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IES VILLA DE VALDEMORO

Prof.: Diego Ribeira Lpez

LA LITERATURA ESPAOLA DEL SIGLO XVIII

1. EL SIGLO DE LAS LUCES

El siglo XVIII ofrece un inters histrico indudable; marca el lmite entre el "antiguo
rgimen" y los comienzos del mundo contemporneo. Supone, al mismo tiempo, una revisin de
las ideas y valores sobre los que se haba basado hasta entonces la cultura europea. Es el llamado
"siglo de las luces" en el que impera un gran movimiento intelectual y renovador que rige los
destinos del siglo XVIII: La Ilustracin. Recibe este nombre el movimiento poltico, filosfico
y cultural basado en la sustitucin de la tradicin por la razn y los resultados de la experiencia,
es decir, por el racionalismo y el empirismo.
Espaa tambin particip de las inquietudes del occidente europeo durante este siglo y
adopt una actitud crtica ante el pasado, pero encontr muchos obstculos y dificultades debido
a su fuerte tradicin cristiana. Los ilustrados espaoles del siglo XVIII constataron el atraso de
Espaa respecto a Europa en diferentes mbitos. Esta situacin fue el mvil para que, desde
distintas iniciativas privadas se intentara llevar a cabo la idea comn a todos los ilustrados: la
voluntad de progreso.
En el plano poltico, estamos en presencia de monarcas que no dejan de ser autnticos
dspotas, pero que se sienten autorizados por la autoridad de la razn. Es el llamado despotismo
ilustrado. Sus objetivos responden al principio de "todo para el pueblo, pero sin el pueblo".
Los monarcas proclaman un reformismo "desde arriba", que pretende el progreso de las naciones
mediante la mejora de la educacin y de las condiciones de vida. La plenitud de la accin poltica
ilustrada desde el poder corresponde en Espaa al reinado de Carlos III, quien llev a cabo
grandes reformas en este siglo.

2. LA LITERATURA ESPAOLA EN EL SIGLO XVIII: EL NEOCLASICISMO

La literatura neoclsica supone un renacimiento del arte literario clsico, el que haban
enseado Aristteles y Horacio. Los autores de esta etapa consideraban que la literatura deba
hallarse al servicio de las transformaciones que impulsaba la Ilustracin en todas las esferas de la
vida. De acuerdo con este pensamiento, los escritores tienden a escribir obras con un fin
didctico y moral, dejando bien claros los principios que deben regir la conducta humana: el
decoro, la virtud y la rectitud moral. En el estilo se impone la claridad, para que la obra pueda ser
asimilada por un pblico numeroso.

2.1. EL ENSAYO

Benito Jernimo Feijoo


Su propsito es servir a la verdad valindose de la razn, y emplea su genio y su mpetu en
aportar razonamiento y experiencia en contra de los errores y supersticiones y en defensa de la
ciencia. Sus obras ms destacadas son Teatro crtico universal y Cartas eruditas y curiosas.
Jos Cadalso
Su obra ms importante es Cartas marruecas, en la que hace una crtica intencionada y
satrica de Espaa. Cadalso en esta obra se sirve del artificio del viajero (oriental o extico, para
acentuar el contraste con la realidad conocida) que, lejos de su patria, observa la realidad del pas
que visita y escribe sus impresiones a un amigo.
Gaspar Melchor de Jovellanos
Su obra en prosa trata temas muy diversos, como el Informe del libre ejercicio de las Artes,
Sobre la necesidad de unir al estudio de la legislacin el de nuestra historia y antigedades, o
el Informe sobre la ley Agraria o la Memoria de espectculos y diversiones pblicas. En todos

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ellos manifiesta, como ningn otro ilustrado, las aspiraciones, inquietudes y tendencias de la
poca.
2.2. NOVELA

La novela es ahora un gnero en decadencia, ya que en l el elemento didctico trata de


suplir los valores imaginativos. Sus representantes ms destacados fueron:
El padre Isla
El jesuita Jos Francisco de Isla en su obra ms importante Historia del famoso predicador
fray Gerundio de Campazas pretende satirizar con humor irnico la verborrea sin sentido en que
se haba convertido la mala oratoria de la poca.
Diego de Torres Villarroel
Su obra ms conocida es Vida, ascendencia, nacimiento, crianza y aventuras de don Diego
de Torres Villarroel, en la que reivindica la dignidad de su persona y su obra, demasiado
asociadas a la magia, por su aficin a vaticinar y su gusto por la astrologa y todo gnero de
ciencias ocultas.

2.3. LA POESA

La poesa lrica de la primera mitad del siglo sigue las orientaciones del barroco y no se
producen obras importantes. En la segunda mitad se impone la corriente neoclsica con las
normas que imponen la razn y el buen gusto. La imaginacin del poeta queda frenada por los
criterios de correccin, equilibrio y afn didctico. Autores conocidos en otros gneros
practicaron tambin la poesa pero bajo la doctrina del neoclasicismo, desarrollando temas de
carcter didctico, satrico y anacrentico (cantos al amor, el vino, la juventud y la naturaleza).
Entre estos autores se encuentran Jos Cadalso y Juan Melndez Valds, si bien uno y otro
sirven de nexo entre el Neoclasicismo y el Romanticismo.

2.4. EL TEATRO

Ignacio de Luzn inicia en su Potica la reaccin contra el teatro del Siglo de Oro. Luzn
defiende la razn y el buen gusto y la regla de las tres unidades aristotlicas.
La tragedia neoclsica
Como exponente de la tragedia neoclsica mencionamos a Vicente Garca de la Huerta
quien escribi Raquel, tragedia en endecaslabos de tema tradicional (la leyenda toledana de la
juda Raquel, amante de Alfonso VIII).
La comedia neoclsica
Destaca Leandro Fernndez de Moratn, autor de una comedia de carcter urbano, crtica
e intelectual, deseosa de reformar ciertas costumbres. En sus obras denuncia la hipocresa
burguesa, los matrimonios concertados por conveniencia (El viejo y la nia, El s de las nias), la
educacin represiva (La mojigata) o la mediocridad literaria (La comedia nueva).
El teatro tradicional
Destaca Ramn de la Cruz y su gusto por lo popular y castizo, volcado en el sainete. Se
trata de piezas breves que retratan el Madrid castizo de la poca.
Teatro prerromntico
Esta corriente se inaugura con El delincuente honrado de Jovellanos, donde el autor vuelca
su sensibilidad emotiva y sentimental.

2.5. LA FBULA

Dentro de la poesa, se recupera este gnero por su enseanza moral. Flix Mara de
Samaniego escribi Fbulas en verso castellano con moraleja prctica y Toms de Iriarte,

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Fbulas literarias, en las que aluda, irnica o satricamente a escritores conocidos. Ambos
fueron influenciados por los fabulistas griegos y latinos.