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TEMA 4: LA LITERATURA DEL SIGLO XV 1

Lengua castellana y literatura- 3 ESO

TEMA 4: LA LITERATURA DEL SIGLO XV

1. EL SIGLO XV

1.1. EL SIGLO XV EN ESPAA

2. LA LRICA TRADICIONAL. EL ROMANCERO

2.1. LRICA TRADICIONAL EN CASTELLANO


2.1.1. Caractersticas
2.1.2. Principales aspectos estilsticos
2.2. EL ROMANCERO
2.2.1. Origen de los romances
2.2.2. Caractersticas de los romances
2.2.3. Estructura de los romances
2.2.4. Los temas de los romances

3. LA LRICA CULTA. POESA CORTESANA

3.1. EL AMOR CORTS O FINS AMOR


3.2. LOS CANCIONEROS
3.2.1. Principales poetas cortesanos
3.2.1.1. Marqus de Santillana
3.2.1.2. Juan de Mena
3.3. JORGE MANRIQUE
3.3.1. Biografa
3.3.2. El escritor
3.3.3. Coplas a la muerte de su padre
3.3.3.1. Mtrica
3.3.3.2. Estructura de la obra
3.3.3.3. Temas y tpicos de la obra
3.3.3.4. Estilo

4. LA PROSA DEL SIGLO XV

4.1. LAS NOVELAS SENTIMENTALES


4.2. LOS LIBROS DE CABALLERAS
4.3. OTRAS OBRAS

5. EL TEATRO DEL SIGLO XV

5.1. DANZAS DE LA MUERTE


5.2. TEATRO RELIGIOSO
5.3. TEATRO PROFANO
5.4. LA CELESTINA
5.4.1. Ediciones
5.4.2. Autora
5.4.3. El gnero de La Celestina
5.4.4. Argumento
5.4.5. Estructura
5.4.6. Personajes
5.4.7. Interpretacin de La Celestina
5.4.8. Lengua y estilo

TEMA 4: LA LITERATURA DEL SIGLO XV


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Lengua castellana y literatura- 3 ESO

1. EL SIGLO XV

Se considera que en el siglo XV finaliza la Edad Media.

Desde el punto de vista socio-econmico y poltico se produce la crisis del


sistema feudal. La antigua estructura sociopoltica se desequilibra porque el poder
se va concentrando en manos de los reyes a costa de la nobleza y de la Iglesia,
que se resisten a perder sus privilegios.
Una nueva clase social, la burguesa, prospera y difunde su mentalidad y sus
valores: el individualismo, la ganancia, el provecho econmico, la importancia del
desarrollo cientfico y tcnico, el ansia de conocimiento
La actividad mercantil permite viajar a los pases ms lejanos y las distancias
se acortan. Comienza la era de los descubrimientos y las aplicaciones de los
grandes inventos (la brjula, la plvora)

Desde el punto de vista cultural tiene gran trascendencia la invencin de la


imprenta que, junto a la difusin del papel, que progresivamente se impuso al
pergamino, permiten abaratar los libros y hacerse as ms accesibles a un pblico
mucho ms amplio.
Es entonces cuando se desarrolla y expande desde Italia el Humanismo,
movimiento cultural que sita al hombre como centro de su inters. Se revaloriza el
cultivo de las letras y de las bellas artes, se vuelven los ojos hacia la Antigedad
clsica greco-latina y se escribe tanto en latn como en lengua romance. Con ello la
cultura se seculariza, es decir, disminuye el peso cultural de la Iglesia.

1.1. EL SIGLO XV EN ESPAA

En Castilla y Aragn son constantes durante el siglo XV los conflictos entre los
nobles y el poder real. Aunque ambos reinos siguen teniendo mucho tiempo sus
propias leyes, quedarn unidos polticamente por el matrimonio de Isabel de Castilla y
Fernando de Aragn, los Reyes Catlicos.
Durante su reinado, se crea el Tribunal de la Inquisicin, los judos y moriscos son
obligados a convertirse y, en 1492, se conquista el reino de Granada, con lo que toda
la Pennsula queda bajo dominio cristiano.
1492 va a ser una fecha decisiva en Espaa, ya que se producen en este ao
importantes hechos histricos y culturales:
a) El descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln.
b) Antonio de Nebrija publica la primera Gramtica de una lengua romance, el
castellano.
c) Los Reyes Catlicos expulsan a los judos que no se han convertido al
cristianismo. Los conversos o cristianos nuevos sern considerados sospechosos
durante siglos.

En cuanto a la cultura, a lo largo del siglo XV llega a Castilla y Aragn la


influencia del Humanismo italiano. Los nobles y los burgueses enriquecidos se dan
cuenta de la utilidad del saber, tanto por el progreso tcnico como por ser signo de
elegancia en una sociedad inculta. Por tanto, tambin en Espaa se refinan las rudas
formas de vida medievales y la cultura se convierte en un rasgo de distincin social.

2. LA LRICA TRADICIONAL. EL ROMANCERO

2.1. LRICA TRADICIONAL EN CASTELLANO


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De esta poesa de transmisin oral y mbito popular se conservan los primeros


testimonios escritos en castellano a finales del siglo XV, aunque deba de cantarse
desde mucho tiempo atrs.
En este cancionero popular y tradicional, cuya forma ms difundida es el
villancico (cancin propia de villanos, habitantes de la villa), se manifiestan
emociones e ideas de modo finamente estilizado y expresivo.
2.1.1. Caractersticas

Esta lrica tradicional cuyo universo es, en realidad, el mismo que el de otras
manifestaciones lricas peninsulares como las jarchas o las cantigas de amigo
gallegas, es solo sencilla en apariencia. Se trata de una lrica de carcter
esencialmente simblico. Smbolos como el mar, las aguas dulces (ros, fuentes,
lagos), el mundo vegetal (rboles, plantas, flores, frutos), el ancho campo
(montes, sierras, valles) los animales (ciervos, aves), el viento, el sol, la
primavera, el alba, apuntan todos a un concepto vitalista del mundo, a una llamada
acuciante al disfrute amoroso.
Los temas y motivos ms caractersticos del cancionero tradicional son la belleza
femenina (la belleza morena), la bella malmaridada, la nia enamorada, la monja a la
fuerza, el tormento amoroso, las citas amorosas, el insomnio y el alba, lamentos por la
ausencia, los placeres del amor, el amor y su entorno (canciones de trabajo y caza, las
fiestas de amor), las serranillas, etc.
Hay que destacar que el varn tiene un papel ms importante en la lrica
castellana que en las jarchas o las cantigas de amigo, aunque predomine la voz
femenina.

2.1.2. Los principales aspectos estilsticos

a) Sobriedad: las canciones tradicionales se caracterizan por la contencin, la


sobriedad, la ausencia de elementos ornamentales. Otro rasgo es la referencia a lo
real e inmediato (plantas, animales, objetos diversos, sentimientos universales). La
sintaxis de estos textos es sencilla, con predominio de la yuxtaposicin.
b) Lenguaje afectivo: Los matices afectivos se muestran a travs del empleo de
diminutivos, al igual que las jarchas. Junto a los diminutivos encontramos los
posesivos, vinculados con los vocativos, de modo que acentan la vinculacin
afectiva entre el hablante y su interlocutor.
c) Repeticiones, paralelismos, aliteraciones y otros recursos estilsticos:
La repeticin, en sus distintas modalidades, es elemento esencial en la expresividad
de la lrica tradicional. Es obvio que el carcter musical de la lrica tradicional propicia
el uso de esos recursos.

2.2. EL ROMANCERO

Se denomina Romancero Viejo al conjunto de romances que se cantaban a


finales de la Edad Media. El inters por lo popular hace que los poetas ms
importantes de los siglos XVI y XVII continen cultivando el romance: los romances
escritos por estos poetas cultos forman el Romancero nuevo.
Junto a los Romanceros viejo y nuevo existe tambin el Romancero oral
moderno, enorme conjunto de romances recogido desde finales del siglo XIX hasta
hoy tanto en la Pennsula como en Canarias, en Hispanoamrica y en los diversos
pases donde se asentaron los sefardes (judos de origen espaol).

2.2.1. Origen de los romances


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Existen diversas teoras sobre el origen de los romances. Algunos crticos


consideran que los romances surgieron de la descomposicin de los cantares de
gesta. Al dividirse los largos versos de los cantares, los hemistiquios iniciales habran
dado lugar a los versos impares sin rima de los romances, mientras que los pares
asonantados procederan del segundo hemistiquio y de ah que conserven la rima.
Esta teora explica la abundancia de temas picos, pero no explica los de tema
lrico o novelesco.
Por ello, otros crticos sealan que los romances surgieron de modo
independiente del cantar de gesta y fueron fruto de la invencin de algn poeta
que habra tenido mucha aceptacin.

2.2.2. Caractersticas de los romances

Muchas de las caractersticas de los romances tienen que ver con la cancin
popular y con las gestas picas. Los romances se transmitan de forma oral lo que dio
lugar a numerosas variantes.
Los rasgos ms comunes de los romances son:
a) En cuanto a los recursos literarios, abundan las repeticiones, las
enumeraciones y las anttesis. Es muy frecuente tambin el uso de smbolos.
b) De su transmisin oral conservan el uso de frmulas y eptetos picos, las
llamadas al oyente, la sencillez sintctica y los dilogos frecuentes. Estos dilogos
incluyen numerosas preguntas y respuestas.
c) Su poder expresivo y dramtico se consigue mediante la concentracin, la
brevedad, la sugerencia emocional.
d) Los romances respetan el orden cronolgico de la narracin, aunque a veces
ste se rompe. Son frecuentes los comienzos in medias res y los finales abruptos y
suspensos.
e) El narrador suele ser objetivo e impersonal.
f) Hay en general ausencia de didactismo (no se pretende una enseanza
moral) y de referencias religiosas.

2.2.3. Estructura de los romances

Los romances responden a tres tipos de estructuras narrativas: los romances-


cuento, los romances-escena y los romances-dilogo.
a) Los romances-cuento relatan una historia completa: Infancia de Fernn
Gonzlez.
b) Los romances-escena se centran en un episodio particular: Quejas de
Jimena.
c) Los romances-dilogo utilizan slo la modalidad del discurso dramtico:
Romance de Rosafresca.

2.2.4. Los temas de los romances

Por sus asuntos, los romances suelen clasificarse en cuatro grupos:


a) De tema pico castellano: el rey don Rodrigo, Fernn Gonzlez, el Cid
b) Fronterizos y moriscos: narran escaramuzas guerreras entre moros y
cristianos en tierras de frontera, o bien cantan la caballerosidad y refinamiento de los
moros.
c) De tema pico francs (tambin llamados carolingios): Carlomagno, Roldn,
la batalla de Roncesvalles
d) Novelescos y lricos: temas mitolgicos, histricos o simplemente
inventados.
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3. LA LRICA CULTA. POESA CORTESANA

En el siglo XII surge en Provenza (regin del sur de Francia) un tipo de poesa que
tendr gran trascendencia en toda Europa. Su tema es el amor y sus creadores son los
trovadores, poetas cortesanos que componan no slo el texto sino tambin la msica
con que deba cantarse. La poesa trovadoresca influye en la lrica gallega de los siglos
XIII y XIV y, sobre todo, en la poesa catalana, en la que el provenzal lleg a ser la
lengua potica.
Su influencia es tambin enorme en Italia, en poetas como Petrarca, cuya lrica
ejercer un gran influjo en la poesa europea del final de la Edad Media y dar lugar a
una corriente literaria: el petrarquismo.

3.1. EL AMOR CORTS O FINS AMOR

La novedad de esta poesa es el nuevo concepto de amor que desarroll: el amor


corts (fins amor). El amor corts era una nueva forma de expresar los sentimientos
amorosos acorde con la mentalidad cortesana y palaciega de la nobleza de la poca.
Era un tipo de amor basado en la consideracin de la dama como un seor feudal (un
ser superior) y en el enamorado como un siervo incondicional que debe rendir culto y
vasallaje a la dama. El enamorado debe guardar el secreto del amor y dirigirse a la
dama con nombres en clave (senhal). El amor es entendido como un servicio del
amante/vasallo que atraviesa cuatro grados o etapas: feedor (no osa expresar sus
sentimientos), precador (manifiesta su amor a la dama), entendedor (es correspondido
por ella) y drudo (se convierte en su amante). El amor es, adems, considerado como
fuente de todas las virtudes, ya que el enamorado, mientras persevera en el amor
hacia la amada, desarrollar paciencia, constancia, decisin, lealtad, educacin y
valenta.
En los cancioneros, ese concepto del amor se complica con concepciones
cientficas, filosficas y sociales propias de la poca. En muchas ocasiones, el amor se
presenta como una enfermedad psicosomtica, pues la medicina consideraba que, de
descuidarlo, poda llevar a la locura y a la muerte.
El amor se considera una fuerza sobrecogedora que crecen ante el rechazo de la
amada: se acepta el sufrimiento por amor y hasta se encuentra placer en este dolor,
pese a todo se prefiere la muerte por amor a su carencia. La dama aparece en este
contexto como la bella dama sin piedad, a la que el enamorado suplica intilmente.
El galn es totalmente pasivo, limitndose al lamento y al ruego.
El concepto asimtrico del amor se refleja en el lxico, palabras como servicio,
servir, crcel, cautivo expresan metafricamente el sometimiento del amante.
Tambin se relaciona con la guerra: la dama como fortaleza; la herida causada por la
dama; las armas alegricas del amor
En muchos casos, se percibe una corriente de erotismo, que puede ser incluso
obsceno. Con eufemismos elegantes se alude a las relaciones sexuales: palabras
como morir, muerte, paraso, servir, dolor, vencer, galardn adquieren valores
relacionados con el sexo.

3.2. LOS CANCIONEROS

En Espaa, la poesa cortesana se recoge en colecciones llamadas Cancioneros,


colecciones poticas destinadas a los nobles que no son slo guerreros y polticos, sino
cortesanos, mecenas y poetas ellos mismos en muchos casos.
Los cancioneros son ms abundantes en la segunda mitad del siglo XV. Los ms
importantes son el Cancionero de Baena y el Cancionero de Estiga.
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Los principales poetas cortesanos son el Marqus de Santillana, Juan de Mena y


Jorge Manrique. Por su importancia literaria estudiaremos este ltimo con ms
detenimiento.

3.2. 1.Principales poetas cortesanos

3.2.1.1. igo Lpez de Mendoza, el Marqus de Santillana


(1398-1458)

Fue uno de los aristcratas ms poderosos de su tiempo. Reuni una rica


biblioteca, se rode de sabios y compuso una abundante obra literaria, en la que
destacan los Sonetos fechos al itlico modo (intento fallido de adaptar al
castellano el endecaslabo italiano), algunos poemas alegricos influidos por la Divina
Comedia de Dante y sus famosas serranillas de inspiracin popular.

3.2.1.2. Juan de Mena (1411-1456)

Fue un humanista dedicado en exclusiva al cultivo de las letras. Sin embargo, su


poesa se encuentra lejos del ideal renacentista de la claridad y la sencillez. Por el
contrario, la complicacin, el artificio, el lenguaje latinizante y la erudicin son las
caractersticas de sus obras, entre las que destaca el extenso poema alegrico titulado
Laberinto de Fortuna.

3.3. JORGE MANRIQUE (h. 1440 1479)

3.3.1. Biografa

Hijo de don Rodrigo Manrique, Maestre de la Orden de Santiago, naci en Paredes


de Nava (Palencia) en 1440, aunque ninguno de los datos es seguro. En su vida
destaca especialmente la accin militar en el bando de Isabel I. Perteneca al linaje de
los Lara, caracterizado por su nobleza, poder y riqueza. Muri en 1479 en Santa Mara
del Campo, a causa de una herida recibida en un enfrentamiento secundario.
3.3.2. El escritor

Jorge Manrique, sobrino del escritor Gmez Manrique y miembro de una familia
fuertemente involucrada en la poltica y en la milicia, es el mximo representante de
la lrica castellana del siglo XV. Su poesa amorosa contina la lnea cortesana y la
tradicin del amor corts, pero hay en ella innovaciones que proceden de Petrarca.
La composicin que ha convertido a Manrique en uno de los grandes poetas de
nuestras letras son las celebrrimas Coplas a la muerte de su padre, Rodrigo
Manrique, fallecido en 1476.

3.3.3. Coplas a la muerte de su padre

Se trata de una dolorosa elega 1 en la que lamenta sentenciosa y


melanclicamente la inestabilidad de los bienes de la fortuna, la fugacidad de las
glorias humanas y el poder igualitario de la muerte, que no respeta ni la grandeza ni
las riquezas. La virtud personal es lo nico que desafa al tiempo y al destino. Ilustra
esa reflexin con ejemplos clsicos y castellanos y se concentra, finalmente, en la
figura de su padre y en la serena aceptacin de la muerte por parte de ste.

1
Elega: Composicin potica del gnero lrico, en que se lamenta la muerte de una persona o cualquier
otro caso o acontecimiento digno de ser llorado.
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3.3.3.1. Mtrica

La obra est compuesta de cuarenta coplas formadas cada una de ellas por dos
sextillas unidas, cuyos versos 3 y 6 son de cuatro slabas (pie quebrado) y los
restantes de ocho, con rima consonante, que sigue esta estructura: 8a , 8b, 4c, 8a, 8
b, 4c, 8d, 8e, 8f, 8d, 8e, 8f. Esta estrofa se denomina copla de pie quebrado o copla
manriquea.

3.3.3.2 Estructura de la obra:

La obra puede analizarse dividindola en dos partes:


La primera parte introduce una reflexin de carcter general sobre la muerte, la
fugacidad de la vida y la inestabilidad de la fortuna. Se recuerda la doctrina del
menosprecio del mundo que incita a despreciar la vida terrena. Esta reflexin se
plantea inicialmente de forma universal, sin ninguna particularizacin. El poeta
exhorta al hombre a que recuerde su condicin mortal y su destino divino. Las estrofas
15-24 ilustran lo dicho anteriormente con ejemplos concretos que muestran cmo la
muerte acaba con las glorias y engaos del mundo. Jorge Manrique utiliza para ello el
tpico del Ubi sunt?
La segunda parte se centra en la muerte de su padre, el Maestre don Rodrigo,
motivo de la composicin y hace el panegrico 2 del mismo, alabando sus virtudes
naturales y sus hazaas, exaltando su figura por comparacin con prototipos 3 de la
Antigedad y valorando su vida militar. Por ltimo, (estrofas 33-40) se muestra el
dilogo ente el Maestre y la Muerte. El Maestre acepta con cristiana resignacin el
trnsito final. La copla 40 y ltima del poema sintetiza el tpico de la consolacin:
Manrique presenta a su padre consciente de morir y rodeado de su familia y expresa la
esperanza en la salvacin de su padre y el recuerdo de su vida su fama como
modelo de caballero y hombre de bien.

3.3.3.3. Temas y tpicos de la obra

Evidentemente, el tema principal es el de la muerte, presentada como una


realidad incuestionable, de cuya existencia tiene el hombre certeza absoluta. En el
tratamiento literario de la Muerte, Jorge Manrique recoge toda una tradicin anterior.
Por una parte destaca su poder igualitario: la vida humana crea diferencias, pero la
Muerte iguala a todos los seres humanos y por otra destaca su aparicin inoportuna:
su llegada es imprevisible, aparece de cualquier momento y de forma inesperada, e
ineludible, nadie puede evitarla. En consonancia con el tpico de la consolacin,
Manrique rechaza presentar a la Muerte como un ser terrible o pavoroso y la convierte
en una intermediara del ms all, mensajera de una vida mejor, que se dirige
cortsmente a don Rodrigo, exhortndolo a que acepte su destino con felicidad y
entereza pues est a punto de abandonar los engaos del mundo.
Junto a este tema central aparecen otros temas secundarios:
a) Las tres vidas: Jorge Manrique considera que existen tres vidas: la vida
eterna o verdadera, la vida terrenal y la vida de la fama. La vida eterna es la que
espera a todo buen cristiano en el cielo si ha cumplido con su obligacin en la tierra.
La vida de la fama, por la que se perdura a travs de recuerdo y la vida terrenal que
es la que termina con la muerte y que es slo un trnsito a la verdadera, que es la
eterna. La afirmacin de la vida de la fama es un rasgo prerrenacentista, al igual que
la Fortuna.
b) La Fortuna (tpico de la Fortuna mutabile): Es un azar ciego y arbitrario
que desencadena las tragedias humanas. Se la representa como una rueda caprichosa
e inestable que reparte a su antojo la felicidad y la desgracia.
2
Panegrico: Discurso en alabanza de alguien..
3
Prototipo: Ejemplar ms perfecto o modelo de una virtud, vicio o cualidad.
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c) El Ubi sunt?: Se trata de un tema tpico de la literatura medieval, se traduce


Dnde estn?. Este tema consiste en una serie de preguntas retricas en las que el
poeta se interroga sobre el paradero de la belleza, las riquezas y los bienes
perecederos. Jorge Manrique lo trata desprendindose de todo alarde de erudicin y
ostentacin libresca, con un estilo sobrio, citando los personajes ms cercanos en el
tiempo y el espacio, procedimiento con el que acerca ms el poema al lector.
d) Tpico del menosprecio del mundo: Se considera que todos los bienes
terrenales (el poder, la riqueza, el placer, la juventud, la belleza) son despreciables
porque son engaosos, fugaces e inestables porque sobre ellos actan la fortuna, el
tiempo y la muerte.
e) Tempus fugit: El tiempo transcurre inexorablemente y nos conduce a la
muerte. Es inaprensible e irreversible: se nos escapa de las manos.
f) Vida como ro: La conocidsima imagen del poema que equipara la vida
humana con un ro (as el curso del ro sera la vida y su desembocadura en el mar, la
muerte) y la identificacin del caudal del ro (grande, mediano y chico) con la riqueza
de los seres humanos.

3.3.3.4. Estilo

El estilo empleado por Jorge Manrique en las Coplas, caracterizado por su


naturalidad, es profundamente innovador en relacin con toda la tradicin literaria
anterior.
El poeta sustituye el estilo elevado, tpico de la poesa cortesana del XV, por un
estilo humilde, en el que adquiere relevancia el uso de sentencias.
Manrique deja de lado los recursos eruditos como otros caractersticos de la
poesa de la poca, para centrarse en las metforas y las imgenes. Hay una
continuidad de imgenes y metforas: la imagen de la vida como ro y la muerte
como mar se continan en metforas como camino, partimos, andamos hasta que se
llega a la morada final: la muerte. Hay paralelismos y anttesis a travs de los
cuales se van desenvolviendo el razonamiento vida/muerte; placer/ dolor;
presente/pasado; cielo/suelo; corporal/angelical; juventud/senectud; temporal/eternal,
etc.

4. LA PROSA DEL SIGLO XV

Durante este siglo el desarrollo de la prosa en castellano es considerable. Se nota


ya la evolucin que la aleja de la simplicidad de los ejemplos medievales. Dos son los
gneros que florecen en este siglo: las novelas sentimentales y los libros de
caballeras.

4.1. LAS NOVELAS SENTIMENTALES

Adelantan muchos de los rasgos de lo que hoy conocemos como novela:


personajes en conflicto con su entorno, anlisis de la intimidad, cierta evolucin
psicolgica de los personajes, protagonistas angustiados, etc. El amor es el tema de
todas estas obras.
La ms interesante de ellas es la Crcel de amor de Diego de San Pedro, libro
muy popular en su tiempo, traducido a varios idiomas y reeditado continuamente
durante todo el siglo XVI.

4.2. LOS LIBROS DE CABALLERAS

Se conocan y se lean en la Pennsula en los ltimos siglos medievales. El ms


importante de todos es el Amads de Gaula. Los libros de caballeras estn
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protagonizados por caballeros cuya misin es proteger a los indefensos. Los hroes se
caracterizan por su valor, su honor, su lealtad y su religiosidad. Pero estos caballeros
son muy diferentes a los hroes de los cantares de gesta: estn idealizados, como
corresponde a los nuevos gustos de la nobleza, que ya no es feudal ni guerrera, sino
aristocrtica, cortesana y refinada.

4.3. OTRAS OBRAS

La prosa castellana del siglo XV servir tambin para otros muchos tipos de
libros: obras didcticas, filosficas, crnicas histricas, biografas, libros de viajes, etc.
Todo ello muestra el inters por el saber caracterstico del naciente Humanismo.

5. EL TEATRO DEL SIGLO XV

5.1. DANZAS DE LA MUERTE

Como durante la Edad Media era difcil distinguir entre el teatro y las fiestas,
ferias y celebraciones diversas, ciertos textos literarios pudieron estar presentes en los
espectculos pblicos, gracias a los elementos teatrales que contenan: coplas,
coloquios, dilogos, romances dialogados, villancicos, canciones, etc.
As, es posible que fuera dramatizada la annima Danza general de la Muerte, de
fines del siglo XIV o principios del XV. Formaba parte de un grupo de poemas, las
danzas macabras o Danzas de la muerte, abundantes en la literatura europea de
finales de la Edad Media, en los que la muerte invita a un siniestro baile a todos los
hombres, desde los ms humildes a los ms poderosos.

5.2. TEATRO RELIGIOSO

Los autos eran obras que se representaban en carros en la festividad del Corpus
y que son el antecedente de los autos sacramentales del XVII. Se conservan, adems,
algunas piezas religiosas en las que aparece un personaje muy importante en el teatro
posterior: el pastor bobo.

5.3. TEATRO PROFANO

A fines de siglo, tenemos ya notables obras de teatro profano. En su aparicin es


esencial el refinamiento de la nobleza, que comienza a acoger en sus palacios las
representaciones dramticas. El teatro popular, inseparable de la fiesta, pasa de la
calle a los espacios interiores y se transforma en teatro cortesano.
En esta transformacin tiene un papel importante Juan del Encina (1469-1529).
Juan del Encina destac como msico, poeta, actor y autor dramtico en la corte de
los duques de Alba, donde se representaban sus obras. En ellas destaca la utilizacin
de personajes campesinos que hablan una lengua rstica y chistosa concebida para
hacer rer a los grandes seores. Despus, Encina march a vivir a Roma. En las obras
de su poca romana exalta el amor pagano, con lo que se aproxima al concepto
renacentista del amor.

5.4. LA CELESTINA

5.4.1. Ediciones
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En 1499 se public annima la Comedia de Calisto y Melibea. Constaba de


diecisis actos. Se reedit al ao siguiente con el nombre de su autor, Fernando de
Rojas. En 1502 se imprime con un nuevo ttulo Tragicomedia de Calisto y Melibea, y
con importantes novedades: cinco nuevos actos, modificaciones, supresiones y un
prlogo en el que Rojas justifica los cambios. La obra se conoce habitualmente como
La Celestina, nombre de su personaje ms importante.

5.4.2. Autora

La autora de la Comedia de Calisto y Melibea, despus Tragicomedia, ha sido


muy discutida. El libro contiene once octavas acrsticas 4, cuyo sentido explica el
corrector Alonso de Proaza en una coplas al final del libro. Las once octavas, al unir la
primera letra de cada verso, dicen: El Bachiller Fernando de Rojas acab la Comedia
de Calisto y Melibea e fue nacido en la Puebla de Montalbn.
En la carta a un su amigo, Fernando de Rojas dice que, habiendo encontrado el
primer acto mientras estudiaba derecho en Salamanca y viendo que la obra resultaba
de agradable y provechosa lectura, se resolvi a continuarla durante el tiempo de ocio
que le permitan las vacaciones de Semana Santa. En la actualidad se acepta que
Fernando de Rojas es el autor de los actos II al XXI y que el primer acto lo compuso un
autor desconocido cuya identidad permanece, de momento, oculta.
Fernando de Rojas naci en La Puebla de Montalbn (Toledo) hacia 1473-6; era
hijo de Hernando de Rojas, acusado de judaizante por la Inquisicin. Estudi en
Salamanca, donde se gradu de bachiller despus de seis aos de formacin en artes
y derecho. Se estableci como jurista en Talavera de la Reina, donde se cas y donde
lleg a ser en 1538 alcalde mayor. La Celestina es su nica obra conocida. Sabemos,
sin embargo, que siempre estuvo interesado en la literatura como atestiguan los libros
de su biblioteca donde se encontraban, junto a los textos profesionales y religiosos,
numerosas obras literarias.

5.4.3. El gnero de La Celestina

Ha sido uno de los problemas ms debatido. En los siglos XVI y XVII, la obra se
consideraba sin duda una obra teatral, pero en el siglo XVIII, la gran extensin de la
obra y el peculiar tratamiento del espacio y el tiempo, llev a considerarla una novela
dialogada.
En la actualidad, se tiende a pensar que se trata de una obra teatral
enteramente dialogada, dividida en actos y con tcnicas dramticas como los apartes
pensada no para la representacin propiamente dicha, sino para una lectura
pblica, lo que era bastante habitual en la poca. De hecho, las comedias
humansticas que le sirven de modelo se divulgaban a travs de lecturas pblicas.

5.4.4. Argumento

Calisto, joven acomodado, se enamora apasionadamente de Melibea en un


encuentro fortuito cuando persegua a un halcn que haba entrado en el huerto de la
joven. Ante el rechazo de Melibea y aconsejado por su criado Sempronio, acude a
Celestina, maestra de componer amores. sta elabora una philo-captio y, tras dos
entrevistas con Melibea, consigue convencerla de que acepte encontrarse con Calisto.
Calisto, encantado con las artes de la vieja Celestina, le regala una cadena de oro. Los
criados de Calisto, Prmeno y Sempronio, que se haban puesto de acuerdo con
Celestina para sacar partido a la pasin amorosa de su amo, quieren que Celestina
reparta con ellos el botn, pero la vieja se niega y Prmeno la apuala. Apresados por
la justicia, los criados son degollados. A pesar de lo ocurrido, Calisto no renuncia al
encuentro con su amada, al que acude acompaado de otros sirvientes. El joven
4
Versos acrsticos: versos cuyas iniciales conforman un mensaje cifrado.
TEMA 4: LA LITERATURA DEL SIGLO XV 11
Lengua castellana y literatura- 3 ESO

accede al jardn de Melibea escalando el alto muro con ayuda de una escalera. Se
inicia as un mes de encuentros clandestinos y fogosos amores. Una noche, sin
embargo, la fatalidad alcanza a los dos amantes. Elicia y Aresa, dos jvenes
prostitutas protegidas de Celestina y amantes de Sempronio y Prmeno, planean
vengarse de Calisto y Melibea, a quienes consideran culpables de su desgracia. Con
tal fin, contratan a un matn, Centurio, para que mate a Calisto. Mientras est con
Melibea en el jardn, Calisto oye el alboroto que forman los hombres enviados por
Centurio y decide socorrer a sus criados que esperan en la calle. Al saltar el muro,
resbala y se rompe la cabeza contra el suelo. Melibea, loca de desesperacin, sube a
la torre de su casa y se arroja desde ella, no sin antes contarle a su padre, el anciano
Pleberio, todo lo que ha sucedido. La obra concluye con el afligido lamento planto
del padre ante el cadver de su hija.

5.4.5. Estructura

El motor de la accin de La Celestina es el amor-pasin que sienten los


protagonistas y su estructura se asienta en el contraste amor y muerte.

1) La ascensin hacia el amor: Actos I-XI


Los once primeros actos muestran un ritmo ascendente de acercamientos
mltiples alrededor y en funcin del principal: el encuentro de Calisto y Melibea.
Calisto, ante los obstculos que Melibea opone a su deseo, se ala con Celestina por
mediacin de Sempronio. Prmeno, el otro criado personal de Calisto, ms idealista y
bienintencionado que su compaero, es al principio un impedimento que hay que
destruir. Celestina se encuentra con una doble misin: debe, por una parte, atraer
como aliado a Prmeno, que la conoce bien y la desprecia, y podra inducir a Calisto a
desconfiar de ella y, por otra, debe conseguir la claudicacin de Melibea. La corrupcin
de Prmeno se consigue definitivamente en el acto IX, gracias a Aresa, una de las
prostitutas que trabajan para Celestina, y la atraccin de Melibea exigir que Celestina
ponga en prctica sus mejores artes mgicas y persuasivas.

2) El descenso hacia la muerte: Actos XII-XXI.


El acto XII es fundamental en este aspecto. Es el momento en que cambia el
movimiento de la obra; el amor y la muerte se anan aqu en un mismo acto, en
sntesis estructural perfecta: el primer encuentro amoroso de Calisto y Melibea y la
primera muerte, la de Celestina, a manos de Sempronio y Prmeno.
La muerte, ya anunciada varias veces en la primera parte, va a convertirse en el
motor de la accin. Tras la muerte de Celestina, Tristn y Sosia comunican el
ajusticiamiento de Sempronio y Prmeno en el acto XIII. En el acto XIX, la nica noche
de amor completo, muere Calisto. En el XX, Melibea se suicida: es el ltimo eslabn de
la cadena. Uno tras otro, todos los implicados en estos amores han muerto. El planto
de Pleberio en el acto XXI cierra la obra confirmando el triunfo de la muerte sobre el
amor por la fuerza del destino.

5.4.6. Personajes

Los personajes de La Celestina son criaturas singulares que se van configurando


por sus parlamentos y por los juicios y descripciones de los dems personajes.

a) Celestina: Aunque los protagonistas son Calisto y Melibea, Celestina seorea


la obra entera; ste es el hecho que justifica el cambio de ttulo. Celestina es una vieja
alcahueta, astuta y despiadada, que se gana la vida como hechicera, maestra en
componer amores y proxeneta, ocultando su verdadero trabajo bajo el aspecto de
una anciana que vende baratijas y cosmticos de casa en casa, lo que no impide que
TEMA 4: LA LITERATURA DEL SIGLO XV 12
Lengua castellana y literatura- 3 ESO

todos sepan quin es y a qu se dedica, como demuestra la descripcin que hace de


ella Prmeno.
Celestina conoce a la perfeccin la naturaleza humana y, gracias a su inmensa
experiencia y a su inteligencia y habilidad, consigue siempre todo aquello que se
propone. Su nico propsito es obtener ganancias econmicas de todos sus trabajos,
para ello no le importa utilizar ningn medio, sea lcito o no. Precisamente, esta
codicia ser lo que determina su fin: su negativa a compartir las ganancias obtenidas
de Calisto, tal como haban acordado, provocarn la muerte de Celestina.
Importante es sealar que Celestina ama su oficio y lo realiza con el inters de
una profesional, como otros realizan el suyo. De hecho, se siente orgullosa de su
habilidad y se vanagloria de ello ante Prmeno y Sempronio. Celestina considera que
el amor (el sexo) es una fuente de vida y de placer que la naturaleza proporciona y se
jacta de haber dedicado su vida al comercio con la sexualidad.
Destaca especialmente por sus habilidades retricas: Celestina sabe siempre qu
argumentos debe esgrimir, qu palabras debe pronunciar y qu actitudes debe tomar
para conseguir lo que desea de los dems. As, cuando intenta atraer a Prmeno hacia
su causa utilizar el halago, los mimos, la mentira (con la falsa promesa del tesoro
escondido que le confi la madre de Prmeno para que se lo diera) hasta descubrir
que la debilidad del joven Prmeno es el sexo. La promesa de un encuentro sexual con
Aresa bastar para convencer definitivamente a Prmeno de que traicione a su amo.

b) Calisto: Al principio de la historia es ms un personaje cmico que trgico, ya


que representa la parodia del amor corts y la locura amorosa. Como enamorado es
torpe y atolondrado, no respeta las reglas del amor corts: no aguarda el periodo de
espera antes de hablar con su amada, no guarda el secreto de su amor y busca una
alcahueta para que le ayude a lograr su propsito. Su comportamiento es el del loco
de amor, fcilmente manipulable por todos y cuyo deseo no conoce lmites: ni las
muertes de sus criados o de Celestina, ni las dudas o temores de Melibea le importan,
slo le interesa lograr su pasin. Insensato y egosta, tiene a veces momentos lcidos.

c) Melibea: Es el verdadero personaje trgico. Algunos crticos opinan que es


vctima del conjuro de Celestina, con lo que, cristianamente, queda libre de culpa. Para
otras, la alcahueta hace que Melibea descubra su amor por Calisto slo con la palabra.
El brillante discurso de Celestina instndola a que goce de su juventud mientras sta
le dure parece haber hecho ms mella en la joven que cualquier hechizo. Una vez
descubierta su pasin, sus actuaciones son claras y precisas, tanto en el amor como
en el trato con los criados y Celestina. Representa el vitalismo y la transgresin sin
remordimientos de la norma establecida; ni siquiera muestra seales de
arrepentimiento al suicidarse (Cmo no goc ms del gozo?); slo lamenta el dolor
que causar a sus padres.

d) El pueblo llano: Una de las mayores originalidades es el importante papel


ejercido por el mundo bajo. Sus intereses y conflictos van parejos a los de los
personajes de alto rango. En La Celestina las gentes del pueblo entran a formar parte
de la trama trgica. Fernando de Rojas ha sabido captar la crisis social del siglo X,
sealando la situacin socioeconmica del asalariado. El resultado ha sido que, con
una audacia literaria inesperada, ha hecho intervenir en su obra a los criados y a las
prostitutas como si se tratase de personajes de alto rango social.
Sempronio es el falso sirviente de la comedia romana interesado slo en su
propio beneficio. No duda ni un momento en traicionar a su amo y en aprovecharse de
l, ya que no siente hacia Calisto ninguna lealtad ni ningn sentimiento de compasin
o cario.
Prmeno es un personaje ms complejo. Inicialmente, siente aprecio por su amo
y le advierte de la trampa que le estn tendiendo, pero la estpida actitud de Calisto y
las promesas de Sempronio y Celestina acaban convirtindolo en cmplice de stos.
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Lengua castellana y literatura- 3 ESO

Elicia y Aresa, las prostitutas que trabajan para Celestina, encarnan a las
mujeres que no tienen que ocultar sus sentimientos y que pueden llamar a las cosas
por su nombre. Los amores de las prostitutas con los criados contrastan con la relacin
de Melibea y su amado, y representan el lado realista y crudo.

e) Los padres de Melibea: Alisa aporta originalidad a la obra en cuanto hay


una casi total ausencia de la madre en nuestro teatro posterior. Es autoritaria, pagada
de su posicin social, e ignorante de todo lo que se refiere a su hija. Pleberio, el
padre, tambin desconoce la verdadera naturaleza y los sentimientos de su hija. Su
retrico discurso final, ante el cadver de su hija, dar testimonio de la enseanza
final: dejarse llevar ciegamente por la pasin conduce a la muerte.

4.5.7. Interpretacin de La Celestina

Dice Fernando de Rojas en la carta a un su amigo que escribi la obra contra


los fuegos del amor, contra los lisonjeros y los malos sirvientes y falsas mujeres
hechiceras. Este propsito moral se ve reforzado por el final trgico de todos los
implicados en la pasin amorosa, sin embargo, la obra huye de los maniquesmos 5 y
los tpicos fciles: los personajes no son caracteres planos, sin profundidad, al servicio
de una finalidad moral; al contrario, se nos presentan dotados de existencia individual,
complejos y varios, con virtudes y defectos, vacilaciones y dudas. Son seres que
superan el esquematismo de una moraleja final, y suscitan no slo la condena del
lector, sino tambin su comprensin.
La obra se presenta como una parodia del amor corts, de hecho, el personaje
de Calisto se presenta como una versin pardica de Leriano, el protagonista de la
Crcel de amor de Diego de San Pedro, una novela sentimental del siglo XV. Calisto
rompe todas las reglas del amor corts: se declara a Melibea la primera vez que la
encuentra a solas, no guarda el secreto pues habla de su amor con su criado y recurre
a una alcahueta. Por otra parte, los modelos temticos y lingsticos relacionados con
el amor corts en La Celestina estn tomados de la poesa cancioneril amorosa.
El amor se relaciona igualmente con la magia, Celestina realiza un conjuro, la
philo-captio (captacin de amor), prctica por la cual se crea que se poda provocar
una pasin amorosa. En la obra aparece tambin la concepcin del amor como
locura. En efecto, en aquella poca este sentimiento era considerado como uno de los
tipos de locura humana, que har presa en Melibea y la llevar al suicidio. Por ltimo,
en La Celestina el amor es pasin sexual; la alcahueta insiste en el placer fsico y en
el deleite espiritual que ocasiona el acto sexual.
La obra refleja adems la mentalidad de la sociedad castellana del siglo XV y los
valores propios del naciente capitalismo: afn de ganancia, actitud prctica ante la
vida, individualismo. Se nos muestra una visin del mundo muy pesimista, que
presenta la vida como lucha constante de unos seres faltos de ideales morales y
prisioneros de sus bajas pasiones, donde el dinero lo puede todo y no existe ni la
solidaridad ni la amistad. Para Rojas, el amor destruye todo el orden y se convierte en
una de las armas que emplea el mundo para atormentar a los seres humanos. Un
mundo sin sentido, cruel e injusto, verdadera morada de fieras, como afirma
Pleberio.

4.5.8. Lengua y estilo

En La Celestina se anan en equilibrio admirable, el mundo medieval y el


renacentista, por una parte, y la tendencia culta y la popular por otra. Esto
determinar en gran medida el lenguaje y el estilo.
Se puede distinguir, en efecto, un lenguaje culto y latinizante, cargado de
artificios, y un habla popular llena de refranes y de expresiones vivaces. La separacin
5
Maniquesmo: Tendencia a interpretar la realidad sobre la base de una valoracin dicotmica.
TEMA 4: LA LITERATURA DEL SIGLO XV 14
Lengua castellana y literatura- 3 ESO

no es, sin embargo, ntida: el uso de los diferentes niveles del lenguaje no
corresponden de forma absoluta a estamentos sociales distintos seores y plebeyos
sino que se entrecruzan ambas tendencias, dependiendo del emisor, del
interlocutor y del asunto.
El estilo elevado presenta una cierta moderacin, si bien se encuentra an la
frecuente colocacin del verbo en final de frase, consonancias, amplificaciones,
latinismos lxicos y sintcticos (uso frecuente del infinitivo y el participio de
presente) Cuando los personajes utilizan este estilo hacen alarde de erudicin, con
gran abundancia de sentencias y alusiones histricas y mitolgicas.
El lenguaje popular, tan rico en La Celestina, est sujeto a cierta mesura; es
prudente en el uso de los modismos del hampa y prescinde de dialectalismos y de
formas de ambientacin localista que hubieran proporcionado fciles elementos de
comicidad y colorismo. En cambio, es destacable la gran abundancia de refranes.
Por ltimo, en La Celestina, la tcnica del dilogo se manifiesta con suma
perfeccin, pudindose distinguir diferentes tipos segn la intencin del autor:
monlogos caracterizadores y ambientadores importantsimos estos ltimos, ya que
al no estar destinada la obra a la representacin, sirven como acotaciones dramticas
dilogos oratorios y dilogos breves de gran riqueza.