902, cita un parrafo de La Naciwn: ". ..ni el socia-


lismoni el anarquismoson peligrososentrenosotros."

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140 IAACOV OVED

serian muy raros. Las primeras revelaciones del cambio de actitud hacia el anar-
quismo hicieron su aparici6n despues del asesinato de Humberto I, en Monza.
El proyecto de ley del ministro del Interior, Yofre, que exigia explicitamente res-
tringir la entrada de anarquistas en la Argentina, fue rechazado por el Congreso
y diferido a nuevas discusiones; pero la prensa lo defendio y el diario de los
circulos comerciales britanicos, Review of the River Plate, se apresuro a darle
su apoyo en un editorial, el 4 de agosto de 1900. En otros articulos, publicados
durante las semanas siguientes, exigio ademas la proscripcion del anarquismo y
de los anarquistas, que ya eran activos en la Argentina6. Sin embargo, la posi-
cion circunspecta de La Prensa de esos dias se noto claramente al informar el
crimen de Monza y su repercusion internacional y al no hacer alusion al pro-
blema del anarquismo en la Argentina. No obstante, el panico mundial por los
"atentados" anarquistas internacionales -que planeaban asesinar a otros reyes
y jefes de Estado- se extendi6 tambien a este pais. Un testimonio de ello es el
informe secreto del representantede Gran Bretaiiaen la Argentina, en el que habla
en detalle de un volante anarquista descubierto en Rosario, que se publico en
Buenos Aires el 30 de julio de 1900, con la lista de reyes que habrian de ser
asesinados en un plazo cercano. El primero de la lista era el rey Humberto I,
y a su lado se habia impreso una cruz negra ( icabe tener presente que el volante
aparecio un dia despues del crimen de Monza!); luego figuraban otros reyes
europeos, y a cada uno se le asignaba un tiempo fijo (de uno a cuatro meses).
El informe finalizaba con la intimacion de los anarquistas en la Argentina, que
la policia calculaba en seis mil, de los cuales mil eran considerados "peligrosos"64.
Varios meses despues, en abril de 1901, publico una noticia sensacional
referente a un "atentado" anarquista internacional, cuyo foco estaba en Santa
Fe, de donde partio un anarquista llamado Romagnoli, que habria de asesinar
al emperador Guillermo I. Los presuntos documentos hacian sospechar de com-
plicidad tambien a Pedro Gori. Dos dias despues se comprobo que era una mera
patrania,pero aun asi se advirtio el estado de animo prevaleciente65.
Sintomas de la susceptibilidad y el miedo a la influencia anarquista secreta
se revelaron pocos meses mds tarde, a comienzos de julio. de 1901, a raiz de los
disturbios acaecidos en Buenos Aires, como resultado de un proyecto del gobierno
de consolidar deudas que las provincias tenian con gobiernos extranjeros. Esos
disturbios -encabezados por estudiantes- derivaron en actos de violencia contra
entidades, diarios y personalidades (Carlos Pellegrini) y provocaron la aplica-
cion del estado de sitio en esa ciudad. En los debates del Congreso y en algunos
diarios se pusieron de manifiesto las sospechas de que la ola de tumultos estu-
viera respaldada por los anarquistas y por lo tanto, la exigencia de la promul-
gacion de leyes especiales de represion que frenaran su actividad en el pais 66
Una ojeada a la prensa anarquista de esos dias desvirtua empero las sospechas 7.
Los anarquistas manifestaban que no podian tener interes en un tema tan extraiio

63 Review of the River


Plate, 11/8/1900; 15/9/1900.
64 Expediente FO 6/464 de los legajos de Public Records' Office, Londres. Sr. Ba-
rrington al marques de Salisbury, B. A., 20/8/1900.
65 La Prensa, 18/4/1901; 19/4/1901.
66 Diario de Sesiones, Congreso Nacional, Camara de
Diputados (1901) pigs.
267-286.
67 La Protesta Humana, 7/7/1901.

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EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 141

y "politico"; los recelos solo atestiguaban el clima de panico existente en los


circulos gubernamentales, que veian "montafias donde solo habia sombras de
montanias".
El asesinato del presidente de los Estados Unidos de America, William Mac-
Kinley, en Buffalo, el 6 de setiembre de 1901, perpetradopor el anarquista Czog-
losz y las tentativas de organizar una campana mundial contra los anarquistas
(esta vez se adhirieron tambien paises americanos, en la Segunda Conferencia
Panamericana celebrada en la ciudad de Mexico, apoyandose en el tratado de
extradicion suscrito contra ellos68), contribuyeron a afianzar los resquemores
en los circulos gubernamentalesde la Argentina. Este trasfondo explica sin duda
la creacion de una Seccion Especial en la Policia Federal a comienzos de octubre
de 1901, para vigilar y reprimir a los adictos 69. Durante esa epoca, asimismo,
se observ6 un endurecimientoen la actitud policial al reprimir las manifestaciones
obreras, las huelgas y a los huelguistas. El 21 de octubre cayo la primera victi-
ma, el obrero Budislavich, en Rosario, muerto a tiros por la policia (vease mas
arriba).
.C6mo se comportaron los anarquistas en esos dias? ,Su conducta podia
aumentar la tensi6n? Los grupos que utilizaban como tribuna La Protesta Hu-
mana y L'Avvenire, adictos a la tendencia integracionista en los sindicatos obre-
ros, mantuvieron una posici6n ambivalente con respecto a los actos terroristas en
el mundo. Por un lado objetaban la esencia del terrorismo, que contravenia a
la ideologia anarquista; varios grupos de Buenos Aires publicaron un volante
con igual espiritu de interpretacion despues del asesinato del rey Humberto I 70.
Se desprende lo mismo tambien de la entrevista de Pedro Gori con el reportero
de La Prensa, tras el crimen del presidente W. MacKinley 71. Pero, por otra
parte, justificaban los moviles de los actos de violencia, pues hacian responsa-
bles a los jefes de estado. de las guerras, las persecuciones y los crimenes en
nombre de los estados. Alberto Ghiraldo escribio sobre el asesinato del presidente
estadounidensey veia en el terrorismo una violencia que nacia muy abajo, como
reaccion contra la violencia de arriba72.
En cuanto a las batallas en la Argentina, leemos por primera vez, en La
Protesta Humana, un llamado a los obreros a proveerse de armas. En el numero
del 10 de agosto de 1901, un articulo de J. E. Marti, titulado "En guardia", dice:
"Sin alardear de bravucones, debemos considerar que el Mauser es un articulo
de primera necesidad...". Varios meses despues, con motivo de la primera vic-
tima baleada por la policia de Rosario, G. Inglan, director de La Protesta Hu-
mana, afirma en su editorial que a partir de ese momento se justificaba que los
obreros se procuraran revolveres antes de cada huelga 73.
Si en La Protesta Hu4manasobresalen la ambivalencia y ciertas vacilaciones
en lo que ataiie al terrorismo y a la violencia, El Rebelde, anarco-comunista,res-
palda de un modo inequivoco el terror y lo justifica, a la vez que defiende a los

68 "Tratadode extradici6ny Protecci6ncontra el Anarquismo",


SegundaConferen-
cia Interacional Americana,24/1/1902.
69 La Protesta Humana, 12/10/1901.
70 La Protesta Humana, 19/8/1900.
71 "Una opini6n del Dr. Gori", La
72 "De la violencia", La Protesta
Prensa, 7/9/1901.
Humana, 12/10/1901.
73 La Protesta Humana, 2/11/1901.

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142 IAACOV OVED

terroristas74. Tambien incita sin reticencias a tomar medidas extremas en las


luchas obreras de la Argentina, a no abstenerse de daiiar la propiedad, de sem-
brar la destruccion y de encender fuego como un medio de presion durante las
huelgas 75. Cabe suponer que los ejemplares de El Rebelde, difundidos libremente
en el pais, llegaron a manos de diferentes circulos que no sabian distinguir las
diversas fracciones del anarquismo, y aiiadieron una sombra tenebrosa a la ima-
gen del "anarquismo peligroso" que empezaba a crearse en la conciencia de la
opinion publica.
Por lo tanto, en visperas de 1902, cuando se promulga la ley de Residencia
(con ese tema iniciamos el presente articulo), se comprueba una intensificacion
acelerada del miedo al anarquismo y sus tendencias. Se observa, inclusive, el
panico en varios circulos de la clase superior gobernante; este estado de alarma
y confusi6n, como se sabe, no permite un juicio sereno. Esto ultimo fue vital
para los gobernantes, en una epoca en la cual la tension social se ahondaba
dia a dia.

VI. Los CONFLICTOS LABORALES DE 1902 Y LA INFLUENCIA ANARQUISTA

En 1902 se intensificaron los conflictos laborales y las huelgas, hasta llegar


a su culminacion en el mes de noviembre. El afio comenzo con preparativos y
amenazas de huelga general en Rosario, en solidaridad con los estibadores del
puerto, que estallo el 13 de enero y silenci6 por un dia a la ciudad. Hubo cho-
ques entre la policia y los huelguistas, en los que perdi6 la vida un obrero. A
fines de enero pararon los ferroviarios de Bahia Blanca, y la huelga de los obre-
ros del tranvia en Buenos Aires paralizo el transporte publico en la capital. En
febrero hicieron huelga los marineros y fogueros del puerto de Buenos Aires
y consiguieron mejoras en las condiciones de trabajo. El 4 de marzo. se decla-
raron en huelga los peones de Barracas, la Boca y el Riachuelo, que paralizo los
trabajos en el puerto durante una semana. El mismo mes comenzaron los conflic-
tos laborales en las empreas de fundici6n de Vasena, que se prolongaron hasta
el mes de julio, y que se centraban en la lucha por el derecho a organizarse en
un sindicato obrero. El 19 de marzo estallo una huelga violenta, acompafiada por
choques con la policia, durante los cuales se abrio fuego contra los huelguistas.
La policia defendio a los rompehuelgas, oriundos de Corrientes y Entre Rios.
En sus informes, La Prensa menciona las exclamaciones de "Viva la Anarquia"
proferidas en el transcurso de la medida de fuerza, y el arresto de agitadores de
tendencias anarquistas. A comienzos de abril los cocheros se declararon en huelga
contra una ordenanza de la Municipalidad que exigia libreta de trabajo. El 26
de julio sobrevino otra de vastas proporciones, de los panaderos de Buenos Aires,
que se inicio con una violenta embestida y un paro general; pero a los cuatro
dias finalizo, paso a ser una huelga parcial que duro un mes y signific6 una
derrota total para sus promotores. Abundaron las violencias y los choques entre
huelguistas y rompehuelgas. Un crimen en la panaderia La Princesa -cuyos
ejecutores nunca fueron identificados- sirvio de pretexto a la policia para arres-
tar a los secretarios del sindicato de panaderos, y el 7 de agosto el juez Navarro

74 "Bresci martir", 12/8/1900; "Justicia hist6rica", 26/8/1900, El Rebelde.


75 "Huelgas parciales", El Rebelde, 25/2/1900.

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EL TRASFONDO HISTOBICO DE LA LEY DE IESIDENCIA 143

orden6 allanar el local de la Federacion Obrera. En esa ocasion se clausuraron


las oficinas de catorce sindicatos obreros, cuyas respectivas sedes funcionaban
en ese sitio, y fueron confiscados cuantiosos documentos asi como las listas de
afiliados. El atropello exalt6 los animos de los trabajadores y las asambleas de
protesta acrecentaron la tension 76.
Las movilizaciones de 1902 tuvieron por marco una intensa propaganda, lle-
vada a cabo por los circulos anarquistas de diversas corrientes, en favor de una
"huelga general". En los nuimerosde La Protesta Humana, L'Avvenire, El Re-
belde, El Obrero de los afnos1901-1902, se encuentran articulos que explican las
ventajas de la huelga general, a la que consideran el medio mas eficaz en la lucha
de los trabajadores y un camino para acelerar la revoluci6n social. En ese sen-
tido, la prensa anarquista de la Argentina seguia la t6nica mundial. El tema
"huelga general" ocupaba un lugar central en las proposiciones sobre puntos a
debatir en el congreso anarquista de Paris (de 1900, que no se llevo a cabo,
como ya dijimos). Desde entonces ese tema fue adoptado por la prensa anar-
quista mundial como una meta revolucionaria concreta y primordial 77. La ola
de grandes huelgas generales en Europa -Espania, Francia e Italia- se nutri6
en grado sumo de esa propaganda, su repercusion se dejo sentir en la Argentina
y exalt6 a los obreros en sus luchas. La gran huelga general de Barcelona -en
febrero de 1902- tuvo mucho eco en la prensa argentina, y ejerci6 una influen-
cia particular 78 entre los adeptos al anarquismo, que se manifesto claramente en
muchos articulos publicados en los peri6dicos, asi como en el boletin diario
"Huelga General" 9, que daba a conocer la marcha del paro. Seg,un la prensa
anarquista, la huelga de Barcelona enseii a los obreros que debian adquirir armas
individuales cuando se aprontaban a las huelgas 80.
El fortalecimiento de la tendencia partidista pro "huelga general" entre los
anarquistas y los primeros intentos de llevarla a la practica en la Argentina (en
Rosario, enero de 1902) intensificaron la disidencia con los socialistas. Estos
iltimos, al igual que sus proselitos de Europa, se oponian en6rgicamente a la
huelga general. Los pocos lazos entre las dos fuerzas, entablados al crearse la
FOA, se debilitaron. A decir verdad, las relaciones comenzaron a desmoronarse
poco despues de fundarse la Federaci6n. Parece ser que la contemporizaci6n lo-
grada en el primer congreso satisfizo mas a los anarquistas que a los socialistas,
quienes vieron con inquietud c6mo se desvanecia su arraigo en los sindicatos y
a veces tambi6n en las ciudades y los pueblos. Al respecto son muy significativas
las palabras del socialista A. Patroni, cuando al explicar las razones de la hege-
monia anarquista en Rosario dice: "...el anarquismo es sugestivo y facil de
ser abrazado por los obreros sentimentales". Los lemas (anarquistas) son sim-
plistas y enardecen y "el propagandista anarquista aparece ante los trabajadores
inconscientes como un sujeto ajeno a toda ambicion estrecha, un h6roe o victima
de persecuciones" 81.

76 S. MAROTTA, ob. cit., paigs. 141-145. Tambien La Prensa, 1-8/1/1901; 14/1/1901;


26/1/1901; 28/1/1901; 1/2/1901; 18-21/2/1901; 5/3/1901; 12/3/1901; 19-24/3/1901;
1-12/4/1901; 26/7/1901; 24/8/1901; 9/8/1901.
717La Protesta Humana, 12/4/1902; 19/4/1902; 10/5/1902.
78 La Prensa, 20/2/1902; 21/2/1902; 23/2/1902.
79 La Protesta Humana, 22/2/1902.
80 La Protesta Humana, 5/3/1902; El Rebelde, 31/5/1902.
81 La Vanguardia, 30/11/1901.

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144 IAACOV OVED

La division en el seno de la FOA se inicio aproximadamente medio afio


despues del primer congreso, al crearse un nucleo separado de varios sindicatos
de tendencia socialista, que convirtieron el periodico La Organizacion en su
vocero. Esos sindicatos seguian adheridos a la central obrera pero formaban un
organismo independiente, con sus propias instituciones, convenciones y finalida-
des, que no se ajustaban a la actividad del citado organismo. Sebastian Marotta,
historiador del movimiento sindical argentino, vio en ello los comienzos de la
escision 82. La division definitiva se produjo en el segundo congreso de la FOA
en Buenos Aires, del 19 al 20 de abril de 1902. El pretexto fue el rechazo de
las credenciales del delegado A. Torcelli, un periodista socialista que represen-
taba a la Sociedad de Estibadores del Plata. Tras varias votaciones la mayoria
anarquista no aprob6 las credenciales con el argumento de que se contravenia el
Estatuto de la Federacion; los representantes de diecinueve sindicatos, en su
mayoria de tendencia socialista, se retiraron. Entre los que continuaban en la
Federacion, que sumaba mayoria, prevalecio la tendencia anarquista.
Segun la estimacion de Diego Abad de Santillan, el historiador de la FORA,
los sindicatos escindidos representabana 1.230 afiliados, en tanto que los sindi-
catos que seguian adheridos sumaban 7.630 miembros 83. Aunque se sabia que
esas cifras no eran exactas, la division evidencio un ascenso pronunciado de los
anarquistas en la puja por la hegemonia de los sindicatos obreros 84. La Pro-
testa Humana se refirio a la division en su articulo. "Escision benefica", en el
que saludaba la separacion y veia en ella una "liberacion de la Federacion" de
los elementos que querian utilizarla para fines politicos, en tanto que su objetivo
principal consistia en la lucha general de los trabajadores85. El alejamiento de
los sindicatos socialistas de la FOA intensifico el deseo de los circulos anarco-
comunistas de El Rebelde (que se oponian a la organizacion) de apoyar a la
Federacion y sus luchas, y se revelo una afinidad entre las posiciones de este
periodico y las sustentadas por La Protesta Humana respecto de los problemas
obreros 86. La FOA no se debilito por la escision; por el contrario se opero un
auge en su actividad y se acentuo la cooperacion con los grupos anarquistas. La
mayor parte de los propagandistasconcentro su actividad en los sindicatos obre-
ros afiliados a la FOA. Faltaba empero el vigor de la propaganda de Pedro Gori,
quien se habia ido de la Argentina a comienzos de 1902, por razones de salud;
pero el numeroso grupo de oradores y plumas del bando anarquista (a los que
dio cohesi6n en los anfos de su actividad) suplia su ausencia 7. Esos propagan-
distas partieron en mision de la FOA por todo Buenos Aires y el interior, en
giras de esclarecimiento y difusion doctrinarias. Descollaron como los voceros
principales de los sindicatos obreros durante las principales huelgas, por ejemplo,
Montesano y Basterre, en la huelga de los cocheros; G. Berri, en la de los pana-

82 S. MAROTTA, ob. cit., pags. 120-121.


a D. ABAD DE SANTILLAN: La FORA, pags. 91-93.
84 No podremosanalizaren este articulolas razonesdel crecimientocuantitativode
los anarquistasen los sindicatos.Cabe prestaratencion,al respecto,a los problemasde
interes que encara J. SOLOMONOFF:
en Ideologias del movimiento obrero, Buenos Aires,
pags.85200-201.
La ProtestaHumana,10/5/1902.
86 "Impresiones del congresoobrero",El Rebelde,31/5/1902.
87 D. ABAD DE SANTILLAN: El movimiento
anarquista en la Argentina, pags. 77-78.

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EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 145

deros; T. Ros con los obreros del puerto, y otros 88. En esa epoca tambien se
acentu6 la tendencia a fortalecer los lazos federales dentro del marco territorial,
e inclusive fuera del pais. Un ejemplo notorio lo dio la Federacion de Estiba-
dores, en la que participaron tambien representantesde sindicatos de Montevi-
deo (Uruguay), y que fue dirigido por militantes anarquistas desde 1901 89. La
gran influencia de la FOA sobre los gremios se patentizo en la manifestacion del
19 de mayo, en Buenos Aires, cuando quince mil trabajadores acataron su lla-
mado y realizaron una marcha aparte, mucho mas numerosa que la del Partido
Socialista 90.
El proceso, por el momento, solo preocupo a los circulos reducidos de indus-
triales y, sobre todo, a los comerciantes y exportadores, cuyo organo, Review of
the River Plate, clamaba contra la proliferacion de las huelgas, originadas en su
opinion por "malcontentswhose only aim is to cause trouble, and make what they
can out of strikes" ("disconformes cuyo uinicofin es causar disturbios y hacer lo
que puedan con las huelgas")91. Por ello exhorto a promulgar leyes especiales
para frenarlos. Pero la opinion puiblicaaun no le asignaba un significado espe-
cial. El gobierno, como de costumbre, seguia apatico. al problema social y no
advertia los procesos internos que se operaban en los organismos obreros, hasta
que se produjeron los acontecimientos de 1902 y que evidenciaron, repentina
y sorpresivamente,el vigor de los organismos de los trabajadores,haciendo resal-
tar la influencia de los anarquistas.

VII. LA CONFRONTACION:NOVIEMBRE
DE 1902

La ola de huelgas iniciada en noviembre de 1902, que se convirti6 en una


huelga general entre el 22 y el 24 de ese mes -la de mayores dimensiones en
la historia de America Latina, hasta entonces-, empez6 con la lucha de la Fe-
deracion de Estibadores, cuyo proposito era lograr la reduccion del peso de las
bolsas a 65-70 kilogramos. Ese reclamo ya se habia presentado anios atras, aun-
que sin exito, y la Federaci6n, mejor organizada y contando ademas con los
estibadores de los puertos uruguayos, eligio la epoca de la exportacion de lana
y granos como momento oportuno para su batalla. Ese anio era particularmente
propicio, pues a los puertos afluian muchos productos; tras dos afnosdificiles, la
cosecha habia sido muy buena y se cifraban grandes esperanzas92. El 1Q de no-
viembre fue fijado como plazo iltimo para levantar las bolsas pesadas. Los
exportadores, los grandes comerciantes y los dueniosde almacenes, representados
todos en la Camara Mercantil, se rindieron y acudieron a negociar con los repre-
sentantes de los estibadores, prontos a aceptar sus demandas. Solo pidieron una
tregua de varios dias para posibilitar el embarque de la mercaderia en el puerto.
88 La Prensa,4/4/1902; 7/4/1902; 14/11/1902. La ProtestaHumana,5/4/1902.
89D. ABAD DE SANTILLAN, ob. cit., pags. 80-81.
90 La Prensa, 1-2/5/1902; La Protesta Humana, 10/5/1902. El Portavoz, Buenos
Aires 3/5/1902.
91 Review of the River Plate, 5/4/1902.
92 El corresponsal de The Economistempez6 su informe,desde Buenos Aires, el
6/11/1902, con las siguientespalabras:"Waitingfor the harvestis the best expression
I can thinkof to accuratelydescribethe positionhere at the presentmoment..." ("A la
esperade la cosecha,es la mejorexpresi6nque puedo encontrarpara describirla situa-
ci6n aqui en los momentos presentes..."). The Economist, 20/12/1902.

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Con el tiempo se comprobo que las dificultades eran mayores, a causa de las exi-
gencias de los comerciantes de Sudafrica que reclamaban bolsas grandes por
imposicion de los importadores sudafricanos93. Sea como fuere, la negociacion
y la anuencia de la Camara Mercantil a negociar prob6 a los estibadores que
podian imponer sus condiciones y los hizo sentir mas combativos y confiados.
Mientras en Buenos Aires se entablaban las negociaciones, otros conflictos
laborales estallaron en los puertos sobre el Parana -Campana y Zarate-, en
cuyo trascurso intervino la policia y arresto a veinticinco obreros. Se desato una
huelga general que enardecio los animos, hubo choques con las fuerzas policia-
les con un saldo de heridos. El 9 de noviembre la FOA envio a F. Basterre
(anarquista) para averiguar las causas de los sucesos. Su informe se publico
94
parcialmente en La Prensa y culpaba a la policia de la provincia de Buenos
Aires de haber provocado los tumultos. En el interin se creo un foco de tormenta
adicional, cuando el gobierno envi6 a marineros y bomberos a poner en fun-
cionamiento el frigorifico local, paralizado por la huelga. Esta decision oficial
-abiertamente en contra de los huelguistas- suscit6 la protesta energica de
la FOA. Una delegacion de representantesdel sindicato de estibadores, entre ellos
el dirigente anarquista T. Ros, se entrevisto con el ministro del Interior, Joaquin
V. Gonzalez, le expuso los reclamos de los huelguistas de Campana y condeno el
empleo de los marineros en la funcion de rompehuelgas95.
No se habian calmado aun lo animos por los sucesos de Campana, cuando
estallo un nuevo conflicto laboral en Buenos Aires: los peones del Mercado Cen-
tral de Frutos fueron a la huelga. Veian en su lucha una continuacion de la
emprendida por los estibadores y exigieron mejores salarios, mejores condicio-
nes de trabajo, y tambien el reconocimiento de su asociacion por parte de los
patronos.
Los dueiios de las barracas se negaron a aceptar el iltimo reclamo y el 17
de noviembre se paralizo el trabajo, a raiz de lo cual se obstruyeron las arterias
de afluencia de mercaderias al puerto. Se produjo una escalada de medidas que
agravaron el conflicto; por presi6n de la Camara Mercantil y de circulos influ-
yentes entre los representantesque pertenecian al Congreso -con intereses en el
Mercado Central-, se obtuvo el envio de rompehuelgas para impedir la parali-
zacion del puerto. El gobierno mando a los empleados de la Aduana, pero su
numero escaso y su falta de experiencia en la carga y descarga no ayudo a solu-
cionar el problema; el nuimerode carros con productos agricolas de la provincia
en el mercado crecia continuamente. La posicion del gobierno origino una reac-
cion en cadena: la Sociedad de Estibadores del puerto de Buenos Aires, afiliada
a la Federacion de Estibadores y Afines de la RepfiblicaArgentina y del Uruguay
--que apoyaba la lucha de los peones-, proclamo una huelga de solidaridad
como protesta por el respaldo del gobierno a los empleadores; inmediatamentela
Federacion de Rodados (en ese momento abarcaba a todos los obreros del trans-
porte de carruaje y estaba ligada a la Federacion por acuerdos de solidaridad)
declar6 una huelga, cuyo comienzo se fijo para el 21 de noviembre96.
93La Prensa, 15/11/1902; 16/11/1902.
94 La Prensa, 11/11/1902.
95 La Prensa, 14/11/1902. Review of the River Plate, 14/11/1902.
96 El Gremio, 6rgano de la Sociedad de Resistencia Uni6n de Cocheros de Buenos
Aires, 15/2/1903.

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EL TRASFONDO HISTORICO DE LA LEY DE RESIDENCIA 147

Con esas resoluciones, la paralizacion total del puerto fue un hecho. Lo que
temian los hombres de la Camara Mercantil se produjo: el puerto se cerro, los
barcos fondeados no fueron atendidos, en los muelles se aglomeraron cientos
de carros con productos agricolas, ceso la exportacion y la importacion, los in-
gresos aduaneros se redujeron, etcetera.

VIII. LA APLICACION DE LA LEY DE RESIDENCIA

Hemos intentado trazar un bosquejo esquematico de las luchas laborales y


la influencia del anarquismo en la Argentina, del que se desprende como rasgo
caracteristico el incremento de los conflictos en circunstancias de muy poca co-
municacion entre los dirigentes obreros y los empleadores.Cada uno de los ban-
dos aporto mucho,para el deterioro de las relaciones, aunque no creemos, en este
caso, que hayan habido acciones intencionadas. El lider socialista Enrique Dick-
mann refiere, en sus memorias, las agudas discrepancias que prevalecian entre
socialistas y anarquistas; los primeros se esmeraban por moderar las disputas,
por limitarlas, en tanto que los segundos las agravaban hasta desembocar en la
huelga general97. Hemos hablado de los grupos anarquistas en general, pero no
podemos hacer responsable a todo el movimiento anarquista de quebrar dicha
unidad, ruptura que debe buscarse sobre todo en la dinamica de los conflictos
laborales. Una evidencia interesante de la falta de comunicacion dentro del bando
anarquista se revela en un volante dado a conocer el 20 de noviembre, en los
dias que precedieron a la huelga general. El volante, firmado por un "Grupo Ini-
ciador" anarquista convocaba a los "compaferos", "a todos los grupos liberta-
rios" de la capital, a una gran asamblea que se realizaria el 23 de noviembre
(iel dia de la huelga general!) para debatir la recaudacion de fondos con miras
a crear un Centro de Propaganda Libertaria... 98 iEl volante ni siquiera insi-
nua la inminencia de la huelga general que abrazaria el campo obrero!
Las vacilaciones internas de los circulos obreros y anarquistas fueron igno-
radas por los circulos gobernantes y de la Camara Mercantil (los principales
afectados por la huelga). La rapidez con que el paro se expandio los encoleriz6
y atemorizo. Debido a su falta de experiencia en negociaciones para solucionar
conflictos laborales, se dejaron atrapar por la creencia de que cualquier medio
de opresiwn es bueno para aplastar pronto el fenomeno. El ministro del Interior,
Joaquin V. Gonzalez, lo confiesa en sus memorias, ocho anios despues99.
Estaban ante una encrucijada: aplicar el "estado de sitio" y aplacar la dis-
conformidad por algun tiempo (hasta que desapareciera), o promulgar leyes
prohibiendo las huelgas. Se escogio el segundo camino. Sin experiencia ni posi-
bilidades para comprender un fenomeno social de esta indole, creyeron que era
un resultado.de la actividad de dirigentes, en este caso de "agitadores". No era
dificil senialarlos; los miembros de la Camara Mercantil los vigilaban desde ha-

97 ENRIQUE DICKMANN: Recuerdos de un militante socialista, Buenos Aires, 1949,


pigs. 91-134.
98 El volantese encuentraen el archivoprivadode MaxNettlau,en el Enstituto
de
Historia Social (Amsterdam).
99 D. ABAD DE SANTILLAN: Historia argentina, tomo III, pags. 669-6(70.

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148 IAACOV OVED

cia tiempo, la prensa conservadora no cesaba de censurarlos100, sobresalian por


su actividad radical, todos eran anarquistas y "extranjeros".Es decir no se tra-
taba de nativos ni de ciudadanos argentinos, pues, en su condicion de anarquis-
tas, no les interesaba la ciudadania, pese a residir durante muchos afios en el
pais. No debe extrainar,por lo tanto, que se recurriera al proyecto de ley de Mi-
guel Cane, estancado por anos en las comisiones del Congreso.
El sector que acicateo al gobierno, en ese caso, fue la Camara Mercantil,
cuyo comite de accion para tratar los aspectos relativos a la huelga, encabezado
por Lix Klett, se dirigi6 al ministro del Interior y a la Comisi6n del Senado para
reclamar la promulgaci6n rapida de la ley proyectada por M. Can 10.
Los rumores que hablaban de presiones sobre el gobierno (aparte de su pro-
pia inclinacion) para que se promulgara una ley contra los extranjeros, como un
instrumentode lucha contra los promotoresde las huelgas y de los anarquistas,se
propagaron de inmediato por las calles de Buenos Aires, agravando la situacion.
La FOA reacciono y el 20 de noviembre amenazo con una huelga general si el
gobierno presentaba un proyecto de ley de Residencia. Al dia siguiente varios
sindicatos obreros consideraron su participaci6nen la huelga y el 22 de noviembre
el numero de huelguistas ya se estimaba en veinte mil. La atmosfera en los ba-
rrios obreros y de inmigrantes -Boca y Barracas- se encendio aun mas, en
las calles reinaba un clima de prerrevolucion. Grupos de huelguistas y sus mu-
jeres se concentraban en las calles y se produjeron choques con la policia. En
los suburbios obreros se oia gritar "Viva la anarquia" y "Viva la revoluci6n so-
cial". En el centro de la ciudad, especialmente en los barrios habitados por gente
opulenta, reinaba el panico, pues corria el rumor de que treinta mil obreros ar-
mados de la Boca y Barracas se aprestaban a invadir el centro y llegar a la
lejana Casa de Gobierno. El miedo a la revolucion social pendia en el aire. La
prensa, en sus informes sobre los sucesos, no contribuy6 a calmar los animos;
por un lado criticaba la impotencia del gobierno y, por el otro, lanzaba sus dar-
dos contra los agitadores y los empresarios de huelgas, a los que culpaba de
agravar la situacion. En medio de ese clima, el Partido Socialista trato de fre-
nar la ruptura a ultimo momento con el envio de una delegacion al presidente
de la Republica. La delegacion se presento el 22 de noviembre, a las 18, y plan-
teo sus exigencias: 1) desvirtuar los rumores sobre la intencion de promulgar
la ley de Residencia; 2) suspender la remisi6n del ejercito y de refuerzos policia-
les a la capital; 3) emprenderun estudio concreto sobre los reclamos de los obre-
ros del Mercado Central, que habian sido la causa inicial de la ultima ola de
huelgas. La entrevista fue muy breve y carecio de valor. Los diputados del Con-
greso Nacional ya se dirigian a la sesion extraordinaria de emergencia convo-
cada por el gobierno para promulgarla ley de Residencia 102
Esas fueron las causas y ese fue el trasfondo del debate renovado sobre el
proyecto de ley del senador Miguel Cane, que se rechazarael 8 de junio de 1899.
Tampoco faltaban ahora los que impugnabanla ley por razones constitucionalesy
su voz se escucho en el breve debate. Pero su gravitacion resul6o insignificante
y por una mayoria de doce votos contra tres en el Senado -y de cincuenta con-
100 Review
of the River
101 The Standard, BuenosPlate, 1/2/1902; 15/3/1902; 5/4/1902.
Aires, 21/11/1902.
10' La Prensa, 21/11/1902; 22/11/1902; 23/11/1902. The
Standard, Buenos Aires,
21/11/1902; 22/111902.

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EL TRASFONDO HISTORICODE LA LEY DE RESIDENCIA 149

tra trece en la Camara de Diputados- se aprobo el proyecto. El debate no se


atuvo esta vez a los aspectos constitucionales, sino que se centr6 en las huelgas
existentes, en su efectos y en la amenaza de una huelga general.
Los partidarios de la ley -aun admitiendo que no solucionaria los proble-
mas sociales revelados en el trascurso de las huelgas- seinalaronla gravedad de
la situacion e hicieron hincapie en la necesidad de una legislacion que pusiera
en manos del gobierno los medios para combatir a los agitadores extranjeros,
que eran un elemento directo en el empeoramientodel conflicto. Los adversarios,
en cambio, afirmaban que la gravedad de la situacion exigia obrar con pruden-
cia, sin premura, pues la ley no resolveria los problemas sociales y ademas po-
dria perjudicar a "extranjeros" indiscriminadamente,transgrediendo la Consti-
tucion Nacional y perjudicando la economia.
Entre los opositores cabe mencionar a J. Balestra, quien indico los puntos
endebles de la ley y previno que entrafiabaun peligro para el futuro: "En vez de
curar -dijo- exaltara a la genie y ejerceraientre ellas el efecto de un explosivo."
Tambien de (como los otros diputados) admitio la gravedad de la situacion
y estimo que la raiz del mal residia en la infiltracion de elementos extranjeros
con ideologia anarquista, pero en su opini6n el "virus" ya habia prendido, de
modo que no se lo neutralizaria con la expulsion de un punado de extranjeros,
pues "en la Federacion Obrera son tantos o mas los elementos nacionales que
los extranjeros que hay alli". Y formulo una pregunta desgarradora a los miem-
bros del Congreso: "Ahora bien, yo pregunto a los que exigen la ley de expul-
sion de extranjeros, ,que haremos con los anarquistas nacionales que estan en
acci6n... ?"
La pregunta quedo sin respuesta.

EPILOGO

La ley de Residencia no impidio la huelga general. Por el contrario, al dia


siguiente -el 23 de noviembre- el paro se expandio con rapidez y a mediodia
ya se estimaba en setenta mil el niumero de huelguistas. El movimiento se ex-
tendio de la capital a las otras ciudades de las provincias de Buenos Aires y
Santa Fe. Las autoridades arrestaron enseguida a los "extranjeros" que iban a
deportar, pero la huelga no aminoro, y fue preciso pedir la aprobacion del Con-
greso para aplicar, el 24 de noviembre de 1902, el "estado de sitio". o56o con
esta medida extrema fue frenado el paro y se aplasto en esa etapa. Sin embargo,
en enero del anio siguiente, apenas se derogo el estado de sitio, recrudecieronlas
violentas olas de huelgas.
Hasta ese mes fueron deportadossesenta "extranjeros",entre ellos varios anar-
quistas activos: 0. Ristori, S. Zeo, F. Basterre, A. Montesano, D. Garfaguini, S.
Locascio, J. Camba, A. Troitinio.No obstante, algunos volvieron tras desembarcar
en Montevideo a infiltrarse otra vez en la Argentina.
La mayoria de los expulsados eran hombres activos, pero no figuras im-
portantes; otros, ni siquiera tenian conexion con el anarquismo. Pocos dias des-
pues de promulgarse la ley, el 27 de noviembre, el diputado Martinez 03 apelo
103 Diario de Sesiones, Camara de Diputados (1902), pags. 494-496.

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150 OVD
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ante la Camara de Diputados, alegando que esa ley se usaba como instrumento
de presion politica en la provincia de Buenos Aires.
Si se juzga lo que acaecio en el movimiento obrero de la Argentina despues
de 1902, la ley no contrarrest6la influencia anarquista en los sindicatos obreros.
A la inversa, su fuerza se afirmo en la FORA y la hegemonia de la Federacion
se consolido entre los sindicatos obreros, hasta que fue preciso promulgar una
ley adicional en 1910 (la ley de Defensa Social), cuyo proposito explicito con-
sistia en poner una valla a los anarquistas. La ley de Residencia no consiguio
aislar a los anarquistas, sino que los transformo en paladines de la lucha contra
esa ley arbitraria, combatida durante muchos afnos por diversos sectores de la
poblacion argentina, que la considerabanun agravio a la Constituciony lograron
derogarla, por iultimo,el 23 de junio de 1958, durante la presidencia de Arturo
Frondizi.

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