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MOSHE FELDENKRAIS

Autoconciencia
SK!

por el movimiento
Ejercicios fciles para mejorar
tu postura, visin, imaginacin
y desarrollo personal

:^::-i"VrL- j-.v.- El libro bsico del mtodo Feldenkmii


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Ttulo original: Awareness through movement.
Health exercises for personal growth
Publicado en ingls por Harper & Row Publishers, Inc., Nueva York

Traduccin de Luis Justo

Cubierta de Julio Vivas

1972 by Moshe Feldenkrais


1985 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
http://www.paidos.com

ISBN: 84-493-0392-3
Depsito legal: B-31.212/2004

Impreso en Hurope, S.L.,


Lima, 3 - 08030 Barcelona

Impreso en Espaa - Printed in Spain


SUMARIO

P rim e ra , p a r t e
Comprender al hacer

Prefacio................................................................................... 11
La autoim agen....................................................................... 19
Niveles de desarrollo............................................................. 33
Dnde empezar y cm o.......... . ............................................ 39
Estructura y funcin............................................................... 49
La direccin del progreso.................. . ................................ 57

S eg u n d a p a rte
Hacer para comprender: doce lecciones prcticas

Observaciones generales....................................................... 65
Algunas sugerencias prcticas........................................ .. 71
Leccin 1. Qu es una postura correcta? ........................... 75
Leccin 2. Qu accin es buena? ....................................... 93
Leccin 3. Algunas propiedades fundamentales del
movimiento.................... .................................... 95
Leccin 4. Diferenciacin de las partes y las funciones
en la respiracin.............................. .................. 107
Leccin 5. Coordinacin de los msculos flexores y de los
extensores.......................... ................................ 123
Primera parte

COMPRENDER AL HACER
PREFACIO

Actuamos de acuerdo con nuestra autoimagen. sta que a su


vez gobierna cada uno de nuestros actos es condicionada en gra
do variable por tres factores: herencia, educacin y autoeduca
cin.
La parte hereditaria es la ms inmutable. El patrimonio biol
gico del individuo forma y capacidad de su sistema nervioso, es
tructura sea, msculos, tejidos, glndulas, piel, sentidos es de
terminado por su herencia fsica mucho antes de que l posea
identidad establecida alguna. Su autoimagen se desarrolla a partir
de sus acciones y reacciones en el curso normal de la experiencia.
La educacin determina el propio lenguaje y crea un patrn de
conceptos y reacciones comn a una sociedad dada. Tales concep
tos y reacciones varan segn el ambiente en que nace la persona;
no son caractersticos de la humanidad como especie, sino slo de
ciertos grupos de individuos.
De la educacin resulta en gran medida la direccin que segui
r la autoeducacin, que constituye el elemento ms activo de
nuestro desarrollo y que, en el plano de lo social, empleamos con
frecuencia mayor que los elementos de origen biolgico. La auto
educacin influye sobre la manera en que adquirimos la educacin
exterior, as como sobre la seleccin del material que se-aprende y
el rechazo de lo que no podemos asimilar. Educacin y autoedu
cacin son procesos intermitentes. En las primeras semanas de la
vida infantil, la educacin radica sobre todo en absorber el am
biente, y la autoeducacin casi no existe: slo consiste en rechazar
todo aquello que, desde el punto de vista orgnico, resulta extrao
e inaceptable para las caractersticas hereditarias del infante, o en
resistirse a ello.
La autoeducacin progresa a medida que el organismo infantil
crece y se estabiliza. El nio desarrolla poco a poco caractersticas
individuales; empieza a elegir, de acuerdo con su propia naturale
za, unos u otros objetos y acciones. Ya no acepta todo cuanto-la
educacin trata de imponerle. Esta y las propensiones individuales
se asocian para establecer la tendencia que gobernar toda nuestra
conducta y nuestras acciones habituales.
De los tres factores activos que intervienen en la formacin de
la autoimagen, slo la autoeducacin est, en cierta medida, en
nuestras manos. Recibimos la herencia fsica sin haberla pedido, la
educacin nos es impuesta, y ni siquiera la autoeducacin es por
entero voluntaria en los primeros aos, sino que es decidida por la
relacin de las fuerzas de la personalidad heredada, las caracters
ticas individuales, el funcionamiento eficiente del Sistema nervioso
y la intensidad y persistencia de las influencias educacionales. La
herencia hace de cada uno de nosotros un individuo nico por su
estructura fsica, su aspecto y sus acciones. La educacin hace de
cada uno de nosotros un miembro de alguna sociedad humana
particular, y procura hacernos tan parecidos como sea posible a
todo otro miembro de esa sociedad. Esta dicta nuestra manera de
vestirnos, por lo que nuestra apariencia es similar a la de otros. Al
damos un lenguaje, la sociedad nos hace expresarnos en la misma
forma que otros. Instila en nosotros una pauta de conducta y valo
res, y trata de que tambin nuestra autoeducacin influya de ma
nera tal que deseemos parecemos a todos los dems.
Como consecuencia, incluso la autoeducacin, es decir, la fuer
za activa que pugna por abrir paso a lo individual y llevar al cam
po de la accin l diferencia hereditaria, tiende en gran medida a
poner nuestra conducta en concordancia con la de los otros. El de
fecto esencial de la educacin, tal como la conocemos hoy, reside
en que se basa sobre prcticas antiguas y a menudo primitivas que
no perseguan en forma consciente ni clara su propsito igualita
rio. Ese defecto tiene su ventaja, puesto que al carecer la educa
cin de todo propsito definido, salvo el de moldear individuos de
modo que no sean inadaptados sociales, no siempre logra anular
por completo a la autoeducacin. Sin embargo, incluso en los pa
ses avanzados, donde los mtodos educacionales se perfeccionan
constantemente, hay similitud cada vez mayor de opiniones, apa
riencia y ambiciones. El desarrollo de los medios masivos de co
municacin y las aspiraciones a la igualdad poltica tambin con
tribuyen en forma sustancial a la actual confusin de identidades.
Los conocimientos y tcnicas modernos en los campos de la
educacin y la psicologa ya han permitido al profesor B. F. Skin-
ner, psiclogo de Harvard, presentar mtodos para producir indi
viduos satisfechos, capaces, educados, felices y creativos. Ese es
tambin, en efecto, el objetivo de la educacin aunque no se lo
enuncie en forma tan explcita. Por cierto, Skinner no se equivoca
acerca de la eficacia de esos mtodos, y existen pocas dudas de que
en su momento seremos capaces de crear unidades de forma hu
mana, educadas, organizadas, satisfechas y felices: y si aplicramos
todos los conocimientos que poseemos en el campo de la herencia
biolgica, incluso lograramos producir varios tipos distintos de
dichas unidades, con el fin de satisfacer todas las necesidades de la
sociedad.
Esta utopa, que tiene posibilidades de realizarse en nuestro
tiempo, es el resultado lgico de la situacin actual. Para mate
rializarla slo necesitamos provocar uniformidad biolgica y em
plear medidas educacionales apropiadas para impedir la autoedu
cacin.
Muchas personas consideran que la comunidad importa ms
que los individuos de que se compone. En todos los pases avan
zados se advierte una tendencia hacia el mejoramiento de la co
munidad; las diferencias residen slo en los mtodos que se eligen
para alcanzar esa meta. Parece haber acuerdo general en que lo
ms importante es mejorar los procesos sociales de empleo, pro
duccin y provisin de iguales oportunidades para todos. Toda so
ciedad procura inculcar en los ms jvenes, mediante la educacin,
aquellas cualidades que les permitirn formar una comunidad tan
uniforme como les resulte posible, capaz de funcionar sin mayores
tropiezos.
Puede que tales tendencias sociales concuerden con la ten
dencia evolutiva de la especie humana; de ser as, todos debera
mos, por cierto, dirigir nuestros esfuerzos hacia el cumplimien
to de ese fin.
Empero, si por un momento hacemos- a un lado el concepto de
sociedad y nos volvemos al hombre mismo, comprobamos que
aqulla no es la mera suma total de las personas que la constituyen
y que, desde el punto de vista del individuo, tiene un significado
distinto. Para ste, la sociedad importa, ante todo, como campo en
el que debe avanzar para ser aceptado como miembro valioso; va
lor que, a sus propios ojos, es influido por su posicin en la socie
dad. Pero sta tambin le importa en cuanto campo donde ejerci
tar sus cualidades individuales, desarrollar y expresar aquellas
particulares inclinaciones propias que forman parte orgnica de su
personalidad. Las caractersticas orgnicas provienen de la heren
cia biolgica y es esencial manifestarlas para que el organismo fun
cione en toda su plenitud. A medida que la tendencia a la unifor
midad, dentro de nuestra sociedad, crea innumerables conflictos
con los rasgos individuales, la adaptacin a la sociedad puede re
solverse por supresin de las necesidades orgnicas individuales, o
bien por identificacin del individuo con las necesidades de la so
ciedad (en forma tal que a l no le parezca impuesta), lo que pue
de llegar hasta el punto de que. el individuo se sienta rebajado
cuando no acierte a comportarse con arreglo a los valores sociales.
La educacin provista por la sociedad obra en dos direcciones
a la vez. Elimina toda tendencia disidente mediante penas consis
tentes en el retiro de su apoyo y, al mismo tiempo, inculca al indi
viduo valores que lo obligan a superar y desechar los deseos es
pontneos. Por efecto de tales condiciones, la mayora de los
adultos viven hoy tras una mscara, la mscara de la personalidad
que el individuo procura presentar a otros y a s mismo. Toda as
piracin o deseo espontneo es objeto de una,rigurosa crtica in
terna, no sea que revele la ndole orgnica del individuo. Esas as
piraciones y deseos despiertan inquietud y remordimiento, y el
individuo procura combatir el impulso de realizarlos. El nico
premio que torna soportable la vida a pesar de tales sacrificios es
la satisfaccin derivada del reconocimiento, por la Sociedad, del
individuo que alcanza el xito tal como lo entiende ella. Tan inten
sa es la necesidad de recibir apoyo constante de los propios con
gneres, que la mayor parte de las personas parecen consagrar la
principal parte de sus vidas a consolidar sus mscaras. Slo la re
peticin del xito puede estimular al individuo a persistir en la
mascarada.
El xito tiene que ser visible y supone un ascenso constante por
la escala socioeconmica. Si el individuo no logra ascender, no
slo se tornarn difciles sus condiciones de vida; adems, l dis
minuir de valor ante sus propios ojos hasta el punto de poner en
peligro su salud mental y fsica. Apenas si se permitir tomarse
unas vacaciones, aunque disponga de los medios materiales para ello.
Las acciones y el impulso que las origina necesarios para mante
ner una mscara exenta de fallas y grietas, so pena de revelarse tal
como l es no se derivan de necesidad orgnica alguna. Como
consecuencia, la satisfaccin que obtiene de esas acciones, por ms
xito que tengan, no es orgnica, no lo revitaliza; es una mera gra
tificacin superficial, externa.
Muy lentamente, con los aos, ese hombre llega a convencerse
de que el reconocimiento de su xito por la sociedad tiene, que
darle contentamiento orgnico; ms an, se convence de que se lo
da. Con no poca frecuencia, tanto se adapta el individuo a su ms
cara, tan completa es su identificacin.c.n ella, que ya no siente
impulso orgnico alguno, ni satisfacciones de esa especie. Tal vez a
raz de ello descubra que en sus relaciones familiares y sexuales
hay fallas y trastornos, y que quiz siempre los hubo, pero siempre
se los pas por alto en atencin al xito del individuo en la socie
dad. Pues la verdad es que, en comparacin con la brillante exis
tencia de la mscara y con su valor social, la vida orgnica privada
y la atencin de necesidades urgentes de poderosos impulsos or
gnicos no tienen casi importancia. La gran mayora de las perso
nas viven, detrs de sus mscaras, vidas lo bastante activas y satis
factorias como para que puedan sofocar, sin gran dolor, cualquier
vaco que sientan al detenerse y escuchar qu les dice el corazn.
En las ocupaciones que la sociedad considera importantes, na
die triunfa hasta tal punto que le permta vivir una vida de msca
ra satisfecha. Muchos de aquellos que, en su juventud, no acerta
ron a labrarse una profesin u oficio que les brindara prestigio
suficiente para.mantener sus mscaras en vida, afirman que son
perezosos y no tienen el carcter ni la perseverancia necesarios
para aprender algo. Intentan tina cosa tras otra, van de empleo en
empleo, v sin-embargo se consideran, invariablemente, aptos para
cualquier cosa que se les presente-. Tal confianza en:sus pioj5as'ap
titudes les infunde satisfaccin orgnica suficiente, para justificar
cada tentativa nueva. Pueden no tener menos dotes naturales que
otros tal vez tengan ms, pero han adquirido hasta tal puala
el hbito de descuidar sus necesidades orgnicas, que ya no logran
sentir inters genuino por actividad alguna. Acaso tropiecen con
algo en lo que se asienten ms que de costumbre e incluso alcan
cen cierta eficiencia. Pero, aun en ese caso, ser la suerte de haber
encontrado ese empleo y, gracias a l, una posicin social, lo que
les permitir fundar un juicio sobre su propio valor. Al mismo
tiempo, el dbil respeto que sienten por s mismos los lleva a bus
car xito en otras esferas, una de las cuales bien puede ser la pro
miscuidad sexual. sta, paralela al constante cambio de empleo, es
activada por el mismo mecanismo, es decir, la creencia en alguna
dote propia y especial. Eleva su valor ante sus propios ojos, y tam
bin proporciona por lo menos una satisfaccin orgnica parcial;
bastante, en todo caso, para que valga la pena intentarlo de nuevo.
La autoeducacin que, segn vemos, no es del todo autno
ma provoca aun otros conflictos estructurales y funcionales.
Muchas personas padecen de algn trastorno en la digestin, la
eliminacin, la respiracin o la estructura sea. El alivio peridico
de una de esas disfunciones trae consigo otros mejoramientos y,
por un tiempo, un aumento de la vitalidad general. Este.perodo
ser seguido, poco menos que en cada caso, por un perodo de sa
lud y nimo empobrecidos.
Resulta obvio que de los tres factores que determinan en gene
ral la conducta del hombre, tan slo la autoeducacin est sujeta
en medida apreciable a la voluntad. La cuestin radica entonces en
cul es realmente esa medida y, ms en particular, en qu forma
puede uno ayudarse a s mismo. Muchos optarn por consultar a
un especialista, y en los casos graves es la mejor solucin. Empero,
muchos no lo consideran necesario, o no desean en modo alguno
hacerlo: en todo caso, dudan que el especialista pueda serles til.
En definitiva, el nico camino abierto a cada uno es ayudarse a s
mismo.
Camino duro y complejo, est sin embargo entre las posibili
dades prcticas de toda persona que sienta necesidad de cambiar y
mejorar, mientras tenga presente que debe comprender con clari
dad algunos puntos para que ese proceso la adquisicin de un
nuevo conjunto de respuestas no le resulte demasiado difcil.
Es preciso entender bien desde el principio que el proceso de
aprendizaje es irregular, consiste en pasos y no carece de altibajos.
Esto rige incluso para algo tan simple como aprender de memoria
un poema. Un da un hombre puede aprenderlo, y al da siguiente
no recordar nada. Pocos das despus, sin haber vuelto a estudiar
lo, tal vez compruebe de pronto que lo sabe perfectamente. Inclu
so si deja de pensar en ese poema durante meses, un breve repaso
se lo restituir por completo. No debe desanimamos, en conse
cuencia, comprobar que en algn momento hemos retrocedido al
punto inicial; a medida que el aprendizaje contina, esas regresio
nes se tomarn ms raras, y ms fcil, en cambio, retornar al nue
vo estado.
Tambin es preciso comprender que a medida que se operan
cambios en la propia persona se descubren dificultades nuevas,
hasta entonces inadvertidas. La conciencia las rechazaba antes,
fuese por miedo o por dolor; slo a medida que la confianza en s
mismo se fortalece se torna posible reconocerlas.
Muchas personas efectan tentativas espordicas por mejorar
y corregirse, aunque a menudo no tengan clara conciencia de ello.
La persona media se contenta con sus actividades y piensa que no
necesita nada, salvo un poco de gimnasia para corregir unas pocas
deficiencias que ha notado. Todo lo dicho en esta introduccin se
dirige, en rigor, a ese hombre medio a cuyo juicio nada de esto le
concierne.
A medida que cada uno trata de mejorarse, puede encontrar en
s mismo varias etapas de desarrollo. Y a medida que progresa, los
recursos necesarios para corregirse ms an se toman cada vez
ms sutiles. En el presente libro, he trazado con detalle considera
ble los primeros pasos por ese camino, con el fin de que el lector
llegue ms lejos an por su propio impulso.
D in m ic a d e l a a c c i n p e r s o n a l

Cada uno de nosotros habla, se mueve, piensa y siente en for


ma distinta, de acuerdo, en cada caso, con la imagen de s mismo
que ha construido con los aos. Para modificar nuestra manera de
actuar debemos modificar la imagen de nosotros mismos qe lle
vamos dentro. Esto implica, desde luego, cambiar la dinmica de
nuestras reacciones, no el mero reemplazo de una accin por otra.
Tal proceso supone no slo cambiar nuestra autoimagen, sino tam
bin la ndole de nuestras motivaciones, y movilizar adems todas
las partes del cuerpo interesadas en ello.
Esos cambios determinan las notables diferencias en la forma
en que cada individuo ejecuta acciones similares, por ejemplo, es
cribir a mano y pronunciar.

LOS CUATRO COMPONENTES DE LA ACCIN

Nuestra autoimagen consiste en. los cuatro componentes que


intervienen en toda accin: movimiento, sensacin, sentimiento y
pensamiento. El aporte de cada uno de ellos a una accin particu
lar vara, tal como difieren las personas que la ejecutan, pero en
cualquier accin estar presente, en alguna medida, cada uno de
los componentes.
Para pensar, por ejemplo, una persona debe estar despierta, y
saber que est despierta y no soando; o sea, debe sentir y discer
nir cul es su posicin respecto del campo de gravedad. De ello se
deduce que en el pensar intervienen tambin el movimiento, la
sensacin y el sentimiento.
Sentirse iracundo o feliz, exige a un hombre adoptar cierta
postura, en alguna suerte de relacin con otra persona y objeto. O
sea, tambin debe moverse, tener sensaciones y pensar.
Para tener una sensacin visual, auditiva, tct la persona
debe interesarse o sorprenderse por algn hecho que le concierne,
o tener conciencia de ste. Es decir, debe moverse, experimentar
un sentimiento y pensar.
Para moverse, debe emplear por lo menos uno de sus sentidos,
consciente o inconscientemente, lo que involucra adems senti
miento y pensamiento.
Cuando alguno de esos componentes de la accin disminuye
casi hasta el punto de desaparecer, la vida misma puede correr pe
ligro. Es difcil sobrevivir, aun por perodos breves, sin efectuar
movimiento alguno. Un ser privado de todos sus sentidos carece
de vida. Es el sentimiento lo que nos impulsa a vivir; sentirnos so
focados nos fuerza a respirar. Sin siquiera un mnimo de pensa
miento reflejo, ni un escarabajo subsiste mucho tiempo.

LOS CAMBIOS SE TORNAN FIJOS COMO HBITOS

En realidad, nuestra imagen nunca es esttica. Cambia de una


accin a otra, pero tales cambios poco a poco se transforman en
hbitos; o sea, las acciones asumen un carcter fijo, invariable.
En la edad temprana, cuando la imagen va cobrando forma, su
ritmo de cambio es activo; rpidamente se adquieren formas de ac
cin nuevas, que tan slo la vspera superaban la capacidad del
nio. El infante empieza a ver, por ejemplo, pocas semanas des
pus del nacimiento; un buen da empieza a ponerse de pie, cami
nar y hablar. Las experiencias del propio nio y su herencia biol
gica se combinan lentamente, hasta crear una manera individual
de pararse, caminar, hablar, sentir, atender, as como de ejecutar
todas las restantes acciones que otorgan sustancia a la vida huma
na. Pero si bien la vida de una persona, vista desde cierta distancia,
parece muy similar a la de cualquier otra, un examen ms deteni
do revela que son por completo distintas. En consecuencia, debe
mos emplear las palabras y los conceptos de manera tal que se apli
quen ms o menos flexible o igualmente a todas.

CMO SE FORMA LA AUTOIMAGEN

Nos limitaremos, pues, a examinar en detalle la faceta motriz


de la autoimagen. Por estar el instinto, el sentimiento y el pensa
miento conectados con el movimiento, el papel que cumplen en la
creacin de la autoimagen se revela por s solo cuando considera
mos el papel que corresponde en ella al movimiento.
La estimulacin de ciertas clulas de la corteza motriz del cere
bro activa un msculo particular. Hoy se sabe que la correspon
dencia entre las clulas de la corteza y los msculos que activan no
es absoluta ni exclusiva. Sin embargo, podemos considerar que
existe base experimental suficiente para justificar la suposicin de
que ciertas clulas especficas activan msculos especficos por lo
menos en sus movimientos bsicos.y elementales.

A c c i n in d iv id u a l y .a c c i n s o o a l

El recin nacido es incapaz de ejecutar prcticamente nada de


lo que har como adulto en la sociedad, pero es capaz de hacer casi
todo lo que hace el adulto como individuo. Puede respirar, comer,
digerir, defecar, y su cuerpo es capaz de organizar todos los proce
sos biolgicos y fisiolgicos, con excepcin del acto sexual que, en
el adulto, puede considerarse como un proceso social, pues se
consuma entre dos personas. En el comienzo, la actividad sexual
permanece confinada a la esfera individual. Ahora en general se
acepta que la sexualidad adulta se desarrolla a partir de la autose-
xualidad inicial. Este enfoque permite explicar las insuficiencias
en ese campo como una falla de desarrollo individual hacia la se
xualidad social plena.

C ontacto c o n el m u n d o externo

El contacto del infante con el mundo exterior se establece


principalmente por medio de los labios y la boca; por medio de
ellos reconoce a su madre. Cuando utiliza las manos para tocar
desmaadamente y ayudar en la tarea de la boca y los labios, co
noce por el tacto lo que ya conoce con los labios y la boca. A par
tir de all progresar gradualmente hacia el descubrimiento de
otras partes de su cuerpo y sus relaciones mutuas, de donde resul
tarn sus primeras Hociones de distancia y volumen. El descubri
miento del tiempo empieza por la coordinacin de los procesos de
respirar y tragar, conectados ambos con los movimientos de los la
bios, la boca, el maxilar inferior, las ventanas de la nariz y la zona
circundante.

La a u t o im a g e n e n l a c o r t e z a m o t r iz

Si marcramos con color, en la superficie de la corteza motriz


del cerebro del infante de un mes, aquellas clulas que activan los
msculos sujetos a su creciente voluntad, obtendramos una forma
semejante a la de su cuerpo, pero que slo representara las zonas
de accin voluntaria, no la configuracin anatmica de las par
tes del cuerpo. Veramos, por ejemplo, que los labios y la boca ocu
pan el sector ms extenso de la superficie coloreada. Los msculos
que trabajan contra la fuerza de gravedad los que abren las arti
culaciones y otorgan al cuerpo la postura erecta no responden
an al control voluntario; los msculos de la mano, a su vez, slo
ahora empiezan a responder, por momentos, a la voluntad. O b
tendramos una imagen funcional en que el cuerpo humano estara
indicado por cuatro delgados trazos correspondientes a las extre
midades, unidos entre s por otro trazo corto y fino, correspon
diente al tronco, y en que los labios y la boca ocuparan la mayor
parte de la imagen.

Cada f u n c i n n u e v a m o d if ic a l a im a g e n

Si coloresemos las clulas que activan los msculos sujetos a


control voluntario de un nio que ya ha aprendido a caminar y es
cribir obtendramos una imagen funcional no poco distinta. Los
labios y la boca ocuparan de nuevo la mayor parte del espacio, por
haberse agregado a la imagen anterior la funcin del habla, que in
volucra la lengua, la boca y los labios. Pero adems se notara otro
gran parche de color, correspondiente al sector de clulas que ac
tivan los pulgares. El rea cubierta por las clulas que activan el
pulgar derecho sera notablemente ms grande que la cubierta por
las que activan el izquierdo. El pulgar interviene en casi todos los
movimientos de la mano, la escritura en particular. La zona co
rrespondiente al pulgar sera ms amplia que la representativa de
los restantes dedos.

La im a g e n m u s c u la r d e l a c o r t e z a m o tr iz e s n ic a
PARA CADA INDIVIDUO

Si volviramos a trazar esos bocetos cada pocos aos, no slo el


resultado sera cada vez distinto; adems, variara cafactersticar
mente de un individuo a otro. En un hombre que no hubiese
aprendido a escribir, las manchas de color representativas de los
pulgares seguiran siendo pequeas, porque las clulas que po
dran haber incluido no fueron utilizadas. El rea correspondien
te al dedo medio sera ms amplia en una persona que hubiese
aprendido a tocar un instrumento musical que en otra que no lo
hubiera aprendido. Las personas que conocieran varios idiomas,
o los cantantes, presentaran reas ms amplias de clulas que
activan los msculos que controlan la respiracin, la lengua, la
boca, y dems.

S lo l a im a g e n m u s c u l a r h a s id o c o m p r o b a d a
POR o b se r v a c i n

En el curso de mucha experimentacin, los fisilogos han esta


blecido quv,, por lo -menos en lo que concierne a los movimientos
bsicos, las clulas que intervienen en ellos-se conectan en la cor
teza motriz del cerebro de manera tal que configuran una forma
parecida a la del cuerpo humano, a la que dieron el nombre de ho
mnculo. El concepto de autoimagen tiene, pues, una base vli
da, por-lo menos en lo que se refiere a los movimientos bsicos. No
hay prueba experimental similar en relacin con la sensacin, el
sentimiento o el pensamiento.
N uestra , a u t o im a g e n es m s p e q u e a q u e n u e s t r a
CAPACIDAD POTENCIAL

Nuestra autoimagen es por necesidad ms pequea que lo que


podra ser, pues slo la constituye el grupo de clulas que hemos
utilizado efectivamente. Por aadidura, tal vez ms importantes
que su nmero material sean los varios patrones y combinaciones de
clulas. Un hombre que ha llegado a dominar varios idiomas uti
lizar mayor nmero de clulas, as como de combinaciones de
ellas. En las comunidades minoritarias del mundo entero', la mayo
ra de los nios conocen por lo menos dos idiomas; su autoimagen
est un poco ms cerca del mximo potencial que la de las gentes
que slo conocen su lengua materna.
Lo mismo puede decirse de la mayor parte de las restantes es
feras de actividad. En general, nuestra autoimagen es ms limitada
y pequea que nuestro potencial. Existen individuos que saben de
30 a 70 idiomas. Ello indica que la autoimagen media slo ocupa
alrededor del cinco por ciento de su potencial. La observacin y el
trato sistemtico de varios miles de individuos, originarios de la
mayor parte de las naciones y las civilizaciones, me han convenci
do de que la fraccin que empleamos de todo nuestro potencial
oculto llega aproximadamente a dicha cifra.

A lcanzar o b je t iv o s in m e d ia t o s t ie n e u n a s p e c t o n e g a t iv o

El aspecto negativo de aprender a alcanzar objetivos reside en


que tendemos a poner fin al aprendizaje cuando hemos adquirido
conocimientos suficientes, para lograr nuestra meta inmediata. Por
ejemplo, mejoramos nuestra diccin hasta que podemos hacemos
entender. Pero toda persona que desea hablar con la claridad de
un actor descubre que debe estudiar diccin durante varios aos
para aproximarse siquiera a todo lo que podra dar en ese sentido.
Por un intrincado proceso de limitar sus aptitudes, el hombre se
acostumbra a bastarse con el cinco por ciento de su potencial, sin
comprender que su desarrollo se ha atrofiado. Lo complejo de la
situacin resulta de la independencia inherente a ambos trmi
nos d la relacin entre el crecimiento y el avance del individuo,
y la cultura y la economa de la sociedad en que vive.
La e d u c a c i n e st s u b o r d in a d a , e n g r a n m e d id a , a la s
c ir c u n st a n c ia s

Nadie sabe qu propsito persigue la vida, y la educacin que


cada generacin trasmite a la siguiente se limita a perpetuar los hbi
tos mentales de la primera. Desde el comienzo de la humanidad, la
vida ha sido una lucha spera; la naturaleza no tiene contemplaciones
con las criaturas que carecen de conciencia. Es imposible ignorar las
grandes dificultades sociales creadas por la existencia de los muchos
millones de seres humanos que la tierra alberga desde los ltimos si
glos. En tales condiciones de tirantez, la educacin se mejora slo en
la medida de lo necesario y lo posible para que una generacin nue
va reemplace a la anterior bajo condiciones ms o menos similares.

Un d e s a r r o l l o m n im o d e l in d i v i d u o b a s t a p a r a las
n e c e s id a d e s d e l a s o c ie d a d

La tendencia biolgica bsica de todo organismo a crecer y


prosperar en la mayor medida posible ha sido considerablemente
gobernada por revoluciones sociales y econmicas, que al mejorar
las condiciones de vida de la mayora permitieron que mayor n
mero'de personas alcanzaran cierto mnimo de prosperidad. En
esas condiciones, el desarrollo potencial bsico ces en etapa tem
prana de la, adolescencia, porque las exigencias sociales permi
tieron a los miembros de la generacin joven ser aceptados, en es
cala mnima, como individuos tiles. En rigor, ms all de los
primeros aos de la adolescencia la capacitacin se limita a l ad
quisicin de conocimientos prcticos y profesionales en algn
campo, y el perfeccionamiento fundamental contina por azar y
en casos excepcionales. Slo una persona fuera de lo comn per
siste en mejorar su autoimagen hasta que se aproxima bastante a la
aptitud potencial inherente a cada individuo.

El c r c u l o v ic io s o d e l d e s a r r o l l o in c o m p l e t o
Y LA SATISFACCIN DE REALIZARSE

A la luz de lo dicho, resulta evidente que la mayora de las per


sonas slo alcanzan a utilizar poco ms que una fraccin diminuta
de su capacidad potencial; la minora que aventaja a la mayora no
lo hace porque posea un potencial superior, sino porque aprende
a utilizar una proporcin mayor de su potencial, que bien pue
de no superar el trmino medio, habida cuenta, desde luego, de
que no hay dos personas que tengan la misma capacidad natural.
Cmo se crea un crculo vicioso tal que, a la vez, atrofia las fa
cultades del hombre y sin embargo le permite sentirse razonable
mente satisfecho con aquello a lo cual l mismo se ha limitado, o
sea, con una escasa proporcin de sus aptitudes? La situacin es
curiosa.

Los p r o c e s o s f is io l g i c o s q u e o b s ta c u liz a n e l d e s a r r o ll o

En los primeros aos de su vida, el hombre se parece a cualquier


otro ser vivo: pone en accin todas sus distintas facultades y utili
za toda funcin que se encuentre suficientemente desarrollada. Como
todas las clulas vivas, las de su cuerpo procuran crecer y cumplir
sus funciones especficas. Esto se aplica tambin a las clulas del sis
tema nervioso; cada una vive, como clula, su propia vida, mientras
participa en la funcin orgnica para la cual existe. Sin embargo,
como parte del organismo total, muchas clulas permanecen inacti
vas. Ello puede deberse a dos procesos distintos. En virtud de uno
de ellos, el organismo puede estar ocupado en acciones que exigen
inhibir ciertas clulas y activar otras. Si el organismo se consagra
ms o menos continuamente a esas acciones, cierto nmero de clu
las permanecer en estado casi constante de inhibicin.
En el otro caso, puede que algunas funciones potenciales nunca
maduren. Tal vez el organismo no necesite ejercerlas, sea porque
no le resultan valiosas como tales, o porque sus propios impul
sos lo llevan por un camino distinto. Ambos procesos son comu
nes. Y la verdad es que las condiciones sociales permiten que
un organismo funcione como til miembro de la sociedad sin que en
modo alguno desarrolle sus aptitudes hasta el punto mximo.

El h o m b r e s e j u z g a a s m is m o p o r su v a l o r e n l a s o c ie d a d

En nuestros das, la tendencia general hacia el mejoramiento


social ha conducido directamente a .desatender, si no a-descuidar
por completo, el material humano de que se compone la sociedad.
El error no radica en la meta misma esencialmente es construc
tiva, sino en el hecho de que los individuos, con razn o sin ella,
tienden a identificar sus autoimgenes con lo que ellos valen para
la sociedad. Aunque se haya emancipado de sus educadores y pro
tectores, el hombre no lucha por diferenciarse en modo alguno del
esquema que se le imprimi desde el principio. As, la sociedad lle
ga a constituirse de personas que se parecen cada vez ms por sus
costumbres, sus conductas y sus objetivos. Aunque las diferencias
hereditarias entre unos y otros son obvias, pocos individuos pien
san acerca de s mismos sin remitirse al. valor que la sociedad les
atribuye. Tal como un hombre que se obstina en hincar una estaca
cuadrada en un agujero redondo, el individuo intenta limar sus pe
culiaridades biolgicas desentendindose de las necesidades que
le son propias. Brega por encajar en el agujero redondo, que en
todo instante desea llenar activamente, porque si fracasa en esto,
tanto disminuir l mismo de valor ante sus propios ojos, que
perder toda iniciativa. Estos son puntos que deben tenerse en
cuenta cuando se quiere apreciar en toda su amplitud la abruma
dora influencia que tiene la actitud del individuo hacia s mismo en
el momento en que, de nuevo, quiere facilitar su propio creci
miento, o sea, permitir que sus cualidades propias se desarrollen y
maduren.

Juzg ar a u n n i o p o r su s x it o s l o d e s p o j a d e
e s p o n t a n e id a d

Durante sus primeros aos, un nio es valorado, en general, no


por sus xitos sino por lo que l mismo representa. En las familias
donde asi sucede, el nio evolucionar de acuerdo con sus aptitu
des individuales. En aquellas familias donde ante todo se juzga a
los nios por sus xitos, pronto se eclipsar toda espontaneidad.
Esos nios se convertirn en adultos sin pasar por la adolescencia.
Y tal vez esos adultos sientan, de vez en cuando, una nostalgia in
consciente por la adolescencia que les falt, un deseo de procurar
se esas aptitudes instintivas que ellos contienen y que su voluntad
juvenil no tuvo oportunidad de desarrollar.
El m e jo r a m ie n t o d e s m is m o d e p e n d e
de LA PROPIA EVALUACIN

Es importante comprender que si un hombre desea mejorar su


autoimagen, debe en primer trmino aprender a valorarse como
individuo, aun si cree que sus defectos, como miembro de la so
ciedad, pesan ms que sus mritos.
Deberamos aprender de las personas baldadas desde el- naci
miento o la niez cmo puede verse un individuo a s mismo en el
enfrentamiento con insuficiencias palpables. Aquellos que logran
mirarse con sentimiento humanitario lo bastante, amplio como
para tener por s mismos un respeto firme, son capaces de alcanzar
alturas a las que la persona de salud normal nunca llegar. En cam
bio, quienes se consideran inferiores a raz de sus insuficiencias y
las superan por pura fuerza de voluntad, tienden a transformarse
en adultos duros y amargados que se desquitarn contra congne
res que no tienen la culpa; ms an, tal vez no sean capaces de mo
dificar sus propias circunstancias aunque se lo propongan.

LA ACCIN: ARMA PRINCIPAL PARA PROMOVER


EL PROPIO MEJORAMIENTO

Reconocer la propia vala es importante al emprender el mejo


ramiento de s mismo, pero el logro de todo mejoramiento real
exige relegar a un segundo plano el respeto por s mismo. Si no se
alcanza una etapa en que ese respeto deja de ser la principal fuer
za motivadora, ningn perfeccionamiento que se alcance bastar
para satisfacer al individuo. En rigor, a medida que un hombre
crece y se mejora, toda su existencia se centra cada vez ms en tor
no de qu hace; quin lo hace adquiere una importancia cada vez
menor.

La d if ic u l t a d d e m o d if ic a r u n p a t r n d e ACCIN ANTERIOR

Aunque la autoimagen sea, en realidad, el resultado de la pro


pia experiencia, el hombre tiende a considerarla como algo que le
ha sido otorgado por la naturaleza. El aspecto fsico, la voz, la ma
nera de pensar, el ambiente, la relacin con el espacio y el tiempo
hemos mencionado al azar se dan por sentados como realida
des nacidas con la propia persona, cuando en rigor todo elemento
importante de la relacin del individuo con otras personas y con la
sociedad en general es el resultado de un extenso ejercicio. Las ar
tes de caminar, hablar, leer y reconocer tres dimensiones en una fo
tografa son tcnicas que el individuo acumula a lo largo de mu
chos aos; cada una de ellas depende de la suerte y del lugar y el
tiempo de su nacimiento. La adquisicin de un segundo lenguaje
no es tan fcil como la del primero, y su pronunciacin llevar la
marca de la influencia de ste; la forma de estructurarse la oracin
en el primero se impondr en el segundo. Toda pauta de accin asi
milada a fondo interferir en las pautas de las acciones siguientes.
Se presentan dificultades, por ejemplo, cuando una persona
aprende a sentarse de acuerdo con la costumbre de una nacin
que no es la suya. Como esas pautas tempranas, como la manera de
sentarse, no resultan slo de la herencia, sino tambin de la oca
sin y las circunstancias del nacimiento, las dificultades radican
menos en la ndole del nuevo hbito que en apartar los hbitos del
cuerpo, el sentimiento y la mente de sus patrones establecidos.
Esto vale para casi todo cambio de hbito, cualquiera que sea su
origen. No nos referimos, desde luego, a la mera sustitucin de
una actividad por otra, sino a un cambio en la forma en que se eje
cuta el acto, en toda su dinmica, por efecto del cual el nuevo m
todo ser, en todo sentido, tan bueno como el anterior.

D e .m u c h a s p a r tes d e l c u e r p o n o h a y c o n c ie n c ia

Una persona que, echada de espaldas, intenta sentir en forma


sistemtica todo su cuerpo o sea, dirigir su atencin, por turno,
a cada miembro y parte de su cuerpo comprueba que ciertos
sectores responden con facilidad, en tanto que otros permanecen
mudos, o dormidos, ms all del alcance de su conciencia.
Es fcil, por ejemplo, sentir las puntas de los dedos o los labios,
y mucho ms difcil en cambio sentir la nuca, entre las orejas. Des
de,luego, el grad de la dificultad es variable, pues depende de la
forma de la autoimagen. En general, es difcil encontrar a una per
sona que pueda tener conciencia de todo-su cuerpo por igual. Las
partes que se definen con mayor facilidad en la conciencia son las
que se usan a diario, en tanto que las mudas o dormidas son aque-
lias que slo desempean un papel indirecto y estn poco menos
que ausentes de la autoimagen de la persona en el momento en que
sta acta.
Una persona totalmente incapaz de cantar no puede sentir esa
funcin en su autoimagen salvo mediante un esfuerzo intelectual
de extrapolacin. No tiene conciencia de ninguna conexin vital
entre el espacio hueco de su boca y sus odos o su respiracin,
como la tiene el cantante. Un hombre que no puede saltar no ser
consciente de aquellas partes del cuerpo que intervienen en el sal
to y que, en cambio, estn claramente definidas para el hombre ca
paz de hacerlo.

-U n a a u t o im a g e n c o m p l e t a e s u n e s t a d o r a r o e id e a l

Una autoimagen completa supondra conciencia cabal de to


das las articulaciones de la estructura esqueltica, as como de toda
la superficie corporal: la espalda, los costados, el espacio compren
dido entre las piernas, y dems. Se trata de una condicin ideal y,
en consecuencia, rara. Todos podemos demostrarnos que todo
cuanto hacemos est de acuerdo con los lmites de nuestra autoima
gen y que sta no representa ms que un estrecho sector de la
imagen ideal. Tambin se observa con facilidad que la relacin en
tre las distintas porciones de la autoimagen se modifica de una ac
tividad a otra y de una posicin a otra. Esto no es fcil de advertir
en las situaciones corrientes, debido a su familiaridad misma, pero
basta imaginar el cuerpo listo para ejecutar un movimiento poco
familiar para notar que las piernas, por ejemplo, parecen cambiar
de longitud y grosor y modificarse en otros aspectos al pasar de un
movimiento a otro distinto.

La e s t i m a c i n
d e l t a m a o v a r a d e a c u e r d o
CON LOS DISTINTOS MIEMBROS

Si intentamos, por ejemplo, mostrar el ancho de nuestra boca,


con los ojos cerrados, primero mediante el pulgar y el ndice de la
mano derecha, y despus mediante-los ndices de ambas manos,
obtendremos dos valores distintos. No slo ninguna de las medi
das corresponder al verdadero ancho de la boca; por aadidura,
tal vez ambas sean mucho ms grandes o ms pequeas. Anloga
mente, si con los ojos cerrados intentamos mostrar la profundidad
de nuestro pecho separando nuestras manos una de otra, primero
horizontalmente y despus verticalmente, lo ms probable es que
obtengamos valores bastante diferentes, ninguno de los cur1-*
coincidir, por gran diferencia, con la realidad.
Cierre el lector los ojos y tienda los brazos al frente, separados
por una distancia ms o menos igual al ancho de los hombros. A
continuacin imagine el punto donde el rayo de luz que va del
dedo ndice de la mano derecha al ojo izquierdo se cruza con el
rayo de luz que va del dedo ndice de la mano izquierda al ojo de
recho. Trate despus de marcar ese punto de interseccin con el
pulgar y el dedo ndice de la mano derecha. Cuando abra los ojos
para mirar, es improbable que el lugar elegido le parezca correcto.
Pocas personas poseen una autoimagen lo bastante completa
como para ser capaces de identificar en esa forma el lugar correc
to. Ms an, si se repite el experimento utilizando el pulgar y el
dedo ndice de la mano izquierda, lo ms probable es que se mar
que un sitio distinto para el mismo punto.

La a p r o x im a c i n m e d ia e s t l ejo s d e s e r l a m e jo r
QUE PUEDE LOGRARSE

Es fcil demostrar, mediante movimientos con los que no esta


mos familiarizados, que nuestra autoimagen est lejos en general
de ser tan completa y exacta como suponemos. Nuestra imagen se
forma por medio de acciones que nos son familiares y en que la
aproximacin a la realidad se mejora haciendo entrar en juego va
rios de los sentidos, que tienden a corregirse entre s. As, nuestra
imagen es. ms precisa en la regin situada frente a nuestros ojos
que en la situada detrs de nosotros o sobre nuestras cabezas, y
tambin lo es en posiciones que nos son conocidas, como la de es
tar sentados o de pie.
Si la diferencia entre las posiciones o valores imaginarios'es
timados una vez con los ojos cerrados y otra con los ojos abier
tos no supera el 20 o el 30 %, puede considerarse que la exactitud
es mediana, si bien no satisfactoria.
Los INDIVIDUOS ACTAN DE ACUERDO CON SU IMAGEN SUBJETIVA

La diferencia entre imagen y realidad puede ser de hasta el


300 %, y ms an. Si a una persona que por lo general mantiene su
pecho en la posicin correspondiente a una exagerada expulsin
de aire por los pulmones, de modo que el pecho est a la vez ms
hundido qu lo que debera y demasiado hundido para servirle
con eficacia, se le pide que indique, con los ojos cerrados, la pro
fundidad de su pecho, es probable que le atribuya una profundi
dad varias veces mayor que la real. O sea, que a ella la estrechez ex
cesiva le parece correcta, y todo aumento de profundidad, un
esfuerzo exagerado por expandir los pulmones. La expansin nor
mal de stos le resulta similar a lo que otra persona considerara
como una expansin forzada.
La forma en que un hombre mantiene los hombros, la cabeza y
el estmago, su voz y su expresin, su estabilidad y su manera de
presentarse, se basan por igual en su autoimagen. Pero esa imagen
puede ser disminuida o ampliada para que se ajuste a la mscara
con arreglo a la cual ese hombre quiere ser juzgado por sus cong
neres. Slo l mismo puede saber qu parte de su apariencia exte
rior es ficticia y cul genuina. Sin embargo, no cualquiera es capaz de
identificarse con facilidad; la experiencia de otros puede ayudar
considerablemente a ello.

La c o r r e c c i n
s i s t e m t i c a d e l a im a g e n e s m s t i l
QUE LA CORRECCIN DE ACCIONES AISLADAS

De lo dicho sobre la autoimagen resulta que la correccin sis


temtica de la imagen constituye un mtodo ms rpido y eficaz
que la correccin de las acciones y los errores aislados que pre
senta la conducta y cuyo nmero aumenta cuanto ms pequeos
son. Establecer una imagen inicial ms o menos completa, aunque
aproximada, posibilitar mejorar la dinmica general, en vez de
enfrentar fragmentariamente las acciones aisladas. Este ltimo me
joramiento es similar a corregir la ejecucin de una msica con un
instrumento desafinado. Mejorar la dinmica general de la imagen
equivale a afinar el piano mismo, pues resulta mucho ms fcil to
car correctamente con un instrumento afinado que con uno que
no lo est.
P r im e r a e t a p a : l a a c t it u d n a t u r a l

En toda actividad humana pueden distinguirse tres etapas suce


sivas de desarrollo. Los nios hablan, caminan, pelean, bailan y
despus descansan. Tambin el hombre prehistrico hablaba, ca
minaba, corra, peleaba, bailaba-y-descansaba. Al principio esas ac
tividades se ejecutaban naturalmente, es-decir, en la misma forma
en que los animales hacen lo que necesitan para vivir. Aunque tales
acciones se presentan en nosotros naturalmente, no son en modo
alguno simples. Incluso la ms simple de las actividades humanas es
tan misteriosa como el retomo de la paloma al palomar desde lar
gas distancias o la 'construccin de la colmena por las abejas.

L as a c t iv id a d e s n a t u r a l e s c o n s t it u y e n u n a h e r e n c ia c o m n

Todas esas actividades naturales son similares en las personas,


como lo son entre las palomas y las abejas.
En todas partes del mundo existen tribus que en forma natural
han aprendido a hablar, as como a correr, saltar, combatir, usar ro
pas, nadar, danzar, sembrar, tejer lana, curtir cueros, hacer cestos,
y dems, e incluso lo han hecho as familias aisladas residentes en
islas. En algunos sitios estas actividades.se han desarrollado y-ra
mificado; en otros, siguen iguales a como eran en los primeros
tiempos.
L SEGUNDA ETAPA ES INDIVIDUAL

En las pocas y lugares donde ha tenido lugar una evolucin


siempre encontramos una etapa especial, individual. Esto significa
que ciertas personas establecieron su forma propia y esoeciai de
ejecutar las actividades naturales. Una puede haber dado con su
manera particular de expresarse, otra con una forma singular de
correr, de tejer o confeccionar cestos, en suma, con un estilo indi
vidual, que difiere de la manera natural, de ejecutar esta o aquella
actividad. Cuando este mtodo personal demostr poseer ventajas
decisivas fue adoptado por otros. As, los australianos adquirieron
el arte de arrojar el bumern, los suizos aprendieron a cantar pa
sando de la voz natural a la de falsete y viceversa, los japoneses a
servirse del yudo y los isleos de los Mares del Sur a nadar bra
ceando en crol. Esta es la segunda etapa.

T ercera e t a p a : m t o d o y p r o f e s i n

Cuando cierto proceso es susceptible de ejecutarse en varias


formas, alguien puede advertir la importancia del proceso mismo,
prescindiendo de la forma en que lo ejecute este o aquel individuo.
Discernir algo en comn entre las actividades individuales y defi
nir el proceso como tal. En esta etapa, que es la tercera, el proce
so se consuma de acuerdo con un mtodo especfico que resulta
del conocimiento y deja de ser natural.
Si estudiamos la historia de los'diversos oficios que se practi
can en el mundo civilizado encontramos esas tres etapas casi sin
excepcin. En los albores de la humanidad el hombre cre natu
ralmente dibujos hermosos. Leonardo da Vinci aplic principios
elementales de perspectiva, pero slo en el siglo XIX stos fueron
plenamente definidos (por Monge) y desde entonces se los ensea
en todas las escuelas de arte.

EL MTODO APRENDIDO DESALOJA LAS PRCTICAS NATURALES

Segn puede observarse, las prcticas naturales han cedido


gradualmente su lugar a mtodos adquiridos, profesionales; la
sociedad en general niega al individuo el derecho a emplear el m
todo natural y, antes de permitirle trabajar, lo obliga a aprender la
manera aceptada de hacerlo.
El nacimiento de un nio, por ejemplo, fue en otro tiempo un
proceso natural y las mujeres saban, llegado el caso, cmo ayu
darse unas a otras. Pero cuando la partera se convirti en mtodo
aceptado y la partera cont con un diploma, la mujer comn dej
de estar autorizada o capacitada para ayudar a otra durante un
parto.
Hoy en da asistimos a un continuo proceso de desarrollo de
sistema construidos conscientemente, que reemplazan-a los-mto
dos individuales e intuitivos, y vemos que las acciones ejecutadas
antes en forma natural se convierten en profesiones reservadas
para especialistas. Hace tan slo 100 aos era posible tratar a los
enfermos con mtodos naturales. Hoy en da el atender una casa se
transforma en profesin, y amueblarla est a cargo del decorador
de interiores. Lo mismo ocurre con muchos otros campos de acti
vidad, donde se incluyen las matemticas, el canto, el teatro, la
guerra, la planificacin, y otras esferas similares; empezaron como
actividades naturales y llegaron a convertirse, por efecto de per
feccionamientos individuales, en sistemas y profesiones.

Cuanto m s sim p l e e s u n a a c c i n m s t a r d a
EN PERFECCIONARSE

La observacin y el estudio revelan que cuanto ms simple y


comn es una accin natural, ms tiempo necesita para alcanzar la
tercera etapa, la sistemtica. Hace miles de aos qu se desarrolla
ron mtodos aceptados para el tejido de alfombras, la geometra,
la filosofa y las matemticas. Caminar, estar de pie v otras .activi
dades bsicas llegan slo hoy a la tercera etaoa.
En ei curso de su vida, toda persona pasa por las tres etapas en
algunas de sus actividades; en muchas otras no va ms all de la
primera o de la segunda. Todo hombre nace en un tiempo deter
minado y crece en una sociedad donde se encuentra con distintas
actividades en varias etapas de desarrollo: algunas en la primera,
otras en la segunda y otras en la tercera.
ES DIFCIL DEFINIR LAS ETAPAS

Todo hombre se adapta a su poca. En el caso de ciertas accio


nes, la manera natural de realizarlas constituye el lmite de cuanto
es capaz de hacer, y tambin de lo que su sociedad es capaz de ha
cer: en el caso de otras se espera de l que llegue a la segunda eta
pa, y en el de muchas otras a la tercera. Esa adaptacin presenta
dificultades obvias que se deben a lo vago del proceso. En muchas
situaciones resulta difcil determinar si el individuo debe atener
se a lo natural, o empezar por el principio y estudiar las etapas
metdicas.
As, muchas personas incapaces de cantar o bailar lo justifican
diciendo que nunca lo aprendieron. Pero tambin existen muchos
que cantan y danzan naturalmente, y estn seguros de que los can
tantes y bailarines formados como tales no saben ms que lo que
saben ellos, a menos que posean mejores dotes naturales. Hay mu
chas personas que no saben tocar el tambor, saltar en alto o en lar
go, tocar una flauta, dibujar, resolver crucigramas o ejecutar mu
chas otras actividades que en tiempos pasados slo se aprendan
de manera natural; hoy ni siquiera se atreven a aprender por s so
las esas artes debido a que existen para ..ello mtodos aceptados.
Tan grande es a juicio de esas, personas el poder del sistema,
que incluso borran de su autoimagen lo poco que aprendieron de
nios acerca de esas actividades, por encontrarse empeadas en
otras que aprendieron sistemtica y conscientemente. Si bien tales
personas son muy tiles para la sociedad, carecen de espontanei
dad y, en las esferas ajenas a lo profesional, sus vidas tropiezan con
dificultades.
Volvemos, pues, a la necesidad de examinar y perfeccionar
nuestra autoimagen, para poder vivir de acuerdo con nuestra
constitucin y nuestras condiciones naturales, no de acuerdo con
una autoimagen que fue establecida por el azar, sin mayor conoci
miento nuestro.

P roblem as q u e p u e d e n p r e s e n t a r se c o n l a t er c e r a e t a p a

La etapa sistemtica de accin no consiste en puras ventajas.


Su principal inconveniente reside en que muchas personas ni si
quiera tratan de hacer cosas especializadas y, como consecuencia,
nunca intentan siquiera pasar por las dos primeras etapas, que es
tn dentro de la capacidad de cualquiera. Sin embargo, la etapa
sistemtica es de gran importancia. Nos permite hallar formas de
conducta y accin que concuerdan con nuestras necesidades per
sonales e interiores y que no podramos encontrar naturalmente
debido a que las circunstancias e influencias externas nos han lle
vado por otras direcciones donde es imposible progresar de forma
continuada. El estudio sistemtico y la conciencia deben propor
cionar a cada hombre los medios necesarios para indagar en todos
los campos de accin, con el fin de encontrar para s mismo un si
tio donde pueda obrar y respirar libremente.
DNDE EMPEZAR Y CMO

M todos d e c o r r e c c i n h u m a n a

El problema de corregirse a s mismo sea con ayuda de otros o


mediante el propio esfuerzo ha preocupado al hombre a lo largo
de toda su historia. Muchos sistemas se idearon para ese fin: las di
versas religiones han procurado describir formas de conducta
orientadas hacia el mejoramiento del hombre. Distintos mtodos
de anlisis se proponen liberar su comportamiento de compulsiones
hondamente arraigadas. Los sistemas esotricos es decir, inter
nos practicados en Tibet, la India y Japn, y aplicados en todos
los tiempo de la historia humana, influyeron tambin sobre el judais
mo. Los cabalistas, los tzadikim y los practicantes del MussaD> (mo
ralistas), menos conocidos que aqullos, fueron ms influidos por el
budismo Zen y el Raja Yoga que lo que parece a primera vista.
Hoyes comn tambin toda una sr>e dcmciuuub Je sugestin
e hipnosis (se los aplique a una sola o a muchas personas). En dis
tintos lugares del mundo se emplean por lo menos cincuenta de ta
les mtodos, considerado cada uno de ellos, por sus adeptos, como
el mtodo.

E sta d o s d e l a e x is t e n c ia h u m a n a

Es habitual distinguir, en la existencia, entre dos estados: la vi


gilia y el sueo. Definiremos un tercer estado: el conocimiento. En
ste, el individuo sabe con exactitud qu hace mientras se encuen
tra despierto, tal como a veces sabemos, al despertar, qu soamos
mientras dormamos. Por ejemplo, un hombre de 40 aos puede
adquirir conocimiento de que una de sus piernas es ms corta que
la otra slo despus de haber sufrido dolor de espalda, de que se le
hayan sacado radiografas y de que un mdico le haya diagnostica
do su problema. Esto se debe a que, en general, el estado de vigi
lia se parece ms al de sueo que al de conocimiento.
Siempre se ha considerado que el sueo es un estado conve
niente para inducir mejoramientos en un hombre. Cou utilizaba
el momento en que un individuo se duerme para provocar la auto
gestin, y el sueo mismo para lograr la sugestin. En la hipnosis,
el sujeto es sometido a un estado de sueo parcial o profundo que
permite sugestionarlo con ms facilidad. Algunos mtodos mo
dernos recurren al sueo para ensear matemticas o idiomas, as
como para sugestionar.
El estado de vigilia parece apropiado para aprender procesos
que suponen repeticin y explicacin, pero no sugestin. Es difcil
modificar los hbitos adquiridos en estado de vigilia; por otro
lado, presentan pocas dificultades cuando se trata de comprender
material nuevo.

Co m ponentes d e l e s t a d o d e v ig il ia

Cuatro componentes constituyen el estado de vigilia: sensa


cin, sentimiento, pensamiento y movimiento. Cada uno sirve
como base para toda una serie de mtodos de correccin.
En la sensacin incluimos, adems de los cinco sentidos cono
cidos, el sentido cenestsico, que comprende el dolor, la orien
tacin en el espacio, el paso del tiempo y el ritmo.
El sentimiento comprende aparte de las conocidas emocio
nes de alegra, tristeza, ira y dems respeto de s mismo, senti
miento de inferioridad, supersensibilidad y otras emociones cons
cientes e inconscientes que tien nuestras vidas.
El pensamiento abarca todas las funciones del intelecto, tales
como la de oponer derecho e izquierdo, bueno y malo, acertado y
errado, y las de entender, saber que uno entiende, clasificar cosas,
reconocer reglas, imaginar, saber qu es lo que se siente, recordar
todo lo anterior, y dems.
El movimiento incluye todos los cambios temporales y espacia
les del estado y las configuraciones del cuerpo y sus partes, tales
como los que se producen al respirar, comer, hablar, circular la
sangre y digerir.

H ablar sobre c o m po n e n t e s p o r sepa rado su p o n e


UNA ABSTRACCIN

Excluir cualquiera de los cuatro componentes slo se justifica


al hablar de ellos. En la realidad, en el estado de vigilia no hay un
solo instante en que el hombre no emplee al mismo tiempo todas
sus facultades. Es imposible, por ejemplo, recordar un hecho, una
persona o un paisaje sin emplear por lo menos uno de los sentidos
la vista, el odo o el tacto para recobrar el recuerdo junto con
la autoimagen de aquel momento, tal como la posicin, al edad, el
aspecto, la accin o los sentimientos agradables o desagradables.
De esa interaccin resulta que prestar atencin cuidadosa a
cualquiera de los componentes influir sobre los otros y, por lo
tanto, sobre toda la persona. En realidad, no hay manera prctica
de corregir a un individuo que no involucre un mejoramiento gra
dual dirigido, alternativamente, al todo y a las partes.

LAS DIFERENCIAS ENTRE LOS SISTEMAS PARECEN MAYORES


EN LA TEORA QUE EN LA PRCTICA

Las verdaderas diferencias entre los diversos sistemas de co


rreccin no radican tanto en lo que hacen como en lo que dicen.
Explcita o implcitamente, en su mayor parte se basan sobre el su
puesto de que el hombre tiene propensiones innatas que pueden
modificarse, es decir, suprimirse, controlarse o inhibirse. Todos los
sistemas que atribuyen al hombre un carcter fijo consideran cada
una de sus cualidades, facultades y dones como un ladrillo en un
edificio; en algunos edificios, este o aquel ladrillo puede faltar o
ser defectuoso.
Estos sistemas exigen aos de esfuerzo a la persona que quiere
mejorarse a s misma. Algunos de ellos incluso le requieren consa
grar toda su vida a esa tarea.
M e jo r a m ie n t o d e p r o c e s o s , a d if e r e n c ia d e m e jo r a m ie n t o
d e .p r o p ie d a d e s

Ese enfoque esttico convierte la correccin en un camino lar


go y complejo. Creo que se basa en supuestos errneos, pues re
sulta imposible reparar los ladrillos defectuosos de una estructura
humana o agregarle los que faltan. La vida humana es un proceso
continuo y lo que debe mejorarse es la calidad del proceso, no sus
propiedades o su tendencia.
Muchos son los factores que influyen sobre ese proceso y es
preciso combinarlos para que ste sea fluido y pueda ajustarse por
s solo. Cuando ms claramente se entiendan los fundamentos del
proceso, mejores sern los resultados.

U t il iz a r l o s d e f e c t o s pa r a m e jo r a r

As como en cualquier proceso complejo las desviaciones res


pecto de lo normal se utilizan como ayudas para corregirlo, en el
mejoramiento del ser humano no se deben suprimir, pasar por alto
o superar por la fuerza los defectos y desviaciones, sino que se los
debe emplear para dirigir la correccin.

C o r r e g ir l o s m o v im ie n t o s c o n s t it u y e e l m e jo r m o d o
DE MEJORARSE a S MISMO

Se ha sealado que cualquiera de los cuatro componentes del


estado de vigilia influye inexorablemente sobre los restantes. La
eleccin del movimiento uno de dichos componentes como
principal medio de mejoramiento se basa en las siguientes razones:

1. La principal ocupacin del sistema nervioso es el movimiento

El movimiento constituye la principal ocupacin del sistema


nervioso porque no podemos ejercitar los sentidos, el sentimiento
ni el pensamiento en ausencia de una serie de acciones polifacti
cas y sutiles que el cerebro ejecuta para sostener el cuerpo contra
la fuerza de gravedad; necesitamos saber al mismo tiempo dnde
estamos y en qu posicin. Para conocer nuestra posicin, dentro
del campo de gravedad, en relacin con otros cuerpos, o para mo
dificarla, debemos recurrir a nuestros sentidos y a nuestras facul
tades del sentimiento y el pensamiento.
Hacer intervenir activamente todo el sistema nervioso en el
estado de vigilia constituye parte de todos los mtodos de mejora
miento de s mismo, incluso de aquellos que afirman ocuparse en
slo uno de los cuatro componentes de la vigilia.

2. La cualidad del movimiento es ms fcil de distinguir

Tenemos un conocimiento ms claro y seguro de la organiza


cin que tiene el cuerpo contra la traccin de la gravedad que so
bre la ira, el amor, la envidia e incluso el pensamiento. Es relativa
mente ms fcil aprender a reconocer la cualidad del movimiento
que la cualidad de los otros factores.

3. Tenemos una experiencia ms rica del movimiento

Todos tenemos ms experiencia del movimiento que del senti


miento y el pensamiento, y mayor capacidad para aqul. Muchas
personas no diferencian entre sobreexcitabilidad y sensibilidad y
consideran como una debilidad una sensibilidad altamente desa
rrollada. Suprimen todo sentimiento perturbador y evitan las si
tuaciones que pueden provocarlo. Muchas personas restringen o
dislocan en forma similar el pensamiento. Se considera que pensar
libremente significa desafiar las normas de conducta aceptadas, no
slo en lo religioso sino tambin en cuestiones conectadas con las
relaciones sociales, la economa, la moral, el sexo, l arte, la polti
ca y hasta la ciencia.

4. La capacidad para moverse influye mucho sobre la propia


valoracin

Es probable que para la autoimagen de una persona su con


textura fsica y su capacidad para moverse sean ms importantes
que cualquier otro factor. Nos basta observar a un nio que ha
encontrado una imperfeccin en su boca o algn otro rasgo de su
aspecto fsico que parece tornarlo distinto de los dems, para con
vencernos de que ese descubrimiento afectar en forma considera
ble su conducta. Por ejemplo, si su columna vertebral no se ha de
sarrollado bien, le resultar difcil efectuar movimientos que exi
gen un agudo sentido del equilibrio. Tropezar fcilmente y ne
cesitar ejercer en forma constante un esfuerzo consciente para
hacer lo que otros nios hacen con toda naturalidad. Se ha desa
rrollado enjEoxma..distinta de los otros; comprueba qu necesi
ta pensar y prepararse de .antemano; no puede confiar en sus
propias reacciones espontneas. As, sus dificultades de movimien
to socavan y deforman su respeto por s mismo y le imponen una
conducta que interfiere en su desarrollo segn sus inclinaciones
naturales.

5. Toda actividad muscular es movimiento

Toda accin se origina en la actividad muscular. Ver, hablar e


incluso or exigen accin muscular. (Cuando omos, el msculo
regula la tensin dl tmpano de acuerdo con la intensidad del
sonido.)
El cualquier movimiento no slo tienen importancia la coordi
nacin mecnica y la exactitud temporal y espacial; tambin es im
portante la fuerza. Por efecto de la relajacin permanente de los
msculos la accin se toma lenta y dbil;, por efecto de su tensin
excesiva y permanente, se torna brusca y angular. Ambas situacio
nes ponen de manifiesto estados mentales y se relacionan con el
motivo de las acciones. En los alienados, las personas nerviosas y
las de autoimagen inestable, es posible discernir en el tono muscu
lar alteraciones que concuerden con el trastorno psquico. En
cambio, otros atributos de la accin, como el ritmo y el ajuste en
tiempo y espacio, pueden ser ms satisfactorios. Incluso un obser
vador que carece de preparacin especial y no sabe con exactitud
qu es lo que le parece mal puede advertir trastornos en la regula
cin de la intensidad del movimiento y en la expresin facial de
una persona que ve por la calle.

6. Los movimientos reflejan el estado del sistema nervioso

Los msculos se contraen por efecto de una interminable serie


de impulsos que provienen del sistema nervioso. Tal es la causa
por la cual el patrn muscular d la posicin vertical, la expresin
facial y la voz reflejan el estado del sistema nervioso. Como es ob
vio, ni la posicin, ni la expresin ni la voz pueden modificarse sin
que en el sistema nervioso se opere un cambio que desencadene
los cambios exteriores y visibles.
En consecuencia, cuando hablamos del movimiento muscular
nos referimos, en rigor, a aquellos impulsos del sistema nervioso
que activan los msculos, que no pueden funcionar sin impul
sos que los dirijan. Aunque el msculo cardaco del' embrin empie
za a contraerse antes an de que se hayan desarrollado los nervios
que han de controlarlo, no funciona en la forma que nos es comn
a todos hasta que su propio sistema nervioso puede regular esa ac
tividad. De esto podemos extraer una conclusin que a primera
vista resulta paradjica: el mejoramiento de la accin y el movi
miento slo puede presentarse despus de haberse producido
un cambio previo en el cerebro y el sistema nervioso. O sea aue un
perfeccionamiento, de laja.ccin corporal refleja un cambio en el
control central, que es la nica autoridad. El cambio en el control
central es el que sobreviene en el sistema nervioso. En cuanto ta
les, esos cambios son invisibles para el ojo humano; en consecuen
cia, algunos consideran que su expresin exterior es puramente
mental, en tanto que, a juicio de otros, es puramente fsica.

7. El movimiento constituye la base del conocimiento

La mayor parte de lo que sucede dentro de nosotros permane


ce apagado y oculto hasta que llega a los msculos. Sabemos lo que
sucede en nuestro interior no bien los msculos de nuestro rostro,
corazn o aparato respiratorio se organizan de acuerdo con ciertos
patrones, que nosotros conocemos como miedo, ansiedad, risa o
algn otro sentimiento. Si bien slo se necesita muy corto tiempo
para organizar la expresin muscular de la respuesta interna, o
sentimiento, todos sabemos que es posible controlar la propia risa
antes de que otros la adviertan. En cambio, no podemos impedir
nos expresar visiblemente el miedo y otros sentimientos.
No nos damos cuenta de lo que sucede en nuestro sistema ner
vioso central hasta que^cobramos conciencia de cambios operados
en nuestra postura, estabilidad y actitud, pues tales cambios se ad
vierten ms fcilmente que los que se producen en los musculos
mismos. Somos capaces de impedir una expresTn'muscular-eom-
pleta gracias a que los procesos de aquella parte del cerebro que
atiende las funciones peculiares del hombre son mucho ms lentos
que los procesos de las porciones cerebrales encargadas de aten
der lo que es comn al hombre y al animal. La lentitud misma de
esos procesos nos permite juzgar y decidir si actuaremos o no. El
sistema entero se ordena por s solo de.modo.que los msculos se
preparan tanto para ejecutar la accin como nara impedirla.
No bien adquirimos conocimiento de los medios que se apli
can a organizar una expresin, podemos, a veces, discernir qu
estmulo la desencadena. En otras palabras, reconocemos el est
mulo de una accin, o la causa de una respuesta, cuando nos tor
namos suficientemente conscientes de los msculos que intervie
nen en ella. A veces podemos tener conciencia de que algo ocurre
en nuestro interior, sin ser capaces de definirlo con exactitud. En
este caso, est surgiendo una nueva pauta de organizacin, que
an no sabemos cmo interpretar. Despus de que se haya presen
tado varias veces se tornar familiar; entonces reconoceremos su
causa y advertiremos incluso los primeros signos del proceso. En
algunos casos la experiencia deber repetirse muchas veces antes
de que la reconozcamos. En definitiva, de la mayor parte de lo que
sucede en nuestro interior nos damos cuenta principalmente por
intermedio de los msculos. Una parte menor de esa informacin
nos llega por intermedio de la envoltura, es decir, la piel del cuer
po entero, las membranas que revisten el tracto digestivo y las
membranas que encierran y revisten los rganos de la respiracin,
as como las superficies internas de la boca, la nariz y el ano.

8. Respiracin es movimiento

Nuestra respiracin refleja, todo esfuerzo emocional o fsico,


as como cualquier trastorno. Tambin es sensible a los procesos
vegetativos. Las alteraciones de la glndula tiroides, por ejemplo,
causan una respiracin de tipo especial que ayuda a diagnosticar la
enfermedad. Todo estmulo fuerte y repentino detiene la respira
cin. Cualquier persona sabe, por experiencia propia, cun estre
cha relacin existe, entre la respiracin y los cambios emocionales
fuertes o su inminencia prevista.
A lo largo de toda la historia humana encontramos sistemas y
normas encaminados a inducir un efecto calmante mediante el
perfeccionamiento de la respiracin. El esqueleto humano se halla
construido de tal modo que resulta poco menos que imposible or
ganizar la respiracin de manera adecuada sin dar al mismo tiem
po al esqueleto una posicin satisfactoria en relacin con la grave
dad. Slo se logra reorganizar la respiracin en la medida en que
se logra, para aquel fin, perfeccionar la organizacin de los mscu
los esquelticos para mejorar la postura y el movimiento.

9. Los goznes del hbito

Queda por fin una razn la ms importante de todas por


la cual debemos elegir la esfera de la accin para iniciar el ataque
hacia el mejoramiento del hombre. Toda conducta, como seala
mos antes, constituye un complejo de msculos, sensacin, sentid
miento y pensamiento que se movilizan. En teora, se podra utilii-
zar cada uno de esos componentes en lugar de alguno o algunos
otros, pero tan importante es el papel que cumplen Jos msculos
en cualquiera de esas alternativas que, si se los omitiera de las pau
tas de la corteza motriz, el resto de los componentes de esas pautas
se desintegrara.
La corteza motriz del cerebro, donde se establecen las pautas o
patrones que activan los msculos, se encuentra slo a pocos mil
metros por encima de la capa cerebral donde se operan los proce
sos de asociacin. Todos los sentimientos y sensaciones que un
hombre ha experimentado se vincularon, en algn momento, con
los procesos de asociacin mental.
El sistema nervioso posee una caracterstica bsica: no pode
mos ejecutar una accin y, al mismo tiempo, la accin contraria.
En cualquier momento dado, el sistema entero consuma una suer
te de integracin general que el cuerpo expresar en ese momen
to. La postura, la sensacin, el sentimiento y el pensamiento, as
como los procesos bioqumicos y hormonales, se combinan de
modo tal aue forman un todo que no puede dividirse en sus dis
tintas partes. Por complejo e intrincado que >ca, v.c tcdc ccncti-
tuye el conjunto del sistema tal como se integra en ese momento
dado.
Dentro de una y otra integracin, slo adquirimos conciencia
de los factores donde entran en juego los msculos y la envoltura
de piel y membranas. Ya hemos visto que, en la conciencia, los
msculos desempean el papel principal. No puede operarse un
cambio en el sistema muscular sin un previo cambio correspon
diente en la corteza motriz. Si logrramos, de alguna manera, pro
vocar una modificacin de la corteza motriz y, por medio de tal
cambio, una alteracin de la coordinacin de las pautas o de las
pautas mismas, se desintegrara la base sobre la cual se sustenta la
conciencia en cada una de las integraciones elementales.
Debido a la estrecha proximidad existente entre la corteza mo
triz y las estructuras cerebrales relacionadas con el pensamiento y
el sentimiento, as como a la tendencia de los procesos de un sec
tor del tejido cerebral a propagarse hacia los tejidos vecinos, un
cambio radical en la corteza motriz no puede sino tener efectos pa
ralelos sobre el pensamiento y el sentimiento.
Un cambio fundamental que se opere en la base motriz, dentro
de cualquier patrn de integracin, puede fracturar la cohesin
del conjunto y, en consecuencia, liberar al pensamiento y el senti
miento de las ataduras que los sujetan a los patrones de sus rutinas
establecidas. En esa situacin es mucho ms fcil efectuar cambios
en el pensamiento y el sentimiento, puesto que la parte correspon
diente a los msculos, por intermedio de la cual el pensamiento y
el sentimiento llegan hasta nuestra conciencia, ha cambiado y ya
no expresa ms las pautas que nos eran familiares. El hbito ha
perdido su principal sostn, que son los msculos, y se ha tornado
ms dcil al cambio.
La a b s t r a c c i n e s e x c l u s iv a m e n t e h u m a n a

Hemos dicho que todo el proceso de la vida puede descompo


nerse en cuatro componentes: movimiento, sensacin, sentimiento
y pensamiento. Este ltimo diiere en muchos aspectos del movi
miento. Tal vez podamos aceptar la idea de que, bajo la forma en
que se encuentra en el hombre, el pensamiento es propio de ste.
Si bien cabe admitir que en los animales superiores se pueden ob
servar algunas chispas de algo similar al pensamiento, no hay duda
de que la abstraccin es territorio exclusivo del hombre; la teora
de la armona en msica, la geometra del espacio, las teoras de los
conjuntos y de las probabilidades, son inconcebibles fuera de la
mente humana. El cerebro y el sistema nervioso humanos poseen
adems, en cierta parte de su estructura, una peculiaridad que la
diferencia por completo de la estructura de otras partes del cere
bro, parecidas en general a las que poseen otras criaturas vivas.
Aqu no hay espacio para un anlisis detallado de las diferencias
anatmicas y fisiolgicas; deber bastar, pues, una descripcin ge
neral de la estructura.

La pa r te e st r ic t a m e n t e in d iv id u a l d e l cer e b r o

El cerebro necesita, para subsistir, cierto ambiente qumico y


cierta temperatura. Y todo organismo vivo contiene un grupo de
estructuras que dirigen y regulan la qumica y la temperatura del
conjunto de modo tal que ste pueda sobrevivir. Ese grupo de es
tructuras constituyen el sistema rnico; atiende los requerimientos
internos individuales de cada organismo vivo. Si esas estructuras
son defectuosas, el organismo queda lisiado o deja de ser viable.
Son simtricas y hereditarias en todos los detalles de su disposi
cin y funcionamiento.

Im pu lso s in t e r n o s p e r i d ic o s

Un segundo grupo de estructuras cerebrales atiende todo lo


que concierne a la expresin exterior de las necesidades internas
vitales. La necesidad de sustentar el cuerpo y el sistema rnico
crean impulsos internos que se expresan hacia el ambiente. Esto es
cumplido por el sistema lmbico, grupo de estructuras que tiene a
su cargo todo cuanto concierne a los movimientos del individuo
en el campo de gravedad y a la satisfaccin de todos los impulsos
internos, como el hambre y la sed y la eliminacin de los produc
tos residuales. En resumen, atiende todas las necesidades internas,
que se intensifican cuando no son satisfechas, y disminuyen o de
saparecen cuando lo son, hasta que la necesidad aumenta y el ciclo
empieza de nuevo.
Todas las maravillas que habitualmente adjudicamos al instin
to, como la construccin de nidos por las aves, la confeccin de su
tela por la araa y la capacidad de la abeja y la paloma para en
contrar a gran distancia el camino de vuelta, se originan en dichas
estructuras.

LOS ALBORES DE LA CAPACIDAD DE APRENDER

Ya en actividades de este tipo pueden advertirse las propieda


des especficas del sistema nervioso humano. La estructura, la or
ganizacin y las acciones son principalmente hereditarias, a dife
rencia de lo que sucede con el sistema rnico, descrito antes, que es
por completo hereditario y no cambia de un individuo a otro, sal
vo en los casos de cambios fundamentales por evolucin.
Los instintos no son tan estacionarios y definidos como a me
nudo pensamos; varan y presentan pequeas diferencias entre un
individuo y otro. En ciertos casos el instinto es dbil y su accin
necesita ser provocada por cierta cantidad de experiencia indivi
dual; es el ejemplo del nio recin nacido que no chupa hasta que
sus labios son estimulados por el pezn. En otros casos el instinto
permite un considerable grado de adaptacin a las circunstancias,
y all se encuentra .el primer indicio de aptitud para cambiar de
acuerdo con las exigencias del ambiente; en sntesis, el nacimiento o
albor de la capacidad de aprender. As, los pjaros, cuando se los tras
lada a un mbito extrao, se acostumbran a construir nidos con
materiales que no conocan. Pero la adaptacin es difcil.y no todos
los individuos tienen el mismo xito. La adaptacin de los instin
tos a las exigencias de un ambiente nuevo puede llegar hasta el pun
to de acercarse a lo que solemos llamar entendimiento y aprendizaje.

La d if e r e n c ia c i n f i n a e s u n a pr e r r o g a t iv a h u m a n a

Un tercer grupo de estructuras cerebrales se ocupa en las acti


vidades que diferencian al hombre de los animales. Se trata del sis
tema supralmbico, mucho ms desarrollado en el hombre que en
cualquiera de los animales superiores. De este sistema depende la
delicada diferenciacin de los msculos de la mano, lo que multi
plica el nmero posible de pautas, ritmos y matices de cada opera
cin. Ese sistema hace de la mano humana un instrumento capaz
de ejecutar msica, dibujar, escribir y realizar muchas otras activi
dades. El sistema supralmbico imparte igual sensibilidad a los
msculos de la boca, la garganta y el aparato respiratorio. Anlo
gamente, el poder de diferenciacin multiplica en este caso el n
mero de patrones sonoros que es posible producir, de lo cual re
sulta la creacin de centenares de lenguajes y gran variedad de
.maneras de. cantar y de silbar.

E x p e r ie n c ia i n d i v i d u a l c o n t r a h e r e n c ia

La estructura y los tejidos de este sector del sistema nervioso


son hereditarios, pero su funcin depende en gran medida de la
experiencia individual. No hay dos escrituras iguales. La letra de
un individuo depende del lenguaje que aprendi a escribir en pri
mer trmino, el tipo de escritura que se le ense, la pluma o ins-
'truniento que haya utilizado, la posicin asumida al escribir, y as
sucesivamente; es decir, depender de todo cuanto haya afectado
la formacin de pautas o cdigos en la corteza motriz durante el
aprendizaje.
La pronunciacin correcta de la lengua madre por un indivi
duo determina en gran medida el desarrollo de los msculos de su
lengua, as como el de su boca, su voz y su paladar. El primer len
guaje de un hombre influye sobre la potencia relativa de los
msculos de su boca y sobre la estructura de la cavidad bucal has
ta tal punto, que en' cualquier lenguaje que hable con posteriori
dad ser posible reconocer, debido a las dificultades de ajustar los
rganos del habla a las nuevas inflexiones, qu lenguaje habl an
tes esa persona. En este caso, la experiencia personal del individuo
se convierte en un factor que determina el desarrollo estructural
en medida no menor que los factores hereditarios mismos. Se tra
ta de una peculiaridad nica.

El c o n c e p t o d e o p u e s t o s se d e r iv a d e l a ESTRUCTURA

La actividad del tercer sistema es asimtrica ^-el lado derecho


difiere del izquierdo, a diferencia de la simetra que impera en
los otros dos sistemas. Sobre esa asimetra se funda la distincin
entre derecho e izquierdo. Cuando la mano derecha es la domi
nante, el centro del lenguaje se forma en el lado izquierdo del ce
rebro, e inversamente. Se considera que esta oposicin primaria
entre derecho e izquierdo constituye la base de nuestro concepto
de opuestos en general. Por serla mano derecha, habitualmente, la
ms funcional de las dos, en muchos idiomas el trmino derecho
se asocia a significados tales como correcto, legal, afirmacin de
propiedad y autoridad: comprense las connotaciones de vocablos
como right, ingls; pravo, ruso; recht, alemn, y droit,
francs.
Los modos de pensamiento primitivos tienden a oponer bueno
a malo, blanco a negro, fro a caliente, luminoso a oscuro, y a ver
en esos trminos oposicin o conflicto. Un pensamiento ms evo
lucionado no puede atribuirse oposicin en un sentido real. Oscu
ro y fro, por ejemplo, no son los opuestos de luz y calor; hay os
curidad cuando no hay luz, y l relacin entre calor y fro es ms
completa an.
F enm enos rev er sibles y f e n m e n o s irrev er sibles

El nexo de este tercer sistema con los centros de la emocin es


considerablemente ms dbil que los fuertes nexos que tienen con
dichos centros los dos sistemas anteriores. Las emociones fuertes,
como la ira o los celos, interfieren en el funcionamiento de este de
licado sistema y confunden el pensamiento. Pero el pensamiento
que carece de toda conexin con el sentimiento no tiene nexo al
guno con la realidad. La celebracin misma no tiene compromi
sos, es neutral, y puede ocuparse con igual eficacia en enunciados
contradictorios. Para decidirse por un pensamiento y no por otro,
es preciso por lo menos sentir que ese pensamiento es acertado:,
o sea, que se corresponde con la realidad. El acierto es desde lue
go, en este caso, una realidad subjetiva. Cuando acertado se co
rresponde objetivamente con la realidad, el pensamiento posee va
lor humano general.
La celebracin no puede optar por s sola entre dos proposi
ciones: Es posible llegar a la Luna y No es posible llegar a la
Luna, pues en s mismas ambas son aceptables. Slo la experien
cia de la realidad confiere a un pensamiento la cualidad de acer
tado. Durante muchas generaciones la realidad rechaz la prime
ra proposicin, y se deca que alguien estaba en la Luna para
indicar que su mente se hallaba divorciada de la realidad. .
Si se trata de la pura celebracin, la mayor parte de los proce
sos pueden ser tanto reversibles como irreversibles. En la realidad,
la gran mayora de los procesos son irreversibles: un fsforo frota
do y quemado no puede volver a ser un fsforo, ni un rbol puede
volver al estado de brote.
Los procesos relacionados con el tiempo son irreversibles por
que el tiempo mismo lo es. En rigor, pocos procesos, de cualquier
clase que sean, son reversibles, es decir, pueden volver atrs de
modo que se restablezcan las condiciones existentes antes del pro
ceso. La cerebracin desconectada de la realidad no constituye
pensamiento, las contracciones musculares al azar no representan
accin o movimiento.
La b a s e d e l a c o n c ie n c ia e n l a d e m o r a
ENTRE PENSAMIENTO Y ACCIN

Las vas nerviosas del tercer sistema cerebral son ms largas y


ms complejas que las de los otros dos sistemas. La mayor parte de
las operaciones del tercer sistema se ejecutan por intermediacin
de los otros dos, aunque existen vas que permiten a aqul ejercer
un control directo sobre los mecanismos ejecutores. El proceso in
directo demora la accin misma, de modo que eso de pensar pri
mero y hacer despus no es un mero decir.
Entre lo que se. engendra, en el sistema supralmbico y su ejecu
cin por el cuerpo hay una demora. Esa dilacin entre un proceso in
telectual y su traduccin a la accin es bastante larga como para que
sta pueda ser inhibida. Esa posibilidad de crear la imagen de una ac
cin v demorar despus su ejecucin trtese de diferirla o de im
pedirla constituye la base de la imaginacin y del juicio intelectual.
En su mayor parte, las acciones de este sistema son ejecutadas
por los otros dos, ms antiguos, y su velocidad se limita a la propia
de stos. Por ejemplo, no es posible aprehender el significado de un
texto impreso con mayor rapidez que la del ojo al recorrer la pgi
na para leerla. No se puede expresar el pensamiento con rapidez
mayor que la alcanzada al pronunciar las palabras que lo significan.
De ello se deduce que leer y expresar ms rpidamente representan
unos de los medios que permiten pensar con mayor rapidez.
La posibilidad de una pausa entre la creacin de la pauta de
pensamiento de cualquier accin particular y la eiecucin de esa
accin constituye la base fsica de la conciencia. Esa pausa permi
te examinar qu sucede en nuestro interior en el momento en que
se forma la intencin de perpetrar el acto, as como durante su
comisin. La posibilidad de aplazar la accin de prolongar el
perodo que separa la intencin de su ejecucin permite al hom
bre aprender a conocerse. Y es mucho lo que hay por conocer,
pues los sistemas que llevan a cabo nuestros impulsos internos ac
tan automticamente, como en el resto de los animales superiores.

H a c e r n o s ig n if ic a c o n o c e r

Que ejecutemos una accin no prueba en modo alguno que se


pamos, as sea superficialmente, qu estamos haciendo o cmo lo
hacemos. Si intentamos consumar una acin en forma consciente
es decir, seguirla en todos sus detalles pronto descubrimos
que la ms simple y comn de las acciones, como la de levantarse
de una silla, constituye un misterio, pues no tenemos idea alguna de
cmo lo hacemos. Contraemos los musculos del estmago o los
de la espalda? primero tensamos las piernas, o primero inclina
mos el cuerpo hacia delante?, y qu hacen entretanto los ojos, o
la cabeza? Es fcil demostrar que ese hombre no sabe lo que hace,
hasta el punto de ser incapaz de levantarse de una silla. En conse
cuencia, no tiene ms alternativa que volver a su mtodo habitual,
que consiste en darse a s mismo la orden de ponerse de pie y con
fiar a los organismos especializados que hay en su interior la ejecu
cin de la accin, tal como les guste a ellos ejecutarla, que es como,
por otra parte, la ejecuta habitualmente l.
As aprendemos que al autoconocimiento no se llega sin un
considerable esfuerzo y que incluso puede interferir en la realiza
cin de acciones. El pensamiento y el intelecto que sabe son ene
migos de la accin automtica, habitual. Este hecho es ilustrado
por la vieja historia del ciempis que, interrogado sobre el orden
en que mova sus patas, ya no supo cmo caminar.

El c o n o c im ie n t o h a c e c o in c id ir l a a c c i n c o n l a in t e n c i n

A menudo, a un hombre que est haciendo algo le basta pre


guntarse qu hace para que se sienta confundido y no pueda con
tinuar. En caso tal, ese hombre ha comprendido de pronto que la
ejecucin de la accin no se corresponde realmente con lo que l
pensaba que haca. Si nuestra conciencia no est despierta, hace
mos lo que los sistemas cerebrales ms antiguos hacen a su propia
manera, aunque la intencin de obrar provenga del tercer sistema,
superior a ellos. Ms an, con mucha frecuencia la accin termina
por ser exactamente lo opuesto de la intencin original. Esto suce
de cuando la intencin de actuar proviene del sistema superior,
cuyo nexo con las emociones es dbil, y pone en movimiento los
sistemas inferiores, que tienen nexos mucho ms fuertes con las
emociones debido a su mayor velocidad propia y tambin a su me
nor demora propia entre intencin yejecucin.
En casos as, la accin de los sistemas cerebrales inferiores, por
ser automtica y ms rpida, determina que aquella parte de la ac
cin relacionada con un sentimiento intenso sea ejecutada casi in
mediatamente, en tanto que la parte que se relaciona con el pensa
miento (proviene del sistema superior) se presenta con lentitud,
cuando la accin est casi concluida o lo est del todo. La mayor
parte de los tropiezos verbales palabras que se atropellan, etc
tera tienen ese origen.

El c o n o c im ie n t o n o e s in d is p e n s a b l e pa r a l a v id a

En el mayor nmero de personas, los dos sistemas antiguos, el


rnico y el lmbico, se interrelacionan armoniosamente entre s.
Ambos sistemas pueden satisfacer las necesidades humanas bsi
cas y ejecutar casi todas las acciones del hombre, incluso las que
atribuimos a la inteligencia. El sistema supralmbico, tan desarro
llado como se encuentra en el animal humano, ni siquiera es indis
pensable para la vida social. Abejas, hormigas, monos y animales
gregarios viven en sistemas sociales sin tener conciencia de ello.
Algunos de esos sistemas sociales son bastante complejos y supo
nen la mayor parte de las funciones bsicas de la sociedad huma
na: cuidado de la generacin ms joven, gobierno por un rey, gue
rras con los vecinos, defensa del propio territorio, explotacin de
esclavos y otras acciones conjuntas.

El c o n o c im ie n t o e s u n a e t a p a n u e v a d e l a e v o l u c i n

El sistema superior, ms desarrollado en el hombre que en


cualquier otro animal, toma posible el conocimiento, es decir, la
identificacin de las necesidades orgnicas y la seleccin de los
medios adecuados para satisfacerlas. Por su ndole misma, ese sis
tema nos da capacidad para juzgar, distinguir, generalizar, formu
lar pensamientos abstractos, imaginar, y mucho ms an. Conocer
los propios impulsos orgnicos constituye la base del autoconoci-
miento humano. Comprender la relacin entre esos impulsos y su
origen en la formacin de la cultura humana ofrece al hombre un
medio en potencia para dirigir su vida, cosa que pocas perso
nas han logrado hasta ahora.
Parece que vivimos en un breve perodo histrico de transicin
que anuncia la aparicin del hombre verdaderamente humano.
Todo hombre tiene dos mundos: uno personal, que le es pro
pio, y el mundo externo comn a todos. En mi mundo personal, el
universo y todas las cosas vivas existen slo mientras yo vivo;
mi mundo nacido conmigo, muere y desaparece conmigo. En el
gran mundo que todos compartimos no soy ms que una gota de
agua en el mar o un grano de arena en el desierto. Mi vida y mi
muerte poco o nada podran afectar al mundo grande.
El propsito de Un hombre en la vida es cosa particular y suya,
hasta cierto punto. Un hombre suea con la felicidad, otro con la
riqueza, un tercero con el poder, un cuarto con el conocimiento o
la justicia, y otros aun con la igualdad. Pero an no hemos empe
zado a conocer el propsito de la humanidad como tal. La nica
idea de base razonable y aceptada por todas las ciencias es la de
que el desarrollo de las criaturas vivas sigue una direccin y de
que, en ese desarrollo, el hombre ocupa el peldao ms alto de la
escalera. Esa direccin de la evolucin podra ser interpretada
tambin como su propsito. Vimos ese propsito al detallar, en el
captulo anterior, las estructuras de nuestro sistema nervioso. En
ese caso, la evolucin se orientaba hacia el aumento de la capaci
dad de la conciencia para dirigir procesos y acciones ms antiguos,
surgidos durante perodos anteriores, as como para acrecentar su
diversidad, inhibirlos o acelerarlos. Nosotros mismos comprende
mos sin damos cuenta esa tendencia, cuando observamos que cier
to artista o cientfico es muy capaz, pero carece de algo que le da
ra humanidad.
C o n c ie n c ia y c o n o c im ie n t o

Todos los animales superiores tienen un considerable grado de


conciencia. Conocen el sitio donde viven y sus inmediaciones, as
como su propia posicin en el grupo familiar o la manada. Pueden
cooperar para la defensa de la familia o la manada e incluso ayudar
a un miembro de su grupo, lo cual significa que tal vez sepan qu
es lo bueno para su vecino. El hombre est dotado no slo de una
conciencia ms desarrollada, sino tambin de una capacidad espe
cfica de abstraccin' que le permite discriminar y saber qu ocurre
en su interior cuando emplea esa facultad. En consecuencia, pue
de saber si sabe o no sabe algo. Puede decir si entiende o no algo
que sabe. Es capaz de una forma de abstraccin superior aun, que
le permite estimar su poder de abstraccin y la medida en que lo
utiliza. Puede decir si est empleando toda la capacidad de su con
ciencia para saber algo y si comprende que no sabe algo.
Si bien los lmites entre ambos trminos, tales como los emplea
dos, no son del todo claros, existe una diferencia fundamental en
tre conciencia y conocimiento.* Puedo subir la escalera de mi casa,
con plena conciencia de lo que estoy haciendo, y sin embargo ig
norar cuntos escalones he subido. Para saber cuntos hay, debo
subir por segunda vez, prestar atencin, concentrarme y contarlos.
Conocimiento es conciencia junto con la comprensin de lo que
sucede dentro de ella o de lo que ocurre en nuestro interior cuan
do estamos plenamente conscientes.
A muchas personas les resulta fcil tener conocimiento del
control de sus msculos voluntarios, pensamientos y procesos de
abstraccin. Mucho ms difcil es, en cambio, tener conocimiento
y control de los msculos involuntarios, los sentidos, las emocio
nes y las aptitudes creativas. Por difcil que sea, sin embargo, no es
en modo alguno imposible, aunque a muchos este complicado
control les parezca muy poco probable.
Actuamos como un todo, por ms que esa totalidad no sea muy
perfecta. De ello resulta la posibilidad de desarrollar tambin un'
conocimiento para el control de los sectores ms difciles. Los
cambios que se operan en las partes donde el control es fcil afec

* El autor distingue entre consciousness y awareness, trminos que en ingls


suelen emplearse indistintamente para designar la conciencia. En el texto se
adoptan conciencia para el primero y conocimiento para el segundo. [T.]
tan asimismo el resto del sistema, con inclusin de aquellas sobre
las que no tenemos poder directo. Tambin la influencia indirecta
es una suerte de control. Nuestro trabajo consiste en un mtodo
de ejercitacin que convierte esa influencia, al principio indirecta,
en conocimiento claro.
Conviene ahora, llegado este punto, sealar que hablamos de
la ejercitacin del poder de la voluntad y del autocontrol, pero no
con el fin de adquirir dominio sobre nosotros mismos o sobre
otros. Hemos empleado aqu los conceptos correccin de s mis
mo, mejoramiento, ejercitacin del conocimiento, y otros, para
describir diversos aspectos de la idea de desarrollo. El desarrollo
se centra en la coordinacin armoniosa de estructura, funcin y re
sultado. Y una condicin bsica de la coordinacin armoniosa
consiste en estar completamente libre tanto de autocompulsin
como de compulsin por otros.
El desarrollo normal es en general armonioso. En el curso del
desarrollo, las partes crecen, se mejoran y se fortalecen de manera
tal que el conjunto puede proseguir su camino hacia su destino to
tal. As como durante el desarrollo y crecimiento armonioso de un
nio aparecen funciones nuevas, en todo desarrollo armonioso
surgen facultades nuevas.
Desarrollarse armoniosamente no es cosa simple. Considere
mos, por ejemplo, el pensamiento abstracto, que a primera vista,
diramos, slo ofrece ventajas. Sin embargo, desde el punto de vis
ta del desarrollo armonioso, presenta tambin muchas desventa
jas. La abstraccin constituye la base de la verbalizacin. Las pala
bras simbolizan los significados que describen y no sera posible
crearlas sin efectuar una abstraccin de la cualidad o el carcter de
la cosa representada. Resulta difcil imaginar una cultura humana,
cualquiera que sea, carente de palabras. El pensamiento abstracto
y la verbalizacin ocupan el lugar ms destacado en la ciencia y en
toda realizacin social. Pero, al mismo tiempo, la abstraccin y la
verbalizacin se convierten en tiranos que despojan al individuo
de realidad concreta, lo cual, a su vez, trastorna gravemente la ar
mona de la mayor parte de las actividades humanas. A menudo, la
intensidad del trastorno confina con la enfermedad mental y fsica
y provoca senilidad prematura. En la medida en que la abstraccin
verbal se torna ms cabal y eficaz, el pensamiento y la imagina
cin del hombre se vuelven ms ajenos a sus sentimientos, sus sen
tidos e incluso sus movimientos.
Hemos visto que las estructuras usadas para pensar tienen un
nexo lejano con las que se encuentran en relacin estrecha con el
sentimiento. Slo hay pensamiento claro cuando no hay senti
mientos fuertes que distorsionen la objetividad. Por lo tanto, una
condicin necesaria para la existencia de pensamiento eficaz es
una retraccin continua respecto de los sentimientos y las sensa
ciones propoceptivas.
Sin embargo, aun en caso de que el pensamiento eficaz consti
tuya el factor de discordia, lo ms importante para el individuo es,
aun as, un desarrollo armonioso. El pensamiento, cuando se des
conecta del resto de la persona, se torna cada vez ms rido. Aquel
pensamiento que se formula principalmente en palabras no extrae
sustancia de las estructuras ms antiguas, que se relacionan estre
chamente con el sentimiento. El pensamiento creativo y espont
neo debe mantener nexos con las estructuras cerebrales primiti
vas. El pensamiento abstracto que no se nutre de vez en cuando en
nuestras fuentes ms profundas se convierte en una fbrica de me
ras palabras, vacas de todo autntico contenido humano. Muchos
libros de arte y ciencia, literatura y poesa, slo pueden ofrecer una
sucesin de palabras vinculadas entre s por un argumento lgico,
pero carentes de contenido personal. Lo mismo se aplica a muchos
individuos en sus relaciones cotidianas con otros. El pensamiento
que no se desarrolla armoniosamente con el resto de la persona
puede llegar a constituir un obstculo para ese desarrollo.
Concluir que el desarrollo armonioso del hombre es una meta
deseable puede sonar a trivialidad. En la medida en que conside
remos slo las abstracciones y el aspecto lgico de esa oracin, sta
permanecer tan divorciada del hombre completo como cual
quier otra verbalizacin despojada de significado prctico. La fra
se trivial, empero, se transforma en una fuente ilimitada de formas,
figuras y relaciones, que posibilitan combinaciones y descubri
mientos nuevos, cuando estimulamos nuestras emociones y senti
dos e impiresiones directas, es decir, si la pensamos en funcin de
las imgenes que nos permiten nuestras diversas combinaciones
mentales. Estas son lo que debemos investir de palabras para esta
blecer contacto humano con nuestros congneres.
En toda criatura cuya especie tenga larga historia hay desarro
llo armonioso. En el caso del hombre ese tipo de desarrollo es
acompaado por muchas dificultades debido a la relativa novedad
que representa el conocimiento en la escalera de la evolucin. El
desarrollo armonioso de los animales, los antropoides y del hom
bre primitivo exigi sentidos, sentimientos, movimientos y slo un
mnimo de pensamiento, o sea, todo lo necesario para que la con
dicin de la vigilia difiera de la del sueo.
Los animales carentes de conocimiento erran de aqu para all
sin que esto tenga significado alguno para ellos. Al aparecer el co
nocimiento en la escalera de la evolucin, un movimiento en una di
reccin se convirti en una vuelta hacia la izquierda y, en la otra
direccin, a la derecha.
Apreciar la importancia de ese hecho no nos resulta fcil; nos
parece algo muy simple, tal como la facultad de verles parece sim
ple a nuestros ojos. Sin embargo, por poco que lo pensemos nos
daremos cuenta de que, en realidad, la facultad de distinguir entre
derecha e izquierda no es menos compleja que la visin. Cuando el
hombre diferencia entre derecha e izquierda divide el espacio en
relacin consigo mismo, se adopta como centro a partir del cual se
extiende el espacio. Este sentido de una divisin del espacio, que
no resulta del todo clara para nuestro entendimiento, se expresa a
menudo mediante los trminos de sobre la mano derecha y so
bre la mano izquierda. Ello aporta un nuevo grado de abstrac
cin a los conceptos de derecha e izquierda, que pueden ser
expresados as en palabras. Con el tiempo los smbolos se vuelven
cada vez ms abstractos y se toma posible construir oraciones como
sta. Para avanzar un pequeo paso ms en el conocimiento,
como lo supone la comprensin de derecha e izquierda, el hombre
tiene que haber prestado atencin alternativamente, en algn mo
mento, a lo que suceda en su propio interior y en el mundo cir
cundante. Ese traslado de la atencin haca dentro y hacia fuera
crea las abstracciones y palabras que describen el cambio operado
en la posicin de su mundo personal en relacin con el mundo ex
terior. El desarrollo de este conocimiento no pudo sino traer con
sigo considerables dolores de alumbramiento, y sus primeros res
plandores han de haber causado a nuestros antepasados ms de un
instante de perplejidad.
Debido a su novedad en la historia de la evolucin, el grado de
conocimiento difiere mucho entre los individuos, mucho ms que
la distribucin relativa de otras facultades. Asimismo, en cada in
dividuo se presentan variaciones peridicas del conocimiento y de
su valor en relacin con otros aspectos de su personalidad. Puede
haber un punto de depresin, durante el cual el conocimiento de
saparece momentneamente o por cierto tiempo. Con menor fre
cuencia puede darse un punto culminante, en el que existe una ar
moniosa unidad y todas las facultades del hombre se fusionan en
una totalidad nica.
En las escuelas esotricas se relata una parbola tibetana. Dice
que un hombre sin conocimiento se parece a un carruaje en que
los pasajeros son los deseos; los caballos, los msculos, y el carrua
je mismo, el esqueleto. El conocimiento es el cochero, dormido.
Mientras el cochero siga dormido, el carruaje ser arrastrado sin
objeto alguno hacia este o aquel sitio; cada pasajero procurar di
rigirse a un sitio particular y los caballos tirarn en otras direccio
nes. Pero cuando el cochero se despierta y empua las riendas, los
caballos tiran del carruaje hacia los destinos a donde deben llevar
a los pasajeros.
En aquellos momentos en que el conocimiento logra formar
unidad con el sentimiento, los sentidos, el movimiento y el pensa
miento, el carruaje avanza a gran velocidad por el camino que le
corresponde. El hombre puede efectuar descubrimientos* inven
tar, crear, innovar y saber. Comprende que su pequeo mundo
y el gran mundo que lo rodea no son sino uno y el mismo y, en esa
unin, ya no se siente solo.
Segunda parte

HACER PARA COMPRENDER:


DOCE LECCIONES PRCTICAS

Hemos elegido estas doce lecciones entre ms de mil que se


dieron, con el correr de los aos, en el Instituto Feldenkrais. No
representan una secuencia; ms bien fueron elegidas para ilustrar
varios puntos del sistema del autor y la tcnica utilizada para
expresarlos. Sin embargo, representan ejercicios que requieren la
participacin del cuerpo entero y sus actividades esenciales.
Los lectores interesados por estas lecciones deben seguirlas a
razn de una por noche, inmediatamente antes de irse a dormir.
En un lapso de pocas semanas comprobarn en s mismos un me
joramiento considerable de todas las funciones esenciales para la
vida.
M e jo r a m ie n t o d e l a c a p a c id a d

Estas lecciones tienen por fin mejorar la capacidad, o sea, ex


pandir los lmites de lo posible: convertir lo imposible en posible,
lo difcil en fcil y lo fcil en agradable. En efecto, slo aquellas ac
tividades que son fciles y agradables se convertirn en parte de la
vida habitual del hombre y le servirn en todo momento. Las ac
ciones de ejecucin difcil, que exigen al hombre vencer por el es
fuerzo su oposicin interna, nunca llegarn a integrar su vida dia
ria, y a medida, que envejezca perder por completo su capacidad
para ejecutarlas.
Es raro, por ejemplo, que un hombre de ms de 50 aos salte
una valla, aunque sea baja. Dar una vuelta para contornearla, en
tanto que un joven la saltar sin dificultad.
Esto no significa que debamos evitar todo cuanto parezca dif
cil o no emplear la voluntad para superar obstculos, sino que de
bemos diferenciar claramente entre mejoramiento de nuestra ca
pacidad y esfuerzo por el esfuerzo mismo. Ms nos vale dirigir la
fuerza de voluntad a mejorar nuestra capacidad, pues al trmino
del proceso podremos ejecutar nuestras acciones con facilidad y
comprensin de ellas.
C a p a c id a d y fuerza d e v o l u n t a d

En la medida en que aumenta la capacidad, disminuye la nece


sidad de esfuerzo consciente. El esfuerzo necesario para acrecen
tar la capacidad proporciona ejercicio suficiente y eficaz a nuestra
fuerza de voluntad.. Si se considera cuidadosamente la cuestin, se
descubre que la mayor parte de las personas dotadas de gran fuer
za de voluntad (que ellos han adiestrado por el gusto de hacerlo)
son a la vez personas de relativamente poca capacidad. La gente
que sabe cmo obrar eficazmente lo hace sin mayor preparacin ni
alharaca. Los hombre de gran fuerza de voluntad tienden a emplear
demasiada energa, en vez de utilizar con mayor eficiencia energas
menores.
La persona que confa sobre todo en su fuerza de voluntad de
sarrolla su aptitud para esforzarse y se acostumbra a aplicar enor
me cantidad de fuerza a acciones que podra ejecutar con energa
mucho menor si la dirigiera y graduara en la forma adecuada.
Ambas formas de proceder alcanzan por lo general su objetivo,
pero la primera puede adems causar un dao considerable. La
fuerza que no se convierte en movimiento no se limita a desapare
cer, sino que se disipa bajo forma de dao inferido a las articula
ciones, los msculos y otras partes del cuerpo utilizadas para crear el
esfuerzo. La energa no transformada en movimiento se convierte
en calor dentro del sistema y provoca cambios que debern repa
rarse antes de que el sistema pueda volver a funcionar eficazmente.
Todo lo que podemos hacer bien no nos parece difcil. Hasta
podemos afirmar que aquellos movimientos que encontramos dif
ciles nos lo parecen porque no los ejecutamos correctamente.

P ara e n t e n d e r e l m o v im ie n t o d e b e m o s s e n t ir ,
NO ESFORZARNOS

Para aprender necesitamos tiempo, atencin y discriminacin;


para discriminar necesitamos sentir. Esto significa que para apren
der debemos aguzar nuestras facultades de sentir y que si intenta
mos hacer la mayor parte de las cosas por pura fuerza lograremos
precisamente lo opuesto de lo que necesitamos.
Mientras aprendemos a actuar debemos contar con la libertad
necesaria para prestar atencin a lo que sucede en nuestro interior,
pues en esas condiciones nuestra mente estar clara, la respiracin
ser fcil de controlar y no habr tensin creada por el esfuerzo.
Cuando el aprendizaje se efecta en condiciones de mximo es
fuerzo, y ste ni siquiera parece suficiente, ya no hay manera algu
na de acelerar la accin, impartirle mayor fuerza ni perfeccionarla,
porque el individuo ya ha llegado al tope de su capacidad. En ese
punto la respiracin se detiene; hay esfuerzo superfiuo, escasa ca
pacidad para observar y ninguna perspectiva de mejoramiento.
En el curso de las lecciones el lector comprobar que los ejer
cicios sugeridos son en s mismos simples y slo suponen movi
mientos fces. Pero se los debe ejecutar en forma tal que aquellos
que los realicen descubran cambios en s mismos ya despus de la
primera leccin.

A guzar l a d is c r im in a c i n

Un tonto no puede sentir, dicen los sabios hebreos. Si un


hombre no siente, no puede notar diferencias y, desde luego, no es
capaz de distinguir entre una accin y otra. Sin esa capacidad para
diferenciar no puede haber aprendizaje, ni puede por cierto au
mentar la capacidad de aprender. La cuestin no es simple, porque
los sentidos humanos se relacionan con los estmulos que los po
nen en accin, de modo que cuando el estmulo es ms pequeo la
discriminacin es ms aguda.
Cuando levanto una barra de hierro no siento diferencia algu
na si una mosca se posa sobre ella o alza vuelo desde all. En cam
bio, cuando sostengo una pluma puedo sentir una diferencia si
sobre ella se posa una mosca. Lo mismo se aplica a todos los res
tantes sentidos: odo, vista, olfato, gusto, calor y fro.
Los ejercicios que presentaremos se proponen disminuir el es
fuerzo del movimiento, pues para reconocer pequeos cambios en
el esfuerzo es preciso en primer trmino reducir ste. El control
ms delicado y perfecto del movimiento slo se alcanza mediante
el aumento de la sensibilidad, es decir, mediante una capacidad
mayor para sentir diferencias.
La f u e r z a d e l h b it o

Corregir una postura o un movimiento defectuoso habitual es


sumamente difcil, aun despus que haberlo descubierto. En efec
to, es preciso corregir tanto el defecto como la forma en que se
presenta en la accin. Y para movernos de acuerdo con lo que sa
bemos, en vez de hacerlo de acuerdo con el hbito, necesitamos
gran persistencia y conocimiento suficiente para ello.
Si una persona dene el hbito, al estar de pie, de llevar dema
siado adelante el estmago y la pelvis y, como consecuencia de
esto, de inclinar la cabeza hacia atrs, su espalda se incurvar de
masiado para lo que conviene a una buena posicin. Si entonces
lleva la cabeza adelante y echa atrs la pelvis, tendr la sensacin
de inclinar la cabeza hacia delante y llevar la pelvis demasiado atrs,
y la posicin le resultar anormal. Como consecuencia, pronto re
cobrar su postura habitual.
Por consiguiente, es imposible modificar el hbito a partir de la
mera sensacin. Es preciso efectuar algn esfuerzo mental conscien
te hasta que la posicin ajustada deja de parecer anormal y se trans
forma en hbito. Cambiar un hbito es mucho ms difcil de lo que
puede parecer a primera vsta; todos los que lo intentaron lo saben.

P e nsar al actuar

En estas lecciones, el estudiante aprende a escuchar las ins


trucciones al mismo tiempo que ejecuta el ejercicio, as como a
efectuar las modificaciones necesarias sin detener el movimiento.
En esta forma, aprende a actuar mientras piensa y a pensar mientras
acta. En comparacin con el hombre que detiene el pensamiento
mientras hace algo y detiene la accin cuando quiere pensar, esto
constituye un peldao ms arriba en la escalera de la capacidad.
(Un conductor experimentado puede cumplir fcilmente indica
ciones mientras conduce, en tanto que el principiante se ve en di
ficultades para hacerlo.)
Para obtener de los ejercicios el mximo beneficio el lector
debe, en consecuencia y en la medida en que le sea posible, pro
yectar las instrucciones para el ejercicio siguiente sin detener el an
terior; o sea, debe continuar el movimiento que est ejecutando
mientras prepara sus pensamientos para el que lo sigue.
L ib er a r l a a c c i n d e l d e sp il f a r r o d e e n e r g a

Es una mquina eficiente, todas las piezas se ajustan con exac


titud entre s; todas estn bien aceitadas y no presentan polvo ni
suciedad en las superficies de contacto; todo el combustible con
sumido se convierte en energa cintica hasta el lmite termodin-
mico, y no hay ruido ni vibracin, es decir, no se gasta energa en
movimiento intil que disminuye la capacidad operativa efectiva
de la mquina.
Los ejercicios que se expondrn a continuacin se proponen
lograr precisamente eso: eliminar gradualmente del modo de ac
tuar todos los movimientos superfluos, todo cuanto obstaculice el
movimiento, interfiera en ste o se oponga a l.
En los sistemas de enseanza aceptados hoy en general se in
siste sobre todo en alcanzar cierto objetivo a cualquier precio,
cualquiera que sea la cantidad de esfuerzo desorganizado y difuso
que se aplique. En la medida en que los rganos del pensamiento,
del sentido y del control no se encuentran preparados para una ac
cin coordinada, continua, suave y eficaz y, por lo tanto, tam
bin agradable hacemos intervenir partes del cuerpo sin discri
minacin alguna, aun si no son necesarias para la accin de que se
trate e incluso si interfieren en ella. Uno de los resultados consiste
en que a veces ejecutamos una accin y al mismo tiempo la opues
ta. Slo el esfuerzo mental puede lograr entonces que la parte diri
gida hacia el objetivo supere las restantes partes del cuerpo que in
tervienen para frustrarla. En esta forma, por desdicha, la fuerza de
voluntad puede tender a disimular la incapacidad de ejecutar co
rrectamente la accin. Lo que debe hacerse es aprender a eliminar
los esfuerzos que se oponen a la meta deseada y a emplear la fuer
za de voluntad slo cuando se necesita un esfuerzo sobrehumano.
Volveremos sobre este punto cuando se lo haya demostrado a
s mismo mediante su propia experiencia; entonces estar en con
diciones de avanzar ms an por el camino acertado.

R it m o d e l a r e s p ir a c i n d u r a n t e l o s ejer c ic io s

Al trmino de una leccin ejecutada, correctamente, se sentir


fresco y relajado como despus de haber dormido bien o haberse
tomado un da de descanso. Si no ocurre as, probablemente se
deba a que los movimientos se han efectuado con excesiva rapidez
y sin prestar atencin a la respiracin.
La velocidad del ejercicio debe ajustarse siempre al ritmo de la
respiracin. A medida que la organizacin del cuerpo se perfec
ciona, la respiracin empieza a ajustarse automticamente a los di
ferentes movimientos.

V e l o c id a d d e l o s m o v im ie n t o s

La primera vez que se sigue una leccin los movimientos deben


ejecutarse con la lentitud estipulada en las indicaciones. Una vez
concluidas todas las lecciones, al seguirlas por segunda vez se debe
ir ms rpido en aquellas partes que resultan suaves y fciles. Pos
teriormente, la velocidad debe variarse entre la mayor posible y la
mayor lentitud posible.
Cundo r e a l iz a r l o s ejer c ic io s

La mejor hora para hacer los ejercicios es inmediatamente an


tes de irse a dormir, pero por lo menos una hora despus., de la
cena. Conviene acostarse no bien se los ha concluido. Una de las
razones ms importantes de ello reside en que al cabo de un da de
trabajo y preocupaciones los ejercicios liberan de tensin tanto
mental como muscular y el sueo es ms reposado y refrescante.
Al despertar, estrese durante un minuto o ms en la cama y
trate de recordar la sensacin general de la leccin de la noche
anterior. Conviene repetir dos o tres de los movimientos recorda
dos. Durante el da, mientras hace otras cosas, piense de vez en
cuando en la leccin y trate de descubrir cualquier cambio que le
haya dejado.
Fjese para esto momentos determinados durante el da, aun
que slo sean pocos minutos en cada oportunidad. Cada vez que
recuerde la leccin pasada, sta se establecer con mayor firmeza
en su mente.
Cuando los ejercicios se hayan transformado en un hbito co
tidiano, reptalos en cualquier momento que le resulte conve
niente.
D u r a c i n d e l o s e jer c ic io s

El tiempo que le lleve la leccin depender de su velocidad in


dividual. En las primera lecciones, la duracin depender sobre
todo de la cantidad de veces que se repita cada ejercicio. Al prin
cipio se debe repetir cada movimiento diez veces; al progresar, au
mntese el nmero hasta 25 veces, de acuerdo con las instruccio
nes incluidas en la leccin misma. Con el tiempo es posible y
conveniente repetir un mismo movimiento centenares de veces,
tanto con la mayor lentitud como con la mayor rapidez posibles.
Pero recurdese que rpido no significa apresurado.
De ello debemos concluir que cada una de las primeras leccio
nes le llevar alrededor de 45 minutos y las siguientes tal vez slo
20 minutos, o algo as; ms adelante, cuando los ejercicios se trans
formen en una rutina cotidiana, una leccin podr requerir desde
un instante para pensar en ella hasta cualquier cantidad de tiempo
que el individuo decida consagrarle.

D n d e h a c e r l o s ejer c ic io s

Lo mejor es realizarlos en el suelo, sobre una alfombra o este


rilla lo bastante grande como para poder estirar a los lados brazos
y piernas sin ser obstaculizado por muebles u otros objetos. Si al
principio le cuesta habituarse al suelo, tienda sobre ste una grue
sa manta o, si es necesario, practique los ejercicios en la cama.

I n d u m e n t a r ia

Cuanto ms ligera sea, mejor. En todo caso, hay que asegurarse


de que sea cmoda, no interfiera en los movimientos ni en la res
piracin, no ajuste demasiado y no tenga botones ni cierres rpi
dos en la espalda.

C mo p r a c t ic a r l a s l e c c io n e s

Si usted trabaja solo y necesita leer las instrucciones, lo mejor


es ir poco a poco. Lea un corto prrafo de las instrucciones, lo su
ficiente para saber qu tiene que hacer, y empiece. Cuando haya
repetido ese movimiento 25 veces, de acuerdo con las instruccio
nes, lea el prrafo siguiente y practquelo. Recorra as toda la lec
cin, prrafo por prrafo. De esta forma la leccin le llevar ms
tiempo, de modo que lo mejor es dividirla en secciones y practi
carla en varias fases. Cuando haya aprendido todos los movimien
tos de una seccin y no necesite ms las instrucciones, rena las
secciones entre s y practique toda la leccin completa.
Q u s i g n i f i c a e sta r d erech o

Sintate derecho! Ponte derecho! Esto lo dicen a menu


do madres, maestras y otras personas que dan esa orden de buena
fe y con plena confianza en lo que afirman. Si tan slo se les pre
guntara cmo hace uno para sentarse o ponerse derecho, respon
deran: Qu quieres decir con eso? No sabes lo que significa
derecho? Derecho es derecho!.
Algunas personas, por cierto, estn de pie y caminan derechas,
con sus espaldas rectas y la cabeza alta. Y desde luego hay, en esa
postura, un elemento de ponerse derecho.
Si se observa a un nio o a un adulto al que se le ha dicho que
se siente o se ponga derecho, se torna evidente que acepta que hay
algo mal en la forma en que conduce su cuerpo, pues trata rpi
damente de enderezar su espalda o alzar la cabeza. Lo hace por
pensar que de ese modo ha alcanzado la postura correcta, pero no
puede mantener esa postura correcta sin un continuo esfuerzo.
En cuanto alguna actividad necesaria, urgente o interesante le lla
ma la atencin, vuelve a la postura anterior.
Puede darse por seguro que no tratar otra vez de mantener
se derecho a menos que se le recuerde que debe hacerlo o que l
mismo advierta que ha perdido la posicin.
P or d e r e c h o e n t e n d e m o s v e r t ic a l

Cuando hablamos de ponerse derecho en este sentido, casi


siempre queremos decir vertical. Pero si examinamos el esque
leto ideal construido por el famoso anatomista Albino slo encon
tramos dos pequeas secciones dispuestas en forma ms o menos
vertical: las vrtebras superiores del cuello y las situadas entre el
trax y las caderas. No hay en el esqueleto entero ningn otro hue
so dispuesto en posicin vertical precisa (aunque los huesos de los
brazos adopten a veces una posicin aproximadamente vertical).
En consecuencia, es obvio que cuando decimos derecho quere
mos decir algo distinto, pues no tenemos idea precisa del signifi
cado de la palabra en relacin con este punto.

D e r e c h o e s u n c o n c e p t o e s t t ic o

La palabra derecho es engaosa. No expresa lo que se necesi


ta, ni siquiera lo que esperamos lograr o ver una vez producido el me
joramiento. Derecho se emplea en un sentido puramente esttico
en relacin con la postura y no es un concepto til ni preciso, por lo
que no puede servir como criterio par la correccin de defectos.
Para apreciar a fondo cun poco coincide el significado de de
recho que suele aceptarse con lo que es correcto en materia postu
ra!, basta considerar el caso de un hombre que se ha roto la espalda
y es incapaz de enderezarla, Cmo debe ponerse en pie o sentarse?
No puede una persona baldada utilizar su cuerpo correcta, eficaz y
graciosamente? Hay muchos tullidos cuya capacidad en este senti
do supera la de personas saludables. Existen personas que han su
frido graves daos en su estructura sea y sin embargo denotan en
sus movimientos fuerza, precisin y gracia sobresalientes. Sin em
bargo, es imposible aplicar a ninguna de ellas el concepto derecho.

E sq u eleto , m sc u lo s y g raveda d

De ello se deduce que cualquier postura es en s misma acepta


ble mientras no contravenga la ley de la naturaleza segn la cual la
estructura del esqueleto debe contrarrestar la traccin de la grave
dad, dejando los msculos en libertad de movimiento. El sistema
nervioso y la estructura sea se desarrollan juntos bajo la influen
cia de la gravedad, en forma tal que el esqueleto es capaz de soste
ner el cuerpo sin gastar energa pese a dicha traccin. Por otra par
te, si los msculos tienen que cumplir la tarea del esqueleto, no
slo gastan innecesariamente energa; adems se ven impedidos de
cumplir su principal funcin, que es la de modificar la posicin del
cuerpo, es decir, la del movimiento.
Cuando la postura es deficiente, los msculos estn haciendo
parte de la tarea propia de los huesos. Para corregir la postura es
preciso descubrir qu ha deformado la reaccin del sistema ner
vioso a la gravedad, a la que cada parte del sistema ha debido ajus
tarse desde que comenz a existir el hombre.
Para llegar a una comprensin prctica del problema debemos
estudiar y aclarar los conceptos empleados antes. Veamos ante todo en
qu consiste la respuesta correcta del sistema nervioso a la gravedad.

R e l a ja c i n : u n c o n c e p t o q u e a m e n u d o se e n t ie n d e m a l

Examinemos el maxilar inferior. Cuando no habla, come o


hace alguna otra cosa con la boca, la gente la conserva cerrada.
Qu es lo que mantiene el maxilar inferior contra el superior? Si
la relajacin, que ahora est tan de moda, fuese la condicin co
rrecta, el maxilar inferior colgara libremente y la boca estara
siempre abierta. Pero ese estado de relajacin slo se observa en
los idiotas de nacimiento o en los casos de conmocin paralizante.
Tiene importancia comprender por qu una parte esencial del
cuerpo, como lo es el maxilar inferior, puede encontrarse en ese
estado de ser sostenido permanentemente, por msculos que tra
bajan sin cesar mientras estamos despiertos, sin que tengamos, sin
embargo, la sensacin de hacer algo para mantener as el maxilar
inferior. Para dejarlo colgar libremente deberamos, en realidad,
aprender a inhibir los msculos que intervienen en ese proceso. Si
intenta relajar el maxilar inferior hasta que caiga por su propio
peso y abra la boca, comprobar que no es tarea fcil. Cuando lo
gre hacerlo, notar que adems se han producido cambios en la
expresin de la cara y en los ojos. Tambin es probable que, al tr
mino del experimento, descubra que normalmente tiene cerrada la
boca con demasiada fuerza. Tal vez descubra, asimismo, el origen
de esa excesiva tensin. Despus de relajar el .maxilar, observe el
retorno de la tensin y, por lo menos, comprobar cun infinita
mente poco sabe el hombre acerca de sus propios poderes y de s
mismo en general.
Para una persona inteligente los resultados de ese experimento
pueden ser importantes, ms tal vez que atender a sus ocupacio
nes, porque su capacidad para ganarse la vida mejorar cuando
descubra qu es lo que resta eficiencia a la mayor parte de sus ac
tividades.

LOS MSCULOS QUE CONTRARRESTAN LA ACCIN DE LA GRAVEDAD


NO TIENEN CONCIENCIA DE SU ACCIN

El maxilar inferior no es la nica parte que no cae tanto como


podra. Tampoco la cabeza cae hacia delante. Su centro de grave
dad se encuentra bastante ms adelantado que el punto donde la
cabeza se apoya en la columna vertebral (est aproximadamente
entre los odos), porque la cara y la parte frontal del crneo son
ms pesadas que la parte posterior de la cabeza. Si a pesar de esa
estructura la cabeza no cae hacia delante, resulta obvio que el sis
tema debe incluir alguna organizacin que lo impida.
Si relajamos por completo los msculos de la parte posterior
del cuello la cabeza caer hasta la posicin ms baja que puede al
canzar, es decir, hasta apoyar el mentn en el esternn. Sin embar
go, nadie tiene conciencia del esfuerzo que realizan los msculos
de la parte posterior del cuello permaneciendo contrados para
mantener alta la cabeza.
Si se toca los msculos de la pantorrilla (en la parte posterior
de la pierna, aproximadamente por la mitad) mientras est de pie,
advertir que se hallan contrados con fuerza. Si se relajaran por
completo el cuerpo caera hacia delante. En la postura correcta,
los huesos de la pierna presentan un pequeo ngulo respecto de
la vertical, y la contraccin de dichos msculos impide que el cuer
po caiga de frente.

NOS MANTENEMOS ERGUIDOS SIN SABER CMO

En consecuencia, no tenemos conciencia de ningn esfuerzo o


actividad por parte de los msculos que contrarrestan la fuerza de
la gravedad. Nos damos cuenta de su accin slo cuando inte
rrumpimos esa actividad o la reforzamos, es decir, cuando el cam
bio voluntario se consuma con clara conciencia. Nuestros sentidos
no registran esa contraccin que existe, permanente y normal, an
tes de que ejecutemos un acto deliberado. En esto intervienen los
impulsos elctricos que se originan en distintas fuentes dentro de
nuestro sistema nervioso. Un grupo de ellos produce la accin in
tencional; el otro grupo provoca la contraccin de los msculos
que contrarrestan la gravedad, hasta que ese trabajo compensa
exactamente la traccin de aqulla.

La p o s t u r a e r g u id a e s m a n t e n id a p o r u n a pa r te a n t ig u a
d e l sist e m a n e r v io s o

El estudio de las extremidades y partes del cuerpo tales como


los hombros, los ojos, los prpados, etctera, revela que sus mscu
los trabajan constantemente y que ese trabajo pasa inadvertido y
no se debe a ningn esfuerzo consciente. Cuntas personas tie
nen conciencia, por ejemplo, de que sus prpados estn alzados y
pueden sentir su peso? Tal peso slo se siente en los momentos en
que se oscila entre la vigilia y el sueo, cuando de pronto se toma
difcil mantener los ojos abiertos; es decir, cuando se necesita un
esfuerzo sbito para lograrlo. Mientras estamos erguidos, nuestros
prpados no caen, no obstante ser pesados. La posicin vertical y
todo cuanto supone es organizada por una seccin especial de
nuestro sistema nervioso, ejecutora de mucho trabajo complejo
del que slo tenemos un atisbo en la conciencia. Esa seccin es una
de las ms antiguas en la evolucin de la especie humana; es por
cierto ms antigua que el sistema voluntario y tambin se encuen
tra, desde el punto de vista fsico, por debajo de ste.

El n e x o e n t r e i n s t in t o e in t e n c i n

Una postura correcta, por lo tanto, debera ser atributo de toda


persona nacida sin grandes defectos fsicos. Asimismo, como la or
ganizacin de esa postura depende de un sistema que funciona en
forma automtica, independientemente de la voluntad individual,
todos los seres humanos deberan erguirse de la misma forma, tal
como un gato est de pie de la misma forma que otro y todas las
golondrinas vuelan de igual modo.
Pero la realidad es habitualmente ms simple y a la vez ms
compleja que lo que parece a primera vista. Nos complacemos en
pensar que el instinto es algo por completo distinto dl conoci
miento y la comprensin. Creemos que la abeja, la araa y los res
tantes ingenieros del mundo animal efectan por instinto y auto
mticamente, sin necesidad de aprender, las cosas que nosotros
hacemos con ayuda de la inteligencia, la conciencia y la voluntad y
slo despus de mucho estudio. Esto es verdad slo en parte. Ni
siquiera el instinto acta en forma del todo automtica, y las cosas
que hacemos deliberadamente no estn divorciadas por completo
del instinto.

En e l h o m b r e , l a c a p a c i d a d d e a p r e n d e r r e e m p la z a
EL INSTINTO ANIMAL

Los instintos del hombre se han tornado dbiles en compara


cin con los de los animales. No todo infante empieza a respirar en
el momento en que nace, y a veces es preciso aplicar una accin vi
gorosa para que inhale por primera vez. Lo mismo se aplica a la ac
tividad de mamar. Muchos bebs necesitan ser estimulados y alen
tados antes de que surja en ellos la urgencia y la capacidad de
satisfacer una necesidad vital. El hombre no cuenta con instintos
certeros que lo guen sin error al caminar o al hacer otro movi
miento, o siquiera en la actividad sexual. En cambio, su capacidad
para aprender es incomparablemente mayor que la de cualquier
otra criatura viva. Los instintos de los animales, ms fuertes, no
permiten a stos suspender la accin instintiva o resistirse a ella, y
resulta obvio que introducir cambios en esa accin no es fcil ni
tiene resultados permanentes.
Lo caracterstico del hombre es, en consecuencia, su capacidad
de aprender, que supone la creacin de nuevas respuestas a est
mulos como resultado de la experiencia. Esa capacidad nos sirve
en reemplazo de instintos poderosos, donde ni siquiera los ms li
geros cambios pueden operarse sino con grandes dificultades.
EL HOMBRE APRENDE SOBRE TODO DE SU EXPERIENCIA;
EL ANIMAL, DE LA EXPERIENCIA DE LA ESPECIE

La funcin del habla constituye un buen ejemplo para ayudar


nos a comprender nuestras restantes funciones. Todo nio nacido
sin algn defecto grave posee el equipo esqueltico, muscular y
nervioso que le permite aprender a hablar por medio de la audi
cin y la imitacin de sonidos. En cambio los animales, gracias a
sus instintos, que son ms poderosos, tienen escasa necesidad de
aprender. Sus mecanismos de accin estn ligados casi desde el na
cimiento con los mecanismos del sistema nervioso que imparten
las rdenes. Las conexiones internas del sistema nervioso se en
cuentran predeterminadas y basta un mnimo de experiencia para
imprimir permanentemente la funcin.
As, el ruiseor canta la misma meloda en Japn y en Mxico.
(Esto puede no ser del todo exacto en el sentido cientfico, pero se
acerca bastante a la verdad como para servirnos de ejemplo.) Las
abejas construyen sus colmenas de acuerdo con el mismo modelo
en cualquier parte del mundo, y todo animal por cuyas venas corra
sangre de perro ladrar, aun si tiene algo de lobo o de chacal.
En el hombre, en cambio, no hay patrn de lenguaje establecido
desde el nacimiento; el habla se desarrolla y crece anatmicamente
y, a la vez, funcionalmente. Si un nio se cra en China hablar chi
no; en suma, hablar cualquier idioma correspondiente a su medio.
Dondequiera que se encuentre, deber formar, con ayuda de su ex
periencia personal, aquellas conexiones entre clulas de su sistema
nervioso que activarn los msculos necesarios para hablar.
Al principio, esas clulas slo estn dotadas de la capacidad de
establecer libremente cualquier combinacin de patrones que la
experiencia proporcione. Esos patrones, creados por la experien
cia individual y no por la experiencia colectiva de la raza humana,
son por lo tanto permanentes mientras la experiencia perdura en
forma estable. Es posible incluso olvidar la lengua materna. Y no
es demasiado difcil aprender otro idioma.

E x p e r ie n c ia in d iv id u a l

Pero lo que ms influye sobre el desarrollo de la boca y sobre


la mayor o menor potencia de unas cuerdas vocales en relacin
con las otras son las tentativas iniciales de habla. Toda tentativa
posterior por aprender un idioma nuevo llevar la marca de las in
fluencias iniciales, y por ello le resultar ms difcil al individuo
acostumbrarse a las nuevas formas. Aprender un lenguaje nuevo es
dificultado ms an por las formas de habla ya existentes, que obs
taculizan nuevas combinaciones de movimientos de los msculos
de la boca y la garganta, los cuales ya han contrado una tendencia
a continuar automticamente con los patrones anteriores.

El g r a n p o d e r d e a d a p ta c i n d e l h o m b r e

Estas observaciones nos ayudan a comprender por qu las pos


turas al estar de pie y al caminar pueden diferir tanto de una per
sona a otra, por ms que las controle una parte del cerebro cuyas
funciones estn ms cerca de la funcin instintiva que de la volun
taria.
Tal como el habla, la posicin erguida carece de conexiones es
tablecidas entre clulas del sistema nervioso, aunque el hombre
empieza a caminar antes que a hablar. Tambin en esa funcin el
hombre .se ajusta con mayor libertad y variedad a su ambiente que,
por ejemplo, algunos animales de manada, capaces de caminar, co
rrer, caer y ponerse de nuevo en pie pocos minutos despus de ha
ber nacido y cualquiera que sea el terreno donde hayan nacido.
Las funciones ya establecidas y fijadas en ese momento slo pre
sentan pequeas variaciones de un individuo a otro; en cambio, en
el caso de las funciones que el individuo desarrolla mediante su ex
periencia personal, las diferencias son la norma.

A specto s d in m ic o s d e l a p o s t u r a

En la medida en que consideremos que las posturas de estar de


pie y sentado son estticas, nos resultar difcil describirlas en for
ma que pueda conducir a mejorarlas. Si lo que procuramos es esto,
debemos considerar su aspecto dinmico. Desde este punto de vis
ta, toda postura estable consiste en una serie de posiciones que
configuran un movimiento. Al trasladarse de un lado al otro, un
pndulo pasa por la posicin de estabilidad en el momento en que
alcanza su mxima velocidad. Cuando el pndulo se encuentra en
estado estable, en el punto medio de su recorrido, se queda all
hasta que se le aplica alguna fuerza exterior. Esa posicin estable
no necesita energa para mantenerse. Al caminar, erguirse o sentar
se, el cuerpo humano pasa necesariamente, de vez en cuando, por
la posicin vertical estable que no necesita energa. Empero, en los
casos en que los movimientos no se adecan perfectamente a la
gravedad, el paso del cuerpo por la posicin estable no se define
claramente y los msculos siguen haciendo trabajo innecesario.
Para mantener las posturas de estar de pie y sentado, que son
posiciones de estabilidad, no se requiere esfuerzo alguno. En el es
tado estable slo hace falta un mnimo de energa para iniciar un
movimiento y, en consecuencia, no hace falta ninguna para mante
nerse en reposo.

Control a u t o m t ic o y c o n t r o l v o l u n t a r io

La mayor parte de las dificultades tericas y prcticas desapa


recen cuando se presta debida consideracin al hecho de que los
msculos voluntarios que responden a nuestra intencin reaccio
nan al mismo tiempo ante las rdenes de la otra parte de nuestro
sistema nervioso, la inconsciente. Aunque el control voluntario
puede presentarse en cualquier momento que se desee, en cir
cunstancias de tipo corriente asume el mando el control automti
co. Cuando lo que se necesita es una reaccin rpida, como en el
instante de caer al suelo o cuando la vida est sbitamente en peli
gro, el sistema automtico hace todo lo necesario antes aun de que
nos demos cuenta d lo que sucede. Nos basta resbalar sobre una
cscara de pltano para comprobar que nuestro cuerpo en general
se endereza a s mismo por su propia cuenta, en un movimiento
reflejo del que el control voluntario ni siquiera tiene conciencia.
El sentido kinestsico de nuestros msculos nos hace saber si
nos encontramos en posicin estable. Si el control que se ejerce so
bre los msculos pertenece al sistema voluntario, nos hallamos en
la posicin estable; si pasa al sistema automtico y el control vo
luntario se suspende un instante, la posicin ha dejado de ser esta
ble. El control voluntario retornar no bien el sistema automtico
haya logrado devolver al cuerpo una posicin estable.
O r ig e n d e l a d is t o r s i n d e l a s s e n s a c io n e s

Todo cuanto tiende a disminuir la sensibilidad del poder de


discriminacin retarda la respuesta a los estmulos. La postura ser
reajustada cuando su divergencia respecto de la posicin estable
ya sea considerable, es decir, cuando el ajuste se haya tornado ur
gente y exija mayor esfuerzo muscular. Ello reduce an ms la con
ciencia precisa del cambio; todo el sistema de accin y control ha
pasado a tener dimensiones ms groseras. Por ltimo habr serios
fallos en el control e incluso dao del sistema.
Una de las causas iniciales de que los acontecimientos sigan ese
curso es el dolor, que puede ser de origen fsico o emocional. El
dolor que socava la confianza en el propio cuerpo y en s mismo es
la principal causa de las desviaciones respecto de la postura ideal.
Cuando es de este orden, el dolor rebaja el valor del individuo ante
sus propios ojos. Aumenta la tensin nerviosa, lo cual a su vez re
duce de nuevo la sensibilidad, de modo que no sentimos pequeas
desviaciones continuas respecto de la posicin ideal y los msculos
se tensan sin que el individuo tenga siquiera conciencia del esfuer
zo que hace. El control puede falsearse hasta tal punto, que mien
tras creemos no estar haciendo nada estamos en realidad fatigando
innecesariamente los msculos.

La s e n s ib il id a d e n l a .a c c i n v o l u n t a r ia

Parece razonable suponer que si hemos de aumentar el grado


de conocimiento de nuestro esfuerzo muscular cuando los mscu
los trabajan como resultado de la accin voluntaria, tambin de
bemos aprender a reconocer aquellos esfuerzos musculares que,
como consecuencia del hbito, estn normalmente ocultos de
nuestra mente consciente. Si pudiramos librarnos de ese esfuerzo
superflub reconoceramos la posicin estable ideal con mayor cla
ridad.. En ese caso habramos retomado a la etapa en que desa
parece todo esfuerzo muscular voluntario por mantener el equili
brio, pues ste es conservado slo por las partes antiguas del
sistema nervioso, que encuentran para cada uno de nosotros la
mejor posicin compatible con la estructura fsica hereditaria d d
individuo.
D in m ic a d e l e q u il ib r io

Volvamos a la idea de la estabilidad fsica como fenmeno di


nmico para aprender de ella cuanto nos sea posible. Vimos que la
posicin estable del pndulo coincide con el punto medio de su
trayecto, en que la traccin de la gravedad procura mantener el
pndulo en posicin puramente vertical. La fuerza que al princi
pio pone el pndulo en marcha es absorbida por la friccin y los
movimientos se tornan cada vez ms pequeos, hasta que el pn
dulo se queda quieto en posicin estable; de ella se lo puede mo
ver mediante la aplicacin de un mnimo de fuerza en cualquier
direccin distinta de la vertical. Lo mismo puede decirse de cual
quier cuerpo en estado de equilibrio. Por ejemplo, un rbol que ha
crecido en posicin vertical curvar la copa en la direccin en que
sople el viento. Anlogamente, buena posicin vertical es aquella a
partir de la cual bastar un esfuerzo muscular mnimo para mover
el cuerpo con la misma facilidad en cualquier direccin que se de
see. Ello significa que en la posicin erguida no debe haber es
fuerzo muscular alguno que se derive del control voluntario, pres
cindiendo de que ese esfuerzo sea conocido y deliberado o de que
sea ocultado de la conciencia por el hbito.

Balancearse de pie

De pie, deje que su cuerpo se balancee suavemente hara uno y


otro lado, como si fuera un rbol mecido por el viento. Preste
atencin al movimiento de la columna vertebral y de la cabeza.
Contine hasta completar de 10 a 15 movimientos pequeos y sua
ves como ste y hasta que pueda observar una conexin entre esos
movimientos y su respiracin. Despus efecte movimientos an
logos no haca los lados, sino hacia delante y atrs. Pronto obser
var que el movimiento hacia atrs es ms fcil y ms amplio, en
muchos casos, que hacia delante, durante el cual sentir cierta ti
rantez en los tobillos.

Los puntos de tirantez varan de acuerdo con el individuo.


Slo en casos raros los msculos del pecho con inclusin de los
hombros, las clavculas, la nuca, las costillas y el diafragma pre
sentan una organizacin tan perfecta que se puede observar una
relacin continua entre los movimientos hacia delante y atrs y
el proceso de la respiracin, como en los movimientos laterales
previos.

Mueva ahora el cuerpo en tal forma que la coronilla (la parte su


perior de la cabeza) trace un crculo en el plano horizontal. Conti
ne hasta sentir que todo el trabajo es ejecutado por la mitad infe
rior de las piernas y que todo el movimiento se siente en los tobillos.
Balancese de nuevo hacia los lados, despus hacia delante v atrs
y despus en crculo, en ambas direcciones, pero esta vez descanse
el peso del cuerpo principalmente sobre el pe derecho; del pie iz
quierdo, slo el dedo gordo debe tocar el suelo. La pierna izquier
da no debe tomar parte en el movimiento salvo para ayudar al cuer
po a mantener el equilibrio y posibilitarle realizar el ejercicio con
exactitud sin interferir en la respiracin. Repita los movimientos
apoyando la mayor parte del peso sobre el pie izquierdo. Repita
cada uno de estos movimientos 20 o 30 veces, hasta que logre eje
cutarlos tan suave y cmodamente como le sea posible.

Moverse sentado

Sintese sobre el borde delantero de una silla.. Apoye los pies


en el suelo, bastante separados, y relaje los msculos de las piernas
hasta que las rodillas puedan moverse hacia los lados y tambin
hacia delante con facilidad desde los tobillos. En esa posicin,
mueva l tronco hacia uno y otro lado hasta lograr un balanceo
suave coordinado con una respiracin igualmente suave. Despus
de una pausa inicie movimientos similares hacia delante y atrs,
hasta tomar conciencia del movimiento de las articulaciones de las
caderas y la pelvis, as como del movimiento de las articulaciones
de las caderas y la pelvis, y del movimiento de las rodillas hacia
atrs y delante.
Ahora mueva el tronco en sentido circular, de manera tal que
la coronilla describa un crculo, sostenida la cabeza por la colum
na vertebral como por una barra. No tiene que hacer cambios en
las posiciones relativas de las vrtebras entre s; la columna debe
moverse como si estuviera sujeta a la silla por su extremo inferior,
cerca del cccix, y la cabeza en equilibrio sobre su extremo supe
rior, mientras traza sus crculos igual que si la columna vertebral
fuese la hipotenusa generatriz de un cono apoyado sobre su vrti
ce. Invierta la direccin del movimiento y siga hasta que todos los
obstculos que se le oponen desaparezcan y se torne continuo,
fluido y suave.

El n e x o d in m ic o e n t r e estar , d e p ie y s e n t a d o

Hemos llegado al punto ms importante de todos: el nexo din


mico que existe entre estar de pie y estar sentado. La mayor parte de
las personas sienten que el cambio de posicin de estar sentado a es
tar de pie exige esfuerzo; sin darse cuenta, se preparan para ese es
fuerzo contrayendo los msculos de la parte posterior del cuello, lo
que lleva atrs la cabeza y apunta el mentn hacia arriba. Este es
fuerzo muscular superfluo se origina en el deseo de tensar el pecho.
Para el esfuerzo que harn las piernas principalmente con los exten
sores de las rodillas, es decir, los msculos que las estiran. Despus
veremos que tambin este esfuerzo es superfluo. Todos esos mo
vimientos indican la intencin de erguirse mediante un vigoroso
movimiento de la cabeza que arrastre tras ella todo el peso del tronco.
En lo que concierne al control voluntario y al control reflejo an
tiguo, segn los hemos llamado, la interferencia reside en el hecho
de que los pies hacen presin sobre el suelo, mediante un movi
miento voluntario, antes de que el centro de gravedad del cuerpo se
haya movido hacia delante sobre las plantas de los pies. Cuando el
centro de gravedad se haya trasladado realmente hacia delante res
pecto de los pies, en el sistema nervioso antiguo se originar un mo
vimiento reflejo que enderezar las piernas, y ese movimiento auto
mtico no ser sentido en modo alguno como esfuerzo.
Por lo general, los. pies hacen presin conscientemente sobre el
suelo demasiado pronto, antes de que el estmulo reflejo haya al
canzado toda su magnitud. Como en los movimientos lentos pre
valece el control voluntario, en este caso tiende a interferir en el
control reflejo primitivo y a impedir que el movimiento se ejecute
en la forma natural, orgnica y eficaz. Nuestro conocimiento debe
discernir esa necesidad orgnica. Tal vez ese discernimiento sea el
verdadero conocimiento de s mismo.
La interferencia se desarrolla del siguiente modo. Cuando los
pies, en esa tentativa por enderezar las piernas, presionan el suelo
demasiado pronto, la pelvis es mantenida por la fuerza en su sitio
y su parte superior incluso puede ser llevada ligeramente hacia
atrs. Los msculos del estmago intentan el movimiento de le
vantar el cuerpo, lo cual tira la cabeza hacia delante y abajo. Pero
si este movimiento no tiene suficiente fuerza como para levantar el
peso de la pelvis sobre las piernas, tiesas en una posicin inflexible
e incapaces de doblarse en las articulaciones de las rodillas y los to
billos, el cuerpo recaer en la posicin sentada. Esa imposibilidad
de completar el movimiento puede observarse en las personas de
edad o debilitadas, que se incorporan a medias y vuelven-a caer: no
son lo bastante fuertes como para ejecutar los esfuerzos superfluos
ya descritos y, adems, el esfuerzo realmente necesario para incor
porarse, por ms que ste sea relativamente pequeo y est al alcan
ce incluso de ancianos o personas debilitadas.

Mida sus errores y su mejora

Antes de sentarse, para iniciar el siguiente ejercicio, ponga bajo


sus pies una balanza de bao. Despus de ello usted se incorpora
r en la forma habitual. Cuando ponga los pies sobre la balanza,
observar que la aguja se mueve hasta un punto que marcar apro
ximadamente la cuarta parte de su peso como peso de sus piernas.
Despus pngase de pie y al hacerlo observe la aguja. Esta avanza
r hasta un punto situado mucho ms all del correspondiente a
su peso, volver a uno anterior, oscilar atrs y delante y finalmen
te se detendr en la cifra acertada.
Cuando considere que su transieron de una postura a otra ha
mejorado, verifquelo de nuevo con la balanza. Si ahora el movi
miento es correcto, la aguja avanzar gradualmente, acompaando
poco a poco el movimiento, y no pasar ms all de la cifra que co
rresponde a su peso. Esto demuestra que el movimiento ya no in
cluye aceleracin innecesaria alguna. Si trata de calcular cunto es
fuerzo desperdiciado se ahorra, comprobar adems cun poco
esfuerzo le basta para ponerse de pie correctamente.
Sintese ahora en el borde delantero de la silla y deje que su
cuerpo se balancee hacia atrs y delante con movimientos cada vez
ms amplios, pero sin sbito aumento del esfuerzo en punto algu
no. Evite toda intencin directa de incorporarse, pues de ello re
sultar un retorno inadvertido a su manera habitual de hacerlo.
Para ponerse de pie no hace falta, en realidad, ningn esfuerzo
mayor que el que se efecta en ese balanceo. Cmo se hace? A
continuacin se presentan algunos recursos auxiliares; vale la pena
probarlos todos aunque se tenga xito con el primero.
1. Evite movilizar en forma consciente los msculos de las piernas

Al balancearse hacia delante, piense en levantar las rodillas y los


pies del suelo, de modo que la oscilacin hacia delante no le haga
contraer aquellos msculos del muslo cuya funcin es enderezarlas
piernas. La contraccin de esos msculos acenta la presin de los
pies contra el suelo. La pelvis abandonar la silla sin esfuerzo adi
cional alguno y usted pasar de estar sentado a estar de pie.

2. Evite movilizar en forma consciente los msculos del cuello

Durante la oscilacin hacia atrs y delante, tome un puado de


pelo de la coronilla y estrelo suavemente hasta que quede en lnea
con la columna vertebral, tensado tan ligeramente que pueda sen
tir si los msculos del cuello entran en tensin. Cuando al balan
cearse usted hacia delante los msculos de la nuca no entran en
tensin, no se aplica presin adicional por medio de los pies y, al
cabo de unas pocas tentativas, el movimiento hacia delante pondr
el cuerpo de pie sin cambio alguno de la respiracin, es decir, sin
imponer al pecho ningn esfuerzo intil.
Repita el ejercicio tirndose del pelo con la mano izquierda.
Por lo general el efecto vara de una mano a la otra.

3. Suspenda la intencin de ponerse de pie

El movimiento hacia delante debe continuarse hasta el punto


en que se sienta un esfuerzo en las piernas y el aparato respirato
rio, es decir, hasta aquel punto en que el movimiento rtmico se de
tiene y el esfuerzo muscular aumenta. En este punto, incorporarse
deja de ser una continuacin del movimiento previo para conver
tirse en un esfuerzo de tirn brusco. Suspenda todo movimiento
adicional y qudese inmvil en la posicin: en que ces el movi
miento de balanceo. Suspenda la intencin de incorporarse y de
termine qu parte del cuerpo se relaja por efecto de ello. All esta
ba el esfuerzo superfluo. Esto no es fcil de hacer; es preciso prestar
mucha atencin para detectar el esfuerzo intil. Al cesar la inten
cin de incorporarse, la posicin inmvil se toma inmediatamente
tan cmoda como la de estar sentado y, a partir de all, completar
el movimiento que falta para ponerse de pie resulta tan fcil como
sentarse de nuevo.
4. Movimientos rtmicos con las rodillas

Sentado en el borde de la silla, apoye cmodamente los pies en


el suelo, separndolos bastante. Empiece a mover sus rodillas acer
cndolas y apartndolas hasta que el movimiento se tome rtmico,
regular y fcil. Tmese una mecha de pelo de la coronilla y esti
rndosela llvese usted mismo hasta la posicin de pie sin inte
rrumpir el movimiento de las rodillas. Si el cuerpo no est debida
mente organizado el movimiento de las rodillas vacar, as sea
slo por un momento; en caso contrario, usted tratar de alzarse
en el preciso momento en que las rodillas se encuentran en alguna
de las posiciones extremas de su movimiento, sea lo ms distantes
o lo ms juntas. En cualquiera de esas posiciones, las rodillas pue
den cesar de moverse sin que usted lo advierta.

5. Separe la accin de la intencin

Uno de los requisitos que deben cumplirse para mejorar la ac


cin consiste en separarla de la intencin, como el ejercicio si
guiente, que a la vez ayuda a aprender y permite verificar la cuali
dad de la accin ejecutada.
Sintese en una silla como antes, con el respaldo de otra silla
enfrente de usted. Apoye las manos en ese respaldo y, en vez de
pensar en ponerse de pie, piense en levantar, el asiento de su silla y
al mismo tiempo en ponerse de pie. Cuando se haya incorporado,
ponga las manos en el respaldo de la silla de enfrente y, en vez de
pensar en sentarse, piense en bajar el asiento.
Poner el asiento en la silla es un medio de sentarse, tal como le
vantarlo es un medio de incorporarse. De esa forma su atencin
est centrada en el medio por el cual se ejecuta la accin, no en la
intencin de ejecutarla. Muchas personas son capaces de levantar
se o sentarse de esta forma sin pensar en lo que estn haciendo.
Cuando la accin es efectuada correctamente, no hay diferencia si
el ejecutor piensa en la intencin o si piensa en el medio de llevar
la a cabo. Cuando la accin es defectuosa, un observador puede
decir inmediatamente cul de las dos formas de pensar segua el
ejecutor durante el movimiento.
C o ncentrarse e n l a m e t a p u e d e c a u s a r e x c e siv a t e n s i n

Es fcil trasladar la atencin del objetivo de una accin simple


a los medios de ejecutarla y concentrarse en stos. Si se trata de
una accin compleja, cuanto ms intenso sea el deseo de alcanzar
su meta, mayor ser la diferencia de ejecucin segn cul de am
bos modos de pensar se adopte.
A menudo, un deseo demasiado intenso de alcanzar la meta,
provoca tensin interna. Esta tensin no slo obstaculiza el logro
de lo que se desea; incluso puede poner en peligro la vida, como
cuando una persona cruza la calle apurada por tomar a cualquier
precio un vehculo y sin prestar atencin a las inmediaciones.

Se p a r a n d o e l o b je t iv o d e l m e d io se m e jo r a e l r e n d im ie n t o

En la mayor parte de los casos en que la accin se relaciona con


un fuerte deseo, se puede mejorar su eficiencia separando la meta
de los medios de lograrla. Un automovilista desesperado por llegar
a destino, por ejemplo, viajar mejor si confa el volante a un buen
conductor que no est desesperado por llegar a tiempo.
Cuando tanto la accin como el logro de su objetivo dependen
de la parte antigua del sistema nervioso antigua en el sentido de
su evolucin, sobre la que slo tenemos control involuntario, el
rendimiento puede tropezar con graves obstculos. Entre esas ac
ciones pueden contarse la actividad sexual, el acto de dormirse o
la evacuacin de los intestinos. La accin puede efectuarse como si
la meta fuera el medio, y a veces como si el medio fuese la meta.
Por lo tanto, conviene estudiar este problema cuando tanto la
meta como los medios son simples, a fin de aplicar en el caso de ac
ciones ms importantes el entendimiento ganado de ese modo.

La fuerza eficiente acta en la direccin del movimiento

Sintese en el borde de una silla y coloque las puntas de los dedos


de su mano derecha sobre la coronilla. El contacto debe ser lo bas
tante leve como para que usted pueda detectar cambios de tensin en
la parte posterior de su cuello. Suba y baje el mentn (moviendo para
ello los msculos anteriores y posteriores del cuello) y observe si las
puntas de sus dedos registran el movimiento de la cabeza.
Aumente el movimiento de su cabeza hacia delante y arriba mo
viendo las articulaciones de las caderas hasta que el asiento se levan
te de la silla y usted se encuentre de pie, pero sin intensificar sbita
mente el esfuerzo de las piernas en ninguna etapa del movimiento.
Advertir que el control del movimiento por las puntas de los
dedos y la suave accin hacia arriba hasta ponerse de pie han or
ganizado los msculos del pecho en forma tal que las costillas y el
pecho cuelgan de la columna vertebral y los msculos no los po
nen rgidos.
Para que sea la columna vertebral la que cargue, l peso del pe
cho y se respire libremente durante todo ese movimiento, el es
fuerzo dlos msculos dlas articulaciones dlas caderas debe di
rigirse de tal modo que la fuerza resultante pase por la columna
vertebral misma. No deben desarrollarse fuerzas parasitarias que
modifiquen el ngulo de la cabeza y las vrtebras del cuello o pro
voquen una incurvacin de la columna vertebral.
Para que este movimiento llegue a tornarse preciso y eficiente,
debe intensificarse, mediante la ejercitacin, la sensacin de sol
tura y energa, hasta que se abandone espontneamente todo in
tento de prepararse para el esfuerzo conteniendo la respiracin
o tensando el pecho. La tendencia a contener el aliento es instinti
va y forma parte de un intento por impedir la aparicin de esfuer
zos de corte, es decir, fuerzas que tienden a trasladar las vrtebras
en sentido horizontal, sacndolas de la lnea vertical de la columna
vertebral, constituida por ellas.

La im p o s ib ilid a d d e e le g ir c o n v ie r t e l a t e n s i n e n h b ito

En la medida en que invierte esfuerzo innecesario en una accin,


el hombre debe erigir defensas, prepararse para un gran esfuerzo que
no es cmodo, agradable ni conveniente. La imposibilidad de elegir
entre efectuar un esfuerzo y no efectuarlo convierte aquella accin en
hbito, y con el tiempo nada parece ms natural que aquello a lo cual
uno s ha habituado, aunque se oponga a toda razn o necesidad.
El hbito facilita la persistencia en una accin, y en general es
muy valioso por esa causa. Sin embargo, a menudo nos dejamos
llevar demasiado por el hbito, hasta que la autocrtica es silencia
da y nuestra capacidad de discernir disminuye, lo que poco a poco
nos convierte en mquinas que actan sin pensar.
Leccin 2

QU ACCIN ES BUENA?

La a c c i n EFICAZ m e jo r a e l c u e r p o y su c a p a c id a d
para actuar

La eficacia d una accin se juzga ante todo por el simple cri


terio de si alcanza o no su propsito. Sin embargo, esa prueba no
basta. Adems, la accin debe mejorar un cuerpo vivo y en desa
rrollo por lo menos lo suficiente como para que, en la siguiente
oportunidad, la accin sea ms eficaz. Por ejemplo, se puede ajus
tar un tomillo mediante un cuchillo de cocina, pero tanto el cu
chillo como el tornillo quedarn averiados. El cuerpo humano es
capaz de efectuar movimientos y acciones de tan distintos tipos,
que resultara difcil definir en forma breve cules son eficaces, y
toda definicin en tal sentido simplificara en exceso. Sin embar
go, intentaremos poner en claro en qu consiste una accin bien
ejecutada.

La c a r a c t er st ic a d e l m o v im ie n t o v o l u n t a r io
e s l a r e v e r s ib il id a d

Todos convendremos en que si slo se trata de mover una mano


de derecha a izquierda y de vuelta a la derecha, a -una velocidad in
termedia, el movimiento ser satisfactorio si podemos interrumpir
lo y revertirlo en cualquier punto, para retomar la direccin inicial,
o resolvemos a iniciar en vez de se cualquier otro movimiento.
Esa cualidad es inherente al tipo simple de movimiento des
crito, aunque no nos demos cuenta de ello, y se la encuentra en to
dos los movimientos deliberados y conscientes. La denominaremos
reversibilidad. Un leve golpe en el tendn situado exactamente
por debajo de la rtula provoca en la pierna un estiramiento pura
mente reflejo, es decir, un movimiento que no podemos detener,
invertir ni modificar. Lo mismo sucede con los movimientos clni
cos, los estremecimientos o los espasmos. Ninguno de ellos es re
versible porque son involuntarios.

LOS MOVIMIENTOS GILES Y FCILES SON LOS MEJORES

Al considerar las maneras de levantarse de una silla, vimos que


hay buen movimiento deliberado cuando no existe conflicto entre
el control voluntario y la reaccin automtica del cuerpo ante la
gravedad, cuando ambos se combinan y se ayudan entre s para
cumplir una accin que parece dictada por un solo centro. Por lo
general, el control voluntario es eficaz con los movimientos relati
vamente lentos, siempre que el movimiento no ponga en peligro el
cuerpo o provoque tal dolor que la reaccin automtica asuma el
control, haciendo a un lado la decisin voluntaria.
Tambin vimos que el movimiento simple de la mano era bue
no, sin conocimiento previo alguno de lo que constituye un buen
movimiento. Como regla general, los movimientos giles y fces
son los mejores. Es importante aprender a convertir los movi
mientos difciles en buenos, es decir, en movimientos que en pri
mer trmino son eficaces, pero adems son suaves y fciles.

E v it a r d if ic u l t a d e s e st a b l e c e n o r m a s d e c o n d u c t a

Por regla general, el ser humano deja de desarrollar o mejorar


su capacidad para ajustarse a las circunstancias alrededor de los 13
o 14 aos. Las actividades cerebrales, emocionales y corporales
que a esa edad todava son imposibles o difciles quedarn perma
nentemente ms all de los lmites de lo habitual. Como conse
cuencia, la capacidad del hombre es mucho ms limitada de lo que
tendra que ser.
Por lo comn, esas limitaciones se imponen por s mismas al
individuo como consecuencia de dificultades surgidas en el proce
so de desarrollo fisiolgico o social. Cuando el individuo experi
menta repetidas veces una dificultad, por lo comn abandona la
actividad que le resulta difcil dominar, en la que no tiene xito o
que le ha sido desagradable de algn modo. Establece una norma
para s mismo, dicindose, por ejemplo: No puedo aprender a
bailar, o bien: No soy sociable por naturaleza, o esto: Nunca
entender las matemticas. Los lmites que se fija a s mismo no
slo detendrn su desarrollo en las esferas que ha resuelto aban
donar, sino tambin en otras, y pueden-incluso influir sobre toda
su personalidad.
La sensacin de que algo es demasiado difcil se propagar a
otras actividades hasta incluirlas. Es difcil estimar con exactitud la
importancia que tienen para el individuo las cualidades de que ca
rece y las cosas que, por lo tanto, nunca intenta, incurriendo as,
sin saberlo, en prdidas incalculables.

El p e r f e c c i o n a m i e n t o n o t ie n e lm ite s

El hombre que estaba habituado a leer a la luz de una antorcha


o una lmpara de aceite pens que la vela de cera era la ltima pa
labra y no prest mayor atencin al humo, el holln o el olor que
despeda. Cuando consideramos el posterior desarrollo de la ilu
minacin artificial, comprendemos que al fijar lmites slo nos ba
samos en la ignorancia. Cada vez que ampliamos los confines de
nuestro conocimiento, aumentan nuestra sensibilidad y la preci
sin de nuestras acciones y se expanden los lmites de lo que con
sideramos normal.
Cuanto ms avance un individuo en su desarrollo ms fcil le
resultar la accin, facilidad que es sinnimo de organizacin ar
moniosa de los sentidos y los msculos. Cuando la actividad est
exenta, de tensin y esfuerzo superfino, la facilidad resultante de
ello da margen libre para una sensibilidad mayor y una discrimi
nacin ms aguda, que a su vez facilitan ms an la accin. Ahora
ser capaz de reconocer el esfuerzo innecesario incluso en accio
nes que antes le parecan fciles. Al refinarse ms an, esta sensi
bilidad para la accin se tornar cada vez ms delicada hasta al
canzar cierto nivel. Para superar este lmite, es preciso perfeccionar
la organizacin de toda la personalidad. Empero, a esta altura del
proceso, los nuevos avances no se consumarn lenta y gradual
mente, sino mediante sbitos pasos hacia delante. La facilidad de
accin se ha desarrollado hasta convertirse en una cualidad nueva,
que abre nuevos horizontes.
Supongamos que un actor, locutor o maestro que ha sufrido de
ronquera empieza a estudiar maneras de mejorar su habla a fin de
liberarse del problema. Al principio intentar localizar el exceso
de esfuerzo en su aparato respiratorio y su garganta. Cuando haya
aprendido a disminuir el gasto de esfuerzo y a hablar ms fcil
mente, advertir con sorpresa que adems ha estado haciendo un
trabajo innecesario con los msculos de su maxilar inferior y su
lengua, trabajo del que antes no tena conciencia y que contribua
a su ronquera. As, la facilidad lograda en un campo posibilita una
observacin ms estrecha y exacta de lo que sucede en otros que
tienen relacin con aqul.
Cuando siga ejercitndose en sus nuevas aptitudes y utilice sin
esfuerzo los msculos de su lengua y su maxilar inferior, esa perso
na descubrir que slo haba utilizado la parte posterior de la boca
y la garganta para producir su voz, y no la parte delantera de la
boca. Ello le supona mayor esfuerzo para respirar, porque necesi
taba mayor presin de aire para forzar la voz a travs de la boca.
Cuando aprende a emplear tambin la parte delantera de la boca el
habla se le toma mucho ms fcil, y entonces comprueba que ade
ms ha mejorado el uso de los msculos del pecho y el diafragma.
Entonces descubrir, para gran sorpresa suya, que la interfe
rencia en los msculos del pecho, el diafragma y la parte delantera
de la boca se deba a una tensin continua de los msculos de la
nuca y el cuello, que forzaba su cabeza y su mentn hacia delante
y alteraba la respiracin y los rganos del habla. Esto lo llevar a
otras comprobaciones relacionadas con su manera de mantenerse
derecho y de moverse.
Esto significa que en el hablar correcto interviene el total de la
personalidad. Pero la historia no termina en estos descubrimien
tos, en los perfeccionamientos que se derivan de ellos y en la faci
lidad de accin resultante. Adems, ese hombre descubre que su
voz, limitada antes a una sola octava, puede alcanzar ahora tonos
mucho ms altos y ms bajos. Descubre en su voz una cualidad en
teramente nueva y se da cuenta de que puede cantar. Tambin esto
abre nuevas posibilidades y le revela aptitudes con las que antes ni
siquiera hubiese soado.
U sa r l o s m s c u l o s g r a n d e s para , e l t r a b a jo p e s a d o

Para que el movimiento sea eficaz, el trabajo pesado de mover


el cuerpo debe ser transferido a los msculos ms capaces de ha
cerlo.
Si observamos cuidadosamente, veremos que los msculos ms
grandes y fuertes son los conectados con la pelvis. La mayor parte
del trabajo la ejecutan esos msculos, en particular los de las nal
gas, los muslos y el abdomen. A medida que nos alejamos del cen
tro de gravedad del cuerpo en direccin a las extremidades, los
msculos se tornan cada vez ms delgados. Los msculos de los
miembros estn construidos de manera que puedan dirigir sus mo
vimientos con exactitud; a la vez, la mayor parte de la potencia de
los msculos pelvianos es conducida por los huesos de las extre
midades hasta el punto donde debe ejercerse.
En un cuerpo bien organizado, el trabajo que hacen los gran
des msculos es llevado por msculos ms dbiles hasta su destino
final, por intermedio de los huesos, pero sin que pierda en el ca
mino gran parte de su energa.

L as fu er za s q u e t r a b a ja n e n n g u l o r e s p e c t o d e l tr a y e c t o
p r in c ip a l c a u s a n d a o

En condiciones ideales, el trabajo realizado por el cuerpo pasa


longitudinalmente por la columna vertebral y los huesos de las ex
tremidades, es decir, en una direccin que se parece tanto como es
posible a la lnea recta. Si el cuerpo forma ngulos respecto de la
principal lnea de accin, parte del esfuerzo efectuado por los
msculos pelvianos no llegar al punto a donde se diriga; adems,
los ligamentos y articulaciones sufrirn daos. Por ejemplo, si em
pujamos algo con una mano y el brazo completamente extendido,
la fuerza de los msculos pelvianos actuar directamente a lo largo
del brazo y de la mano. En cambio, si el brazo est doblado en n
gulo recto en el codo, la fuerza ejercida por la mano no podr ser
superior a la del antebrazo solo. La accin se toma difcil e incmo
da, porque la fuerza de los grandes msculos no puede resultar
til, ya que es absorbida casi totalmente por el cuerpo.
Cuando la estructura del esqueleto no logra transmitir la fuer
za de los grandes msculos pelvianos por intermedio de los hue
sos, resulta muy difcil-abstenerse de tensar el pecho para permitir
que los msculos direccionales hagan por lo menos parte del tra
bajo que debera ser hecho con facilidad por los msculos pel
vianos. La buena organizacin corporal posibilita ejecutar la ma
yora de las acciones normales sin sensacin alguna de esfuerzo o
tensin.

D e sa r r o l l a r tr a y e c t o s d e a c c i n id e a l e s

El trayecto de accin ideal del esqueleto al pasar de una posi


cin a otra por ejemplo, de sentado a de pie o de acostado a sen
tado es aquel que seguira si no tuviera msculo alguno, es decir,
si los huesos estuviesen conectados slo por ligamentos. Para al
zarse del suelo segn el trayecto ms corto y eficiente, el cuerpo
debe hallarse organizado de modo tal que los huesos sigan los tra
yectos que seguiran en un esqueleto sobre cuya cabeza se ejerciera
traccin. Si siguen esos caminos, el esfuerzo muscular se transmi
tir a lo largo de los huesos y todo el esfuerzo de los msculos pel
vianos s transformar en trabajo til.
ALGUNAS PROPIEDADES FUNDAMENTALES
DEL MOVIMIENTO

En esta leccin aprender a reconocer algunas de las propieda


des fundamentales de los mecanismos de control de los msculos
voluntarios. Comprobar que para modificar el tono fundamental
de los msculos, es decir, el estado de contraccin en que se en
cuentran antes de ser activados por la voluntad, son suficientes al
rededor de 30 movimientos lentos, livianos y cortos. Una vez efec
tuado, el cambio de tono se propagar a toda la mitad del cuerpo
que contiene la parte en que se inici el trabajo. Una accin se tor
na fcil de ejecutar y el movimiento se vuelve liviano cuando los
poderosos msculos del centro del cuerpo hacen la mayor parte
del trabajo y las extremidades se limitan a dirigir los huesos hacia
el punto de destino del esfuerzo.

Indague el estado de su cuerpo

Tindase de espaldas. Separe cmodamente las piernas. Ex


tienda los brazos hacia arriba, un poco separados, de manera tal
que el izquierdo est ms o menos en lnea recta con la pierna de
recha y el derecho lo est con la izquierda.
Cierre los ojos y trate de verificar las partes de su cuerpo que
estn en contacto con el suelo. Preste atencin a la forma en que
los talones yacen sobre el suelo; observe si la presin sobre ambos
es igual y si el contacto con el suelo se produce exactamente en el
mismo punto en los dos talones. Examine en la misma forma el
contacto que hacen con el suelo los msculos de las pantorrillas, la
parte posterior de las rodillas, las articulaciones de las caderas, las
costillas flotantes, las costillas superiores y los omplatos. Fjese en
las distancias a que estn los hombros, los codos y las muecas res
pecto del suelo.

Unos pocos minutos de estudio le revelarn que en los hom


bros, los codos, las costillas y dems, hay considerables diferencias
entre ambos lados del cuerpo. Muchas personas comprobarn
que, en esta posicin, los codos no tocan el suelo, sino que estn
suspendidos en el espacio. Los brazos no se apoyan en el suelo y se
torna difcil mantenerlos en esa posicin hasta concluir el examen.

D e sc u b r a , e l t r a b a jo l a t e n t e d e l o s m sc u l o s

Tenemos un cccix, un sacro, cinco vrtebras lumbares, doce


dorsales y siete cervicales. En qu vrtebras de la regin pelviana
se ejerce mayor presin? Tocan el suelo todas las vrtebras lum
bares (las de la cintura)? De no ser as, qu es lo que las eleva res
pecto del suelo? Sobre cul de las vrtebras dorsales (las de la es
palda) se ejerce mayor presin? Al iniciar esta leccin, la mayor
parte de las personas comprobarn que dos o tres de las vrtebras
tienen evidente contacto con el suelo, en tanto que las otras for
man arcos entre s. Ello resulta sorprendente, pues nuestro prop
sito era descansar tendidos en el suelo, sin hacer esfuerzo ni mo
vimiento alguno, de modo que, en teora, cada una de las vrtebras
y las costillas debera descender hasta el suelo y tocarlo por lo me
nos en un punto. Un esqueleto sin msculos yacera ciertamente
as. Se dira, en consecuencia, que los msculos, sin que nos demos
cuenta, elevan las partes del cuerpo donde se insertan.
Es imposible estirar toda la columna vertebral sobre el suelo
sin ejercer un esfuerzo consciente sobre varias de sus secciones.
No bien se relaja ese esfuerzo consciente, las secciones afectadas
volvern a subir y a separarse del suelo. Para apoyar toda la co
lumna vertebral en el suelo debemos suspender el trabajo que los
msculos hacen sin que nos demos cuenta. Cmo lograrlo si el es
fuerzo deliberado o consciente no tiene xito? Deberemos inten
tar un mtodo indirecto.
Un nuevo punto de partida para cada movimiento

Tindase otra vez y estire sus brazos y piernas como antes. Es


probable que por lo menos los dorsos de sus manos toquen ahora
el suelo y tal vez lo hagan adems sus codos y brazos (parte supe
rior, entre los codos y los hombros). Eleve ahora el brazo derecho
(parte superior), moviendo slo el hombro., hasta que el dorso de
la mano deje de tocar el suelo; tiene que ser un movimiento lento
e infinitamente pequeo. Deje caer el brazo hasta que se apoye de
nuevo. Sbalo otra vez hasta que el dorso de la mano pierda con
tacto con el suelo. Repita esto de 20 a 25 veces. Cada vez que suba
y baje el brazo efecte una pausa completa, detenga toda accin,
de modo que el movimiento siguiente constituya una accin total
mente nueva y separada.

Coordinacin de respiracin y movimiento

Si presta cuidadosa atencin, advertir que, al estirarse el bra


zo antes de ser elevado, el dorso de su mano se arrastra un poco
por el suelo. Despus de repetir el movimiento cierto nmero de
veces, comprobar que se coordina con el ritmo respiratorio. Veri
ficar que la elevacin y el estiramiento del brazo coinciden exac
tamente con el instante en que el aire empieza a ser expulsado de
los pulmones.

Efecte una pausa y observe

Al cabo de los 25 movimientos, Reve lentamente los brazos a


los costados del cuerpo. Asegrese de hacerlo por etapas, pues un
movimiento rpido provocar probablemente dolor en el hombro
que ha trabajado. Doble las rodillas y descanse un instante. Mien
tras descansa, observe la diferencia que existir ahora entre los la
dos derecho e izquierdo de su cuerpo.

Movimiento lento y gradual

Ahora dse la vuelta y tindase sobre el estmago, con los bra


zos y las piernas separados como antes. Suba lentamente su codo
derecho desde el hombro hasta que se separe del suelo (ahora la m'ano
no se levantar necesariamente) y luego deje que baje de nuevo.
Para efectuar este movimiento en la forma descrita, los brazos
deben ser estirados cmodamente sobre la cabeza, es decir, en for
ma tal que la distancia entre las manos sea menor que entre los co
dos y stos se encuentren ligeramente doblados.
Siga alzando el codo en el mismo instante en que empieza a
expeler el aire de sus pulmones. Reptalo por lo menos 20 veces.
Si el movimiento es lento y gradual, como debe ser, comprobar
que el codo ahora se arrastra con el brazo, es decir, se estira un
poco antes de empezar a elevarse del suelo. A medida que el codo
comience a subir lo suficiente para arrastrar la mueca consigo,
tambin la mano empezar a elevarse respecto del suelo.

Eliminar el esfuerzo superfluo

Cuando un hombre, en esta posicin, alza su mueca, es im


probable que la mano cuelgue relajada. Sin darse cuenta, la mayo
ra de las personas tensan los extensores (los msculos del lado ex
terno del antebrazo) de la mano, y sta se eleva hasta que el dorso
y el antebrazo quedan en ngulo. Poco a poco, si se presta aten
cin, es posible eliminar ese esfuerzo muscular intil e involun
tario.
Para lograrlo, debemos relajar los msculos del antebrazo, no
slo los de los dedos. Cuando la relajacin sea completa la mano
caer y se formar un ngulo entre su palma y la cara interna del
antebrazo. Si entonces se eleva el codo, la mano colgar relajada.

Utilice los msculos de la espalda

Contine ese movimiento y alce el brazo entero, con el codo y


la mano, hasta sentir que para hacerlo ya no necesita esfuerzo mus
cular alguno de esa parte y que el nico esfuerzo se efecta en la
regin del hombro. Para facilitar que los hombros se eleven res
pecto, del suelo, deber poner en accin los msculos de la espal
da. Entonces el hombro se levantar del suelo junto con el om
plato y la porcin superior derecha del trax.
Tindase otra vez de espaldas, descanse y observe en qu dis
tinta forma los hombros, el trax y los brazos toman contacto aho
ra con el suelo a derecha e izquierda.
Accin simultnea

Estire los brazos por encima de la cabeza, con las manos sepa
radas. Estire las piernas, con los pies separados. Muy lentamente,
eleve la pierna y el brazo derechos. El movimiento debe ser muy
pequeo, suficiente para levantar apenas el dorso de la mano y el
taln respecto del suelo. Preste atencin para establecer si la mano
y el pie vuelven a posarse sobre el suelo exactamente al mismo
tiempo, o uno despus del otro. Cuando haya averiguado cul de
ellos llega antes al suelo descubrir que,-adems, esa extremidad se
levanta antes que la otra. No es fcil alcanzar una simultaneidad
absoluta de accin en este movimiento. Por lo general siempre ha
br una pequea diferencia entre el movimiento del brazo y el de
la pierna.
Para alcanzar mayor exactitud, eleve el brazo en el mismo ins
tante en que deja de inhalar aire. Despus levante la pierna cuan
do empieza a exhalarlo. Finalmente, mueva brazo y pierna al ex
halarlo. Esto mejora la coordinacin entre ambas extremidades.

Sentir el alargamiento de la columna vertebral

Ahora eleve alternativamente el brazo y la pierna. Observe si al


levantar slo la pierna, sin el brazo, las vrtebras lumbares se ele
van un poco respecto del suelo, y si el movimiento de esas vrte
bras es afectado de alguna manera cuando se alza el brazo junto
con la pierna.
Las vrtebras lumbares se levantan respecto del suelo porque
la pierna es alzada por msculos que se insertan en la parte delan
tera de la pelvis. Tambin los msculos de la espalda intervienen
en la elevacin de esas vrtebras. El trabajo que hacen estos mscu
los de la espalda, es necesario o superfluo?
Doble la pierna hacia la derecha; es decir, haga girar la articu
lacin de la cadera, la rodilla y el pie hacia la derecha. A continua
cin; muy lentamente levante la pierna en esa posicin y observe-
cmo la distinta posicin de la pierna influye sobre el movimiento
de las vrtebras situadas a la altura de la cadera. Poco a poco se
tornar patente que si elevan simultneamente pierna y brazo en el
momento en que se empieza a expulsar el aire de los pulmones, ese
trabajo es ejecutado en forma coordinada por los msculos del es
tmago y el pecho. Las vrtebras lumbares ya no suben sino que,
por el contrario, son oprimidas contra el suelo. Elevar brazo y
pierna se torna ms fcil y se tiene la sensacin de que, en este pro
ceso, el cuerpo se alarga. Esta sensacin de alargamiento de la co
lumna vertebral acompaa la mayor parte de las acciones ejecuta
das correctamente.

LOS ESFUERZOS INNECESARIOS ACORTAN EL CUERPO

En casi todos los casos, el exceso de tensin remanente en los


msculos provoca el acortamiento de la columna vertebral. Cuan
do la accin es acompaada por esfuerzo innecesario, ste tiende a
acortar el cuerpo. Toda vez que se prev que una accin ser difi
cultosa, el cuerpo se contrae como para protegerse contra esa di
ficultad. Es precisamente este refuerzo del cuerpo lo que exige el
esfuerzo superfluo e impide que el cuerpo se organice correcta
mente para la accin. La capacidad corporal debe ser ampliada
mediante el estudio y la comprensin, antes que por el esfuerzo
obstinado y las tentativas de proteger el cuerpo.
Por aadidura, esa autoproteccin y ese esfuerzo superfluo
que se agrega a la accin expresan falta de confianza del individuo
en s mismo. No bien una persona tiene conciencia de que exigir
a sus facultades ms de lo habitual, efecta un esfuerzo de volun
tad mayor a fin de preparar su cuerpo para la accin; en realidad,
lo que hace es imponerse a s misma un esfuerzo superfluo. El acto
resultante de esa tentativa por reforzar el cuerpo nunca ser gra
cioso ni estimulante, ni despertar en el individuo deseo de re
petirlo. Si bien se puede alcanzar la meta de esta forma tortuosa,
el precio que se paga por ella es superior a lo que parece a prime
ra vista.

Descanse un instante y observe el cambio operado en el con


tacto de la pelvis con el suelo, as como la diferencia entre los cos
tados izquierdo y derecho del cuerpo.

Qu es ms cmodo?

Ruede sobre s mismo hasta yacer de estmago y estire los bra


zos por encima de la cabeza, muy separados. Abra las piernas y le
vante con lentitud, al mismo tiempo, el brazo derecho y la pierna
del mismo lado. Cuando se disponga a alzar las extremidades, ob
serve la posicin de su cabeza. Mira hacia la derecha o hacia la iz
quierda, o est contra el suelo? Trate de levantar brazo y pierna al
respirar. Hgalo varias veces, primero con la mejilla derecha con
tra el suelo, es decir, mirando hacia la izquierda. Reptalo despus
con la frente apoyada en el suelo y, finalmente, con la mejilla iz
quierda en el suelo.
Compare ahora la cantidad de esfuerzo exigida en las tres po
siciones y decida en cul es ms fcil efectuar el movimiento. En
un cuerpo ms o menos bien organizado, la posicin ms cmoda
habr sido con la mejilla izquierda en el suelo. Repita el movi
miento unas 25 veces y advierta cmo se toma cada vez ms evi
dente que la presin del cuerpo sobre el suelo se traslada hacia el
lado izquierdo del estmago, entre el pecho y la pelvis.
Siempre sobre el estmago, siga alzando brazo y pierna dere
chos como antes, pero ahora, en cada movimiento, alce tambin la
cabeza, siguiendo con los ojos el movimiento de la mano. Despus
de 25 movimientos, vulvase sobre la espalda y descanse. A conti
nuacin repita el movimiento como antes, alzando a la vez brazo,
pierna y cabeza. Observe la forma en que su cuerpo yace sobre el
suelo; ser distinta de lo que era antes del ejercicio. Identifique por
separado qu zonas del cuerpo estn ahora en contacto con el suelo.
Determine con exactitud en qu punto es mayor la presin. Repi
ta el movimiento 25 veces y detngase.

Qu ojo est ms abierto?

Pngase de pie, camine un poco y verifique las diferencias de


sensacin en los costados derecho e izquierdo de su cuerpo, en el
peso y la longitud aparentes de los brazos y en la longitud de las
piernas. Examine su rostro en el espejo: fjese en qu lado de.su
cara parece ms fresco, dnde estn menos marcados los pliegues
y las arrugas y cul de los dos ojos est ms abierto. Qu ojo es?
Trate de recordar si not, en las verificaciones efectuadas al
trmino de cada serie de movimientos anteriores, que un brazo y
una pierna parecan progresivamente ms largos que las extremi
dades del lado opuesto. No trate de superar la sensacin de dife
rencia entre ambos lados del cuerpo; al contrario, permtale per
sistir y obsrvela hasta que disminuya y por fin desaparezca. Si no
surge un hecho que interrumpa la atencin, tal como un contra
tiempo o un alto grado de tensin, la diferencia seguir siendo
perceptible durante muchas horas, o por lo menos durante varas.
Durante ese lapso, observ qu lado de su cuerpo funciona mejor
y de qu lado los movimientos son ms suaves.

Trabaje sobre el lado izquierdo

Repita todos los movimientos detallados en esta leccin, pero


esta vez sobre el lado izquierdo de su cuerpo.

Movimiento diagonal

Cuando haya concluido con los movimientos del lado izquier


do, levante muy, muy lentamente el brazo derecho y la pierna iz
quierda a la vez, y reptalo 25 veces. Observe los cambios operados
en las posiciones relativas de las vrtebras y las costillas y tome
nota de que las partes de la espalda sobre las cuales se apoya aho
ra el cuerpo difieren bastante de aquellas que identific despus
de levantar a la vez las extremidades correspondientes a un mismo
lado.
Despus de un corto descanso, levante el brazo izquierdo y la
pierna derecha al mismo tiempo 25 veces, y despus descanse. A
continuacin, levante los cuatro miembros y la cabeza al mismo
tiempo que expulsa el aire de los pulmones. Despus de descansar,
levante slo las extremidades, con la cabeza apoyada en el suelo.
Repita estas combinaciones de movimientos tendido sobre el
estmago.
Finalmente, tindase de espaldas y observe qu zonas tienen
ahora contacto con el suelo, desde los talones hacia la cabeza,
como lo hizo al comenzar la leccin. Tome nota de los cambios que
se han producido, particularmente a lo largo de la columna ver
tebral.
DIFERENCIACIN DE LAS PARTES
Y LAS FUNCIONES EN LA RESPIRACIN

Ahora aprender a reconocer qu movimientos de las costillas,


el diafragma y el abdomen configuran la respiracin. Para respirar
con profundidad y facilidad, es preciso que esos movimientos es
tn correctamente ajustados. Podr reconocer la diferencia de lon
gitud entre los perodos de inhalar y exhalar y comprender cmo
el proceso de respirar se ajusta por s mismo a la posicin del cuer
po respecto de la gravedad. Las costillas inferiores se mueven ms
que las superiores y contribuyen ms a la respiracin. Finalmente,
comprobar que la respiracin se torna ms fcil y rtmica cuando
el cuerpo se mantiene erguido sin esfuerzo consciente, es decir,
cuando todo su peso es sostenido por la estructura esqueltica.

Volumen del pecho y respiracin

Tindase de espaldas; estire las piernas, con los pies separados,


y doble las rodillas. Las plantas de los pies se apoyarn ahora en el
suelo como cuando se encuentra de pie, con los pies separados.
Junte y separe varias veces las rodillas, hasta que cada una de ellas
quede en el plano que pasa por su pie respectivo, a lo largo de una
lnea imaginaria que parte del centro del taln y pasa entre el dedo
gordo y el contiguo. Para mantener las rodillas en posicin no hace
falta esfuerzo muscular.
Inhale hasta llenar sus pulmones, dilatando su pecho tanto
como pueda sin sentir molestia. Muchas personas, al respirar, no
dejan que su esternn se mueva en relacin con la columna verte
bral. En vez de aumentar el volumen del pecho de acuerdo con su
estructura, ahuecan la espalda, es decir, elevan del suelo todo el t
rax, con inclusin de la parte inferior de la espalda, de modo que
su volumen interno slo es aumentado por el movimiento de las
costillas flotantes.
Determine si su columna vertebral se apoya en el suelo a lo lar
go de toda la caja torcica al expandirse sta y alejarse el esternn
de aqulla. No intente forzar la columna vertebral hacia abajo: no
haga esfuerzo alguno. Limtese a llenar los pulmones de aire, ob
serve el ascenso del pecho y establezca si la columna vertebral se
apoya al mismo tiempo contra el suelo.
Detenga el movimiento. Espere hasta tener necesidad de respi
rar, y reptalo. Hgalo varias veces.

Movimientos respiratorios sin respiracin

Cuando lo haya hecho y el movimiento se haya tomado paten


te, trate de elevar el pecho como antes, pero sin respirar. O sea,
efecte con el pecho los movimientos respiratorios, pero sin inha
lar ni exhalar aire. Reptalo varias veces hasta que sienta de nuevo
necesidad de respirar. Llnese los pulmones y repita los movi
mientos del pecho. Detngase y descanse, y despus de repetir cin
co y seis veces esta serie de movimientos observe su respiracin.
En qu sentido ha cambiado desde que inici el ejercicio?

Aumentar el volumen del abdomen inferior

Con los codos en el suelo, coloqese las puntas de los dedos so


bre el abdomen. Espere hasta que sus pulmones se llenen de aire.
Comprima su pecho como para expeler el aire, pero contenga el
aliento: no exhale. La creciente presin del aire elevar la presin
interna del abdomen, que podr dirigirse hacia abajo, en direccin
al esfnter anal. Al ser forzado el aire ms all del ombligo, la par
te inferior del estmago se hinchar como una pelota de ftbol.
Observe sus manos: al hincharse el estmago, subirn y se
apartarn de los costados.
En los contenidos casi lquidos del abdomen, la presin se dis
tribuye por s sola igualmente en todas las direcciones. Sin embar
go, en este ejercicio muchas personas no logran al principio ex
pandir su estmago en todas las direcciones a menos que tengan
espalda y caderas fuertes y bien desarrolladas. En vez de ello, ten
san los msculos de la espalda en las inmediaciones de las caderas,
hasta que la columna vertebral se eleva del suelo a la altura de stas.
En consecuencia, es preciso esforzarse por crear en el estmago
una presin igual en todas las direcciones, incluso hacia atrs, es
decir, en direccin al suelo. Cuando se logra esto, se comprueba
que la accin de empujar el estmago hacia fuera o delante expul
sa el aire de los pulmones. Espere a que los pulmones vuelvan a lle
narse y entonces expulse de ellos el aire echando el estmago ade
lante y expandindolo en todos los sentidos hasta sentir que las
partes carnosas de las caderas presionan contra el suelo. Descanse
y observe los cambios operados en la cualidad de su movimiento
respiratorio.

Movimientos de vaivn del diafragma

Llene los pulmones de aire y contenga el aliento: no inhale ni


exhale. A continuacin, contraiga el pecho y expanda el estmago,
y repita esos movimientos alternados tanto como pueda sin inhalar
ni exhalar. Es bastante fcil ejecutar cinco o seis movimientos al
ternativos como stos con el pecho y el estmago, como si fueran
los platillos de una balanza: uno sube cuando el otro baja.
Repita todo el ejercicio cinco o seis veces. Intntelo despus de
nuevo con la mayor rapidez que le sea posible sin sentirse incmo
do. Cuando los movimientos de pecho y estmago lleguen a alter
narse con suficiente rapidez, ser posible distinguir un movimien
to, e incluso un sonido de.gargarismo, en algn punto situado
entre las costillas y el ombligo. All hay algo que cambia de posi
cin y presiona alternativamente hacia arriba, en direccin a la ca
beza, y hacia abajo, en direccin a los pies. Es el movimiento del dia
fragma. En condiciones habituales no tenemos conciencia del
.diafragma. Sin embargo, este ejercicio nos permite identificar indi
rectamente su posicin en el cuerpo, aunque no conozcamos con
exactitud su ubicacin anatmica.

Respiracin normal

Tendido de espaldas, estire brazos y piernas, con los pies sepa


rados. Repita los movimientos alternados de pecho y estmago sin
modificar su ritmo respiratorio habitual. Los movimientos alterna
dos de pecho y estmago pueden efectuarse mientras contiene el
aliento. En esta forma es posible distinguir entre aquellos movi
mientos esenciales para la respiracin y aquellos que, siendo su
pertaos, la acompaan.
Repita el movimiento 25 veces. Despus de descansar un ins
tante, vulvase sobre el estmago, estire los brazos por sobre la ca
beza, con las manos separadas, y estire las piernas, con los pies
tambin separados, y repita el movimiento anterior.

La c o l u m n a ver t e br a l RIGUROSAMENTE SIMTRICA NO EXISTE

Es raro encontrar una columna vertebral verdaderamente si


mtrica. En la mayor parte de los casos, el plano de los hombros y
el pecho est torcido respecto del plano de la pelvis y, como con
secuencia, todos los movimientos son ms fciles con un lado del
cuerpo que con el otro. En los primeros aos, cuando el nio tien
de a efectuar gran variedad de movimientos al azar, aquel hecho
no tiene importancia alguna. En la edad madura, en cambio, la
gente tiende a repetir un limitado nmero de movimientos a ve
ces durante horas en desmedro de otros. El cuerpo tiende en
tonces a acostumbrarse a ese menor nmero de movimientos, la es
tructura esqueltica se ajusta a ellos, se producen cambios y la
postura se deforma.

Sentir la parte media

Es importante observar si el pecho, cuando se lo hace sobresa


lir, toca el suelo en primer trmino con la lnea media del esternn
y si el estmago, a su vez, toca el suelo con su parte media. No es
cosa fcil, pues nuestra capacidad para identificar tales partes est
poco desarrollada. Una persona puede creer que su cuerpo se apo-
ya simtricamente en el suelo, y un observador darse cuenta con
claridad de que no es as. Sin embargo, debe intentarse aquella
prueba varias veces.
Contine con el ejercicio, pero con una diferencia: al sacar el
pecho deje que al lado izquierdo presione ms sobre el suelo, y al
sacar el estmago, deje que primero toque el suelo el lado derecho.
Toda la espalda se mover ahora oblicuamente, desde la arti
culacin derecha de las caderas, en direccin al hombro izquierdo.
Despus de 25 movimientos como ste repita el ejercicio anterior,
tratando de apoyar en el suelo las partes medias del pecho y el es
tmago, y observe el cambio que se ha producido en su sensacin
del punto donde se encuentra esa parte. Efecte a continuacin
otros 25 movimientos en sentido opuesto, apoyando el lado iz
quierdo del estmago y el lado derecho del pecho. Una vez efec
tuado esto, trate de apoyar en cada movimiento las porciones cen
trales del pecho y el estmago en el suelo y observe hasta qu
punto puede identificarlas con claridad.
Ruede hasta quedar de espaldas. Repita los movimientos alter
nados de estmago y pecho y tome nota de cunto ha aumentado
el movimiento del pecho. Observe la sensacin de movimiento li
bre y trate de identificar aquellas secciones de su espalda donde el
movimiento, al volverse ms fcil, da origen a la sensacin de li
bertad.

Movimientos de vaivn tendido de costado

Tindase sobre el lado derecho. Estire el brazo derecho por en


cima de la cabeza y apoye sta sobre el brazo. Tmese la cabeza
con la mano izquierda, con los dedos sbre la sien derecha y la pal
ma de la mano sobre la coronilla. Levante ahora la cabeza con esa
mano hasta que la oreja izquierda quede cerca del hombro iz
quierdo. Con la cabeza en esa posicin erguida, expanda el pecho
en todas las direcciones y contraiga el estmago; despus compri
ma el pecho y expanda el estmago y observe los movimientos de
las costillas de ambos lados. Por el derecho, el suelo impedir toda
expansin de las costillas, de modo que el pecho slo podr ex
pandirse por el lado izquierdo, donde las costillas, al separarse en
tre s, forzarn la cabeza hacia atrs, ms bien en direccin al bra
zo derecho..
Repita este movimiento 25 veces; despus tindase de espaldas
y trate de observar qu partes de su espalda han cedido y estn ms
en contacto con el suelo.
Repita el movimiento, 25 veces ms, tendido sobre el lado iz
quierdo,
Movimientos de vaivn tendido de espaldas

Tindase de espaldas, levante los hombros respecto del suelo y


sostngase sobre las manos y los antebrazos, colocados paralela
mente al cuerpo. Su trax estar ahora en ngulo respecto del sue
lo, y su cabeza y sus hombros estarn libres. Baje la cabeza hasta
que el mentn toque el esternn. En esta posicin, ejecute de nue
vo 25 movimientos de vaivn con el pecho y el estmago.. Tinda
se sobre la espalda y descanse.
Levntese como antes sobre los codos, antebrazos y manos,
pero esta vez, en cambio, deje caerla cabeza hacia ei suelo, con el
mentn tan lejos como sea posible del esternn. Efecte 25 movi
mientos alternados de estmago y pecho; al hacerlos, observe el
movimiento de su columna vertebral.
Tindase de espaldas y observe su respiracin. Ahora tiene que
haber mejorado en forma claramente discernible y ser ms fcil y
profunda.

Movimientos de vaivn en posicin arrodillada

Arrodllese con las rodillas muy separadas y los pies tendidos


hada atrs en lnea recta con la pierna (las uas de los dedos en
contacto con d suelo). Baje ahora la cabeza hasta tocar d suelo con
la coronilla, por delante de usted. Ponga las manos, con las palmas
hacia abajo, a ambos lados de la cabeza para sostener parte de su
peso y proteger la cabeza contra todo exceso de presin.
Llene d pecho de aire, contraiga d estmago y despus compr
mase d pecho expandiendo d estmago; reptalo 25 veces. Al ejecu
tar este ejerdcio, observe que al expandirse d pecho d cuerpo se
mueve hada ddante en la direcdn de la cabeza y que sta rueda ha
cia ddante, un poco, sobre d suelo. El mentn se mueve hacia atrs,
hacia d esternn, y los msculos de la regin posterior d d cuello y de
la espalda se estiran y se tensan, a la vez que la columna vertebral se
incurva un poco ms. En cambio, cuando se saca afuera d estmago,
la pdvis se asienta y retrocede como si usted se dispusiera a sentarse
sobre los talones. La columna vertebral est menos curvada y las vr
tebras de la regin pdviana forman una lnea cncava.
Repita el movimiento 25 veces; tindase de espaldas y observe
las diferencias que se han presentado en la respiracin y en el con
tacto de la espalda contra el suelo.
CMO INFLUYE SOBRE LA RESPIRACIN EL MOVIMIENTO DE VAIVN

Esta vez, el efecto sobre la respiracin ser ms acentuado que


antes. En la posicin de pie, los pulmones y otros rganos del apa
rato respiratorio cuelgan y son llevados por su propio peso a la po
sicin ms baja que pueden ocupar. Cuando se inhala aire, se ne
cesita un esfuerzo activo de izamiento para que los pulmones,
puedan expandirse. En el ultimo ejercicio, en que la cabeza se apo
ya en el suelo, su propio peso lleva los pulmones hacia la cabeza.
Inhalar ya no supone un esfuerzo de izamiento, pero al exhalar se
necesita cierto esfuerzo para llevar los pulmones de vuelta a la po
sicin que les corresponde cuando se desinflan. Debe recordarse,
adems, que el tejido pulmonar mismo no contiene msculos y
que el trabajo de mover los pulmones lo ejecutan los msculos de
las costillas, el diafragma y el estmago.
Ha observado usted alguna vez que, en la posicin vertical
acostumbrada, el aire se inhala rpidamente y se exhala con lenti
tud? Cuando hablamos, por ejemplo, apenas si hay pausa entre
una oracin y la siguiente. Hablamos durante el complejo proceso
de exhalar que acciona las cuerdas vocales. Cuando apoyamos la
parte superior de la cabeza en el suelo, el proceso de exhalacin es
corto y rpido y la inhalacin se prolonga. Trate de comprobarlo
mediante su propia experiencia.

Curvatura de la columna vertebral y movimiento pelviano

Arrodllese con las rodillas separadas. Inclnese, como antes,


sobre la cabeza y las manos. Acerque un poco la rodilla izquierda
a la cabeza. Repita el movimiento de vaivn del pecho y el estma
go. Cuando el pecho est expandido, el cuerpo se mover hacia la
cabeza ms o menos como antes, pero cuando adelante el estma
go y la pelvis retroceda hasta la posicin de sentarse, slo se mover
n direccin al taln derecho y las caderas efectuarn un movi
miento de torsin que las pondr fuera de lnea con los hombros.
Ahora pueden observarse dos movimientos distintos de la colum
na vertebral: curvatura convexa y cncava, como antes, y tambin
movimiento de la pelvis hacia la derecha y la izquierda en relacin
con los hombros.
Cuando haya completado 25 movimientos como ste, tindase
de espaldas, descanse y observe los cambios que se han producido
en su pecho, en su respiracin y en el contacto de su espalda con
el suelo.
Arrodllese ahora de nuevo y efecte otros 25 movimientos de
pecho y estmago, esta vez con la rodilla derecha ms cerca de la
cabeza. Observe la diferencia que hay entre los movimientos pel
vianos correspondientes a esta posicin y los de la anterior. Trate
de descubrir la principal causa de la diferencia. Si ahora no puede
encontrarla, aprender a hacerlo con el tiempo, cuando haya me
jorado su capacidad para observarla espalda (fig. 1).
Sintese en el suelo con las rodillas lo bastante separadas como
para que pueda juntar los pies en el centro, frente a su pelvis, apo
yndolos sobre sus bordes exteriores y con las plantas en contacto
entre s. Extienda los brazos a los lados y atrs, y apyese en las
manos. A continuacin, lleve la mano derecha al costado izquier
do del trax, sobre las costillas inferiores, y la mano izquierda so
bre las costillas inferiores del costado derecho, como abrazndose
la espalda. Baje la cabeza, saque el pecho y retraiga el estmago.
Invierta la respiracin. Siga repitiendo estas acciones.
Observe la expansin de las costillas en su espalda, bajo sus de
dos. El pecho no se expande por delante debido a que parte de sus
msculos estn empeados en el movimiento de abrazar la espal
da. En este caso, los pulmones se han expandido como conse
cuencia, en gran parte, del ensanchamiento producido en la regin
posterior de las costillas inferiores. Este es el movimiento respira
torio ms eficaz, porque se produce en el punto donde los pulmo
nes son ms anchos.
Efecte 25 veces este movimiento. Observe la regin posterior
de sus costillas, en la espalda. Continan movindose?
Pngase de pie. Observe si su cuerpo est ms erguido que an
tes del ejercicio. Toqese los hombros, cuya posicin debe deno
tar una diferencia considerable. Verifique su respiracin. Ser sin
duda mejor que de costumbre. Este mejoramiento en la direccin
deseada es el resultado del trabajo prctico. No se llega a respirar
as medante la mera comprensin intelectual del mecanismo de la
respiracin.
1

Sintese en el suelo (...) y apyese en las manos (...) con las rodillas
separadas (...) y con las plantas de los pies en contacto entre s.

Tindase de espaldas. Doble las rodillas. Cruce la pierna derecha so


bre la rodilla izquierda.
Vuelva a la posicin inicial (...) ambos pies en el suelo (...) cmoda
mente separados. Levante los brazos (...) con las palmas tocndose
como al aplaudir (...) los brazos levantados en el aire, con los codos
rectos.

Levante el brazo izquierdo, y, pasando la mano derecha bajo la axila


izquierda, tmese el omplato.
(...) rodillas dobladas en ngulo recto (...) las plantas de los pies ha
cia el techo (...) imagnese que los tobillos (...) y las rodillas estn ata
dos entre s con un cordel (...) incline ambas piernas.

Separe las rodillas hada los lados (...) los pies descansando sobre sus
bordes exteriores (...) la mano derecha, con la palma hacia arriba (...)
las puntas de los dedos pasan bajo el taln derecho (...) el pulgar si
gue (junto) con todos los dems dedos bajo el taln (...) lcelo un
poco.
(...) tmese los dedos de los pies (...) con la mano, izquierda, de tal
modo que el dedo ms pequeo se apoye en la palma de esa mano.

Sintese de nuevo (...) mueva ligeramente su cuerpo a la derecha, de


modo que pueda apoyarse en el suelo con la rodilla y la pierna dere
cha (...) el pie izquierdo debe alejarse hacia la izquierda y quizs hacia
atrs (...). A continuacin incline la cabeza un poco ms a la derecha,
sobre la rodilla.
(...) la cabeza un poco ms a la derecha, sobre la rodilla (...) cerca del
suelo (...) usted sentir de pronto que rueda (...) ruede sobre su om
plato derecho, con la pierna izquierda en el aire y, probablemente,
tambin el pie izquierdo a distancia del suelo.

Desde la posicin yacente, de espaldas, ruede hacia la derecha (...)


con la pierna izquierda equilibrando en cierta medida su peso (...) su
rodilla derecha (...) toca el suelo (...) la cabeza se acerca al suelo en la
direccin de la rodilla (...) el peso de la pierna izquierda le permite
(...) sentarse en la posicin (...) de la que haba partido.
Levante el pie derecho por delante de usted (...) llvelo ms arriba
ms arriba y en lo ms alto (...) crvelo para acercrselo (...).
Baje la cabeza; es probable que pueda apoyar ese pie en algn punto
muy cercano de la coronilla.

(...) mueva la mano y la cabeza a la derecha (...) y desde esa posi


cin (...) mueva la cabeza, junto con los ojos, de nuevo hacia la
izquierda (...) usted mira a la izquierda.
Sintese en el suelo. Apyese en la mano derecha, tendida hacia atrs
(...) doble la pierna izquierda (...) hacia la izquierda, sobre el suelo,
cerca de su nalga (...) el pie derecho cerca de usted (...) en algn pun
to cercano a su rodilla izquierda (...). Levante la jnano izquierda fren
te a (...) sus ojos...

(...) sintese de nuevo (...) gire ambos hombros y la cabeza, de modo


que pueda apoyarse, sobre la derecha, con ambas manos...
COORDINACIN DE LOS MSCULOS FLEXORES
Y DE LOS EXTENSORES

Aqu aprender a intensificar la contraccin de los msculos


que enderezan la espalda y comprender que la contraccin pro
longada de los msculos flexores del abdomen aumenta el tono
de los extensores de la espalda. Asimismo, se tornar capaz de
alargar los msculos que tuercen el cuerpo y advertir que alargar
los extensores de la parte posterior del cuello mediante la activa
cin de sus antagonistas, situados en la parte delantera de ste, me
jora el equilibrio de la cabeza en la posicin de pie y erguida. Tam
bin aprender a diferenciar mejor los movimientos de la cabeza
de los del tronco.

Trayectoria del esfuerzo en un movimiento de torsin (fig. 2)

Tindase de espaldas y estire las piernas, con los pies separa


dos. Doble las rodillas y cruce las piernas, poniendo la derecha so
bre la izquierda.
Deje que sus rodillas cuelguen hacia la derecha, de modo que
ambas queden ahora sostenidas slo por el pie izquierdo. El peso
de la pierna derecha ayudar a ambas piernas a bajar hacia el suelo.
Deje ahora que sus rodillas vuelvan a la posicin neutral, o media,
y despus djelas caer de nuevo hacia la derecha. Reptalo 25 ve
ces. Sus brazos debern estar tendidos a los lados del cuerpo. Al
retornar las rodillas a la posicin neutral, deje que sus pulmones se
llenen de aire, y exhlelo cuando las rodillas caigan, de modo que
cada movimiento se complete en un ciclo respiratorio.
Observe el movimiento de la pelvis en el momento en que sus
rodillas bajan. El costado izquierdo se elevar un poco respecto
del suelo y ser tirado en la direccin del muslo izquierdo; la co
lumna vertebral ser traccionada por la pelvis, y ello a su vez arras
trar consigo el trax, de modo que el omplato izquierdo tende
r a levantarse del suelo. Siga bajando las piernas hacia la derecha
hasta que el hombro izquierdo se despegue del suelo; despus d
jelas volver al punto medio. Trate de observar el trayecto que sigue
el movimiento de torsin al transmitirse desde la pelvis hasta el
hombro izquierdo: pasa por las vrtebras y las costillas.
El movimiento de la columna vertebral, desde luego, se tradu
ce tambin en un movimiento de la cabeza, cuya parte posterior se
apoya en el suelo. Al bajar las rodillas hacia la derecha, su mentn
se acercar al esternn, y cuando las rodillas vuelvan al punto me
dio la cabeza volver a apoyarse como antes.
Estire las piernas, espere un momento y trate de sentir en qu
lado de su pelvis se ha producido el cambio ms importante. Uno
de los lados yace ms plano y su contacto con el suelo es mayor.
Qu lado es?

Movimiento de las rodillas (fig. 3)

Con los pies separados, doble las rodillas en ngulo tal que
cada una quede a plomo sobre su pie. Mejor an, haga esto: mue
va las rodillas acercndolas y alejndolas, una y otra vez, hasta sen
tir en forma clara que cada una est directamente sobre su pie, o
sea, en aquella posicin en que no se necesita esfuerzo muscular al
guno para impedir que se apoyen una en la otra o caigan hacia los
costados.
Alce los brazos en direccin al techo, por encima de los ojos, y
jntelos como si aplaudiera. Sus hombros, cintura escapular y bra
zos forman ahora un tringulo cuyo vrtice est en sus muecas.
Alce del suelo la cintura escapular como si alguien levantara su
hombro derecho. Ambas manos caern hacia la derecha, en direc
cin al suelo. El tringulo mencionado debe quedar igual, sin mo
vimiento. alguno en los codos; no permita que sus manos se des
licen entre s. Vuelva al punto medio. Inhale, pero sin permitir que
la pelvis se mueva ms de lo necesario.
Al exhalar, deje que el tringulo formado por los brazos caiga
hacia la izquierda. Repita todo el movimiento 25 veces.
Observe si necesita levantar la cabeza del suelo para ejecutar el
movimiento y hasta dnde puede mover los brazos hacia la iz
quierda sin que tambin su rostro se vuelva hacia all.
Descanse un momento. Qu hombro se apoya con ms firme
za en el suelo? Doble de nuevo las rodillas. Ponga la rodilla dere
cha sobre la izquierda y deje caer ambas hacia la derecha. Observe
si sus rodillas caen ms que antes o no.
Invierta las rodillas, es decir, cruce la izquierda sobre la dere
cha. Deje que ambas caigan hacia la izquierda y devulvalas al
punto medio. Repita 25 veces este movimiento. Descanse un ins
tante y observe qu lado est ms cerca del suelo y tiene ms con
tacto con ste.
Deje caer las rodillas de lado otra vez y observe hasta dnde
caen y con cunta facilidad; debe hacer esto a fin de estar en con
diciones de apreciar la mejora despus de completar la etapa si
guiente, durante la cual mover la parte superior.

Movimiento de la cintura escapular hacia la derecha

Levante las manos formando un tringulo, como antes. Deje


caer ambos brazos hacia la derecha y complete 25 movimientos,
como lo hizo antes hacia la izquierda.
Descanse y observe el cambio operado en el contacto de los
hombros con el suelo.
Deje que sus rodillas caigan de nuevo hacia la izquierda y ob
serve el mejoramiento que se ha operado como consecuencia del
movimiento de los brazos y los hombros hacia la derecha. El ma
yor alcance del movimiento se debe a la relajacin de los msculos
que hay entre las costillas, lo cual permite a la columna vertebral
rotar ms libremente.

Movimiento de las rodillas con elevacin simultnea de la cabeza

Cruce la rodilla derecha sobre la izquierda. Deje que ambas


caigan por s solas hacia la derecha, sin esfuerzo especial alguno.
Una las manos por debajo de la cabeza, con los dedos entrelaza
dos, y utilcelas para ayudarse a levantarla; deje que los codos se
acerquen entre s mientras levanta la cabeza. Deje despus que su
cabeza vuelva a descansar en el suelo, y los codos tambin. Deje
llenarse los pulmones de aire y alce de nuevo la cabeza, tal como
antes, cuando empiece a exhalar. Debe alzar la cabeza en direccin
al frente, aunque su pelvis y sus piernas estn giradas hacia la de
recha.
Repita 25 veces, levantando en cada caso la cabeza en el ins
tante en que empieza a exhalar. Al ejecutar este ejercicio, observe
qu cambios se producen en el contacto de las costillas, la colum
na vertebral y la pelvis con el suelo. Descanse un instante y observe
qu parte del tronco ha cedido hacia el suelo ms completamente.

Entrelace los dedos de otra forma

Cruce la rodilla izquierda sobre la derecha y deje que ambas


caigan hacia la izquierda tanto como lo sienta cmodo. Entrelace
los dedos de la forma opuesta a la habitual.
Cruce ahora de nuevo lo dedos sin pensarlo es probable que
los entrelace como de costumbre, vuelva a cruzarlos como lo ha
ba hecho al principio y observe hasta qu punto este pequeo
cambio influye sobre la posicin de los hombros y la cabeza.
Hasta puede tener la impresin de que todo est torcido.
Levante la cabeza y repita el movimiento previo, prestando
cuidadosa atencin a todos los detalles. Despus de efectuar 25 mo
vimientos, observe la distinta sensacin que le produce el contac
ta de su espalda con el suelo y descanse.

Cambios en las vrtebras pelvianas

Tendido de espaldas, doble las rodillas, entrelace los dedos


bajo la cabeza y lcela al espirar. Repita 25 veces. Descanse unos
minutos tendido de espaldas en esa forma. Trate de tomar nota de
tallada de los cambios producidos en las vrtebras que estn a la
altura de las caderas; puede que, por primera vez en su vida y sin
esfuerzo consciente alguno, descansen sobre el suelo. Tal vez, en
cambio, slo hayan cedido mucho en direccin hacia abajo; esto
significar que todava hay exceso de tensin en los msculos de la
espalda, que deben relajarse ms an.

Balancear el tronco con los brazos cruzados (fig. 4)

Tindase de espaldas y doble las rodillas de manera que los


pies se apoyen cmodamente en el suelo, a buena distancia uno de
otro. Ponga la mano derecha bajo la axila izquierda sobre el om
plato izquierdo; pase la mano izquierda bajo la axila derecha hasta
el omplato derecho.
A continuacin balancee su tronco rotndolo de izquierda a
derecha, en vaivn. La mano derecha debe levantar el hombro
izquierdo del suelo cuando el cuerpo va hacia la derecha, y la iz
quierda debe alzar el hombro derecho cuando usted se vuelve ha
cia la izquierda. No' trate de ayudar el movimiento desd la pelvis;
limtese a rotar la parte superior del cuerpo de un lado al otro. H
galo 25 veces, al principio despacio, y aumente de velocidad hasta
que ruede en vaivn libremente y con ritmo fcil.
Descanse un momento. Cambie de brazos, de manera que la
mano izquierda se encuentre ahora b_aj.o su axila derecha y el bra
zo derecho quede sobre el izquierdo. Efecte otros 25 movimien
tos en esta posicin, al principio despacio, para cobrar despus
velocidad.

Movijniento de balanceo con la cabeza inmvil

Descanse y trate de recordar si su cabeza ha intervenido de al


gn modo en esos balanceos de un lado a otro. Es casi seguro que
lo ha hecho.
Fije ahora los ojos en algn punto adecuado del techo. Abr
cese los hombros como antes y repita el movimiento de rotacin y
balanceo de un lado a otro, con la pelvis quieta y los ojos fijos en
dicho punto. Esta vez su cabeza no tomar parte en el movimien
to. ste no le resultar familiar, porque lo habitual es que al mover
los hombros la cabeza se mueva en la misma direccin.
Descanse un minuto y repita el movimiento, pero esta vez deje
que la cabeza.se mueva junto con los hombros. Despus, mientras
contina el movimiento con la espalda, detenga el de la cabeza fi
jando de nuevo la mirada en el techo. Observe cunto mejora el
movimiento de rotacin cuando usted ya sabe separar los movi
mientos de la cabeza y los hombros.

Movimiento de la cabeza y los hombros en direcciones opuestas

Descanse. Despus contine los movimientos de rotacin so


bre la espalda, igual que antes, con la diferencia de que, esta vez,
usted volver la cabeza y los ojos en direccin opuesta a la que si
guen los hombros. Siga rotando la cabeza y los hombros en direc
ciones opuestas, asegurndose de- que el movimiento est bien coor
dinado y sea suave.
Invierta la posicin de los brazos el que estaba debajo debe
ir arriba y efecte otros 25 movimientos de rotacin de la cabe
za y los hombros en direcciones inversas. A continuacin descan
se y reanude, esta vez con la cabeza y los hombros en la misma di
reccin. Observe que ahora, a pesar de que su ngulo de rotacin
es mayor, el movimiento le resulta ms fcil y continuo.
Qudese quieto. Al cabo de un minuto, trate de determinar si
se ha producido aigun otro cambio en la columna vertebral. Se
apoya ahora toda ella en el suelo, con inclusin de las vrtebras
lumbares?
Levntese muy despacio, d unos pocos pasos y observe la for
ma en que lleva ahora la cabeza, as como su respiracin y la sen
sacin que tiene en los hombros. Comprobar que todo su cuerpo
est ms erguido sin esfuerzo intencional alguno. Considere tales
cambios. Puede usted comprender cmo y por qu se han pro
ducido transformaciones tan grandes por efecto de movimientos
tan simples en tan corto tiempo?
DIFERENCIACIN DE LOS MOVIMIENTOS PELVIANOS
MEDIANTE UN RELOJ IMAGINARIO

En esta leccin aprender a identificar los movimientos su


pertaos e inconscientes que efectan los msculos pelvianos, as
como a refinar el control de la posicin de la pelvis y a mejorar la
alineacin de la columna vertebral. Asimismo, acrecentar su ca
pacidad para coordinar y oponer los movimientos de cabeza y
tronco. Esto mejora los movimientos de torsin de la columna ver
tebral posibles en posicin erguida. En los movimientos primiti
vos, los ojos, la cabeza y el tronco giran al mismo tiempo hacia la
derecha o la izquierda. Adquirir conocimiento de esa tendencia
permite efectuar esos movimientos por separado o en distintas
combinaciones, lo que los facilita y acrecienta adems de ngulo
de giro mximo. En esta leccin tambin se estudiar la relacin
entre la sensacin causada por el movimiento del cuerpo y la ubi
cacin de las extremidades en el espacio.

Modificacin de la curvatura lumbar

Tindase de espaldas, doble las rodillas y ponga los pies en el


suelo, separndolos entre s una distancia cmoda, aproximada
mente en lnea con las caderas. Ponga las manos en el suelo a los
lados del cuerpo, tambin a distancia cmoda.
Levante las caderas del suelo mediante un esfuerzo de los
msculos de la espalda, de modo que las vrtebras lumbares for
men un arco sobre el suelo. Trate de agrandar ese arco lo bastante
como para que un ratn pudiese pasar por all. Sentir que sus pies
se aferran al suelo. Los msculos de la parte frontal de las articula
ciones de las caderas ayudarn en el esfuerzo elevando la parte su
perior de la pelvis respecto del suelo, lo que aumentar la presin
sobre el cccix.

Un cuadrante de reloj en la pelvis

Imagnese que tiene pintado en la parte trasera de la pelvis un


cuadrante de reloj. El nmero 6 corresponde al cccix y el 12 a lo
ms alto de la pelvis, donde se une con la columna vertebral, pun
to que se puede reconocer con los dedos (estn en la parte inferior
de la quinta vrtebra lumbar). Con el cuadrante imaginario en la
mente, podemos decir que, en el movimiento que acabamos de
ejecutar, las caderas fueron alzadas y la mayor parte de la presin
de la pelvis se ejerci en el sitio de las 6 en punto.
Completemos el cuadrante: las 3 en punto coinciden con la
zona de la articulacin de la cadera derecha, y las 9 con la de la iz
quierda. Las restantes horas van en los lugares correspondientes
entre las ya sealadas.
Trate una vez ms de concentrar la mayor parte de la presin
de la pelvis sobre el suelo en el sitio de las 6 en punto, el hueso cc
cix. Los msculos de la espalda incurvarn las vrtebras lumbares,
curvatura que ser aumentada por la contraccin de los msculos
de la pelvis y las rodillas. Esta contraccin ejerce una traccin en
los pies, an firmemente plantados en el suelo.
Traslade ahora la mayor parte de la presin al sitio marcado 12
en punto. Esto significa que la parte superior de la pelvis y las vr
tebras lumbares se apoyarn ahora sobre el suelo. El cccix, desde
luego, se elevar, y la presin sobre los pies aumentar.

Separe la respiracin de la accin

Vuelva a las 6 en punto, de all a las 12, una y otra vez, y re


ptalo 25 veces. Disminuya gradualmente el esfuerzo y trate de
que el cambio de una posicin a otra sea menos brusco; trate
tambin de separar la respiracin del movimiento. Su respira
cin debe continuar suave y fcilmente, con independencia de
los cambios de posicin del cuerpo. Los movimientos pelvianos
deben ser lentos y continuos, y suave el cambio de una posicin
a la otra.
Estire las piernas y estudie la sensacin que tiene en la pelvis.
Trate de observar con precisin en qu puntos difiere ahora el
contacto con el suelo. Advirti que no bien separ la respira
cin del movimiento su cabeza empez a moverse en forma coor
dinada con su pelvis, como si copiara el movimiento en escala
menor?

Un cuadrante de reloj en la parte posterior de la cabeza

Imaginemos ahora un pequeo cuadrante de reloj en la parte


posterior de la cabeza. El centro del cuadrante estar en el punto
donde se ejerce mayor presin cuando la cabeza se apoya en el sue
lo. Cuando la pelvis esr en la posicin de presin mxima, a las 6
en punto, la cabeza es traccionada haca abajo por la columna ver
tebral, de manera tal que el mentn se apoya sobre la garganta; en
ese momento, en el dial correspondiente a la cabeza, la mayor pre
sin se ejerce sobre las 6 en punto. Cuando la presin pelviana se
ejerce sobre las 12 en punto, la cabeza es echada atrs por la co
lumna vertebral, el mentn es alejado de la garganta y el punto de
mxima presin se traslada en direccin a la coronilla, que corres
ponde a las 12 en el cuadrante de la cabeza.
Ejecute los movimientos pelvianos 25 veces. Traslade el peso
de la pelvis de las 12 a las 6 y viceversa, pero asegrese esta vez de
no impedir que la cabeza repita los movimientos de la pelvis.
Observe cmo influye este movimiento sobre su proceso respi
ratorio y, tambin, cmo transmite su tronco los movimientos de la
pelvis hasta la cabeza, y al revs. Descanse un instante.
Encoja otra vez las rodillas y apoye la pelvis sobre el sitio mar
cado 3 en punto, en la articulacin de la cadera derecha. Ahora
descarga ms peso sobre el pie izquierdo que sobre el derecho y la
articulacin de la cadera izquierda se levanta del suelo. La presin
sobre la pierna derecha se relajar un tanto. Invierta el movimien
to y apyese sobre el sitio marcado 9 en punto. Rote la pelvis de
derecha a izquierda y viceversa 25 veces.
Observe cmo su cabeza repite este movimiento en escala me
nor en la medida en que usted no tensa innecesariamente su pecho
ni interfiere en el ritmo de la respiracin. Descanse un minuto.
Todo el cuadrante en movimiento continuo

Doble otra vez las rodillas. Apoye la pelvis en las 12, Traslade
el punto de contacto a la 1, y vuelva a las 12. Reptalo cinco veces.
Ahora mueva la pelvis de las 12 a las 2, pasando por la 1, y vuelva
de nuevo atrs. Reptalo cinco veces. Ahora traslade el peso de la
pelvis de las 12 a las 3, en la misma forma (pasando por la 1 y la 2).
Repita cada movimiento cinco veces; despus agregue una
hora ms, repita hasta llegar a las 6 en punto y repita retrocedien
do hasta las 12. Cada movimiento debe trazar un arco continuo,
sin detenerse en las horas intermedias.
Observe cmo el conocimiento de la posicin exacta alcanzada
por la pelvis se torna gradualmente cada vez ms exacto y cmo el
peso, al trasladarse,, describe un verdadero arco, y no ya bruscos
movimientos rectilneos al pasar de una hora del cuadrante a la si
guiente.
Detenga el movimiento, tindase en el suelo y observe la dife
rencia que hay entre los lados derecho e izquierdo de la pelvis.
Mientras descansa, trate de recordar si su cabeza segua los movi
mientos de la pelvis en su propia escala. Hacemos machas cosas
sin tener conocimiento de ellas.
Vuelva a las 12. Traslade el peso de la pelvis hasta las 11 en
punto y devulvalo a las 12. Reptalo cinco veces. Lleve el peso
hasta las 10, pasando por las 11, y vuelva otra vez. Contine como
antes, hasta llegar a las 6 en punto. Descanse un instante y observe
lo que sucede en su cuerpo.

Alargamiento de los arcos

Lleve la mayor parte del peso pelviano hasta las 3 en punto, o


sea, la articulacin de la cadera derecha. Trasldelo hasta las 4,
vuelva a las 3, retroceda hasta las 2. Luego retome de las 2 a las 4
pasando por las 3, y vuelva. Reptalo cinco veces. Agregue una
hora al movimiento en cada direccin.
El movimiento siguiente lo llevar de la 1 a las 5, y el siguiente,
de las 12 a las 6. Repita cinco veces cada uno.
Descanse y observe qu cambios se han operado, como conse
cuencia de este ejercicio, en el contacto de la pelvis con el suelo.
Repita esta serie de ejercicios sobre el lado izquierdo, con las 9
como punto de partida.
Descanse. Observ los movimientos de la cabeza? Tom nota
de lo que hacan sus pies, o cualquier otra parte de su cuerpo?

El todo y sus partes

Describa con la pelvis 20 crculos en el piso, en el sentido de las


agujas del reloj. Al hacerlo, trate de observar el conjunto de su
cuerpo y a la vez las partes, separadamente. Traslade su atencin
en forma sistemtica de una a otra parte de su cuerpo, pero sin
perder de vista la totalidad. Desde luego, la sensacin emanada del
cuerpo entero slo formar un teln de fondo y ser, por cierto,
menos clara. Se parece a lo que ocurre cuando leemos, echamos un
vistazo rpido a toda la pgina, pero esta impresin no nos basta
para comprender claramente; slo podemos captar el significado
de aquellas letras y palabras que hemos visto con claridad.
Sin detener los movimientos, en el sentido de las agujas del re
loj, de la pelvis y la cabeza, observe en particular los movimientos
de la cabeza. Fije la atencin, alternativamente, en la cabeza como
gua del movimiento y despus en la pelvis como gua. Observe
cmo la cualidad del movimiento mejora de manera persisten
te, cmo se torna ms continuo, suave, preciso y veloz.
Descanse. Efecte, con la pelvis y la cabeza, 20 movimientos en
sentido contrario al de las agujas del reloj.

C o n s id e r e , o p o n i n d o l o s e n t k e s , e l j u ic io o b je t iv o
Y EL SUBJETIVO

Hasta ahora hemos imaginado que el dial estaba dibujado en el


cuerpo mismo, en puntos que identificbamos por la presin so
bre el suelo. Imagnese usted ahora las 6 y 12 del cuadrante dibu
jadas en el suelo y mida mentalmente la distancia que las separa.
Tambin mentalmente, mida la misma distancia en su cuerpo, y
tome nota de cun distinto es el sentido de la distancia en ambos
casos. Cul es el ms concreto? Cul el correcto? En el primer
caso (el suelo), su juicio es ms objetivo; en el segundo (su cuerpo),
ms subjetivo.
A medida que avance en esta leccin, advertir que su juicio di
fiere en ambos casos y que, sin embargo, la evaluacin subjetiva
converge hacia la objetiva asintticamente. En otras palabras, la
largo del tobillo y la pierna derechos, mientras el pie derecho se
acerca al suelo. Cuando las piernas vuelvan a la posicin inicial, el
pie izquierdo se deslizar de nuevo a lo largo de la pierna derecha,
hasta pasar el tobillo y detenerse, junto al pie derecho. Repita es
tos movimientos 25 veces y observe entretanto a lo largo de qu
partes de la estructura sea ae su cuerpo es transmitido el movi
miento de giro desde las pismas hasta las vrtebras del cuello.
Observe cul de sus codos es tirado un poco hacia abajo, en di
reccin a las piernas, durante el movimiento haca la derecha, y
cmo ese codo retoma a su posicin original al volver los pies al
punto medio. El movimiento del codo es bastante pequeo, desde
luego, pero lo bastante amplio como para que se note.

Mire hacia la izquierda durante el movimiento de la pierna


hacia la derecha

Ponga la palma de la mano izquierda sobre el dorso de la dere


cha; vuelva la cabeza hacia la izquierda y apoye sobre las manos la
oreja y la mejilla derechas. Como antes, doble las rodillas, deje ba
jar las piernas hacia la derecha y llvelas de vuelta al punto medio.
Obsrvese las costillas, por delante, y tome nota de la creciente
presin que se ejerce sobre un lado del esternn al bajar las pier
nas hacia la derecha. Ajuste su posicin relajando el pecho, de
modo que disminuya la presin sobre las costillas, y deje que la
presin se difunda sobre una superficie mayor hasta que logre re
ducirla al mnimo. Al efectuar cada movimiento con las piernas,
siga sus efectos de una vrtebra a otra en direccin a la cabeza, y
verifique si el movimiento de rotacin es regular o si, en cambio,
en algunas secciones se mueven grupos enteros de vrtebras a la
vez, en lugar de moverse una por una. Observe si el movimiento de
la pierna se hizo ms amplio al girar usted la cabeza hacia la iz
quierda.

Verifique tendido de espaldas

Despus de ejecutar 25 movimientos, tindase de espaldas y


verifique la totalidad de su tronco para determinar si se han pro
ducido cambios en su contacto con el suelo. Tendido, vuelva la ca
beza de derecha a izquierda y observe si hay alguna diferencia en
tre sus movimientos hacia ambos lados, es decir, si su cara se
vuelve hacia la derecha ms fcil y suavemente, y sobre un arco
ms amplio, que hacia la izquierda.

Cara y piernas hacia la derecha

Tindase de nuevo sobre el estmago. Ponga la palma de la


mano izquierda sobre el dorso de la derecha. Rote la cabeza hada
la derecha, de manera tal que la mejilla y la oreja izquierdas se apo
yen sobre la mano de arriba. Contine girando las piernas hacia la
derecha, asegurndose de que, durante el movimiento, la distancia
entre las rodillas no se modifique. Tal como antes, deje que el pie
izquierdo se deslice a lo largo de la pierna derecha.
Observe si ahora el grado de torsin de la columna vertebral es
mayor o menor, si mover las piernas hacia los lados es ms fcil o
ms difcil, si rotar la cabeza hacia la derecha tiende a obstaculizar
o a facilitar el movimiento de las piernas.

Torsin de la columna vertebral y respiracin

Imagine un dedo que se traslada a lo largo de su columna ver


tebral, desde el cccix hasta la base del crneo, y se detiene, en el
camino, para sealar cada vrtebra. En esta forma resulta ms fcil
verificar si en las vrtebras hay movimiento alguno y determinar
dnde la torsin es gradual y dnde ms acentuada. Tome nota de
cul es el instante del movimiento en- que sus pulmones se llenan
de aire: cuando las piernas retoman a la posicin neutral, en el
punto medio, o durante la fase activa, cuando usted rota las pier
nas? Para lograr una torsin ms fcil y amplia tendido usted en el
suelo, su trax debe estar vaco de aire y los msculos de sus cos
tillas relajados. Descanse un minuto sobre la espalda.

Cabeza inmvil y rodillasjuntas

Tindase sobre el estmago. Gire la cabera hacia la izquierda y


apoye'la oreja y la mejilla derechas en el suelo. Entrelace los dedos
de las manos y pngalos sobre la oreja derecha, apoyando los co
dos en el suelo, de ambos lados de la cabeza. Esta posicin res
ponde al propsito de que el marco formado por los brazos ejerza
una presin suave pero continua sobre el costado izquierdo de su
cara y aumente as gradualmente el ngulo al cual su cabeza est
girada a un lado. Por s mismo, el peso de los brazos slo ayuda a
sentir el cambio aportado por el trabajo del tronco al facilitar el
movimiento de las vrtebras. Junte las rodillas y dblelas en un n
gulo aproximadamente recto. Las plantas de sus pies ahora estn
vueltas al techo.
Incline ambas piernas a la derecha, pero asegrese esta vez de
que sigan a la par, como si estuvieran atadas entre s en las rodillas
y los tobillos. Comprobar que puede inclinar las piernas hacia la
derecha slo si la rodilla y el muslo izquierdos se separan del sue
lo. Vuelva al punto medio e incline las piernas otra vez. Reptalo 25
veces.

Ablande el cuerpo

Regule el movimiento de piernas de modo tal que empiece


cuando usted exhale. Tome nota de la torsin gradual que se ha
producido en su columna vertebral, en toda su longitud, y preste
especial atencin a las vrtebras dorsales superiores y cervicales in
feriores. La torsin de la pelvis causar un estiramiento de la co
lumna vertebral. Observe el movimiento que se siente en el codo
izquierdo y, al efectuar cada movimiento, trate de alargar su cuer
po y suavizar y completar perfectamente la accin de las piernas.
Preste especial atencin a este punto cada vez que cambie de di
reccin el movimiento de las piernas.

Cambios en el movimiento de la cabeza

Cuando haya concluido con estos movimientos deje que la ca


beza vuelva muy gradualmente a la posicin central. Tan grandes
son los cambios que se han producido en las vrtebras cervicales y
los msculos posteriores del cuello, que, probablemente, el primer
movimiento normal, efectuado sin tener en cuenta los cambios, le
resultar muy desagradable. Empero, despus de un primer movi
miento cuidadoso y lento no es preciso prestar atencin especial;
por el contrario, el movimiento dla cabeza en la direccin en que
se ha efectuado este ejercicio ha mejorado de manera inequvoca.
Tendido de espaldas, apoye la cabeza en el suelo y vulvala a
derecha e izquierda. Observe si el movimiento ha mejorado real
mente y se ha tornado ms continuo y suave en la direccin hacia
la cual se volva la cabeza en el ejercicio anterior, y tambin si es ca
paz de volverse hacia ese lado sobre un ngulo ms amplio que del
otro lado.

Cuando t e n g a a l g o n u e v o , d e s h g a s e d e l o v ie jo

Es interesante la incomodidad, e incluso el dolor, que se expe


rimenta durante el comportamiento normal al cabo de gran nme
ro de movimientos sucesivos en una posicin particular. Slo so
mos capaces de emplear nuestros cuerpos de acuerdo con las
pautas, habituales de accin muscular. Aun cuando se introducen
cambios importantes en la mayora de los msculos, o por lo me
nos en aquellos que son esenciales para el movimiento que se eje
cuta como sucede al repetir 25 veces un movimiento , aun as,
instruimos a nuestros msculos para que recaigan en su patrn ha
bitual.
Slo la experiencia del cambio y una cuidadosa atencin nos
convencen de que debemos pensar y dirigirnos en forma distinta.
Slo cuando esa experiencia del cambio nos induce a repudiar e
inhibir la pauta acostumbrada, que a nuestros ojos carece ahora de
validez, somos capaces de aceptar la nueva pauta como hbito o
segunda naturaleza. En teora, todo lo necesario es un esfuerzo
mental, pero en la prctica no basta. Nuestro sistema nervioso est
construido en tal forma que los hbitos se conservan y tienden a
perpetuarse a s mismos. Resulta ms fc suspender un hbito
mediante una sbita conmocin traumtica que modificarlo gra
dualmente. Se trata de una dificultad funcional y tal es la causa por
la cual tiene importancia prestar mucha atencin a cada mejora
miento y asimilarlo despus de cada serie de movimientos. As ob
tenemos un efecto doble sobre nuestra capacidad para sentir: in
hibimos la anterior pauta de movimiento, automtica, que ahora
nos parece errnea, pesada e incmoda, y estimulamos la nueva,
que nos resulta ms aceptable, fluida y satisfactoria. El conoci
miento as alcanzado no es de orden intelectual probado, enten
dido y convincente, sino que pertenece a la sensibilidad profun
da y es fruto de la experiencia personal. Conocer y comprender la
relacin entre el cambio y sus causas es importante, porque ello es
timula a repetir la experiencia en condiciones similares y con exac
titud suficiente para reforzar su efecto y grabar profundamente
todo perfeccionamiento en nuestros sentidos.
Movimiento de torsin ms fuerte

Tindase de nuevo sobre el estmago y vuelva la cabeza a la de


recha, apoyando la mejilla izquierda en el suelo. Entrelace los de
dos en la forma que no le es familiar; apoye las manos, tomadas as,
sobre la oreja derecha, junte sus rodillas y dblelas en ngulo rec
to como antes. Indine ahora las rodillas hacia la derecha. Cada vez
que las piernas se acerquen al sudo, d muslo y la rodilla derechos
girarn sobre su lado externo. Se produce un discernible efecto de
torsin sobre las vrtebras del cuello y, desde luego, las piernas no
necesitan bajar hasta el suelo, pues aunque fuese posible, resulta
ra incmodo. Contine para mejorar poco a poco d movimiento,
que debe repetir 25 veces. Entretanto, observe con suma atencin
su cuerpo entero.

Diferencias de sensacin y movimiento en los dos lados del cuerpo

Descanse. Observe la diferencia que siente al tenderse ahora de


espaldas, en comparacin con lo que senta al comenzar la leccin.
Levntese, camine un poco y tome nota de la distinta sensacin que
le producen ahora los movimientos de la cabeza, la posidn ergui
da dd tronco, el control de las piernas, la respiracin y la posicin
de la pelvis. Determine si puede notar alguna diferencia entre lo
que siente en d ojo derecho y el izquierdo. Mrese en un espejo
para establecer si su cara presenta alguna diferencia objetiva
demostrativa de cul fue d lado hacia d cual ejecut el ejercicio de
piernas.
Tindase de nuevo sobre el estmago. Apoye la frente sobre las
manos e incline las piernas hacia la derecha en la forma ms sim
ple que pueda. Ahora tocarn d sudo o por lo menos llegarn muy
cerca, con movimiento mucho ms fcil y suave que antes de co
menzar la leccin.
Tindase de espaldas y verifique el contacto que tienen con el
suelo los dos costados de su cuerpo, desde los talones hasta la par
te superior de la cabeza.

Recordar slo con la mente

Tindase otra vez sobre el estmago. Repase con la mente to


dos los distintos movimientos que ha practicado en esta leccin.
No es muy difcil, porque hemos ido de lo simple a lo ms com
plejo, torciendo la columna vertebral desde sus dos extremos, des
de la nuca y la pelvis.
Cuando pueda recordar todo con bastante claridad, trabaje to
das las posiciones simtricas que adopt con las piernas al mover
las hacia la izquierda, pero slo con la mente. Es decir, imagine la
sensacin de esos movimientos en sus msculos y huesos, y llegue
incluso a tensar ligeramente los msculos, pero sin hacer movi
miento visible alguno. Este mtodo adquiere eficacia con rapidez
mucho mayor. Basta pensar cada movimiento slo cinco veces,
pero, a fin de no soar despierto, usted deber contar los movi
mientos. Es difcil concentrarse sin accin alguna; es ms difcil
pensar que actuar y, por cierto, muchas personas preferiran hacer
a pensar lo que estn haciendo.
Despus de cada cinco movimientos imaginarios descanse y
verifique el resultado.

Conocimiento de la autoimagen

Lentamente, entrar en conocimiento de una sensacin extra


a, con la que pocos estn familiarizados: una representacin ms
clara de su autoimagen. En este caso, la nueva autoimagen con
cierne sobre todo a ios msculos y la estructura esqueltica. Es
mucho ms completa y exacta que aquella a la que se haba habi
tuado y se preguntar por qu no se enter antes de esa situacin.
Tindase sobre el estmago y observe de qu lado es mejor el
movimiento: del lado con el cual practic tanto, o del lado sobre el
cual pens tan poco.
En esta leccin, aprender a usar un grupo de msculos para
efectuar un movimiento especfico en varias posiciones del cuer
po. Impartir flexibilidad a las articulaciones empleadas en el mo
vimiento y alcanzar los lmites de lo anatmicamente posible en el
lapso de una hora. Aprender el efecto de los movimientos de la
cabeza sobre el movimiento real, y aprender tambin a inhibir
la verbalizacin en el movimiento imaginado, todo lo cual lleva a
completar la imagen corporal. Tambin adquirir la capacidad de
transferir la mejora obtenida activamente de un lado del cuerpo al
otro lado, el inactivo, que no tom parte en el movimiento, y lo
har tan slo mediante el pensamiento o la visualizacin.

Levante el pie en direccin a la cabeza (fig. 6)

Sintese en el suelo con las rodillas separadas y los pies apoya


dos sobre sus bordes externos, frente a usted. Ponga la mano de
recha bajo el taln derecho, de modo que ste se apoye en la pal
ma de la mano, con una cua, entre el suelo y el taln. Mantenga
el pulgar junto a los restantes dedos, que aferran el taln. A conti
nuacin, tome los cuatro dedos pequeos del pie derecho con la
mano izquierda, de manera tal que el pulgar izquierdo pase entre
el dedo gordo y el contiguo a ste. Cierre la mano izquierda. Los
dedos pequeos quedarn agarrados por ella (fig. 7).
Levante el pie derecho con ayuda de ambas manos y al mismo
tiempo empjelo alejndolo de su cuerpo. A continuacin, me
diante un movimiento uniforme y completo, llvelo hacia la frente;
bjelo despus a la posicin inicial. Repita el movimiento, alzando
la pierna al exhalar el aire. Deje caer la cabeza haca delante tanto
como pueda, de modo que su pierna, que ser elevada lentamente
muy por encima de la cabeza, puede completar en forma suave el
movimiento hacia el cuerpo antes de retomar al suelo.
Siga alzando la pierna, pero sin tensin excesiva ni intentarlo
con violencia, ni forzar el movimiento. Limtese a repetirlo, de
modo que cada vez sea ms suave y fcil, ms continuo y cmodo.
Obsrvese el pecho, los hombros y los omplatos y deje de inten
tar. Intentar impide que el movimiento se torne ms fcil y am
plio. Si el esqueleto no tuviese msculos, nadie tropezara con la
ms mnima dificultad para alzar el pie hasta apoyarlo en la coro
nilla. El principal obstculo radica en los msculos, porque algu
nos de ellos, aun en estado de completo reposo, siguen tensos y
ms cortos que lo correspondiente a su verdadera longitud ana
tmica.
Repita el movimiento alrededor de 20 veces; despus tindase
en el suelo para descansar.

A c c i n s in c o n o c im ie n t o

Despus de un movimiento efectuado sin mucho esfuerzo, us


ted no descansa para reponer energas, sino para estudiar los cam
bios que se han operado durante la accin. Es preciso que trans
curran un minuto o dos, y a veces incluso ms tiempo, antes de que
sea posible observar esos cambios. Como consecuencia, las perso
nas habituadas a pasar de una accin a otra sin pausa suficiente en
tre ambas no logran observar los efectos resultantes de una serie
de movimientos repetidos. Muchos maestros no dan a sus alumnos
el tiempo necesario para detectar las consecuencias de sus diversos
actos, ni siquiera si son tan abstractas como el puro pensar.
Emplear los msculos sin observacin, discriminacin ni com
prensin constituye un movimiento meramente mecnico, que slo
vale por su producto; se lo podra obtener tambin de su perro
o incluso de una mquina. Ese trabajo no necesita de un sistema
nervioso tan desarrollado como el humano. La recepcin de im
presiones mentales abstractas no pasa de ser un proceso puramen
te mecnico, a menos que se permita al individuo cobrar concien
cia de que est prestando atencin y de que esa atencin es sufi
ciente para comprender. Sin ello, las impresiones no pasan de ser
un mero registro. El resultado consistir, en el mejor de los casos,
en una repeticin mecnica del proceso mental, sin que ste llegue
a formar parte integrante de la personalidad.

Alzar un pie, tendido de espaldas (fig. 8)

Tindase de espaldas y recoja las piernas, con las rodillas sepa


radas como antes. Levante el pie derecho y, tendiendo ambos bra
zos entre las rodillas, tmelo mnio antes:- la mano-derecha bajo el
taln, con todos los dedos bajo ste, y la mano izquierda tomando
los cuatro dedos pequeos. Con las manos, levante el pie en forma
suave, alejndolo de su cuerpo en direccin al techo. A continua
cin, permita que el recorrido del pie se incurve hacia la cabeza y,
al mismo tiempo, alce la cabeza como para llevarla al encuentro
del pie. baje ste hasta una posicin cmoda, pero no lo suelte. Re
pita el movimiento 25 veces, sin forzarlo.
Elija para su pie un trayecto areo que configure un movi
miento leve y suave. Lograr hacerlo si no se empea en que re
sulte perfecto. Observe los cambios que se presentan en el recorri
do del pie y las diversas tensiones que el movimiento impone al
pecho y los brazos. Detenga el movimiento y descanse tendido de
espaldas.
Doble de nuevo las rodillas y tome otra vez el pie derecho con
ambas manos. Deje descansar el pie izquierdo en el suelo. Utilice
las manos para/ddsr-J uie-dfifecho..de su cuerpo, y a continuacin
vuelva la pelvis hacia la derecha, de modo que el muslo derecho
toque el suelo. Tambin la cabeza y el cuerpo se volvern a la de
recha. Al exhalar, inclnese para llevar la cabeza hacia delante, en
direccin a la rodilla derecha; describa de esta forma un arco cer
ca dei suelo, tratando al mismo tiempo de sentarse.
Intntelo de nuevo. Aydese con la pierna izquierda: deje que
se levante del suelo, se estire y despus se mueva hacia atrs y un
poco hacia la izquierda, mientras la rodilla se dobla al tratar usted
de sentarse. No es necesario ni importante que logre hacerlo en la
primera o segunda tentativa. Lo consiga o no, tindase otra vez de
espaldas y trate de volverse ligeramente hacia la derecha, sin efec
tuar para ello un esfuerzo especial.
Mover la cabeza en un arco cercano del suelo

Prosiga con el movimiento de cabeza cercano del suelo y em


plee las manos para tirar suavemente del pie derecho, en forma tal
que ayude a la cabeza a trazar el arco ms cerca an del suelo, en
direccin a un punto imaginario de ste, situado frente a la rodilla
y un poco a la derecha de ella. Tal como antes, utilice la pierna iz
quierda para ayudarse. Acurdese de mantener el pecho relajado,
de no forzar la accin y de observar aquellas partes del cuerpo en
que hay esfuerzo muscular que no se transforma en movimiento.
Repita varias veces. En cada ocasin, observe qu partes de su
cuerpo estn ausentes de la imagen corporal del movimiento, y tra
te de completar esa imagen.
Repita 25 veces, pero no espere resultados manifiestos de cada
movimiento. Descanse alrededor de dos minutos.

Balanceo del tronco de un lado a otro

Sintese, con las rodillas dobladas y separadas. Estire los bra


zos entre las piernas y tmese el pie derecho como antes. Levante
el pie hacia delante y arriba sobre la cabeza y observe si se ha pro
ducido algn mejoramiento.
Sin soltar el pie derecho, ponga la pierna izquierda detrs de
usted, apoyando en el suelo la cara interna de la rodilla y el pie. Al
mismo tiempo, ponga el pie derecho en el suelo, frente a usted. Su
cabeza se inclinar ligeramente hacia delante, junto con el tronco.
Acrquela al suelo, por delante de usted, en cualquier direccin
que le resulte cmoda, sea hacia el frente de la rodilla derecha o de
la pierna. Balancee el tronco de derecha a izquierda, con los movi
mientos ms pequeos que le sean cmodos.

Rodar de la posicin sentada a la yacente, sobre el lado derecho


(figs. 9 y 10)

Despus de unos pocos movimientos pequeos, intensifique la


accin de balanceo hasta que, bajando la cabeza, logre rodar hacia
la derecha sobre el suelo, hasta yacer de espaldas. Desde luego, tam
bin su pie izquierdo se levantar del suelo. Si el movimiento es lo
bastante cmodo y suave, usted pasar por toda la posicin de yacer
de espaldas y se encontrar casi tendido sobre el costado izquierdo.
Apoyndose en el suelo con el pie izquierdo, inicie el movi
miento de vuelta hacia la derecha. Doble el cuerpo y ruede; la ca
beza debe guiar el movimiento y mantenerse cerca del suelo hasta
llegar a la rodilla izquierda. Si se acuerda de plegar la pierna iz
quierda por detrs, hacia la izquierda del cuerpo, puede estar se
guro de que recobrar la posicin de sentado.
Ponga cuidado en no enderezarse al estar otra vez sentado; al
contrario, mantenga cabeza y tronco tan cercanos al suelo como le
sea posible. En esta posicin, mueva el cuerpo un poco a la dere
cha, mediante un movimiento del tronco y la cabeza que le dar
impulso, y ruede de nuevo hacia la derecha hasta encontrarse
tendido de espaldas. Repita el movimiento de rotacin 25 veces y
descanse.

Repita, pero slo con la-imaginacin

Si no logr rodar desde la posicin yacente hasta la de sentado


y volver a la primera, trate de ejecutar el movimiento con la imagi
nacin tanto tendido de espaldas como sentado, cinco veces en
cada posicin, prestando atencin a tantas partes del cuerpo como
pueda. Observe el movimiento imaginado y asegrese de que sea
continuo. Asegrese tambin de que su respiracin se mantiene a
ritmo sereno y trate nuevamente de ejecutar el movimiento real.

Sentado, levantar un pie en la realidad y con la imaginacin


(figU)
Sintese como al principio de la leccin. Tome su pie como an
tes y trate de llevarlo por sobre su cabeza, con ambas manos, y de
apoyarlo en la coronilla. Un cuerpo bien organizado no necesita
esfuerzo alguno para apoyar el lado interno del pie, cncavo, en la
coronilla. Si le cuesta ejecutarlo, sintese con los ojos cerrados y vi
sualice el movimiento en todos sus detalles y como accin conti
nua. Tome nota de cun difcil es imaginar la sensacin de un mo
vimiento que usted no es capaz de ejecutar.
La v e r b a l iz a c i n p u e d e a s u m ir l a s f u n c io n e s
d e l a s e n s a c i n y e l c o n t r o l

Desde luego, pensar el movimiento en palabras no ofrece difi


cultad alguna. Una de las grandes desventajas del lenguaje habla
do reside en que nos permite enajenamos respecto de nuestros se
res reales hasta tal punto, que a menudo creemos errneamente
haber imaginado o pensado algo, cuando en realidad nos hemos li
mitado a recordar la palabra apropiada. Cuesta muy poco com
probar que cuando imaginamos realmente una accin enfrenta
mos las mismas dificultades que tendramos que vencer para
ejecutarla. Ejecutar una accin particular puede ser difcil porque
las rdenes impartidas por el sistema nervioso a los msculos no se
corresponden con la accin. El cuerpo no se doblar lo suficiente,
por ejemplo, debido a que la orden, dada conscientemente, de que
se doble no puede ser cumplida y a que los msculos antagonistas
en este caso, los que enderezan la espalda- siguen trabajando
demasiado por razones de hbito, resultante a su vez de una mala
postura. Basta que esa actividad obstructiva entre en el campo de
nuestro conocimiento consciente para que se presente, de pronto,
una flexibilidad nueva en nosotros, una flexibilidad igual a la de
un infante, y para que el movimiento de doblarnos se torne conti
nuo, cmodo, milagroso.
Cuando sucede esto, el.individuo tiene la impresin de que se
ha abierto una ventana en un cuarto a oscuras y se siente invadido
por una sensacin desconocida de capacidad y vitalidad. H a des
cubierto el dominio de s mismo y comprende que la responsabi
lidad de sus movimientos incontrolados le corresponde e gran
medida a l.

Complete su imagen corporal

Cierre los ojos y piense en todas las posiciones incluidas en esta


leccin. Observe la sensacin de sus extremidades durante cada
movimiento y reptalo dos o tres veces en cada posicin, con
amplias pausas entre mi movimiento y el siguiente. A continua
cin, trate de levantar de nuevo su pie y observe si ahora obedece
ms fcilmente a su deseo de alzarlo por sobre la cabeza, y si aho
ra puede apoyrselo en la coronilla.
El p e r f e c c io n a m ie n t o n o t ie n e l m it e s

Puede que las obstrucciones al movimiento hayan llegado a ser


tan grandes, que no resulte posible consumar el cambio descrito
antes en el curso de una sola leccin y sin maestro. Cuando se pro
porciona enseanza personal a grupos de 40 a 50 hombres y muje
res de todas las edades (ms de 60 aos en algunos casos), se com
prueba que el 90 % de los presentes llegan por lo menos a tocarse
la cabeza con los dedos grandes de los pies, y que la mayora llega
incluso a todo cuanto es posible hasta ahora: apoyar el pie sobre la
coronilla. Todos denotan un mejoramiento considerable, y eso es
lo que importa. Si una persona puede llegar a un punto en que ad
vierte un mejoramiento cada vez que hace algo, sus posibilidades
de realizarse no tienen lmite.

Repita todos los movimientos hacia la izquierda, con la imaginacin

Incorprese, camine y observe las diferencias de sensacin en


tre el lado estudiado durante los ejercicios y el otro lado. Exam
nese la cara, los ojos, el movimiento y el aspecto general de uno y
otro lado.
Tindase de espaldas y limtese a doblar las rodillas. Cierre los
ojos y estudie las diferencias de contacto con el suelo entre los la
dos derecho e izquierdo. Imagnese todas las etapas de movimien
to de esta leccin sobre el lado izquierdo, en vez del derecho, pero
imagine la sensacin, no palabras. Repita tres veces cada movi
miento imaginario, haciendo largas pausas entre cada movimiento
y el siguiente.

Se mejora ms mediante la visualizacin que mediante la accin

Ahora sintese y tome su pie izquierdo con ambas manos, en po


sicin simtrica de la asumida antes; levante el pie por sobre la ca
beza y trate de ponerlo en la coronilla. Descubrir, ciertamente, que
el lado con el cual se limit a imaginar los ejercicios le obedece ms
y funciona mejor que el lado con el cual los ejecut en forma real.
El lado que se ejercit realmente efectu adems muchos mo
vimientos errneos o nocivos, que es lo habitual cada vez que se
intenta un movimiento nuevo, y, en consecuencia, el rendimiento
que se alcanza con el segundo lado es superior.
O bservarse a s m is m o e s m e jo r q u e r e p e t ir m e c n ic a m e n t e

Estudie la importancia de esta conclusin. Usted trabaj toda


una hora con un lado y dedic slo unos pocos minutos al segun
do y nada ms que con la imaginacin, no obstante, el mejo
ramiento fue mayor en el segundo lado. Sin embargo, todos los
mtodos de gimnasia se basan en la repeticin de la accin. Y no
slo de gimnasia, pues todo cuanto aprendemos se basa en gran
medida en el principio de repeticin y memorizacin. Esto puede
explicar por qu un hombre puede ejercitarse a diario con un ins
trumento sin hacer progreso alguno, en tanto que otro mejora da
a da. Tal vez el talento explicacin aceptada de esa diferencia
se derive de que el segundo estudiante observa lo que hace mien
tras ejecuta, en tanto que el primero se limita a repetir y memori-
zar, basndose en el supuesto de que repetir suficientes veces una
mala ejecucin terminar de algn modo por inculcarle una exce
lente capacidad para la msica.
Nos hemos referido antes al concepto de contacto interno y ex
terno, que incluye la transferencia de observacin consciente des
de la sensacin interior del cuerpo hasta sus cambios en el espacio
exterior a l. Considrese qu hace un pintor cuando observa un
paisaje y trata de dibujarlo en su tela. Podra hacerlo sin prestar
atencin a la sensacin de su mano al dirigir el pincel? Podra ha
cerlo sin conocimiento de lo que sus ojos estn viendo?
A todos se nos present alguna vez, mientras leamos, la nece
sidad del volver atrs y releer un pasaje porque la primera vez lo
leimos sin prestarle atencin. Aunque probablemente la primera
vez hayamos ledo todas las palabras, e incluso las hayamos forma
do sin decirlas, no comprendimos ni retuvimos nada. Qu es, en
realidad, lo que notamos durante la segunda lectura? Es en ver
dad tan importante como para causar esa diferencia que ob
servemos el funcionamiento de nuestra mente mientras leemos?
LAS RELACIONES ESPACIALES COMO MEDIO
DE COORDINAR LA ACCIN

En esta leccin se ensea que la atencin consciente a las rela


ciones espaciales entre los miembros en movimiento otorga a stos
coordinacin y fluidez, y que la indagacin sistemtica y atenta de
una parte del cuerpo puede relajar la tensin muscular innecesaria
que all haya. La accin mecnica no nos ensea nada ni mejora
nuestra capacidad. Los movimientos comunes ejecutados en for
ma distinta revelan con la mayor frecuencia coordinacin defi
ciente, no capacidad individual superior. En realidad, a medida
que mejora, el movimiento se acerca cada vez ms al movimiento
habitual de la mayora de las personas.

Un reloj frente al rostro

Sintese en el suelo, con las piernas cruzadas, o con las rodillas


:modamente separadas. Eche atrs las manos, para apoyarse so-
re ellas. Imagine que frente a su cara est el cuadrante numerado
le un reloj y mueva la nariz en forma circular, como si quisiera mo-
/er las manecillas sobre el cuadrante en el sentido en que se mue
len para marcar la hora. El crculo trazado debe ser pequeo, por-
jue si fuera mayor la nariz perdera contacto con las agujas en los
ixtremos derecho e izquierdo del cuadrante. Contine con este
novimiento muy lentamente, muchas veces, asegurndose de que
10 interfiere nada en su respiracin.
Trayectoria del lbulo de la oreja

Imagnese que el lbulo de su oreja izquierda est unido por


una delgada banda de goma al borde de su hombro izquierdo. De
termine en qu parte de aquel movimiento la banda elstica se es
tira y cundo se acorta, y cunto. El movimiento de la nariz es cir
cular y se realiza a velocidad uniforme. El movimiento del lbulo,
es tambin circular? Trate de calcular dnde estar el lbulo de la
oreja cuando la nariz marque las 12 en punto, las 3, las 6, las 9 y
otra vez las 12. Reptalo muchas veces, cada vez con mayor calma.
Trate de seguir la accin del lbulo de la oreja mediante la simple
sensacin: limtese a prestar atencin, hasta sentir claramente dn
de se relaciona el lbulo de la oreja con el borde del hombro.

P odem os a c t u a r s in s a b e r l o q u e h a c e m o s

La accin descrita no es simple. Usted no lograr ejecutarla in


mediatamente, y no hay razn alguna para que pueda. Una solu
cin inmediata sera de carcter puramente intelectual, basada en
frmulas geomtricas que usted aprendi; no agregara nada a su
conocimiento. Pero, no es sorprendente que en una parte de su
cabeza suceda algo tan poco claro, mientras con otra usted hace
algo por completo claro? Se dira que somos capaces de hacer co
sas sin saber que las hacemos. La verdad es que no nos damos
cuenta de todos los movimientos de la cabeza mientras pensamos
en un aspecto particular del movimiento.

Traslade el foco de atencin del lbulo a la oreja y viceversa

Contine con el movimiento de la nariz y, sin interrumpirlo,


traslade el foco de su atencin al lbulo de la oreja. Trace con ste
crculos imaginarios en forma tal que la nariz pueda proseguir sus
movirtiientos regulares. En qu direccin se mueve ahora la ore
ja? Observe qu le sucede a la banda elstica que une el lbulo de
la oreja y el hombro; el movimiento no es el mismo de antes. Ha
cambiado de trayectoria su nariz; sigue describiendo crculos?
Vuelva la atencin a la nariz y deje que se mueva en crculo. Veri
fique de nuevo la trayectoria del lbulo de la oreja. Podramos ha
ber supuesto que, como la nariz y la oreja forman parte de la mis
ma cabeza, si una describe un crculo, la otra (y con ella el resto de
la cabeza) har lo mismo. Sin embargo, al parecer la cosa no es tan
simple.

Mire con el ojo izquierdo

Invierta la direccin de los crculos descritos por la nariz, de


modo que sta empuje ahora las agujas del reloj en direccin con
traria a la habitual. Cierre ambos ojos y centre su atencin en el iz
quierdo. A dnde mira usted, realmente, con ese ojo? Trate de
mirar con su ojo izquierdo, cerrado, en direccin al puente de su
nariz, entre ambos ojos, y despus hacia fuera, en direccin a la co
misura izquierda de su ojo izquierdo, mientras sigue describiendo
movimientos circulares con la nariz. Despus de intentarlo unas
pocas veces sin dar con una solucin clara, la mayora de las per
sonas desisten. Tal vez encontremos la solucin slo despus de
habituamos al movimiento.
Trate de mover el ojo izquierdo en crculo y determine en
qu forma influye esto sobre los crculos que traza con la nariz.
Descanse.

Tinte la mitad izquierda de su cabeza con una brocha imaginaria

Sintese cmodamente en el suelo con las piernas cruzadas.


Trace con la nariz crculos en el sentido de las agujas del reloj y, al
mismo tiempo, trate de pintar la mitad izquierda de su cabeza con
una brocha imaginaria de unos dos dedos de ancho. Imagine que
la mano izquierda sostiene la brocha y la mueve primero desde la
primera vrtebra dorsal hacia el lado izquierdo de la porcin pos
terior del cuello, trazando una franja de dos dedos de ancho a lo
largo del cuello y la parte posterior de la cabeza, a la izquierda de
la lnea que divide a sta por la mitad. Contine desde la coronilla
hacia la cara, pasando por la frente, el ojo izquierdo, la mejilla, el
labio superior, el labio inferior, el mentn, la porcin de ahajo del
maxilar inferior y el costado izquierdo del cuello hasta llegar a la
clavcula. Imagine que la brocha vuelve, en la misma forma, hacia
la parte posterior del cuello. Contine hasta cubrir toda la mitad
izquierda de la cara y la cabeza con bandas adyacentes de color,
que llegan hasta el hombro izquierdo.
A l pintar la mitad izquierda de la cabeza mueva la nariz
a la derecha

Descanse un momento y a continuacin invierta la direccin


del movimiento de la nariz. Pinte de nuevo la mitad izquierda de
la cabeza, pero esta vez con pinceladas aplicadas en ngulo recto
respecto de las anteriores, es decir, que vayan de derecha a iz
quierda y vuelvan a la derecha, de modo que toda la mitad de la ca
beza y la cara sean cubiertas por segunda vez. Determine si los mo
vimientos de la pintura interfieren en los de la nariz y, de ser as, en
qu puntos. Cundo la brocha cambia de direccin? Se siente
igualmente el paso de la brocha en todos los puntos, o existen si
tios que permanecen confusos al pasar la brocha sobre ellos? O
bien, dnde interfiere la pintura en la respiracin? En qu sitio
hubo tensin muscular e interrupciones del movimiento? En el
ojo? El cuello? Los hombros? El diafragma? Descanse.

Trasladar la atencin de una parte a otra

Contine con los movimientos de la nariz en sentido contrario


al de las agujas del reloj. Sin interrumpirlos, decida que quiere tra
zar crculos con el mentn. Al cabo de pocos minutos, decida que
lo que usted est moviendo es en realidad el ngulo izquierdo del
maxilar inferior, exactamente bajo la oreja. Despus traslade su
atencin a la sien izquierda, y despus a un punto situado entre la
oreja y las vrtebras cervicales situadas en la base de la cabeza.
Al cabo de cada cinco o diez movimientos de cabeza, imagine
que traslada el centro de movimiento de uno a otro punto de la ca
beza, pero entre uno y otro vuelva a la nariz. Contine hasta que
pueda incluir con igual claridad, mediante un solo esfuerzo men
tal, todas las partes de la mitad izquierda de la cabeza y el rostro.
Descanse.

Arrodllese con el pie derecho en el suelo

Arrodllese sobre la rodilla izquierda, con la planta del pie de


recho en el suelo. Estire su brazo derecho frente a usted y el iz
quierdo hacia atrs, ambos a la altura del hombro. Cierre los ojos e
imagine que una delgada banda de goma conecta su oreja izquier
da con su mano izquierda (tendida hacia atrs) y que una segunda
banda elstica la conecta con su mano derecha (tendida hacia el
frente). Efecte con la nariz 25 movimientos circulares en una di
reccin y otros 25 en la opuesta, mientras trata de seguir el alarga
miento y el acortamiento de las dos bandas elsticas en el espacio.

Pie izquierdo en el suelo

Despus de un breve descanso, arrodllese con la planta del pie


izquierdo en el suelo; tienda hacia delante la mano izquierda y ha
cia atrs la derecha, ambas a la altura del hombro. Repita los mo
vimientos de nariz y siga observando cmo se mueven las bandas
elsticas.
Incorprese y camine. Siente alguna diferencia al tener la ca
beza vuelta hacia la derecha o la izquierda? Es la sensacin de es
pacio distinta de ambos lados? Experimenta la misma sensacin
con los dedos de ambos pies, o distintas?

La c a l is t e n ia p o r l a c a l is t e n ia m ism a n o e n s e a n a d a

Todos los movimientos que ejecutamos fueron simtricos tan


to en funcin del espacio como de los msculos. En consecuencia,
qu es lo que ha provocado estas diferencias entre el lado dere
cho y el izquierdo? Hemos efectuado del lado izquierdo exacta
mente los mismos movimientos, exactamente el mismo nmero
de veces, pero, de ese lado, apenas si se advierte cambio alguno. Tal
vez sea difcil recordar cmo se senta antes el lado derecho, y
puede que no debamos confiar en nuestr memoria, pero no hay
duda de que el lado izquierdo no se siente como el derecho. No
significa esto que el movimiento tiene por s mismo muy poco va
lor? La mayor parte del cambio se ha operado sobre el lado l que
se prest atencin consciente. Debemos suponer que la repe
ticin mecnica no tiene valor, salvo en la medida en que estimula
la circulacin y emplea los msculos? Es sta la causa por la cual
personas que hacen gimnasia toda su vida no tienen mucho ms
xito, en cualquier actividad constructiva, que aquellas que no la
hacen? Por otro lado, existen personas que continan observando
la sensacin que les produce su cuerpo, como la observaron du
rante el perodo de crecimiento, y que, en consecuencia, siguen
aprendiendo y se transforman y desarrollan durante toda la vida.
El m o v im ie n t o , q u e p k im e r o e s i n d iv id u a l ,
DESPUS SE GENERALIZA

Es un simple movimiento de cabeza, tal como lo hacen distin


tas personas, las diferencias pueden derivarse de que, al volver la
cabeza, una preste atencin a su odo y considere que se es el mo
vimiento acertado, en tanto que otra presta atencin a su configu
racin de odo y hombro, y na tercera a los pliegues de la piel de
su cuello. El nmero de combinaciones posibles es tan grande, que
todo movimiento parecer por completo personal y especfico.
En un grupo de estudiantes numeroso, cuando intentan por
primera vez el movimiento circular de nariz, puede observarse
gran variedad de movimientos de cabeza, algunos inslitos hasta lo
increble. Hacia el fin de esa leccin, se advierte un movimiento
ms general y comn. La nariz traza realmente crculos exactos,
tanto en el sentimiento subjetivo como en la realidad. Cuando la
autoimagen se hace presente con claridad en el conocimiento del
individuo durante el movimiento, y cuando tanto las impresiones
o representaciones objetiva y subjetiva son exploradas tan fcil
mente como se mira un objeto que est ante los ojos, la accin se
torna fcil, exacta y agradable. Adems, se acerca a los movimien
tos de una persona que ha desarrollado su conocimiento. La indi
vidualidad debe expresarse en valores positivos, no en rarezas.
EL MOVIMIENTO DE LOS OJOS ORGANIZA
EL MOVIMIENTO DEL CUERPO

Estudiaremos ahora cmo el movimiento de los ojos coordina


los movimientos del cuerpo y cmo se relacionan con el movi
miento de los msculos del cuello. Someter a prueba por separado
esas conexiones entre los ojos y los msculos del cuello acenta el
control de los movimientos corporales y los facilita. El movimien
to de los ojos en direccin opuesta a la que sigue el movimiento de
la cabeza, y el movimiento de la cabeza en direccin opuesta a la
que sigue el cuerpo, agregan una dimensin de movimiento que
muchas personas no conocen. Esos ejercicios amplan el espectro
de la actividad y ayudan a eliminar hbitos defectuosos. Esta lec
cin permitir tambin distinguir entre los msculos que regulan
el movimiento de los globos oculares y aquellos que controlan en
forma ms especfica la visin.

Movimiento a derecha e izquierda, de pie

De pe, con los pes separados un poco, balancee su cuerpo a


derecha e izquierda, con las manos colgando flojas a los lados. Al
ir el cuerpo hacia la derecha, la mano derecha se mueve hacia la
derecha y atrs de la espalda, y la izquierda se mueve hacia la de
recha y frente al cuerpo, como si tratara de alcanzar el codo dere
cho. Al ir el cuerpo hacia la izquierda, la mano izquierda se mueve
en esa direccin y haca atrs del cuerpo, mientras la derecha
va hacia la izquierda y por delante del cuerpo.
Contine con los movimientos de balanceo dei cuerpo y cierre
los ojos. Asegrese de que los movimientos de la cabeza sean sua
ves. Cada vez que cambie de direccin, obsrve qu es lo que em
pieza a volverse antes: los ojos, la cabeza o la pelvis. Efecte mu
chos movimientos, de derecha a izquierda y de vuelta, hasta que
tenga una respuesta clara y pueda observar todos sus miembros
durante el movimiento, sin detenerse en el comienzo o el fin de la
oscilacin.
Abra los ojos y siga balancendose como antes. Tome nota de
si sus ojos continan mirando hacia su nariz, como cuando estaban
cerrados, o si hacen algo distinto. Si as ocurre, qu hacen? An
ticipan los movimientos de la cabeza? Saltean partes del horizon
te visual?

Coordinacin de los ojos y fluidez de movimiento (fig. 12)

Cierre otra vez los ojos y trate de sentir cundo los movimien
tos de balanceo son ms suaves y fluidos: con los ojos abiertos o
cerrados? Trate de alcanzar, con los ojos abiertos, la misma suavi
dad que alcanza con los ojos cerrados. Cabra esperar que el movi
miento fuese mejor en todo sentido con los ojos abiertos, pero en
la prctica ocurre que esto lleva a frecuentes interrupciones de la
fluidez y la amplitud del movimiento, debido al hecho de que, en
muchas personas, el movimiento de los ojos no est bien coordi
nado con su actividad muscular. Tome cuidadosa nota de la sensa
cin de los movimientos de las piernas y la pelvis y de todos los de
fectos, por pequeos que sean, del movimiento de balanceo, a fin
de tomar despus conocimiento de los cambios que han de ope
rarse en el control de todos los movimientos del cuerpo.

Sentado, gire el cuerpo a la derecha (fig. 13)

Sintese en el suelo. Doble la pierna izquierda hacia atrs y ha


cia la izquierda; la cara interior de esa pierna quedar apoyada so
bre el suelo, y lo mismo el pie. Apoye en el suelo la palma de la
mano derecha. Lleve el pie derecho hacia su cuerpo, de manera tal
que la pantorrilla derecha quede paralela al frente del cuerpo y la
planta del pie toque el muslo cerca de la rodilla izquierda. Extien
da su mano izquierda hacia delante, frente a los ojos, y gire el tronco
hacia la derecha, guiado por la mano izquierda. En este giro hacia
la derecha, siga con los ojos el pulgar de la mano.
Vuelva al punto medio y retorne a la derecha, dentro de los l
mites de la comodidad. Doble el codo izquierdo de manera tal que
la palma de la mano pueda avanzar ms hacia la derecha. Asegre
se de que los ojos permanecen en reposo, es decir, fijos en la palma
de la mano cuando la cabeza y los hombros se mueven hacia la de
recha. Contine movindose lentamente; no intente girar hacia la
derecha ms all del ngulo que le resulte cmodo. Asegrese de
que sus ojos no van hacia la derecha ms all del punto hasta donde
los lleva la cabeza. Trate de no acortar la columna vertebral, es decir,
no tense el pecho y las costillas, y permita que la cabeza se despla
ce sin efectuar usted ningn esfuerzo deliberado por sentarse ms
derecho. Fjese en que los ojos sigan la palma de la mano izquier
da al moverse sta. Muchas personas, sin darse cuenta, llevan la
vista ms all de la mano derecha cuando sta se ha detenido, y
a veces lo hacen incluso despus de que se les ha dicho que no de
ben hacerlo.
Tindase para descansar y verifique el contacto de su espalda
con el suelo.

Sentado>gire el cuerpo hacia la izquierda

Sintese y mueva ambos pies hacia la derecha hasta alcanzar


una posicin simtrica de la anterior. Estire el brazo derecho fren
te a sus ojos y gire el tronco entero a la izquierda, con los ojos si
guiendo el pulgar de la mano. Al moverse la mano hacia la iz
quierda, doble el codo derecho, de modo que la mano alcance una
posicin ms alejada hacia la izquierda. Vuelva a la posicin inicial
y efecte 25 giros hacia la izquierda; trate de que cada movimien
to sea ms fcil que el anterior. Preste atencin al movimiento mis
mo y a su cualidad, no a llevarlo muy lejos hacia la izquierda. Tome
nota de lo que ocurre en la pelvis, la columna vertebral, la parte
posterior del cuello, as como de cualquier rigidez excesiva en las
costillas o todo otro factor que pueda interferir en la facilidad del
movimiento. Tindase sobre la espalda y descanse.

.El movimiento del ojo ampla el ngido de giro

Sintese y doble la pierna izquierda hacia atrs y a la izquierda.


Recoja la pierna derecha sobre el suelo, cerca del cuerpo. Vuelva
el tronco hacia la derecha v apyese con la mano derecha sobre el
suelo. La mano se encuentra as ms lejos hada la derecha que an
tes, debido a que el tronco ya ha girado hacia la derecha. Alce la
mano izquierda sobre el frente, hasta tenerla ante los ojos y, con un
movimiento del tronco, llvela a la derecha. Doble el codo iz
quierdo en forma tal que la mano izquierda llegue tan a la derecha
como le resulte cmodo, y djela all.
En esta posicin de torsin del tronco, mueva los ojos hacia la
derecha de la mano izquierda y despus llvelos de vuelta a la
mano. Mueva as los ojos hacia la derecha de la mano y de vuel
ta a sta alrededor de 20 veces. Para guiar la direccin de su mi
rada utilice los movimientos de la cabeza. Asegrese de que los
movimientos de los ojos se mantienen sobre una lnea horizontal;
en efecto, en el extremo derecho del recorrido tienden a dirigirse
hacia abajo.

No acorte el cuerpo

Para facilitar este movimiento, empese en evitar el acorta


miento del cuello. La columna vertebral debe moverse gilmente,
tal como si alguien ayudara a disminuir el peso de la cabeza tiran
do en forma suave del pelo de la coronilla. Tambin puede facili
tarse el movimiento alzando el isquion izquierdo (hueso de la nal
ga). Descanse.
Trate de volverse hacia la derecha una vez ms, con la mano iz
quierda como gua del movimiento, y tome nota de si el arco des
crito por la torsin es ms amplio y, no obstante, ms confortable.

Los o j o s n o s ir v e n s l o p a r a v e r

Observe el importante papel que cumplen los ojos en la coor


dinacin de la musculatura corporal; es ms importante an que el
de los msculos del cuello. La mayora de las partes del cerpo sir
ven para dos funciones: la boca, para comer y hablar; la nariz, para
oler y respirar, y el odo interno, adems del papel que cumple en
la audicin, interviene en la conservacin del equilibrio durante
los movimientos tanto lentos como rpidos. Anlogamente, los
msculos de los ojos tienen influencia decisiva sobre la forma en
que se contraen los msculos del cuello. Para comprender el im
portante papel que desempean los ojos en la direccin de los
msculos del cuerpo basta recordar qu le sucede a uno al subir o
bajar escaleras cuando los ojos no ven el suelo al terminar los es
calones.

Cada ojo por separado, y los dos a la vez

Sintese. Doble su pierna derecha hacia la derecha y recoja la


izquierda hacia el cuerpo. Vuelva el cuerpo hacia la izquierda y
apyese sobre la mano izquierda, tendida tan lejos como le resulte
posible y a la vez cmodo. Levante su brazo derecho hasta el nivel
de los ojos y muvalo hacia la izquierda en un plano horizontal.
Mire la mano derecha y vuelva la cabeza y los ojos hacia cualquier
punto de la pared, ms all de la mano derecha y hacia la izquier
da. Mire despus la mano, luego la pared, otra vez la mano, y repi
ta el movimiento alrededor de 20 veces: diez con el ojo izquierdo
cerrado, y ejecutando el movimiento de mano o pared slo con el
derecho, y diez con el ojo izquierdo solamente. A continuacin,
trate de ejecutar todo el movimiento una vez ms con ambos ojos
abiertos, para determinar si los alcances del movimiento de torsin
hacia la izquierda han aumentado. El mejoramiento es con fre
cuencia asombroso.
Ahora doble hacia atrs la pierna izquierda, recoja la derecha
hacia el cuerpo y trate de mejorar el movimiento tambin hacia la
derecha. Acurdese de ejecutar el ejercicio con cada ojo alternati
vamente abierto y cerrado.

ha coordinacin de los ojos conduce al perfeccionamiento del tronco

Descanse. Observe qu partes de su cuerpo estn ms cerca del


suelo. Ese contacto ha sido causado por su conocimiento de los
movimientos del ojo. Si en algn momento futuro el tronco se tor
na de nuevo rgido, usted podr advertir una correspondiente pr
dida de flexibilidad en los movimientos oculares. La tcnica de
coordinar los movimientos del ojo puede llegar a dominarse en
forma tal que mejore el movimiento del tronco entero.

Vulvase a la derecha; mire a la izquierda

Sentado, doble hacia atrs la pierna izquierda y recoja la dere


cha hacia el cuerpo. Gire el tronco, la cabeza y los hombros tan ha
cia la derecha como le resulte cmodo. Apyese sobre la mano de
recha, colocada por detrs de usted. Levante la mano izquierda,
con el codo doblado, hasta la altura de los ojos y muvala hacia la
derecha. Mire la mano y despus, hacia la izquierda de sta, mire
un punto determinado de la pared, devuelva la mirada a la mano y
contine 25 veces. En cada mirada usted ver un poco ms hacia
la izquierda.
Cierre un ojo y ejecute as alrededor de diez de esos movi
mientos. Cierre el otro ojo y haga lo mismo. Asegrese de mante
ner la cabeza quieta al cerrar cada ojo. Abralos y efecte otros cin
co movimientos. Recuerde el tirn del pelo, suave e imaginario, en
la coronilla. Despus, intente un movimiento simple hacia la dere
cha y observe si el arco que describe es ms amplio y confortable.

Vulvase a la izquierda; mire a la derecha

Sentado, doble la pierna derecha hacia atrs, recoja la izquier


da y, apoyado sobre la mano izquierda, gire tronco, cabeza y hom
bros hacia la izquierda tanto como pueda. Levante el brazo dere
cho hasta la altura de los ojos. Mire hacia la derecha de esa mano
muchas veces. Cierre primero un ojo y despus el otro. Despus
bralos y efecte cinco movimientos con ambos ojos abiertos. O b
serve, tal como antes, la cualidad del movimiento, de torsin. Tin
dase de espaldas y descanse.

Movimiento de la cintura escapular hacia la derecha (fig. 14)

Sintese. Doble hacia atrs la pierna izquierda y recoja la dere


cha hacia su cuerpo. Gire el tronco entero a la derecha. Apyese
primero sobre la mano derecha y despus sobre la izquierda; am
bas reposan sobre el suelo a cierta distancia una de la otra. Levan
te la cabeza y mueva la cintura escapular hacia la derecha, en for
ma tal que el hombro derecho vaya hacia atrs y hacia la derecha y
el hombro izquierdo adelante y a la derecha. Asegrese de que
cada uno de los hombros se mueve decididamente en esa direc
cin, uno hacia atrs y otro hacia delante, hasta que la presin so
bre ambas manos sea pareja.
Al moverse los hombros hacia la derecha, la cabeza y los ojos,
por razones de hbito, giran en el mismo sentido. Trate de mover
la cabeza hacia la izquierda cuando sus hombros lo hacen hacia la
derecha, y hacia la derecha cuando los hombros lo hacen a la iz
quierda.
Observe su pecho y su respiracin y siga moviendo la cabeza
en sentido opuesto al de los hombros hasta que el movimiento re
sulte placentero.

Transicin de movimiento opuesto a movimiento coordinado


y viceversa

Contine con estos movimientos de cabeza y hombros en di


recciones opuestas, pero al hacerlo, y sin detenerse, pase a efectuar
movimientos coordinados, en que la cabeza acompaa a los hom
bros tanto a la derecha como a la izquierda. Despus, sin detener
el movimiento, prosgalo en direcciones opuestas.
Detngase y trate de descubrir si se ha presentado algn mejo
ramiento en la torsin y en la sensacin. Tindase sobre la espalda
y examine en qu forma sta toca el suelo.

Movimiento de la cintura escapular hacia la izquierda

Sintese. Mueva los pies hacia la derecha y ejecute todo el ejer


cicio hacia el otro lado. Tal como en el ejercicio anterior, mueva la
cabeza alternativamente en la misma direccin de los hombros y
en la contraria. Recuerde, de vez en cuando, que debe tratar de
evitar el xito logrado mediante el esfuerzo.

I n t e n s if ic a r el e s f u e r z o n o m ejo ra l a a c c i n

Si en cada momento usted intenta llegar hasta el lmite de sus


capacidades, terminar por conseguir poco ms que msculos do
loridos y articulaciones estiradas. Cuando usted se esfuerza por al
canzar resultados, se imposibilita lograr siquiera parte del mejora
miento que puede obtenerse mediante la ruptura de los patrones
habituales de movimiento y conducta, lo cual constituye el prop
sito de estos ejercicios. Perfeccionar la diferenciacin de los movi
mientos de las distintas partes y de la relacin entre ellas conduce
a una disminucin del tono muscular (del grado dla contraccin
causada por los centros involuntarios) y a un aumento real del con
trol consciente.
De vez en cuando, usted debe sacarse la rutina de encima y
preguntarse si hace realmente lo que cree estar haciendo. Muchas
personas se engaan a s mismas y se convencen de que, puesto
que se sienten ejecutar un esfuerzo y desean que sus hombros se
muevan, sus hombros por cierto se mueven, en relacin con el sue
lo y con sus cuerpos, como deberan hacerlo.
Asegrese de que todo el esfuerzo muscular se transforma en
movimiento, pues el esfuerzo transformado en movimiento mejo
ra tanto la capacidad como el cuerpo. El esfuerzo que no se con
vierte en movimiento, sino que provoca acortamiento y rigidez, no
slo conduce a una prdida de energa, sino tambin a una situa
cin en que la prdida de energa deteriora la estructura corporal.

Incline la cabeza hacia uno y otro lado, con el cuerpo torcido


hacia la derecha y despus hacia la izquierda

Sintese. Doble la pierna izquierda hacia atrs y acerque la de


recha al cuerpo; gire el cuerpo hacia la izquierda y apyese sobre
la mano izquierda. Aumente un poco la torsin hacia la derecha y
lleve la mano derecha ms an hacala derecha, de modo que la
torsin slo provoque poca tirantez. Pngase la mano izquierda en
la coronilla y utilcela para ayudar a la cabeza a inclinarse hacia de
recha e izquierda, de modo que la oreja derecha se acerque al
hombro de ese lado, y despus la izquierda al hombro de su lado.
Fjese en que no debe volver la cabeza, sino inclinarla: la nariz
debe seguir apuntando en la posicin frontal inicial aun cuando la
oreja derecha se acerque al hombro de su lado y la izquierda al
hombro del suyo.
A continuacin, doble la pierna derecha hacia atrs y lleve la
izquierda cerca del cuerpo; gire el cuerpo hacia la izquierda y ap
yese en la mano izquierda. Repita los movimientos de inclinacin
de cabeza con la mano derecha en la coronilla. Podr inclinarla
ms hacia la derecha y hacia la izquierda si se ayuda moviendo la
columna vertebral, que se doblar hacia la izquierda cuando la ca
beza vaya hacia la derecha, y viceversa.

Balanceo del tronco, sentado

Sintese en el suelo y lleve ambos pies a la derecha. Balancee el


tronco de derecha a izquierda, con leves movimientos que aumen
ten lentamente de dimensin. Deje que los brazos sean llevados
por el movimiento del tronco, tal como lo hizo, estando de pie, al
comienzo de la leccin. Respire libremente para facilitar el movi
miento.
Despus de unos pocos balanceos, invierta los movimientos de
la cabeza y los ojos en relacin con los movimientos del tronc y
los brazos, de modo que la cabeza y los ojos se muevan ahora ha
cia la izquierda cuando el tronco lo hace hacia la derecha, y vice
versa. Despus, sin detenerse, deje que la cabeza siga de nuevo al
tronco, y despus invierta otra vez los movimientos.
Contine alternando estos movimientos del tronco hasta que el
paso de uno a otro sea suave y sencillo. Efecte alrededor de 25 ac
ciones de cada clase y a continuacin descanse.
Repita el ejercicio sentado en direccin inversa, con ambas
piernas vueltas hacia la izquierda. Descanse.
Sintese y observe los cambios operados en la cualidad y la di
mensin del movimiento de torsin desde el comienzo de la clase.

Torsin del tronco en posicin de pie, con ascenso alternado


de los talones

Pngase de pie. Separe los pies una distancia aproximadamen


te igual al ancho de su pelvis y balancee los brazos y el tronco de
derecha a izquierda, mientras la cabeza se mueve con ellos. Al in
clinarse hacia la derecha, deje que su taln izquierdo se levante del
suelo; al volverse hacia la izquierda, haga lo mismo con el taln de
recho. Asegrese de que los brazos se mueven libremente y conti
ne hasta completar de 20 a 30 oscilaciones de derecha a izquierda.
Cuando los movimientos de la cabeza se hayan tornado suaves
y agradables, invierta la direccin. Siga volviendo la cabeza en la
direccin contraria a la del movimiento del tronco., hasta que tam
bin ese movimiento se haya tornado suave y fcil. Invierta otra
vez la direccin y mueva la cabeza en el mismo sentido que los
hombros. Trate de invertir la direccin sin interrumpir el movi
miento del tronco.
Camine y observe los cambios aparecidos en la forma en que
usted se mantiene erguido y en sus movimientos y respiracin.
CMO CONOCER LAS PARTES DE LAS QUE NO
TENEMOS CONCIENCIA CON AYUDA DE AQUELLAS
DE LAS QUE TENEMOS CONCIENCIA

En todo cuerpo y en toda personalidad, existen partes de las


que el individuo tiene plena conciencia y con las que est familia
rizado. Por ejemplo, en general se tiene ms conciencia de los la
bios y las puntas de los dedos que de la nuca o las axilas. Una au
toimagen completa y uniforme respecto de todas las partes del
cuerpo todas las sensaciones, sentimientos y pensamientos
constituye un ideal que, por la ignorancia del hombre, hasta ahora
ha sido difcil de realizar. Esta leccin sugiere tcnicas para com
pletar la autoimagen mediante la comparacin de la sensacin pro
pia de aquellas partes del cuerpo de que se tiene conciencia con la
de aquellas partes de que uno no es consciente. Esa experiencia
ayuda a descubrir qu partes permanecen, en la vida normal, fue
ra del alcance de un empleo activo y consciente.

Un dedo imaginario hace presin en su pantorrilla

Tindase sobre el estmago. Estire las piernas en forma tal que


queden separadas cmodamente, en posicin simtrica respec
to de la columna vertebral. Ponga las manos una sobre la otra, en
el suelo, frente a la cabeza. Descanse la frente sobre la mano de
arriba.
Imagnese que alguien aplica un dedo al taln de su pie dere
cho y lo lleva hacia arriba, a lo largo de la pantorrilla, hasta la ro
dilla. La presin ejercida con el dedo debe ser tal que se sienta la
dureza de los huesos de la pierna; el dedo imaginario no debe res
balar hacia la derecha ni la izquierda. En consecuencia, es preciso
estirar el pie y los dedos, conservando el taln hacia arriba.

Una bola rueda sobre las nalgas

Trate ahora de imaginar una bola de hierro que rueda a lo lar


go de su pierna, desde el punto medio del taln hasta la rodilla, y
de vuelta. La bola elegir el camino que le ofrezca menor resisten
cia el mismo elegido por el dedo imaginario , de modo que no
se desviar a la derecha ni a la izquierda. Trate de identificar con la
mente todos los puntos de ese recorrido, para asegurarse de que la
bola no saltear ninguno de ellos.
Piense en la presin del dedo y, despus, de la bola de hierro,
hasta dar con todos los puntos de los que no est seguro. Esto no
le exige moverse. Siga imaginando el rodar de la bola desde la
rodilla hacia el muslo hasta llegar al gran msculo de la nalga, el
glteo.
Encuentre el hueso del muslo; a partir de la rodilla, mueva la
bola hacia la nalga. Al acercarse a la nalga, est menos seguro de la
direccin que debe seguir. Procure determinar hacia dnde roda
ra la bola si usted alzara la pierna. Sga hacindola rodar, de, vuel
ta a la rodilla y de all al taln, y de nuevo hasta la nalga, hasta te
ner en claro todos los puntos de su recorrido.

La bola en el dorso de su mano izquierda

Tienda adelante el brazo izquierdo, flexionado cmodamente


en el codo, e imagine que la misma y pesada bola de hierro se apo
ya ahora en el dorso de su mano.
Encuentre el punto donde la bola podra reposar sin caerse.
Trate de hacerla rodar hacia el codo; imagine el trayecto, exacto y
firme, a lo largo del cual podra rodar hasta el codo y volver. A
continuacin imagine la misma lnea de, movimiento para el caso
de que alguien hiciera pasar un dedo; persista hasta tener todo
bien en claro.
Contine en la misma forma desde el codo hasta el hombro y
tome clara nota del camino de la hola y el dedo. Hgalos volver
lentamente hasta el dorso de la mano y de all hasta el hombro y el
omplato. En este caso, tampoco resulta claro el trayecto final de
la bola.
Vuelva a la pierna derecha

Retome a la pierna derecha. Trate de levantar un poco el taln y la


pantorrilla e imagine los puntos donde la bola hace contacto al rodar
por la cara posterior de su pierna. Djela seguir lentamente de la ro
dilla al muslo y trate de determinar a dnde rueda al llegar a la nalga.
Tome nota de la movilizacin muscular que se produce en su
hombro izquierdo al rodar la bota por su camino.

Del muslo derecho al hombro izquierdo, y de vuelta

Trate de imaginar la bola mientras sigue rodando por su tra


yecto: desde la rodilla a lo largo del muslo, hasta la pelvis y de all
haca el omplato izquierdo. Encuentre con exactitud el punto
donde la bola cruza la pelvis para llegar hasta la cintura y desde
all, a lo largo de la columna vertebral, hasta la paleta izquierda.
Eleve ligeramente el omplato izquierdo y deje rodar la bola
por el mismo camino de vuelta: hasta la columna vertebral, la cin
tura, la pelvis y el muslo derecho. Al hacerlo, determine en qu
punto cruza la nalga en camino hacia la rodilla y el taln. Trace esa
lnea en forma clara, precisa y continua.

Desde el dorso de la mano izquierda hasta el taln derecho,


ida y vuelta

Devuelva la bola al dorso de la mano izquierda. Alce ligera


mente la mano, d modo que la bola ruede hasta la mueca; lcela
un poco ms, para que ruede hasta el codo, y an ms all, hasta
llegar al omplato. Para mantener la bola en movimiento, es preci
so organizar el cuerpo de tal modo que, a lo largo del recorrido, el
punto situado delante de aqulla est siempre por debajo, es decir,
que el punto donde la bola se apoya sea ligeramente ms alto que
el situado por delante. Haga rodar la bola desde el omplato, a lo
largo de la columna vertebral, la nalga y el muslo, hasta el taln.
Levante un poco la pierna derecha y deje rodar la bola hasta la
nalga y despus a lo largo de la columna vertebral. Siga moviendo
el cuerpo de tal modo que la bola ruede sobre el omplato, el
hombro, el codo y el antebrazo, hasta llegar al dorso de la mano.
Para ello el brazo debe estar doblado de modo que el trayecto de
la bola no presente curvas cerradas, lo cual evitar que se caiga.
Prosiga alzando alternativamente el brazo y la pierna; tiene que
asegurarse de que el movimiento de la bola a lo largo de su cami
no le resulta a usted perfectamente claro, de que se traslada a rit
mo regular y de que usted sabe en todo momento dnde est.

La bola rueda en una ranura

Apoye la oreja izquierda en el suelo, enderece el brazo izquier


do ligeramente en el codo y levante el cuerpo en forma tal que la
bola pueda rodar, como en una ranura, desde la mano hasta el ta
ln, ida y vuelta.
Tome nota del recorrido de la bola y asegrese de que sabe cla
ramente por dnde debe dirigirla.

Curve el cuerpo

Levante el brazo izquierdo y la pierna derecha y equilibre el


cuerpo en una posicin ligeramente arqueada, sin forzarlo. Haga
rodar la bola por la curva lumbar, en un sentido y otro, mediante
movimientos rpidos y giles, de modo que ruede un poco hacia el
brazo y un poco haca la pierna. Tome nota de la posicin de la
bola en cada punto y procure determinar qu hace usted para que
ruede en cada direccin.
Siga haciendo rodar la bola en la curva lumbar. Levante el bra
zo y la pierna con movimientos ligeros, sin levantar la oreja iz
quierda del suelo. Aumente poco a poco el alcance del movimien
to, de modo que la distancia recorrida por la bola sea cada vez
mayor, hasta que, en cada oscilacin, recorra toda la distancia que
separa la mano del taln.
Pngase lentamente de pie y camine por el cuarto. Tome nota
de todas las sensaciones distintas de las habituales que experimen
ta en el brazo izquierdo y la pierna derecha y a lo largo del reco
rrido general de la bola.

Del taln izquierdo a la mano derecha, ida y vuelta

Tindase otra vez sobre el estmago. Estire las piernas, separa


das, y extienda el brazo derecho por encima de la cabeza. Apoye la
oreja derecha en el suelo. Ponga la bola imaginaria en el taln del
pie izquierdo, hgala rodar hasta la rodilla y devulvala al taln, y
desde ste, a lo largo de la misma lnea, envela por la columna ver
tebral hasta el omplato derecho. Desde ste, hgala llegar hasta el
codo y, a lo largo del antebrazo, hasta el dorso de la mano, y enve
la de retorno al taln.
Observe si, al principio, usted pensaba acerca de este brazo y
esta pierna en forma distinta de como pensaba sobre el par ante
rior. Piense acerca de la bola y su trayecto, como pens antes, has
ta que pueda localizarla en cualquier momento y tenga una idea
clara y precisa de su camino.

Mueva la bola a velocidad uniforme

Cuando el trayecto de la bola resulta realmente claro, el brazo


y la pierna tienden a levantarse por s mismos para devolverla al ta
ln y al dorso de la mano. Permtales alzarse con movimiento pe
queo, lento y muy suave; en caso contrario, la bola se saldr del
camino. Procure moverse de manera tal que la bola se traslade a
velocidad uniforme en todo su trayecto. Observe que usted debe
activar cada parte del cuerpo en un momento distinto para que la
bola contine movindose hacia su destino. Usted debe dirigirla
hacia el punto en que est pensando; en caso contrario, la bola no
sabr hacia dnde rodar.

ha bola en la cintura, con movimiento de vaivn

Ponga la bola en la cintura. Levante ligeramente el brazo y la


pierna e imprima a la bola pequeos movimientos de vaivn, alter
nativamente, hacia el brazo y la pierna. Aumente gradualmente la
amplitud de los vaivenes, hasta que la bola ruede, en cada movi
miento, desde el dorso de la mano hasta el taln.
Incorprese y camine un poco. Observe si se siente distinto de
como se sinti la ltima vez que se puso de pie y si puede definir
los cambios que se han operado en la espalda y dentro del cuerpo.
Dnde siente algo distinto de lo que senta antes?

Desde la nuca hasta el cccix, ida y vuelta

Tindase sobre el estmago. Separe brazos y piernas, con las


manos estiradas hacia arriba, por encima de la cabeza. Apoye el
mentn (no la nariz) en el suelo. Ponga la bola en la parte pos
terior del cuello, entre los hombros y la cabeza. Alce un poco la
cabeza y, gradualmente, procure hacer pasar la bola, mediante
un lento movimiento de cabeza, entre los omplatos. Deber or
ganizar los hombros, el pecho y la espalda de manera tal que la
bola encuentre un sitio adecuado para rodar. Siga hacia abajo
desde ese punto, con lentitud. Para ello deber levantar el ester
nn, de modo que la bola pueda rodar por la espalda a lo largo
de la parte de sta que corresponde al pecho hasta llegar a la
pelvis. Asegrese de que la bola no resbale hacia ninguno de
ambos lados.
Mueva la bola de vuelta hacia la cabeza. Para ello deber le
vantar las nalgas y organizar el estmago, la espalda y los hombros
de modo tal que la bola pueda llegar hasta la nuca; sta, a su vez,
deber bajar para que la bola pueda rodar por ella. Durante todo
este movimiento las rodillas deben quedar sobre el suelo.
Haga rodar la bola pelvis abajo y de vuelta hasta la nuca, eje
cutando en cada oportunidad con lentitud y claridad mayores los
movimientos necesarios. Asegrese de que la cabeza no se inclina
hacia uno u otro lado.

Con las piernas levantadas

Separe las piernas y, esta vez, levntelas ligeramente del suelo;


haga rodar la bola desde la cabeza hasta la pelvis, ida y vuelta, sin
bajar las piernas.
Baje las piernas y reanude la accin como antes. Observe la di
ferencia entre ambos movimientos.

Con la pierna derecha y el brazo izquierdo alzados

Haga volver la bola a la cintura. Levante la pierna derecha y el


brazo izquierdo y haga rodar la bola, mediante pequeos movi
mientos, hasta el dorso de la mano, y de all a lo largo de la colum
na vertebral, hasta el taln. Aumente en forma gradual la amplitud
del movimiento hasta que termine en franco balanceo.

Con la mano derecha y la pierna izquierda alzadas

Levant la mano derecha y la pierna izquierda y repita lo hecho


antes. Piense primordialmente en el trayecto que sigue la bola, con
el fin de que le sea posible localizarla y dirigirla hacia donde usted
lo desee.
Haga volver la bola al medio de la pelvis, envela hasta la parte
posterior del cuello y desde all de vuelta a la pelvis.

Someta a prueba su imaginacin

Tendido de espaldas, extienda los brazos a los lados, separe las


piernas e imagine, para la pelota, patrones de movimiento que le
permtan a usted sentir su imagen corporal anterior con la misma
claridad con que sinti la posterior despus de efectuar los ejerci
cios descritos.
Leccin 12

PENSAMIENTO Y RESPIRACIN

Algunos mtodos recurren al perfeccionamiento de la respira


cin como clave del mejoramiento de la personalidad. Toda vez
que vacilamos, sentimos un inters, nos sorprendemos, nos asusta
mos, dudamos, efectuamos un esfuerzo o intentamos hacer algo,
nuestra respiracin se modifica. Lo hace en distintas formas, que
van desde contener el aliento por completo, hasta respirar tan r
pidamente y con tan poca profundidad que nos parece quedamos
sin aire.
La mayor parte de las personas no utilizan toda la vitalidad que
puede obtenerse de una respiracin plena y regular, concordante
con la estructura nerviosa y fsica del hombre; en la mayora de los
casos, ni siquiera saben lo que esa respiracin significa.
En esta leccin ensayaremos una forma de respirar que puede
convertirse fcilmente en hbito y acrecentar la capacidad general.

A b so r b e r m s o x g e n o s ig n if ic a t e n e r m s v it a l id a d

Toda clula viva absorbe oxgeno y lo expulsa bafo forma de


dixido de carbono. Si las clulas del cerebro humano son des
provistas de oxgeno fresco por tan slo 10 segundos, el cuerpo
muere o sufre grave dao.
Un pulmn saludable es capaz de inhalar ms de 3,7 litros de
aire, pero no puede expulsar el ltimo medio litro ni siquiera me
diante un esfuerzo consciente. En condiciones medias, cuando un
individuo no se apura ni ejecuta un esfuerzo fsico especial, no uti
liza todo su aparato respiratorio y en cada respiracin slo inhala
y exhala alrededor de medio litro de aire. Como en estado de re
poso esa respiracin parcial es suficiente, resulta fcil advertir que
un ligero aumento del volumen respirado tal vez de tanto como
una cuarta parte por movimiento respiratorio mejorar todo el
proceso de oxigenacin y el metabolismo en general.
El mejoramiento no puede obtenerse acelerando la respira
cin, porque la respiracin rpida no deja al aire bastante tiempo
como para calentarse suficientemente antes de llegar a los pulmo
nes. La mejor manera de mejorar este proceso consiste en emplear
el aparato respiratorio en forma ms completa que, si bien parcial,
ser preferible a ese proceso respiratorio mnimo que se consuma
perezosamente.

E structura d e los pulm ones

Existen dos pulmones, el derecho y el izquierdo. El derecho es


mucho ms grande qu el izquierdo, tanto en largo como en an
cho, pues el otro debe compartir espacio torcico con el corazn y
buena parte del estmago. La diferencia de tamao es tan consi
derable que el pulmn derecho tiene tres lbulos (superior, medio
e inferior) y el izquierdo dos (superior e inferior) y los bronquios
tienen tres ramas lobulares en el pulmn derecho y slo dos en el
izquierdo.
Bajo los pulmones se encuentra una estructura muscular pare
cida a una cubierta abovedada. Se trata del diafragma, conectado
por dos poderosos msculos a la tercera y la cuarta vrtebra lum
bares. (Los pulmones mismos carecen de musculatura. Los mscu
los con que respiramos pertenecen a la regin superior del pecho
y se conectan con los de la parte posterior del cuello, los de las cos
tillas y los del diafragma.)
Los pulmones se parecen ms a un lquido viscoso que a un s
lido, pues se expanden en el interior de un espacio vaco con el que
tienen contacto. Los envuelve una fuerte membrana conectada
con las paredes de la caja torcica, cuyos movimientos determinan
el cambio del volumen pulmonar al inhalarse y exhalarse aire.
El s ist e m a r e sp ir a t o r io

Nuestro sistema respiratorio es complejo. Cuando dormimos,


corremos, cantamos o nadamos, respiramos en formas distintas.
Lo nico que todas las maneras de respirar tienen en comn con
siste en que cuando inhalamos entra aire en los pulmones y en que
al exhalar lo expulsamos, porque todo el sistema se halla construi
do de modo que aumente el volumen de los pulmones cuando en
tra aire y disminuya cuando sale.
Ese aumento de volumen puede ser determinado por un movi
miento del trax por delante, detrs o en los costados, o por un
movimiento ascendente y descendente del diafragma. En general,
slo se utiliza una parte del sistema, y no en toda la medida de lo
factible. Cuando la respiracin debe acelerarse, como despus de
correr mucho a gran velocidad, empleamos simultneamente to
das las formas posibles de respirar.

EL DIAFRAGMA

Cuando los msculos del diafragma se contraen, la cubierta es


traccionada hacia abajo, en direccin a las vrtebras lumbares, y su
curvatura disminuye. Tambin los pulmones bajan; entonces su
volumen aumenta y se inhala aire. Cuando los msculos se relajan,
la elasticidad de los tejidos estirados devuelve al diafragma su con
figuracin anterior y se expulsa aire. Desde luego, tambin los
msculos de las costillas y el pecho desmpean un papel en este
movimiento. Cuando exhalamos, la curvatura del diafragma au
menta y ste adquiere forma abovedada. Al inhalar, su curvatura
disminuye y el diafragma es traccionado hacia abajo.

E l TRAX

Cuando inhalamos, el esternn se mueve hacia delante y arri


ba. Tambin las costillas ejecutan un doble movimiento, similar al
del esternn. Los msculos que determinan el movimiento respi
ratorio en la porcin superior del trax traccionan adems hacia
delante las vrtebras cervicales. El movimiento de las costillas in
feriores, las llamadas flotantes, que no se vinculan con el esternn,
tiene mayor efecto sobre la expansin de los pulmones que el mo
vimiento de las costillas superiores situadas inmediatamente por
debajo de las clavculas, En la parte superior del trax donde los
pulmones son angostos y aplanados y el movimiento de las costi
llas limitado un gran esfuerzo muscular slo provoca un aumen
to relativamente pequeo del volumen pulmonar. Las costillas flo
tantes, en cambio, se mueven con libertad mucho mayor: basta un
esfuerzo muscular relativamente pequeo para moverlas hacia
fuera y expandir los pulmones en su porcin ms ancha.

C o o r d in a c i n d e t r a x y d ia f r a g m a e n l a s r e sp ir a c io n e s
NORMAL Y PARADJICA

Cuando el trax se dilata para que respiremos, el diafragma


baja y se aplana y ayuda a aumentar el volumen de los pulmones.
Cuando exhalamos, el trax se contrae y el diafragma recobra su
curvatura hacia arriba. Existe adems una forma paradjica de res
pirar, en que el diafragma acta en forma opuesta, y algunos indi
viduos siempre respiran as. La mayor parte de los animales que
rugen o mugen emplean la respiracin paradjica; es decir, al ex
halar aumentan el volumen del estmago y por este medio produ
cen un sonido fuerte. En el Extremo Oriente es habitual cultivar la
respiracin paradjica, pues se considera que otorga mejor control
de las extremidades y una posicin ms erguida que la respiracin
comn.
En realidad, todos recurrimos a la: respiracin paradjica, aun
que no nos demos cuenta de ello, cada vez que debemos efectuar
un esfuerzo sbito y violento. Es importante, en co<s.ecuencia,
aprender algo al respecto.

E l PULMN e s u n r g a n o p a s iv o

Por defecto de la expansin del trax, los pulmones son, por


as decirlo, sorbidos hacia el exterior por las membranas que los
recubren, y el aire que entra en ellos los lleva contra las paredes del
trax. Cuando los msculos que han expandido el trax se relajan
empezamos a expeler el aire, proceso al que contribuyen el peso
de los pulmones y la elasticidad de los tejidos conectivos. Al salir
el aire, los pulmones se retraen respecto de las paredes internas del
trax y se contraen. Desde luego, tambin es posible reducir acti
vamente el volumen de los pulmones mediante la expulsin deli
berada del aire que contienen.

R e s p ir a c i n y p o st u r a

El aire debe entrar por la nariz y la boca hasta la trquea, los


bronquios y los pulmones y salir por el mismo camino ade
cuadamente, a fin de asegurar una provisin suficiente de oxgeno
en todo momento y en todas las circunstancias de la vida. Si el pro
ceso se interrumpe por dentro no podemos sobrevivir ms que
unos pocos segundos, aunque seamos capaces de contener la res
piracin varios minutos. La mayor parte de los msculos del apa
rato respiratorio estn conectados con las vrtebras cervicales y
lumbares, por lo que la respiracin influye sobre la estabilidad y la
postura de la columna vertebral; a la vez, y por lo mismo, la posi
cin de la columna vertebral gravita sobre la cualidad y la rapidez
de la respiracin. En consecuencia, buena respiracin significa
adems buena postura, tal como sta supone lo otro.

Respirar en la zona del hombro derecho

Tindase de espaldas. Doble las rodillas hasta apoyar en el sue


lo las plantas de los pies, cierre los ojos y trate de recordar los mo
vimientos de los pulmones y el diafragma segn los describimos. Res
pire lentamente, por etapas breves, efectuando muchos movimientos
con el trax y el abdomen cada vez que inhale o exhale. Obsrve
se el trax con la imaginacin y vea, con el ojo de la mente, cmo
hace fuerza en su hombro derecho, entre la clavcula y el omplato,
cada vez que se lleva aire a esa parte. Observe ese punto slo al in
halar y saltee con la imaginacin el medio ciclo correspondiente a la
exhalacin. El aire llega hasta ese punto desde la parte media del
cuerpo, ms o menos a mitad de camino entre el esternn y el suelo,
es decir, desde el punto donde se abren los bronquios, tres a la de
recha y dos a la izquierda. El trax chupa el pulmn en varios senti
dos a la vez: hacia el hombro derecho, entre la clavcula y el om
plato (en direccin a la oreja); hacia el punto situado debajo de la
axila; hacia el omplato, apoyado en el suelo, y hacia el pecho.
Como visualizar todos estos detalles lleva cierto tiempo, le con
viene efectuar varias respiraciones parciales a medida que piensa
en la secuencia. Observe la accin tractora de los msculos que to
man parte en el movimiento.

Paso del aire al bronquio lobular superior derecho

Imagnese ahora el paso del aire que entra por la nariz y se di


rige a la parte posterior del paladar y a la trquea. Cada vez que ip-
hale piense slo en este punto, hasta que se haya familiarizado con
esas partes. Cuando esa seccin inicial le resulte clara, siga el aire
en su trayecto desde all hasta el bronquio lobular superior dere
cho. Vuelva ahora a la nariz; cuando la reconozca siga hasta el pa
ladar, baje por la trquea hasta el espacio que la rodea, y siga el aire
que llena el pulmn llevndolo hacia las paredes del trax y es for
zado, en el lbulo superior derecho, a dirigirse hacia arriba, hacia
el suelo y hacia el hombro y la axila.

Paso del aire al bronquio lobular derecho inferior

Imagnese ahora el trayecto del aire que entra por la nariz y


pasa por el paladar hasta la trquea, para seguir hacia el bronquio
lobular inferior, por donde llega a la parte de abajo del pulmn de
recho, donde ste se acerca al hgado. Observe este trayecto slo
cada vez que respira.
Al observarlos, tome nota del espacio que rodea al bronquio
lobular inferior y de las direcciones en que el aire empuja en torno
del hgado y hacia las caderas: hacia delante y abajo, hacia las pier
nas y haca los costados.

Los bronquios lobulares derechos superior e inferior

Siga ahora, cada vez que inhale, el trayecto del aire por la nariz,
el paladar, la trquea y los dos bronquios, superior e inferior. Ima
gnese el pulmn derecho en expansin. Su parte superior se mue
ve hacia arriba, mientras su parte inferior lo hace hacia abajo, de
modo que todo el lado derecho se estira y la distancia entre la pel
vis y la axila aumenta.
Cada vez que inhale, piense en cmo el aire llena los espacios
situados en lo alto y en el fondo y en cmo el pulmn derecho es
estirado por el diafragma. Observe, al hacerlo, si puede sentir algo
en las vrtebras lumbares. La tercera y la cuarta tienen que levan
tarse respecto del suelo cuando los dos msculos del diafragma
tiran el pulmn hacia abajo.

El bronquio lobular medio

Imagnese ahora el bronquio lobular medio del pulmn dere


cho. Trate de pensar en el paso del aire desde la nariz y por el pa
ladar hasta ese bronquio. El estiramiento del pulmn derecho ha
cia arriba y abajo lo estira tambin en la prte media (lbulo
medio). Ahora, adems de esarerp
en sentido antero-posterior, es decir, entre pecho y espalda; o sea,
se torna ms grueso en relacin con el suelo. Piense en las partes
internas del pulmn y en cmo el trax lo chupa en todas esas
direcciones.

Repita todo el proceso

Trate de repetir el proceso entero de la respiracin en medios


cidos de estiramiento y ensanchamiento, de principio a fin, y de
tomar nota de las secciones que pueden sentirse claramente y las
que no pueden sentirse nada. Reptalo hasta que todo el proceso
sea continuo y completamente familiar. Piense despus en la con
traccin del pulmn derecho al espirar. El aire ahora vuelve de lo
alto del hombro, del omplato y del pecho, retorna por los bron
quios a la trquea, pasa el paladar y sale por la nariz. Cuando us
ted exhala, el aire es exprimido del pulmn como si ste fuera una
esponja.

Lbulos inferior y medio

Imagnese la misma accin en los lbulos inferior y medio del


pulmn derecho. Observe cmo el pulmn se aleja respecto del
diafragma y las costillas, y tambin respecto del suelo y del ester
nn, y fuerza el aire hacia el exterior, Respire lentamente, en la for
ma habitual, de modo que pueda identificar la entrada del aire, el
alargamiento del lado derecho, la expulsin de aire y la contrac
cin de ese pulmn. Pngase de pe y observe la diferencia que
puede sentir entre el lado derecho y el izquierdo.
Deje deslizarse el pulmn derecho

Sintese en el suelo con las piernas cruzadas. Cierre los ojos, in


cline la cabeza hacia delante, tmese las manos y llvelas hacia la
parte posterior de la cabeza, dejando que los codos cuelguen suel
tos entre las rodillas. Si le resulta difcil doblarse as, comprobar
tambin que en el punto donde la columna.vertebral no es flexible
el pulmn no se mueve ni respira; lo que es difcil de hacer, tam
bin es difcil de imaginar. Sentado en esa posicin, piense otra vez
en el paso del aire por la nariz y el paladar hasta la trquea; obser
ve el estiramiento del pulmn derecho hasta el omplato, en lo
alto, y hasta el hgado, en la parte inferior, y tambin en el lbulo
medio. Determine si en esta posicin usted puede pensar que sien
te deslizarse el pulmn por dentro, ms all de la longitud total
que posee el revestimiento del pulmn. Tome nota de aquellos
puntos donde, en su pensamiento, el pulmn no se desliza libre
mente. Cuando haya identificado esos puntos y pueda imaginarlos
con facilidad, su cabeza se inclinar hacia delante ms an y ms
fcilmente.
Pngase de pie, camine y observe la marcada diferencia que
puede sentir en su respiracin del lado derecho y del izquierdo.

Usted convendr en que cuesta creer que pensar sobre el mo


vimiento del aire a lo largo de la trquea y los bronquios ha dirigi
do realmente el are slo a los diversos puntos de su pulmn dere
cho. Tal vez los msculos correspondientes al lado sobre el cual
usted pensaba empezaron a funcionar en forma algo distinta des
pus de practicar unos minutos, de modo que su respiracin de
ese lado tambin cambi en cierto modo. En cualquier caso, los
msculos del lado derecho del trax, as como el diafragma, traba
jaron en la misma forma que sobre el lado izquierdo cada vez que
usted respir,, pues resulta muy difcil aprender a mover un lado
del pecho sin permitir que el otro siga ese movimiento. La dife
rencia que usted advierte resulta exclusivamente de los cambios
operados en el funcionamiento y la organizacin de los msculos.
Esos cambios, a su vez, se originan en la atencin que usted pres
t simultneamente a su trabajo y a la orientacin espacial de
aquellas partes de su cuerpo que vigilaba.
Porque esos cambios, en realidad, se han producido en la par
te superior de su sistema nervioso, no en los msculos mismos, y
abarcan todo el costado derecho. En consecuencia, usted podr
observar la diferencia correspondiente en su rostro, y tambin no
tar que el brazo y la pierna derechos le parecen ms largos y livia
nos. Si se mira usted en un espejo comprobar que la sensacin no
es imaginaria, pues el ojo derecho estar ms abierto que el iz
quierdo y los pliegues de la piel del lado derecho de su cara sern
menos pronunciados que en el izquierdo.

Movimientos paralelos sobre el lado izquierdo

Sintese en el suelo, cruce las piernas y, esta vez, piense en el es


tiramiento del pulmn izquierdo. La cabeza empieza a elevarse
lentamente con cada respiracin. Observe cmo el movimiento
respiratorio se propaga a lo largo de la columna vertebral junto
con los movimientos de la cabeza. En los puntos donde la colum
na vertebral est rgida y el trax no se mueve ni chupa suficiente
mente el pulmn, ste no se desliza. Contine hasta que piense
que s, que se desliza. Tome nota de si puede identificar el movi
miento de traccin entre el diafragma y las vrtebras lumbares.
Pngase de pie, camine y observe la diferencia de sensacin
que existe despus de que usted ha tomado consciente gran parte
del proceso respiratorio.

Respirar con el pulmn izquierdo, con la cabeza volcada


a la derecha

Sintese de nuevo en el suelo. Doble la pierna derecha hacia


atrs, acerque el pie izquierdo a su cuerpo, apyese en el suelo con
la mano derecha y vuelque su cabeza a la derecha, de modo que la
oreja se acerque al hombro de ese lado. En esa postura, llene el
pulmn izquierdo. Con la imaginacin, estrelo por el lado iz
quierdo, hacia el interior del hombro y en direccin a la oreja, y al
mismo tiempo hacia abajo. En esta forma, el pulmn se deslizar
hasta ocupar todo el espacio del lado izquierdo del trax. Observe
su cabeza, que ya no estar volcada sobre el hombro. La incapaci
dad para inclinar ms la cabeza se deriva de la falta de flexibilidad
del pecho, cuyos msculos siguen demasiado contrados. En cual
quier parte del pecho que no tiene plena flexibilidad la respiracin
es incompleta.
Respirar con el pulmn derecho

Sintese en el suelo y respire como antes. Imagnese el alarga


miento del pulmn derecho y, a continuacin, su retraccin res
pecto de las paredes del trax cuando usted exhala y la sensacin
de contraccin, como si literalmente fuese traccionado para alejar
lo de ellas. Tome nota de que mientras usted observa lo que suce
de del lado derecho la cabeza y el tronco se inclinan hacia la iz
quierda cuando usted est en la etapa de alargamiento del pulmn
y vuelven al punto medio cuando usted espira.
Pngase de pie y verifique qu cambios puede sentir en el
cuerpo.
La investigacin actual sobre la conducta de los animales en su
ambiente natural ha arrojado muchas pruebas de que los elemen
tos de la estructura social no son artificiales, en el sentido en que
lo son la msica y las matemticas humanas. El apego a una patria
o territorio, la lealtad a la manada, la hostilidad a los miembros de
una manada vecina, e incluso la jerarqua fija dentro de la manada,
indican por igual que las guerras territoriales y luchas por el poder
y la posicin se derivan de la prosapia animal del hombre y no son
en modo alguno invencin nuestra. El impulso agresivo siempre
ha constituido el principal escollo en el camino de los esfuerzos
humanos y por el mejoramiento propio. Los pocos y excepciona
les hombres que de verdad procuraron la paz y el genuino amor
fraternal llegaron a ello mediante el perfeccionamiento de su co
nocimiento, no gracias a la supresin de sus pasiones.
Si es cierto que los instintos son hereditarios, como lo es la ca
pacidad de conocer, ser preferible perfeccionar nuestro conoci
miento a suprimir el animal que hay en nosotros. El conocimiento
es la etapa ms avanzada del desarrollo humano y, cuando se lo
completa, gobierna con armona las actividades corporales.
Cuando un individuo es fuerte, tambin lo son sus pasiones, y su
capacidad y vitalidad se presentan en la misma escala. Es impor
tante eliminar esas fuentes de energa sin disminuir el potencial
total. Es preferible perfeccionar el conocimiento a cualquier ten
tativa por superar los impulsos instintivos. Pues cuanto ms se
completa su conocimiento, ms puede un hombre satisfacer sus
pasiones sin infringir la supremaca del conocimiento, y ms hu
mana se toma cada una de sus acciones.
En el presente siglo, las generaciones ms jvenes se han libe
rado de las convenciones de sus predecesoras en los campos de lo
moral, lo sexual y lo esttico. Slo en pocas esferas, como la cien
cia y la creacin de bienes materiales, pueden estas generaciones
seguir los pasos de sus mayores sin violentar sus propias convic
ciones. En esos dos campos marchan por el camino establecido; en
todos los dems aspectos de la vida estn en abierta rebelin,
cuando no simplemente confundidas.
Perfeccionar el conocimiento las ayudar a salir de la confu
sin y a liberar sus energas para el trabajo creativo.