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Quechquemitl y thayemlaab.

LENGUA Y
Tradicin textil CULTURA
en la Huasteca potosina NAHUA DE LA
HUASTECA
Kexkemitl uan thayemlaab,
Claudia Rocha Valverde uajkapachiualistli tlen
Centro de Investigacin y Kuextekapan San Louis tlali
Docencia en Humanidades
del Estado de Morelos Pan Kuextekapan tlen San Louis,
rochaclau@yahoo.com momoyajtokej miakij maseualmej
uajkajkia. Ni maseualmej kipiaj uan
kichiuaj miak tlamantli sansejko
pampa itstokej nejnechka. Pan
ni Kuextekapan kampa itstokej
nauamej uan tenek ken
panotiajtok tonali. Pan ni amatekitl
tipeuasej tikixmatij kenijki
moyoyontiaj siuamej tlen nauamej
uan siuamej tlen tenek kenijki uan
tlen kiijtosneki tlen mokentiaj
tlen ni Kuextekapamej nauamej
uan tenekmej tlen ni san Louis.
Uan kejni tikijtouaj tlan onka
ininuikalyo o axiuikatl pan ni
tlakentili uan tlen ueyi tlamachtili
kipia pan ni tlakenyotl.
Resumen
En la Huasteca potosina han
coexistido desde tiempos remotos
diversos pueblos indgenas. Cabe
destacar la estrecha convivencia
dada por aspectos geogrficos y
culturales, que han mantenido
nahuas y teenek a travs de
la historia. En este trabajo
iniciaremos una aproximacin
al anlisis comparativo entre
el quechquemitl nahua y el
thayemlaab teenek, vestidos
tradicionales femeninos de dos
grupos culturales en la Huasteca
potosina, de forma tal que nos
permita identificar si existen rasgos
comunes, as como diferencias
formales y simblicas entre dichas
expresiones textiles.

2. Vasija de barro de Xochicalco.


Foto: Claudia Rocha Valverde, 1997.

1. Xochiquetzal (izq.) y Chalchiuhtlicue (der.) amamantando al nio. Cdice Borgia, pl.17.

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Introduccin
En la Huasteca, lo que las mujeres Un poco de historia
indgenas reflejan en los textiles que El uso del quechquemitl se encuentra registrado desde tiempos remotos.
realizan est relacionado con lo que Puede decirse que es una prenda de origen prehispnico que se us en
ellas llaman k ij en teenek o tonali distintos pueblos mesoamericanos, adems del huipilli (vestido largo
en nhuatl, destino. La vestimenta rectangular). Con el paso de los aos se vuelve difcil establecer cmo
tradicional muestra la filosofa y eran los vestidos y cmo se han modificado a lo largo del tiempo.
pensamiento de una cultura en las Para esclarecer mejor su contexto de produccin y significado cultural
figuras de animales, plantas, seres en tiempos pasados es necesario acceder a distintas fuentes, tanto
humanos y los dioses que estn antropolgicas y arqueolgicas, como son la escultura, la cermica y/o
referidos en su tradicin oral. El arte los cdices (vanse fotos 1 y 2); adems de los propios relatos de los
textil es una manifestacin concreta herederos de esas tradiciones que explican mejor las diversas representa-
y visual de un sistema simblico que ciones de la indumentaria. Saber por qu en ciertos lugares se usaba el
otorga identidad a un pueblo. huipilli y en otros el quechquemitl, y establecer su distribucin, es tema
para otra investigacin. Aqu nos concentramos en el quechquemitl o
Debido a la cercana geogrfica thayemlaab que se usaba en la Huasteca prehispnica.
que mantienen los nahuas y teenek
en la Huasteca potosina, pueden No es fcil establecer si el uso del quechquemitl en la regin Huasteca
advertirse algunas concordancias debe ser tomada como una influencia de los teenek sobre los nahuas.
en lo que respecta al uso del El hecho es que ha habido mucho intercambio cultural entre ambos
vestido tradicional de las mujeres. pueblos, tanto en tiempos prehispnicos como en la actualidad.
A esta prenda de origen prehispnico Hoy existen algunas comunidades de ambas culturas que comparten
se le conoce en nahua como ceremonias y rituales agrcolas, danzas, alimentos, e indumentaria, entre
quechquemitl, que viene de quechtli, la que destaca la vestimenta femenina.
cuello y quemitl, vestido. En lengua
teenek se denomina thayemlaab, que
quiere decir sencillamente vestido, Cabe destacar que el modo de encontrar mujeres que los elaboren
segn testimonios de distintas realizacin de dicha prenda tiene su de esta forma. Tambin es
mujeres teenek. Esta prenda, de uso origen en el Mxico antiguo con el importante mencionar que en ciertas
generalizado -tambin llamada telar de cintura. Sin embargo, comunidades o localidades tanto
maanita por algunos-, tiene forma esta tcnica ha sido seriamente el quechquemitl nahua como el
de capa corta con abertura al centro afectada en las ltimas dcadas, por thayemlaab teenek han dejado de
para meter la cabeza. lo que se vuelve cada vez ms difcil usarse. En este trabajo presentaremos

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en lugar de adquirir una tela
Un poco de historia (sigue) industrializada. Incluso el peso de
El quechquemitl fue una prenda que se confeccionaba en su totalidad de las telas hechas de modo tradicional
forma artesanal. Las mujeres solan sembrar algodn en su parcela result un inconveniente, adems de
o solar. Una vez cosechado, se limpiaba y suavizaba para inciar el hilado que siempre ha sido ms caro hilar
con huso y malacate (foto 3). Posteriormente, este hilo servira en el telar y tejer de forma artesanal. Es posible
de cintura (foto 4). Las telas salidas del telar indgena, llamado preguntarse si las prcticas antiguas
comnmente telar de otate, eran utilizadas sin corte alguno. Estas telas de hilado y tejido fueron afectadas
son lienzos rectangulares que suelen tener los orillos acabados en los debido al trazo de la carretera
cuatro lados del lienzo. Este acabado slo se puede producir en este federal Mxico-Laredo, la cual
tipo de telares (Weitlaner, 1952-53:242). impact de forma importante las
relaciones comerciales y la relacin
La sobrevivencia de algunos de los rasgos que caracterizaban de las comunidades con su entorno.
a los tejidos del Mxico antiguo han sufrido evidentemente cambios
en distintos periodos. En los productos resultantes de este sincretismo En la mayora de los casos tanto
podemos diferenciar el plano cultural y el tecnolgico-industrial. En las teenek como nahuas, la tela que se
ltimas dcadas, estos cambios han sido en su mayora asumidos de ocupa para confeccionar la prenda
manera colectiva, en lo que se refiere a la forma, diseos, implementacin tradicional es de tipo industrial,
de nuevas tecnologas para su confeccin y el uso de distintos materiales misma que se adquiere en los
industriales.
mercados. La ms utilizada es el
cuadrill blanco de algodn; su uso
la forma de elaborar estas dos nahua como en el teenek. Se se generaliza quiz por su fcil
prendas, y destacaremos algunas encuentran todava algunas mujeres adquisicin y porque su entramado
similitudes y diferencias entre ambas que hacen wiklab o fajas de hilaza o de retcula abierta facilita a la vista
tal y como se realizan en la acriln en telar de cintura; ya no se el lugar donde ha de colocarse el
Huasteca potosina. tejen las mantas para despus bordado en puntadas cruzadas o
coserlas en forma de quechquemitl punto de cruz, que es la tcnica
La elaboracin del quechquemitl y bordarlos. Desde la perspectiva utilizada en ambos casos. La manta
y el thayemlaab actual, no es lo mismo sembrar el tambin es de uso comn, aunque
En la actualidad, en la Huasteca algodn, hilar el hilo y tejerlo en telar con menor frecuencia, tal vez porque
potosina el telar de cintura ha cado de cintura, proceso que significa el entramado es ms cerrado que
en desuso, tanto en el pueblo algunos meses de elaboracin, en la tela de cuadrill.

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Los hilos que se utilizan para
elaborar los bordados son en su
mayora estambres, hilo cristal o
hilaza, todos de origen sinttico.
En algunos casos, bajo pedido,
pueden usarse hilos de algodn,
los cuales tambin se adquieren
fcilmente aunque con costo ms
elevado. Algunas de las mujeres que
bordan prefieren los colores brillantes
que ofrece el acriln, ya que los de
algodn se ven ms opacos y se
destien. Como ellas mismas dicen,
el acriln aguanta hasta el cloro.
Hace varias dcadas usaron tambin
en el bordado el hilo de lana teido
de forma natural. 4

No es lo mismo sembrar
3. Hilaria Matas. Tampate, Aquismn, SLP. Foto: Claudia Rocha Valverde, 2009.
el algodn, hilar el hilo 4. Telar de cintura en la Huasteca veracruzana. Foto: Arturo Gmez Martnez.
y tejerlo en telar de cintura,
proceso que significa algunos Adems de los materiales de cintura o cortados de una tela
utilizados, tambin la forma de coser industrial, que se cosen perpendi-
meses de elaboracin, la tela es idntica entre ambos cularmente sin encimarse, de manera
en lugar de adquirir pueblos. Esta forma se puede que los picos de la prenda caen
describir de la siguiente manera: al frente y por atrs, en forma de
una tela industrializada. se ubican dos rectngulos del mismo tringulos, tal como puede apreciarse
tamao, ya sean tejidos en telar en las imgenes de la foto 5.

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piezas (foto 5, cuadro 4). De esta
manera, por la parte superior queda
un orificio para introducir la cabeza.

Una diferencia relevante de


mencionar entre las prendas
tradicionales teenek y nahuas es su
tamao: el thayemlaab es por lo
general ms corto, ya que los picos
tanto el frontal como el del reverso
llegan a la altura de la cintura de la
mujer teenek. Los quechquemitl
nahuas se aprecian ms largos,
rebasando el rea plvica.

Usos del quechquemitl


y el thayemlaab
Actualmente la vestimenta
tradicional de la mujer teenek est

5. Elaboracin de un quechquemitl.
Fotos: Claudia Rocha Valverde, 2006. Las mujeres nahuas
y teenek usan el
1.- El rectngulo largo es cortado para unirlo con hilo (foto 5, cuadros quechquemitl y el thayem
en dos (foto 5, cuadro 1). 2 y 3).
en las ceremonias
2.- El pico del tringulo se forma 3.- Se doblan hacia atrs los
disponiendo los dos pedazos en
y rituales propios
extremos de los rectngulos y se
diagonal siendo que uno de estos se cosen al reverso en la unin sin que de su cultura.
coloca en el extremo inferior del otro se encimen necesariamente ambas

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conformada por el lacbe o lakab, que
es la falda o enredo, adems de la
faja, la blusa, el thayemlaab, que por
lo general lleva flequillos cosidos
en los bordes inferiores, y varios
collares de papelillo o de otro tipo
(foto 6). Algunas personas del pueblo
teenek mencionan que los collares
slo los usan las mujeres casadas,
quienes portan entre cinco y seis.
Llevan un tocado o petob -que
significa rodete o ruedo-, y sobre
ste, un putch o pauelo para las
ocasiones especiales.

En el caso de la vestimenta
tradicional de la mujer nahua de la
Huasteca potosina, cuando usan 6
quechquemitl lo llevan sobre la 7
sakuktli o blusa, misma que algunos
6. Sra. Catalina, mujer teenek de la comunidad de Sta. Brbara (Huehuetln, SLP.)
7. Princesa nahua de la comunidad de Xilosochico (Xilitla, SLP.)
La figura del rbol de la Fotos: Claudia Rocha Valverde, 2005 y 2007.

vida ha sido enriquecida con


pobladores de este grupo cultural atuendo nahua no parece haber
otros elementos, sin ca mbiar llaman huipilli (huipil), trmino que ningn tipo de tocado para la
tambin sirve para la falda larga o cabeza. Tambin se advierte que
su significado esencial de enredo que en ocasiones tiene una algunas mujeres, en lugar de
axis mundi y vegetal mtico cenefa bordada en la parte inferior. quechquemitl, usan una blusa con
A veces tambin usan collares de bordados en el pecho, en la parte
del sustento. papelillo (foto 7). De lo que se ha posterior y en los hombros (foto 8).
observado hasta ahora, en el

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Las mujeres nahuas y teenek usan
el quechquemitl y el thayemlaab en
las ceremonias y rituales propios de
su cultura, ya sean danzas, bodas
tradicionales, y en algunos casos
para ir al mercado o a misa los
domingos. Es importante mencionar
que en lugares serranos
pertenecientes al municipio de Xilitla,
donde la presencia del grupo nahua
es predominante, no se han
encontrado mujeres que usen
quechquemitl, ni siquiera en 8
ceremonias agrcolas importantes
10
relacionadas con el maz. Tal es el
caso de San Pedro Huixquilico,
donde las mujeres llevan vestido
y se cubren con rebozo (foto 9).
Sin embargo, en La Palma, una 9
comunidad teenek del mismo
municipio y cercana a la localidad de
8. Mujeres nahuas con blusas bordadas en el municipio de Xilitla.
San Pedro, las mujeres conservan 9. Mujeres nahuas en ceremonia. San Pedro Huixquilico (Xilitla, SLP.)
todava la tradicin del uso del 10. Mujer teenek de la comunidad de La Palma (Xilitla, SLP.)
thayemlaab (foto 10). Fotos: Emma Viggiano Gutirrez, 1999.

Bordados en el quechquemitl quechquemitl y el thayemlaab. En alguna vez el color verde u otros


algunos casos comparten tambin el colores. Ambas prendas tambin
y el thayemlaab uso de los colores en los hilos del cuentan con una misma figura princi-
Adems de su forma de confeccin bordado, sobre todo el color rojo, pal que se borda en el centro inferior
y los materiales utilizados para ello, anaranjado y rosa, aunque es posible de la prenda. Esta figura, de acuerdo
existen otras coincidencias entre el que el quechquemitl nahua incluyera con algunos pobladores teenek,

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tienen en comn el bordado en el
rea del cuello y los hombros, as
como cenefas o figuras individuales
bordadas en la parte inferior. Por lo
general, existe una correspondencia
simtrica de lo que se borda
en el frente y lo que se encuentra en
la parte posterior.

En el caso del quechquemitl


destacan grupos de figuras
geomtricas en las reas bordadas
de la prenda, entre las que se
encuentran principalmente grecas,
estrellas de ocho puntas, aves
parecidas a pavos, y nemiliskuauitl o
rboles de la vida. Una mujer nahua
de la comunidad de Cuatlamayn
llam pata de tigre a la figura
11 12
bordada sobre los hombros de las
fotos 7 y 12 (Cordry, 1968:174),
11. Mujer en ceremonia en Chununtzen (Huehuetln, SLP.) lo que coincide con el testimonio de
12. Mujer nahua de Xilosochico (Xilitla, SLP.) un hombre teenek que la llama de la
Fotos: Claudia Rocha Valverde, 2009 y 2007. misma forma. Esta figura tan
representativa no se encuentra, al
representa a Dhipaak, y/o Cintectli flor de ocho puntas. A veces muestra parecer, en el thayemlaab.
para los nahuas. De acuerdo con un un ave en cada una de stas
sistema mitolgico similar, la figura (foto 11). Tambin puede tener El thayemlaab suele bordarse con
simboliza al Dios maz, una de las xicalcoliuhqui o grecas caladas, tal los colores naranja, rojo, rosa y
deidades ms importantes que dieron como aparecen en el quechquemitl verde, mismos que usan para los
origen y sustento a estos pueblos. Se nahua (fotos 7 y 12). Adems del palath huits (flequillos) y el resto de
le representa en forma de estrella o bordado central, ambas prendas los bordados. Es posible tambin

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detectar que en muchos casos el
thayemlaab parece tener mayor rea
bordada que el quechquemitl nahua.
De acuerdo con un mito teenek,
el thayemlaab es usado por mujeres
casadas y debe llevar tres bordados
fundamentales, que son el Maamlaab
o smbolo de Dios, wajudh (el rbol
de la vida) y Miim-Tsabaal o
la madre tierra. La franja bordada
de segmentos de color sobre la
lnea diagonal que une a los dos
rectngulos que lo conforman, recibe
13
el nombre de belil an thiplab,
el camino de Dhipaak (Surez,
2008:19). En la comunidad del
Aguacate, en el municipio potosino
de Aquismn, las mujeres llaman a
este mismo bordado in belil an
dhanits, camino de la hormiga. 14

Los flequillos comunes en la 13. Quechquemitl nahua.


mayora de los thayemlaab, el 14. Thayemlaab teenek.
bordado de unin, y el color verde, Coleccin particular de Juan Carlos Sony. Tanquin, SLP.
no suelen encontrarse en el Fotos: Claudia Rocha Valverde.
quechquemitl nahua. Sin embargo,
existe otra figura importante y tallo central que emerge de una base lneas diagonales de la parte inferior
recurrente en el bordado de ambas o florero del que derivan algunas de ambas prendas.
culturas, y que algunos teenek y ramificaciones rematadas con una
nahuas coinciden en llamar el rbol flor. En las fotos 13 y 14, esta figura La figura del rbol de la vida
de la vida. Esta figura es una planta se ubica a los lados del motivo ha sido enriquecida con otros
estilizada y geomtrica que posee un central, con su base paralela a las elementos, sin cambiar su significado

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esencial de axis mundi y thayemlaab puede resultar una tarea que pierdan paulatinamente su valor
vegetal mtico del sustento (Las compleja debido a que se cuenta con de uso comunitario.
artesanas, 2006:15). Es posible muy pocas fuentes que nos
designar tambin a esta figura como aproximen al origen mismo de
xochicuahuitl o rbol florido o los smbolos. Todava es posible
csmico, mismo que surge en encontrar teenek y nahuas que
el lugar mtico de Tamoanchan, el poseen informacin histrica de
centro del cosmos donde se origin su cultura, y que aportan datos
el mundo y el lugar de origen de interesantes pero difciles de
Xochiquetzal, Cipactonal, Tlazoteotl- comprobar.
Ixcuina y otras deidades relacionadas
con la actividad textil. Tamoanchan En este tipo de produccin textil
es el rbol y en l se distinguen encontramos cdigos que nos
smbolos de las dos fuerzas opuestas remiten a sistemas mitolgicos que
del cosmos: las flores y la niebla tienen un tronco comn en
(Lpez-Austin, 1994:94). Dicho de otra Mesoamrica. Se trata, adems,
forma, el rbol simboliza al punto de de productos culturales en
unin entre el cielo y la tierra. transformacin permanente. Si no
contamos con informacin suficiente
sobre cmo se hacan en la
Conclusin antigedad, es muy valioso observar
Lo descrito con anterioridad nos su realizacin en tiempos actuales,
permite detectar que existen detectar qu figuras o diseos
similitudes y diferencias importantes nuevos integran, aunque stos sean
entre el quechquemitl y el de revistas actuales o de manuales
thayemlaab. Tenemos algunos datos de bordado. Sin embargo, el
sobre su origen prehispnico, aunque quechquemitl y el thayemlaab se
resulta difcil encontrar reminiscencias comprenden mejor dentro del
suficientes en lo que se refiere a las contexto ritual de una cultura. Por lo
figuras originales. El anlisis tanto resulta difcil saber hasta dnde
principalmente simblico de los es posible su adaptacin y su
diseos de un quechquemitl y un insercin a un posible mercado, sin

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Bibliografia
Cordry, Donald Bush
1968 Mexican indian costumes. Austin, University of
Texas Press.

Las artesanas
2006 Las artesanas de la Huasteca veracruzana.
Xalapa, Consejo Veracruzano de Arte Popular.

Lpez-Austin, Alfredo
1994 Tamoanchan y Tlalocan. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica.

Surez Castillo, Rosalo


2008 Mitos huastecos II. Biyal tilabchic. San Luis Potos,
Universidad del Centro de Mxico.

Weitlaner Johnson, Irmgard


1952 El quechquemitl y el huipil, en Revista Mexicana
de Estudios Antropologcos. Huastecos, totonacos
y sus vecinos. Tomo XIII, 2 y 3 (Ignacio Bernal y
Eusebio Dvalos Hurtado eds.), Mxico, Sociedad
Mexicana de Antropologa, p.241-257.

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Para citar este artculo:


Rocha Valverde, Claudia (2012). Quechquemitl y thayemlaab. Tradicin textil en la Huasteca potosina,
en Anuschka van t Hooft (prod.), Lengua y Cultura Nahua de la Huasteca [DVD Multimedia].
Mxico D.F., CCSYH-UASLP/Linguapax/CIGA-UNAM, 12 pp.