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AUTORES DE LA ECONOMIA

Adam Smith (1723 - 1790)

Su Obra fundamental " La Riqueza de las Naciones", es un libro fundamental e


indispensable para quien inicia un estudio metdico de la economa. Explica
como se desarrolla y como se distribuye la riqueza de una nacin, abordo los
tpicos esenciales de la economa moderna. La riqueza deca Smith, aumentara
en proporcin a la habilidad y a la eficiencia del trabajo y al porcentaje de la
poblacin dedicado a producir. El bienestar econmico de los individuos
depender de la relacin entre la produccin total y l numero de habitantes,
como se expresa comnmente ahora "ingreso real per. cpita". Los medios
fundamentales que permiten incrementar la produccin son la divisin del
trabajo y la introduccin de maquinaria. Pero la especializacin y la produccin
en gran escala, con menores costos, implican la existencia de mercados que
absorban esa produccin, lo que se consigue con el mejoramiento de los
trasportes.

Segn Adam Smith el motor de toda actividad es el individuo, su inters lo


impulsa a trabajar, a especializarse. La suma de los esfuerzos individuales se
traduce en el bien de toda la comunidad. En relacin a los problemas de que
producir y cuanto, Smith recomienda que se deje operar libremente la ley de la
oferta y la demanda que regula el mecanismo de los precios, cuando la
demanda es superior a la oferta los precios suben. Estimulados por esa
ganancia los productores (presentes o potenciales) producen ms. Al aumentar
la oferta los precios bajan hasta conseguirse el equilibrio en lo que se llama
"precio natural" o precio justo. Al aumentar la demanda de trabajo, subir
tambin su precio, vale decir los salarios, el aumento de salarios es el desarrollo
de la economa.
Smith supone al Estado funciones simples y delimitadas: proveer a la defensa
nacional, pero sin que los gastos militares lleguen a poner en peligro la
economa de la nacin; atender la administracin de la justicia a travs de un
poder judicial independiente, proteger el comercio exterior pero sin dar pasos a
monopolios, subsidiar escuelas para el pueblo, atender los gastos del soberano
y sus familias. Los impuestos para atender todos estos gastos deban ser
pagados por el pueblo en proporcin a la renta de cada cual. A Smith se le llamo

Entre sus aportaciones ms importantes destacan:


El reconocimiento de la divisin del trabajo, entendida como especializacin
de tareas, para la reduccin de costes de produccin, la acumulacin de
capital como fuente para el desarrollo econmico, y la defensa del mercado
competitivo como el mecanismo ms eficiente de asignacin de recursos
La prediccin de posibles conflictos entre los dueos y de las fabricas y los
trabajadores
Su principal aportacin terica es el anlisis del mecanismo mediante el cual
el libre juego de mercado (tanto escala interna como en las relaciones
comerciales con otros pases) entre los diversos sectores de la economa
genera el mximo beneficio econmico del conjunto
Estableci una teora del valor de un bien que distingua entre su valor de
el Padre de la economa Poltica.

Franois Quesnay (1694 - 1774)

Economista francs, figura principal de la escuela fisicrata. Quesnay, hijo de


terrateniente, naci el 4 de junio, cerca de Paris. Estudio ciruga en la capital
francesa y se licencio en medicina en 1744. Profundamente interesado en la
economa escribi (1756 - 1757) varios artculos sobre la materia para la famosa
enciclopedia de Denis Diderot. En su " Tableau Economique" (cuadros
econmicos, 1758), Quesnay describa lo que l consideraba lo que era la ley
natural de la economa. Quesnay y sus discpulos, los fisicratas, entre los que
destacaba Pierre de Samuel du Pont de Nemours y Vctor Riqueti, marques de
Mirabeu, sostenan que el comercio y la industria no eran productivos, y que tan
solo la agricultura poda generar riqueza. Defendan que haba que dejar actuar
la ley econmica natural sin ningn tipo de intervencin, siendo los precursores
de la doctrina del " laissez - faire "(doctrina de no intervencin).

David Ricardo (1772 - 1823)

A diferencia de Adam Smith en cuyos trabajos se apoy, Ricardo se preocup


slo en segunda instancia en averiguar las causas del crecimiento o, si se
prefiere el origen de "la riqueza de las naciones". Aunque tambin se podra
decir que sus preocupaciones en torno al crecimiento lo llevaron a interesarse
en primer lugar en los factores que explican la distribucin de la renta.
Al autor de los "Principios de economa poltica y tributacin" (1817) lo
inquietaba especialmente la tendencia de la baja de los beneficios. Tendencia a
su entender inevitable en la economa inglesa, pero que poda contrarrestarse
con el desarrollo del comercio exterior. No a la manera de Adam Smith, que
destacaba el papel de las exportaciones de manufacturas en la profundizacin
de la divisin del trabajo. S a travs de las importaciones de cereales baratos
que impediran que suba el salario normal. Y, por ende, facilitaran el aumento
de los beneficios y la acumulacin necesaria para el crecimiento.

John Stuart Mill (1806 - 1873)

Su libro capital, " Principios de economa Poltica ", apareci en 1848, el mismo
ao del " Manifiesto Comunista" de Marx y Engels. No opino Mill que el
capitalismo deba conducir a un callejn sin salida, sino que le pareci ms
lgico proceder a una puesta al da de la teora econmica. De partida,
desahucio la idea de que la distribucin de la riqueza estuviera regulada por una
ley natural inmutable. Por el contrario, sostuvo Mill depende de las leyes y
costumbres sociales. Las normas determinantes son configuradas por las
opiniones y sentimientos del sector gobernante de la comunidad. Son diferentes
en distintas pocas y pases.

Mill Amplio substancialmente la concepcin de Smith sobre la produccin.


Conceptu como factores fundamentales del trabajo y los recursos naturales,
pero el trabajo no solo fsico sino tambin mental. Y los recursos naturales
incluyen la energa de la naturaleza que " realiza todo el trabajo una vez que se
le coloca en la posicin adecuada". Lo que es " todo cuanto el hombre hace o
puede hacer con mismos; dominio que, si bien muy grande ya, esta sin duda
llamando a cobrar proporciones infinitamente mayores". Casi parece que
hubiera tenido visin anticipada de los viajes espaciales y la utilizacin de la
energa atmica.

Mill dio funcin productiva incluso al consumo: buen dieta ayuda al productor;
una buena educacin al pensador. Distingui entre el capital, necesario para la
produccin, y el capitalista. Sobre el problema de la explotacin deca: El capital
no necesariamente ha de ser suministrado por una persona llamada capitalista"
Mill no pretenda justificar un orden injusto. Mill se preocupo de la distribucin
de la riqueza y sostuvo que la propiedad privada surgi en las sociedades
primitivas como una manera de resolver disputas sobre el uso de tierras
privilegiadas, considerando con mayor derecho al primer ocupante, esta
ocupacin poda no ser moralmente legitima ni llevar involucrado el desarrollo
de ningn trabajo productivo. Mill rechaza la tesis de que le mero progreso
material sea deseable como meta final y, como ejemplo de los males que esa
perversin del espritu humano puede producir, cita el caso de los estados del
centro y norte de los Estados Unidos, donde "la vida de la totalidad de uno de
los sexos esta dedicada a la caza del dlar, y la otra a engendrar a los cazadores
del dlar."

Alfred Marshall (1842 - 1924)


Profesor de Economa Poltica en Cambridge, Reino Unido, es el fundador de la
Escuela de Cambridge. Se le considera tambin precursor de la Economa del
Bienestar ya que su objetivo explcito en el anlisis econmico es encontrar una
solucin a los problemas sociales.

Recogiendo la economa de los clsicos con las aportaciones marginalistas de


sus contemporneos, realiza una sntesis en la que busca y destaca las razones
y requisitos de equilibrio parcial. Es famosa su comparacin de las tijeras con
cmo son determinados los precios por el encuentro entre la oferta y la
demanda. "Sera igualmente razonable discutir -dice- sobre si es la cuchilla de
arriba o la de abajo la que corta el papel, como si es la utilidad o el coste de
produccin lo que determina el valor".

Leon Walras (1834 - 1910)

La revolucin marginalista fue iniciada a comienzos de la dcada de 1870 por


tres economistas: Jevens, en Inglaterra, Carl Menger en Austria, y Leon Walras
en Suiza. De los tres, Walras fue el nico que se atrevi a introducirse en las
complejidades matemticas de un equilibrio general multimercados.

Sus esfuerzos por divulgar sus ideas, mediante correspondencia con un gran
nmero de prestigiosos economistas de todo el mundo, fueron poco fructferas.
En su tiempo fue muy poco valorado. Slo Pareto se convirti decididamente en
su discpulo y le sucedi en la ctedra de Lausana

Karl Marx (1818 - 1883)

Karl Marx, discpulo de Ricardo, vive la primera gran crisis del capitalismo
industrial en la dcada de 1830 y la consecuente crisis poltica de 1848. Tiene
por tanto que dar una explicacin de esas convulsiones. La teora que elabora
predice la evolucin socioeconmica futura e invita a los trabajadores a
participar activamente acelerando la transformacin del sistema.

Partiendo de la teora ricardiana del valor-trabajo, deduce que el salario


percibido por los trabajadores es exactamente el coste de producirlo. La
plusvala es la diferencia entre el valor de las mercancas producidas y el valor
de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. Las relaciones de produccin en el
sistema capitalista y la superestructura jurdica que emana de ellas determinan
que la plusvala sea apropiada por la clase burguesa, los propietarios de los
medios de produccin. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a
una continua acumulacin de capital lo que provoca la disminucin de la tasa de
beneficios a la vez que la concentracin del capital en muy pocas manos. La
progresiva mecanizacin crea un permanente ejrcito industrial de reserva que
mantiene los salarios al borde de la depauperacin. La contradiccin entre la
concentracin de capital en pocas manos y la organizacin por la industria de
masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocar necesariamente el
estallido de la revolucin social y la "expropiacin de los expropiadores".

John Maynard Keynes (1883 - 1946)


Nace en Cambridge. Hijo de John Neville Keynes estudia en Eton y en el Kings
College de Cambridge. Se grada en matemticas y se especializa en economa
estudiando con Alfred Marshall y A. Pigou Entra como funcionario del India Office
en 1906. Permanece dos aos en Asia hasta que en 1908 entra como profesor
de Economa en Cambridge, puesto que mantiene hasta 1915. En 1916 ingresa
en el Tesoro britnico donde ocupa cargos importantes. Representa a este
organismo en la Conferencia de Paz de Pars, puesto del que dimite en 1919 por
estar en contra del rgimen de reparaciones que se estaba imponiendo a
Alemania. Vuelve a Cambridge como profesor, simultaneando su trabajo
docente con actividades privadas en empresas de seguros e inversiones lo que
le proporciona importantes ingresos. Critica la poltica deflacionista del gobierno
y se opone intilmente a la vuelta al patrn oro.

En la dcada de los aos treinta los pases de occidente sufrieron la ms grave


crisis econmica conocida hasta la fecha: la Gran Depresin. El marginalismo no
estaba capacitado para explicar ese fenmeno. En 1936 J.M. Keynes publica su
"Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero", el libro que, sin duda
alguna, ha influido de forma ms profunda en la forma de vida de las sociedades
industriales tras la segunda Guerra Mundial. Las decisiones de ahorro las toman
unos individuos en funcin de sus ingresos mientras que las decisiones de
inversin las toman los empresarios en funcin de sus expectativas. No hay
ninguna razn por la que ahorro e inversin deban coincidir. Cuando las
expectativas de los empresarios son favorables, grandes volmenes de
inversin provocan una fase expansiva. Cuando las expectativas son
desfavorables la contraccin de la demanda puede provocar una depresin. El
Estado puede impedir la cada de la demanda aumentando sus propios gastos.

Durante la segunda guerra mundial Keynes se reincorpora al Tesoro. En 1944


encabeza la delegacin britnica en la Conferencia de Bretton Woods de la que
surgirn el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Muere dos aos
despus, en 1946, en Sussex