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Conquista normanda de Inglaterra

(Redirigido desde Invasin normanda de Inglaterra)

El duque Guillermo II de Normanda en labatalla de Hastings. Escena del Tapiz de Bayeux.

Localizacin y fechas de los principales eventos de la conquista.

La conquista normanda de Inglaterra fue la invasin y ocupacin de Inglaterra en el siglo XI por un


ejrcito formado por normandos, bretones y francesesliderado por el duque Guillermo II de Normanda.
Guillermo derrot a Harold II de Inglaterra el 14 de octubre de 1066 en la batalla de Hastings y fue
coronado como rey de Inglaterra el da de Navidad de ese ao. A continuacin, consolid su control
sobre Inglaterra estableciendo a muchos de sus seguidores en la isla, lo que tambin supuso la
introduccin de numerosos cambios polticos, econmicos y sociales en la Inglaterra medieval.
Guillermo reclam el trono ingls amparndose en su parentesco con el rey anglosajn Eduardo el
Confesor, que no tena descendencia, circunstancia que alent las esperanzas del normando de
conseguir su entronizacin. Eduardo muri en enero de 1066 y le sucedi su hermanastro Harold, pero
ste tuvo que encarar, adems del desafo de Guillermo, la reclamacin al trono ingls del rey Harald III
de Noruega. Harald invadi el norte de Inglaterra en septiembre de 1066 y consigui una victoria en
la batalla de Fulford antes de ser derrotado por Harold en la batalla de Stamford Bridge el 25 de
septiembre de ese ao. Sin embargo, Guillermo haba desembarcado en el sur y Harold march
rpidamente hacia all para enfrentarlo, aunque dejando muchas de sus fuerzas en el norte. El 14 de
octubre ambos ejrcitos chocaron cerca de Hastings, y tras todo un da de lucha, Harold fue derrotado y
muerto en combate.

Aunque Guillermo elimin a su principal rival, todava hubo de afrontar numerosas rebeliones en los
aos siguientes, por lo que hasta 1072 no pudo afianzarse en el trono. La resistencia inglesa llev a que
gran parte de la lite britnica perdiera sus tierras y hubiera de exiliarse. Con el fin de controlar el reino,
Guillermo dio tierras a los suyos y construy fortalezas y castillos por todo el pas. Los conquistadores
introdujeron la lengua francesa y remodelaron la composicin de las clases altas. No est claro hasta
qu punto esta conquista influy en el pueblo llano ingls, pero un cambio importante fue la abolicin de
la esclavitud, algo que pudo deberse, o no, a la invasin. Asimismo, hubo pocos cambios en la
estructura de gobierno, pues los invasores normandos adoptaron muchas de las formas del
dominio anglosajn.

ndice

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1 Orgenes

2 Ataques de Tostig e invasin noruega

3 Invasin normanda

4 Resistencia inglesa

5 El control de Inglaterra

6 Consecuencias

o 6.1 Reemplazo de la lite

o 6.2 Emigracin inglesa

o 6.3 Derechos de las mujeres

o 6.4 Sistemas de gobierno

o 6.5 Idioma

o 6.6 Inmigracin y matrimonios


o 6.7 Sociedad

7 Legado

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Orgenes[editar editar cdigo]

Imagen del siglo XIII en la que aparecen Rollo y sus descendientes Guillermo I yRicardo I.

En 911 el rey carolingio francs Carlos III permiti el establecimiento en Normanda, como parte
del Tratado de Saint-Clair-sur-Epte, de un grupo de vikingos encabezados por Rollo. A cambio de la
tierra, se esperaba que los nrdicos de Rollo ofrecieran proteccin a lo largo de la costa contra futuros
invasores vikingos.1 Su asentamiento prosper y los vikingos de la regin comenzaron a ser llamados
hombres del norte, denominacin de la que derivan normandos y Normanda.2 Estos normandos
pronto adoptaron la cultura nativa y renunciaron a su paganismo para convertirse
al cristianismo.3 Tambin comenzaron a usar la lengua de ol hablada en su nuevo hogar, a la que
aadieron caractersticas de su idioma nrdico, transformndola as en el idioma normando. Asimismo,
los enlaces matrimoniales facilitaron su fusin con la cultura local. 4 Sus nuevos territorios le garantizaron
una base desde la que extender las fronteras del ducado al oeste, anexionndose territorios que
incluyeron Bessin, la pennsula de Cotentin y Avranches.5

Por su parte, justo cuando se coronaba a Etelredo II de Inglaterra (978), el dans Harald I de
Dinamarca intentaba imponer el cristianismo en sus dominios.6 Muchos de sus sbditos no eran
partidarios de esta idea, y poco despus de 988, su hijo Svend consigui derrocarlo.6 Los rebeldes,
desheredados en sus tierras, formaron las primeras olas de asaltantes que alcanzaron las costas
inglesas.6 Tuvieron tanto xito, que los propios reyes daneses decidieron ponerse al frente de las
campaas.7 Por su parte, en 991, los vikingos daneses saquearon Ipswich y desembarcaron en Essex,
cerca de Maldon.7 Tras la batalla de Maldon, que acab con una cmoda victoria para los invasores
dirigidos por Olaf Tryggvason,7 los vikingos asaltaron el suelo ingls sin ningn tipo de resistencia
inglesa.8

En 1002 el rey Etelredo II de Inglaterra contrajo matrimonio con Emma, hermana de Ricardo II, duque de
Normanda.9

En el verano de 1013 Svend, rey de Dinamarca dirigi una flota danesa a Sandwich, en las costas
de Kent,10 desde donde se dirigi hacia el norte, al Danelaw10 y despus march hacia el sur, forzando a
Etelredo a buscar asilo en Normanda. El 23 de diciembre de 1013, vspera de Navidad, es proclamado
por el Witenagemot rey de toda Inglaterra. Sin embargo, Svend falleci repentinamente el 3 de febrero
de 101410 y Etelredo aprovech la circunstancia para regresar a Inglaterra y enviar a Cnut, el hijo de
Svend, de nuevo a Dinamarca.10 Sin embargo, en 1015 este lanz una nueva campaa contra
Inglaterra,10 en la que los daneses consiguieron vencer en la batalla de Ashingdon.11 Edmundo II de
Inglaterra, hijo de Etelredo II, y Cnut acordaron dividir el reino en dos, con Edmundo
gobernando Wessex y Cnut el resto del pas.11 12 Al ao siguiente, 1017, Edmundo mora y
el Witenagemot confirm a Cnut como rey de toda Inglaterra.11 El 12 de noviembre de 1035 fue sucedido
como rey de Dinamarca e Inglaterra por su hijo Canuto Hardeknut, pero estando este en conflicto con el
rey Magnus I de Noruega, tuvo que nombrar a su medio hermano Haroldo Harefoot como lugarteniente
del reino ingls en su ausencia. Sin embargo, Haroldo se proclam rey en 1037, mientras continuaba la
lucha de Canuto Hardeknut contra el rey noruego. Finalmente Canuto y Magnus llegan a un acuerdo en
1038 en el que se estipulaba que si Hardeknut mora sin descendencia su heredero sera el rey Magnus
I. Tras ello, Canuto Hardeknut se prepar para invadir Inglaterra. La muerte de Haroldo poco antes de la
invasin, el 17 de marzo de 1040, le dej a Hardeknut el camino libre para dominar Inglaterra y fue
coronado rey poco despus. En 1041, Hardeknut invit a su hermanastro Eduardo a volver al pas a
gobernar como su corregente.
Hijo de Etelredo II, Eduardo el Confesor, que pas muchos aos en el exilio en Normanda, le sucedi
en el trono ingls en 1042.13 Esto llev a crear un gran inters normando por la poltica inglesa, pues
Eduardo busc apoyo en sus antiguos anfitriones y se rode de cortesanos, soldados y clrigos
normandos, nombrndolos para puestos de importancia, particularmente en la Iglesia. Sin hijos y
envuelto en un conflicto con el poderoso Godwin de Wessex y sus hijos, Eduardo tambin pudo haber
estimulado las ambiciones del duque Guillermo de Normanda al trono ingls.14

A la muerte de Eduardo a principios de 1066 la ausencia de un heredero llev a una disputa sucesoria
entre numerosos aspirantes al trono.15 El inmediato sucesor de Eduardo fue Harold Godwinson, conde
de Wessex, el aristcrata ms rico y poderoso de Inglaterra, que fue elegido rey por el Witenagemot de
Inglaterra y coronado por el arzobispo de York, Aldred, aunque la propaganda normanda afirm que la
ceremonia haba sido oficiada por Stigand, el arzobispo de Canterbury no elegido
cannicamente.15 16 Sin embargo, Harold fue desafiado por dos poderosos pretendientes. El duque
Guillermo afirm que el rey Eduardo le haba prometido el trono y que Harold haba jurado
aceptarlo.17 Harald III de Noruega, comnmente conocido como Harald Hardrada, tambin impugn la
sucesin; su pretensin al trono se basaba en un acuerdo entre su predecesor Magnus I de Noruega y
el anterior rey de Inglaterra, Canuto Hardeknut, el cual, si bien muri sin heredero, permita al otro
heredar Noruega e Inglaterra.18 Tanto Guillermo como Harald prepararon sus tropas y barcos para la
invasin.19

Ataques de Tostig e invasin noruega[editar editar cdigo]

Artculo principal: Batalla de Stamford Bridge

La Batalla de Stamford Bridgeen un dibujo del siglo XIII.

A pincipios de 1066 el hermano exiliado de Harold, Tostig Godwinson, atac el sureste de Inglaterra con
una flota que haba reclutado en Flandes y a la que luego se unieron otros barcos procedentes de las
islas Orcadas. Amenazado por la flota de Harold, Tostig se desplaz al norte y arras Anglia
Oriental y Lincolnshire, pero fue obligado a retirarse a sus barcos por los hermanos Edwin de
Mercia y Morcar de Northumbria. Abandonado por la mayora de sus hombres, tuvo que retirarse
a Escocia, donde pas el verano reclutando nuevas tropas.20 El rey Harald III de Noruega invadi el
norte de Inglaterra a comienzos de septiembre con una flota de 300 barcos y un ejrcito de 15.000
hombres, fuerzas a las que se unieron las de Tostig, que apoy la pretensin del noruego al trono.
Avanzando hacia York, los nrdicos ocuparon la ciudad tras derrotar el 20 de septiembre al ejrcito
ingls del norte bajo el mando de Edwin y Morcar en la batalla de Fulford.21

Harold haba pasado el verano en la costa sur con un gran ejrcito y una flota esperando la invasin de
Guillermo de Normanda, pero el grueso de sus fuerzas eran milicianos que necesitaban recoger sus
cosechas, por lo que el 8 de septiembre Harold los despidi.22 Al tener noticia de la invasin noruega, se
lanz al norte reuniendo sus fuerzas por el camino, y tomando por sorpresa a los nrdicos, los derrot
en la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre. Harald III y Tostig fueron asesinados y los
noruegos sufrieron prdidas tan grandes que slo necesitaron 24 de sus 300 barcos para transportar a
los supervivientes. Sin embargo, la victoria inglesa tuvo un coste muy alto, pues el ejrcito de Harold
qued muy maltrecho y debilitado.23

Invasin normanda[editar editar cdigo]

Artculo principal: Batalla de Hastings

Mientras eso suceda en el norte de Inglaterra, Guillermo haba reunido una gran flota de invasin y un
enorme ejrcito compuesto no slo por normandos, sino por hombres de toda Francia, incluidos
numerosos contingentes de Bretaa y Flandes.24 Reuni a sus fuerzas en Saint-Valery-sur-Somme y las
tuvo listas para partir hacia Inglaterra el 12 de agosto.25 Sin embargo, el cruce del canal hubo de
posponerse tanto por el mal tiempo como por la intencin de evitar ser interceptados por una poderosa
flota inglesa. De hecho, los normandos no cruzaron a la isla hasta pocos das despus de la victoria de
Harold sobre los noruegos. Desembarcaron en la villa de Pevensey, condado de Sussex, el 28 de
septiembre y erigieron una fortaleza de madera en Hastings desde la que atacaron las zonas
circundantes.24

La flota de invasin de Guillermo el Conquistador. Tapiz de Bayeux, siglo XI.


Derrotados Harald de Noruega y Tostig, Harold march al sur con el resto de su ejrcito para hacer
frente a los normandos. Sin embargo, en el norte quedaron gran parte de sus fuerzas, entre ellos los
nobles Edwin y Morcar.26 No est claro en qu momento tuvo noticia Harold del desembarco enemigo,
pero es probable que mientras viajara al sur. Harold se detuvo en Londres y es probable que
permaneciera all alrededor de una semana antes de marchar a Hastings si tenemos en cuenta que
pudo marchar a una velocidad de 43 km al da para recorrer unos 320 km.27 28 Aunque Harold intent
sorprender a los normandos, los exploradores de Guillermo le informaron puntualmente de la llegada de
los ingleses. Los hechos que precedieron a la decisiva batalla no estn nada claros, pues las fuentes
son contradictorias al respecto, pero todas coinciden en que Guillermo lider a su ejrcito y avanz
desde su castillo en Hastings al encuentro del enemigo.29 Harold haba tomado posiciones defensivas en
lo alto de la colina Senlac (el actual pueblo Battle, Sussex Oriental), a unos 10 km del castillo de
Guillermo en Hastings.30

Mapa que muestra los despliegues iniciales de los ejrcitos en la batalla de Hastings.

La batalla dio comienzo sobre las 9 de la maana del 14 de octubre y dur todo el da. Aunque
conocemos su desarrollo en lneas generales, desconocemos los detalles por culpa de los relatos
contradictorios de las fuentes.31 Aunque el nmero de contendientes era similar en ambos bandos,
Guillermo posea caballera einfantera, entre ellos numerosos arqueros, mientras que Harold slo
posea infantera y muy pocos o ningn arquero.32 Los soldados ingleses formaron como unmuro de
escudos en lo alto de la cresta y en principio rechazaron con efectividad las embestidas normandas y les
causaron numerosas bajas. A algunas de las tropas bretonas de Guillermo les entr el pnico y huyeron,
y parece que algunos ingleses salieron en su persecucin. Sin embargo, en ese momento atac la
caballera normanda y mat a los perseguidores ingleses. Mientras huan los bretones, entre las fuerzas
normandas se extendieron rumores de que el duque Guillermo haba muerto, pero ste reuni a sus
tropas. Los normandos huyeron dos veces ms, esta vez de manera fingida, y atrajeron a los ingleses
en su persecucin para permitir que la caballera los atacara repetidamente.33 Las fuentes disponibles
son muy confusas sobre los eventos que tuvieron lugar durante la tarde, pero parece ser que el hecho
definitivo fue la muerte de Harold, sobre la cual difieren los relatos. El Tapiz de Bayeux muestra que el
rey muri de una flecha en el ojo, pero esta obra maestra de la tapicera pudo ser rehecha para reflejar
las historias del siglo XII sobre que Harold haba muerto por una flecha clavada en su cabeza. 34

La muerte de Harold en Hastings por una flecha en la cabeza (izquierda). Escena delTapiz de Bayeux.

Al da siguiente de la batalla se identific el cuerpo de Harold, quiz por su armadura o quiz por las
marcas en su cuerpo. Los cuerpos de los muertos ingleses, entre los que estaban los hermanos de
Harold y sus huscarles, fueron abandonados en el campo de batalla. Gytha, la madre de Harold, ofreci
al victorioso duque el peso del cuerpo de su hijo en oro por su custodia, pero el normando no acept.
Guillermo orden que su cadver fuera arrojado al mar, pero el lugar en que esto se llev a efecto se
desconoce. La Abada de Waltham, fundada por Harold, afirm tiempo despus que su cuerpo haba
sido enterrado all secretamente.35

Tras la victoria en Hastings Guillermo esperaba recibir la sumisin de los lderes ingleses supervivientes,
pero en lugar de ello el Witenagemot nombr rey a Edgar Atheling con el apoyo de los condes Edwin y
Morcar, Stigand, arzobispo de Canterbury, y Aldred, arzobispo de York.36 En vista de esto, Guillermo
avanz hacia Londres bordeando por la costa deKent y derrot a una fuerza inglesa que lo atac
en Southwark, pero fue incapaz de tomar al asalto el puente de Londresy tuvo que aproximarse a la
capital por una ruta ms tortuosa.37 Subi hacia el valle del Tmesis para cruzar el ro en Wallingford,
Berkshire, lugar en que recibi la sumisin de Stigand. Entonces Guillermo viaj al noreste a lo largo de
las colinas Chiltern antes de dirigirse hacia Londres desde el noroeste y combatir brevemente contra
algunas fuerzas defensoras de la ciudad. Incapaces de reunir una fuerza opositora eficaz, los lderes
que apoyaban a Edgar perdieron los nervios y se rindieron a Guillermo en Berkhamsted, Hertfordshire.
Guillermo fue aclamado rey de Inglaterra y coronado por Aldred el 25 de diciembre de 1066 en la Abada
de Westminster.37

Resistencia inglesa[editar editar cdigo]

Vase tambin: Masacre del Norte

A pesar de esta sumisin, la resistencia inglesa continu activa durante varios aos. En 1067 los
rebeldes de Kent, junto con Eustaquio II de Boulogne, lanzaron un ataque fallido contra el castillo de
Dover.38El mismo ao el terrateniente de Shropshire, Eadric el Salvaje, en alianza con los gobernantes
galeses de Gwynedd y Powys, se alz en rebelin en el oeste de Mercia y combati contra las fuerzas
normandas basadas en Hereford.38 En 1068 el rey Guillermo siti en Exeter a los rebeldes, entre los que
se encontraba la madre de Harold, Gytha, y tras sufrir numerosas bajas el normando tuvo que negociar
la rendicin de la ciudad.39 Ms tarde ese ao Edwin y Morcar se alzaron de nuevo en Mercia con ayuda
galesa, mientras que el conde Gospatric lider una rebelin en Northumbria, zona no ocupada todava
por los normandos. Estos desafos pronto se extinguan en cuanto Guillermo los enfrentaba, tras lo que
construa castillos y estableca guarniciones del mismo modo que ya haba hecho en el sur. 40 Edwin y
Morcar se negaron a rendirse, mientras que Gospatric huy a Escocia al igual que Edgar Atheling y su
familia, que pudieron estar implicados en estas revueltas.41 Mientras, los hijos de Harold, que se haban
refugiado en Irlanda, atacaron Somerset, Devon y Cornualles.42

Restos de la mota de la segunda fortaleza construida por Guillermo en York.

A principios de 1069 el recin instalado conde de Northumbria, Robert de Comines, y numerosos


soldados que le acompaaban fueron masacrados en Durham. A esta rebelin se unieron Edgar,
Gospatric, Siward Barn y otros rebeldes refugiados en Escocia. El seor del castillo de York, Robert
FitzRichard, fue derrotado y asesinado, tras lo que los rebeldes pusieron sitio a su fortaleza normanda.
Guillermo se desplaz desde el sur con un ejrcito, derrot a los rebeldes a las afueras de York y los
persigui dentro de la ciudad, donde masacr a sus habitantes y puso fin a la rebelin.43 Orden la
construccin de un segundo castillo y reforz las fuerzas normandas en la ciudad antes de regresar el
sur. La guarnicin de York aplast ms tarde un alzamiento local.43 Los hijos de Harold lanzaron una
segunda serie de ataques desde Irlanda, pero fueron derrotados en Devon por las fuerzas normandas
bajo mando del conde Brian, hijo de Eudes, conde de Penthivre.44 A finales del verano de 1069 lleg a
las costas inglesas una gran flota enviada por Svend II de Dinamarca, lo que desat una nueva oleada
de rebeliones por todo el reino. Los daneses intentaron sin mucho xito atacar en las costas del sur de
la isla, tras lo que se unieron a las fuerzas de la rebelin en Northumbria, a las que tambin se sumaron
Edgar, Gospatric y algunos exiliados en Escocia como el conde Waltheof. La combinacin de las fuerzas
danesas e inglesas derrot a la guarnicin normanda de York, tom los castillos y se hizo con el control
de Northumbria, aunque una incursin de Edgar en Lincolnshire fue despus vencida por los normandos
desplegados en Lincoln.45

Expansin de las reas bajo el dominio de Guillermo I entre 1072 y 1087.

Al mismo tiempo volvi a estallar en el oeste de Mercia una rebelin, donde las fuerzas de Eadric el
Salvaje junto con apoyo gals y de rebeldes de Cheshire y Shropshire, atacaron el castillo
de Shrewsbury. En el suroeste, rebeldes procedentes de Devon y Cornualles se lanzaron contra la
guarnicin normanda en Exeter, pero fueron rechazados y dispersados por los refuerzos comandados
por el conde Brian. Otros insurrectos de Dorset, Somerset y reas vecinas pusieron bajo asedio el
castillo de Montacute, pero sufieron una derrota a manos de los refuerzos normandos procedentes de
Londres, Winchester y Salisbury bajo mando deGeoffroy de Coutances.45 Mientras tanto, Guillermo
atacaba a los daneses, que haban amarrado para pasar el invierno al sur del estuario Humber en
Lincolnshire y los expuls hacia el norte del banco. Tras dejar a Robert de Mortain al cargo de
Lincolnshire, el rey torn al oeste para derrotar a los rebeldes de Mercia en una batalla en Stafford. Por
su parte, los daneses volvieron a cruzar hacia Lincolnshire, pero sin xito y siendo expulsados
nuevamente al norte. Guillermo avanz por Northumbria, donde tuvo que encarar y someter un intento
de bloqueo de su cruce del crecido ro Aire en el pueblo de Pontefract. Los daneses tuvieron que huir de
su avance, por lo que Guillermo pudo ocupar York. Soborn a los daneses a cambio de que
abandonaran Inglaterra en la primavera, tras lo que las fuerzas normandas devastaron sistemticamente
Northumbria durante el invierno de 1069 a 1070 en lo que se ha conocido como masacre del Norte,
acabando as con toda resistencia.45

En la primavera de 1070, asegurada la sumisin de Waltheof y Gospatric y habiendo devuelto a Escocia


a Edgar y sus seguidores, Guillermo retorn a Mercia y se estableci en Chester para aplastar toda
resistencia en la zona antes de regresar al sur.45 El propio Svend II de Dinamarca vino en persona para
tomar el mando de su flota, renunciando al acuerdo de retirada y enviando tropas a los Fens para unirse
a los rebeldes de Hereward, reunidos en la regin de la isla de Ely. Sin embargo, enseguida Svend
acept el pago de un Danegeld enviado por Guillermo y regres a casa.46 Tras la partida de los
daneses, los insurrectos de los Fens permanecieron all durante un tiempo, protegidos por los pantanos
circundantes, y en 1071 llevaron a cabo un ltimo alzamiento contra el dominio normando. Edwin y
Morcar volvieron a atacar a Guillermo, pero Edwin fue pronto traicionado y asesinado, mientras que
Morcar pudo huir a Ely, donde a l y a Hereward se les unieron rebeldes exiliados que navegaron desde
Escocia. Sin embargo, el rey normando estaba dispuesto a acabar con el ltimo foco de resistencia a su
poder y se present all con un ejrcito. Tras algunos costosos fracasos, los normandos consiguieron
construir un pontn a travs del que cruzar las zonas pantanosas hasta la isla de Ely, donde derrotaron
a los rebeldes en la cabeza de puente y tomaron la isla al asalto para poner fin definitivo a las
insurrecciones inglesas.47

El control de Inglaterra[editar editar cdigo]

La Torre de Londres, construida originalmente por orden de Guillermo para controlarLondres.

Una vez conquistada Inglaterra, los normandos hubieron de afrontar numerosos desafos para mantener
el control.48 Eran pocos en nmero comparados con los nativos, unos 8000 segn los historiadores, y
eso sumando oriundos de otras partes de Francia.49 Una consecuencia de la invasin fue que los
seguidores de Guillermo esperaban ser recompensados con tierras por su servicio durante la
invasin.50 Sin embargo, el rey reclam toda la posesin de las tierras inglesas sobre las que sus
ejrcitos le haban dado el control de facto, y afirm el derecho a disponer de ella a su antojo.51 Las
tierras se distribuyeron de manera poco sistemtica, sin divisin regular, ni terrenos agrupados o
contiguos. Un seor normando tpico posea tierras dispersas por Normanda e Inglaterra, en lugar de un
nico bloque geogrfico.52

Para conseguir tierras con que recompensar a los suyos, Guillermo confisc inicialmente las
propiedades de los seores que lucharon y murieron junto a Harold y las redistribuy en parte.53 Estas
confiscaciones provocaron revueltas que resultaron en ms confiscaciones, un crculo que no se rompi
en los cinco aos siguientes a la batalla de Hastings.50 Para sofocar y evitar nuevas rebeliones los
normandos construyeron castillos y fortificaciones en un nmero sin precedentes,54 en principio con el
patrn de mota castral.55 El historiador Robert Liddiard seala que al echar un vistazo al paisaje de
Norwich, Durham o Lincoln se recuerda forzosamente el impacto de la invasin normanda.56 Guillermo
y sus barones tambin ejercieron un control ms estricto sobre las herencias propiedad de viudas e
hijas, en muchas ocasiones forzando matrimonios con normandos.57

Una muestra del xito de Guillermo en tomar el control es que, desde 1072 hasta la conquista de
Normanda por los Capetos en 1204, Guillermo y sus sucesores fueron gobernantes frecuentemente
ausentes de la isla. Como ejemplo, despus de 1072 Guillermo pas ms del 75% de su tiempo en
Francia, pues mientras que necesitaba estar presente en Normanda para defender sus dominios de la
invasin fornea y sofocar revueltas internas, en Inglaterra fue capaz de crear unas estructuras
administrativas reales que le permitieron gobernarla desde la distancia.58

Consecuencias[editar editar cdigo]


Reemplazo de la lite[editar editar cdigo]
Una consecuencia directa de la conquista fue la casi total eliminacin de la vieja aristocracia inglesa y la
prdida del control ingls sobre la Iglesia catlica de Inglaterra. Guillermo desposey sistemticamente
a todos los terratenientes ingleses y les entreg sus tierras a sus seguidores continentales. El Libro
Domesday documenta meticulosamente el impacto de este colosal programa de expropiacin, revelando
que hacia 1086 slo un 5% de la tierra de Inglaterra al sur del ro Tees permaneca en manos inglesas,
e incluso este pequeo residuo se redujo en las dcadas siguientes, muy especialmente en las zonas
meridionales del reino.59 60

Los nativos fueron retirados tambin de los altos cargos gubernamentales y eclesisticos. Despus de
1075 todos los condados estaban en manos de normandos, mientras que los ingleses slo eran
nombrados puntualmente para los puestos de sheriff. Asimismo, en la Iglesia todos los cargos fueron
expulsados o remplazados tras su muerte por normandos. En 1096 ningn ingls ostentaba el cargo de
obispo y en los cargos de abades haba muy pocos, especialmente en los grandes monasterios. 61

Emigracin inglesa[editar editar cdigo]

Representacin de la guardia varega en el manuscrito Madrid Skylitzes del siglo XII.

Tras la invasin muchos anglosajones, incluidos grupos de nobles, huyeron del reino.62 Algunos lo
hicieron hacia Escocia, Irlanda o Escandinavia.63 Los miembros de la familia del rey Harold Godwinson
buscaron refugio en Irlanda y desde all intentaron algunas infructuosas invasiones de Inglaterra.64 El
mayor xodo unitario se produjo en la dcada de 1070, cuando un gran grupo de anglosajones
embarcaron en una flota de 235 barcos y navegaron hasta el Imperio bizantino,63 un destino popular
entre nobles y soldados ingleses, que saban que los bizantinos necesitaban tropas mercenarias. 62 Los
ingleses se convirtieron en parte predominante de la lite de la guardia varega, hasta entonces una
unidad esencialmente escandinava y de la que era seleccionada la guardia personal del emperador
bizantino.65Algunos inmigrantes ingleses se establecieron en las regiones fronterizas bizantinas en la
costa del mar Negro y all fundaron localidades con nombres como Nueva Londres o Nueva York. 62

Derechos de las mujeres[editar editar cdigo]


Las mujeres tenan algunos derechos antes de la conquista normanda, pero hacia el 1100 stos haban
desaparecido. Los anglosajones haban introducido las prcticas matriarcales. El gnero femenino ya
perdi algunos derechos con las invasiones danesas a comienzos del siglo XI, en particular con la
revisin de las leyes del rey Canuto. Por ejemplo, las mujeres pudieron perder su derecho a consentir un
matrimonio y las viudas su derecho a contraer matrimonio de nuevo. La conquista normanda influy
gradualmente en la posicin legal de las mujeres en Inglaterra. A las viudas se les permita volver a
casarse y, en general, las mujeres casadas tenan acceso al control de las propiedades y las solteras
no. Las mujeres con acceso a controlar tierras tenan mayores derechos.66

Sistemas de gobierno[editar editar cdigo]


Pgina de Warwickshire en el Libro Domesday.

Antes de la llegada de los normandos los sistemas de gobierno anglosajones eran ms sofisticados que
sus homlogos de Normanda.67 68 Toda Inglaterra estaba dividida en unidades administrativas
llamadas shires con sus respectivas subdivisiones, la corte real era el centro de gobierno y los tribunales
reales existan para asegurar los derechos de los hombres libres.69 Los shires eran regidos por oficiales
conocidos como shire reeve o sheriffs.70 Muchos gobiernos medievales eran itinerantes y
celebraban corte all donde encontraran buen clima, comida u otras variables favorables,71 pero
Inglaterra tena una tesorera permanente enWinchester desde antes de la conquista de
Guillermo.72 Una de las razones principales de la fuerza de la monarqua inglesa era la riqueza de su
reino, construido con el sistema ingls de impuestos. La moneda inglesa era tambin superior a la
mayora de las usadas en Europa noroccidental y la capacidad de acuar moneda era un monopolio de
la monarqua.73 Los reyes ingleses tambin desarrollaron un sistema de emisin de writs a sus
funcionarios, adems de la prctica medieval habitual de emitir fueros.74 Los writs eran instrucciones a
un funcionario o grupo de funcionarios, o notificaciones de acciones reales como nombramientos para
un puesto o algn tipo de concesin.75

Esta sofisticada forma de gobierno medieval fue legada a los normandos y constituy los cimientos de
desarrollos futuros.69 Aunque los conquistadores mantuvieron la estructura de gobierno, hicieron
numerosos cambios en el personal, aunque en un primer momento el rey trat de conservar algunos
nativos en sus puestos. Hacia el final del reinado de Guillermo la mayora de funcionarios de su
gobierno y de la casa real eran normandos, no ingleses. Del mismo modo, el idioma de los documentos
oficiales tambin cambi, del ingls antiguo o anglosajn al latn. Una innovacin fue introducir leyes
forestales y retirar a muchos bosques de la categora de bosques reales para ponerlos bajo la nueva ley
forestal.70 El Libro Domesday fue un estudio administrativo de las tierras del reino, algo nico en la
Europa medieval. Este documento fue dividido en secciones basadas en los shires (comarcas) e hizo
una lista de todas las tenencias feudales del rey as como de los propietarios de los terrenos antes de la
conquista.76

Idioma[editar editar cdigo]


Uno de los cambios ms obvios fue la introduccin del idioma anglo-normando, un dialecto norteo
del francs antiguo, como lengua de las clases dirigentes en Inglaterra, desplazando para ello al ingls
antiguo. Las palabras francesas entraron en el idioma ingls, as como los nombres propios, que
sustituyeron a los nombres nativos. Los primeros en cambiar fueron los nombres masculinos, con
nombres como William, Robert o Richard que se hicieron cada vez ms comunes. Los nombres
femeninos cambiaron ms lentamente. Sin embargo, hubo un rea en que no variaron las
denominaciones, el de los topnimos geogrficos, que a diferencia de las anteriores invasiones de los
vikingos y de Canuto, no variaron significativamente con la conquista normanda. Se desconoce cunto
idioma ingls pudieron aprender los invasores normandos, ni tampoco sabemos cunto francs
aprendieron las clases bajas inglesas, pero la necesidad de comerciar y la simple comunicacin indican
que el bilingismo no debi ser algo ajeno ni a ingleses ni a normandos.77

Inmigracin y matrimonios[editar editar cdigo]


Aproximadamente 8000 normandos y gentes de otras partes del continente europeo se establecieron en
Inglaterra como resultado de la conquista, aunque esto es slo una estimacin porque las cifras exactas
son imposibles de conocer. Algunos de estos nuevos residentes se casaron con ingleses nativos, pero
tampoco est clara la extensin de esta prctica en los aos posteriores a Hastings. Estn confirmados
algunos matrimonios entre normandos e inglesas durante los aos posteriores al 1100, pero estas
uniones no fueron algo comn en un principio porque los normandos preferan casarse con otros
normandos o continentales.78 En el siglo posterior a la invasin los matrimonios mixtos se hicieron ms
comunes y en la dcada de 1160 Elredo de Rieval escribi que los matrimonios mixtos eran muy
comunes en todos los estratos sociales.79

Sociedad[editar editar cdigo]


Reconstruccin moderna de una villa anglosajona.

El impacto de la conquista en las clases bajas de la sociedad inglesa es difcil de evaluar. El cambio
ms importante fue la abolicin de la esclavitud en Inglaterra, que haba desaparecido a mediados del
siglo XII.80 En 1086 el Libro Domesday listaba unos 28.000 esclavos, nmero menor que los que haba
en 1066, y en algunos lugares, como Essex, el descenso del nmero de esclavos fue de hasta un 20%
en dos dcadas.81 Las razones principales para esta progresiva desaparicin de la esclavitud parece
que fueron su desaprobacin por parte de la Iglesia y el alto coste de poseer esclavos, que a diferencia
de los siervos, tenan que ser completamente mantenidos por sus dueos.82 Sin embargo, la esclavitud
nunca fue declarada ilegal, y el corpus legal Leges Henrici Primi del reinado deEnrique I de
Inglaterra sigue mencionando la legalidad de esta prctica.81

Al parecer muchos de los campesinos libres de la sociedad anglosajona perdieron su estatus y llegaron
a ser indistinguibles de los siervos no libres. No se ha aclarado si este cambio se debi enteramente a la
conquista, pero s que la invasin y sus efectos posteriores aceleraron un proceso ya en marcha. Del
mismo modo, la expansin de las ciudades y el crecimiento del nmero de ncleos de poblacin en
detrimento de las granjas dispersas fueron tambin acelerados por la llegada de los normandos a la
isla.80 De todas maneras, la verdadera forma de vida del campesinado no sufri grandes cambios en las
dcadas posteriores a la invasin iniciada en 1066.83

Legado[editar editar cdigo]

El debate sobre la conquista comenz casi tan pronto como el propio evento. La Crnica anglosajona,
cuando trata de la muerte de Guillermo el Conquistador, lo denuncia a l y a la invasin en forma de
verso, pero el obituario del rey escrito por el francs Guillermo de Poitiers fue elogioso y repleto de
alabanzas. Desde entonces los historiadores han discutido sobre los hechos y sobre cmo
interpretarlos, casi siempre sin acuerdo claro a lo largo de la historia. Los historiadores de los siglos XX
y XXI han dejado de lado lo correcto y lo incorrecto de la conquista y se han centrado en su lugar en los
efectos verdaderos de la invasin normanda. Algunos historiadores, como Richard Southern, ven esta
conquista como un punto de inflexin en la Historia,84 porque afirma que ningn pas en Europa, desde
la aparicin de los reinos brbaros y hasta el siglo XX, ha experimentado un cambio tan radical en tan
poco tiempo como el que sufri Inglaterra despus de 1066.85 Otros historiadores, como H. G.
Richardson o G. O. Sayles, opinan que el cambio no fue tan radical como afirma Southern. El debate
sobre el impacto de este hecho histrico depende de la mtrica usada para ponderar lo sucedido a partir
de 1066. Si los anglosajones ya estaban cambiando antes de ser invadidos, con la introduccin
del feudalismo, los castillos y los cambios sociales, entonces la conquista fue importante pero no un
cambio radical. Pero si el cambio es medido por la desaparicin de la nobleza inglesa y la prdida del
idioma ingls antiguo, entonces las novedades fueron radicales y adems motivadas por la invasin. Los
argumentos nacionalistas han aparecido en los dos bandos del debate, con los normandos presentados
tanto como perseguidores de los ingleses, como los rescatadores del pas de la decadencia de la
nobleza anglosajona.84

Referencias[editar editar cdigo]

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Enlaces externos[editar editar cdigo]

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El efecto de 1066 en el idioma ingls. (en ingls).

Norman Conquest of England. (en ingls).

Normans a background to the Conquest, de la BBC (en ingls).

Categoras:
Historia de Inglaterra
Normandos

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