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HARVARD

COLLEGE
LIBRARY
V f * ->


EL

GOBIERNO f LA ALIANZA

CONSIDERACIONES POLTICAS

POR EL CIUDADANO

CARLOS GUIDO Y SPANO

Nuestro gobierno procede del


pueblo, fu hecho para l, y no el
pueblo para el gobierno. _ Dbele
pues, homenaje, y de l tiene que
derivar valor, fuerza, sabidura.
Andrs Johnson
Presidente de los Estados Unidos

IMPRENTA DE BUENOS AIRES


Calle Moreno, frente la Casa del Gobierno Provincial,

4866
HARVARD COLLEGE LIBRARY
6IFT OF
EDWIN VERNON MORGAN
EL GOBIERNO ALIANZA

CONSIDERACIONES POLITICAS

1.
Cuando en 1862 subi el general Mitre la
presidencia de la Repblica, muchos sujetos bien
intencionados, creyeron que se abria para el pas
una era de paz y de concordia.
Ellos decian: es providencial que Buenos Aires,
preponderante en la guerra civil, haya aceptado
por el vuelco de los acontecimientos, la constitu
cion federal acatada por los pueblos, constitucion
que tan tenazmente rechazara hasta el contraste de
Cepeda. Los antagonistas de la faccion dominante
estn materialmente vencidos, pero su principios
han triunfado. Esto, ennoblecindola, atenuara su
desgracia. El general victorioso, merced la de
feccion de Urquiza, penetr en su campo y les ar
rebat su bandera la ley fundamental de lana*
cion. Reconociendo cuan simptica era ella la
Repblica humillada, la enarbol con audacia,
adoptndola como el smbolo glorioso de su nueva
poltica : evolucion singular, que promete, con to
do, ser fecunda en resultados felices. Ha llegado
el momento de que los argentinos se abrazen en el
pensamiento de engrandecer la patria y labrar su
ventura : noble ambicion que har perdonar Mi
tre sus inconsecuencias y hasta su inslita for
tuna.
Otros decian: Bello triunfo hemos alcanzado!
Para qu tanta sangre derramada, tan inmensos
sacrificios, si al fin habamos de aceptar la
constitucion federal? Cierto es que despues de
Cepeda reformamos esa constitucion, usando del
derecho que nos concedia la ley mas quin ig
nora que las reformas las introdujimos solo en
el sentido de hacerla impracticable , ya que no
habiamos podido imponer al pas el sistema uni
tario, a causa de los contrastes sufridos en la
guerra? Y ahora que estamos vencedores, caere
mos en la red tendida nuestros enemigos? Qu
oportunidad mejor para hacer que nuestras ideas
prevalezcan, asentando las bases de la organiza
cion poltica del Estado en un rjimen que consul
tando nuestro atraso social y las exigencias del pro
greso, est en armonia con nuestra antigua propa
ganda? Necesitamos mas que nunca un poder com
pacto, un poder que irradie los beneficios de la li
bertad y la civilizacion del centro la circunfe
rencia, que anonade los que han osado comba
tirnos, y nos encontramos brazos con una cons-'
titscion calculada, para desvirtuar la autoridad,
a
mantener
influencia
la de
anarqua
los caudillos,
en las provincias,
tan estrepitosamente
perpetuar
- 5

maldecida! Monstruosidad, absurdo, traicion! Bue


nos Aires canta victoria y el pual de Urquiza pe
sa aun en la balanza de los destinos de la patria!
El coloso iba caer al empuje del huracan que la
ira de un gran pueblo levant contra l, y su re
presentante armado, el general Mitre, se coloca en
tre l y la justicia nacional, le salva qu decimos
le salva! hcele su amigo, dale el espaldarazo de
los antiguos caballeros con la espada de Pavon,
y htele transformado de odioso criminal en fuer
te columna del orden y de la autoridad: vergonzo
so resultado de una lucha sangrienta!
Algunos hombres polticos de los mas encumbra
dos, escuchaban estas murmuraciones con altivo
desden, atribuyndolas una supina ignorancia en
el manejo de los negocios pblicos. Segun ellos,
lo principal era tener Jas riendas del gobierno; lo
demas vendrii con el tiempo Propalaban por lo
bajo entre sus partidarios, que habiendo consegui
do el triunfo de una manera tan inesperada, seria
una completa necedad, no sintindose todava
bastante firmes en los estribos, el ir desafiar de
nuevo la nacion, destru)endo de golpe institu
ciones a que estaba tan aferrada, por mas que no
entendiese su complicado mecanismo. Por otra
parte, qu importaba una constitucion no basada
en las costumbres, sino en teorias abstractas que
no estaban al alcance de la multitud. Ahora, como
antes, mandaria en la Repblica el que invistiese
la autoridad ejecutiva, el triunfador. Esto era !
real, lo positivo. En cuanto lo dems se tenia
tan en poco la ventaja de ostentar una ley simpti
ca a los pueblos, reservndose el derecho de su
inobservancia de su aplicacion, mientras se pre
paraba el camino nuevas y fundamentales re
formas? El partido vencido espiaria sus faltas, sin
duda; primero, despojndosele de sus ttulos a la
consideracion del pas y al aplauso de la historia;
l Bolo se habia manchado en el vrtigo de nues
tras pasiones revolucionarias: nada mas justo que
castigarle con mano firme, al propio tiempo que se
proclamasen sus leyes de aparato. Las cien trom
petas de la prensa, apagarian el lamento de los
que cavesen. Despues de la espiacion tremenda, y
siempre al amparo de una ley fantstica, podrian
irse preparando los elementos necesarios, para dar
bomojeneidad y vigor una nacion arrastrada
su prdida por saudos mandones. Obrar de otro
modo seria precipitar la reaccion. Los partidarios
debian tener una f ciega en los mas hbiles y de
jarles hacer. Ellos darian cuenta de la federacion,
empezando por aniquilar los federales. Respecto
al Presidente, se le induciria seguir con sns ami
gos el ejemplo de Felipe II, cuando decia su mi
nistro Eui Gomez: Haz t mi negocio que yo ha
r el tuyo. Asi todo quedaria perfectamente ar
reglado.
Entre tanto los nacionalistas traicionados, veian
con asombro, si bien cob lejitimo orgullo, que de
pi sobre los escombros del edificio que habian le
vantado con soberano esfuerzo, el mismo gefe des
tinado derribarle, se encargase de justificar su
actitud, declarando en vijencia la constitucion fe
deral promulgada por ellos, y a cuja sombra ha
bian combatido.

H.

La posicion del general Mitre, tal como la habia


creado la brutalidad de los hechos, era excepcio
nal y brillante. El agitador, el demagogo de la
yispera, habia llegado & ser el rbitro de una situa
cin solemnsima. Tribuno locuaz y prestigioso
de una faccion ardiente, habia sabido trepar, siu
perturbarse, entre el polvo de sus derrotas, hasta
la altura donde le colocaba la fortuna. Los hom -
bres suelen atribuir a predestinacion, lo que solo
se esplica cuerdamente por el esfuerzo de la vo
luntad por el capricho de la suerte. En la ele
vacion del general Mitre, entraba adems su pro
pio mrito. Aunque en grados diferentes, hsele
visto ejercitarse, con mas menos distincion, en
las armas, en el periodismo, en las letras, en la
oratoria, en la poesa. Si bien su ingnio no era
vasto, hacase notable por su fecundidad, y fu da
ble esperar que concentradas sus facultades un
objeto esclusivo, adquiriesen el vigor que separa
damente les faltaba, dando consistencia ideas y
principios que hasta entonces aparecian Yagos y
flotantes.
Por ventura el campo que se abria ante el ge
neral, no ofreca poderosos estmulos los mas ge
nerosos sentimientos? El alma excitada por la
perspectiva de una empresa magnnima, de un es
clarecido renombre, adquiere esa indomable ener-
ja, esa luz interna, que son al mismo tiempo el
signo de los fuertes y la aureola de las virtudes va
roniles. As, en momentos supremos, vemos trans
formarse las naturalezas mas agrestes. La chispa
oculta en el pedernal salta y relumbra al golpe del
destino.
Con cuanta mas razon creerase que el general
Mitre, joven aun, inteligente, ilustrado, triunfan
te, dominando los sucesos, hollando las preocupa
ciones, se hiciese digno de la bella mision de que
le habia investido la victoria? Desde la altura en
que se hallaba, l pudo contemplar su patria des
pedazada por la guerra civil. Qu mas honroso
empeo que levantarla de su abatimiento, robuste
cer su f decaida, atraer los ciudadanos por el ali
ciente de nobles ideas, al respeto de la justicia, a*
culto de la libertad, a la confraternidad del tra
bajo, amparado por la ley, llamando en su auxilio
todos los elementos sociales, para borrar hasta los
vestigios de las pasadas contiendas?
La corona cvica aguardaba al pacificador de la
Repblica. Se hicieron proclamas, abundaron las
promesas.
Cmo se cumplieron ? . . . .

III.

El Gobierno que entona himnos, en loor de sus


virtudes, poniendo provecho de sus alabanzas, la
esponsion natural delas fuerzas sociales desbordan
tes por sobre su insuficiencia, no atin subordi
narlas a un mtodo que asegurase el desarrollo
progresivo de que son susceptibles.
Desde luego menospreci las ventajas de una li
bre discusion. Ni siquiera intent influir, en la
esfera de sus medios legales, <1 fin de dar ensanche
& todas las opiniones, franquendoles la entrada al
recinto de la representacion nacional. Al contra
rio, coadyuv con sus marcadas simpatas al esclu-
sivismo de la parcialidad que, tomando por asalto
todas las avenidas de la administracion, se hizo
duea absoluta del pais. Result de ahi que ni en
el Congreso, ni en la prensa, escepcion de Entre
Rios, se levantase un solo defensor del rgimen .
administrativo y poltico de la Confederacion Ar
gentina durante los diez aos que precedieron la
batalla de Pavon, apesar de haberse recojido como un
trofeo de gloria la pima herencia de sus leyes.
En apariencia, el gran partido nacionalista en que
se hallaba refundido el antiguo partido federal, que
2
10

haba gobernado dos lustros la Repblica, que habia


hecho la Constitucion vigente, que levant ejrcitos
y escuadras, que hizo tratados, que llev a cabo la
fusion mas completa que se haya visto en el curso
de nuestras disenciones, abdicaba hasta el derecho
de esplicar sus actos, renegando un tiempo de sus
precedentes y sus hombres.
De dnde provenia tan estupendo suicidio ?
La verdad es que el Gobierno, mal grado la pr
dica de su liberalismo ficticio, dominado por el es
pritu de la reaccion unitaria, trabaj en el sentido
de hacer imposible toda oposicion que no naciese
del seno mismo de sus correligionarios; oposicion
que seria siempre limitada por las afinidades de un
origen comun. Menosprecindose de este modo las
ventajas del debate y el roze de los partidos polti
cos, que fiscalizndose mutuamente en el terreno de
una discusion pacfica, ofrecen preciosas garantas
la libertad, cerrbase el paso las nobles ambicio
nes, sin cuyo aguijon la vida pblica se esteriliza y
se corrompe.
Las influencies oficiales, obedeciendo en la Rep
blica el impulso de la poltica general, trasformaron
las fuentes de la soberana popular en una especie
de abrevadero de todas las mediocridades aspiran
tes. All acudieron en tropel, agrupndose en torno
de las urnas eleccionarias, los abogados sin pleitos,
los periodistas gritones, los caractres serviles, las
conciencias venales, los oradores caricatos, las nuli
11
Jn V ' / 9
orgullosas. Si algunos homares de mrit
aparecian mezclados semejante comparsa, la escep-
cion no hace otra cosa que confirmar lau*egla.
Entre la turba de Jos presuntos delegados; del puej/
blo, supeditado por la violencia por el fraude en
sus prerrogativas mas augustas, distinguanse algu
nos hombres que habian pertenecido al Congreso
reunido en el Paran: ralea de merodeadores de los
partidos polticos, que hacen consistir su habilidad
en su olfato de sabuesos, husmeando desde lejos
donde hay la mejor caza, y que rezagados en las ba
tallas, tienen el arte de aparecer siempre la van
guardia de los vencedores, cargados con el botin de
los vencidos. Para estos infelices el asiento que ha
bian conquistado en el nuevo arepago, rigor de
concesiones humillantes, se transform muchas ve
ces en el banco de los acusados. Quin no les ha
visto escuchando automticamente el proceso de la
causa que sirvieron, de sus amigos de ayer, sin que
ninguno de ellos tuviese el coraje de emprender
nunca su justificacion ?
Los senadores romanos hubieran tenido al menos
el recurso de cubrirse el rostro con su toga. A es
tos ni siquiera los cubri el rubor.

IV.

El pais no ha olvidado que apenas abiertas, des


pues de Pavon, las sesiones de la legislatura, se dis*
12

cuti y sancion un grande escndalola deuda


Buschenthal. El prestamista usurario pasaba antes
que nadie, escurrindose, cargado con los mi
llones de la nacion esquilmada. El ministro de
Hacienda le sacaba el sombrero. Dicen oh mengua!
que no falt quien le detuviese de la casaca en el
camino para exigirle la propina. Entretanto el Con
greso, sumiso infecundo, discutia largamente las
partidas mas insignificantes del presupuesto, los suel
dos de los porteros, los cabos de vela de los minis
terios; pero se guardaba muy bien de penetrar
fondo en los despilfarros del tesoro. A medida que
aumentaba la renta, conservndose onerosos im
puestos, crecia el dficit. A las observaciones par
ciales que solian hacerse en este punto, el ministro
del ramo contestaba dando las mas Amplias segurida
des, bajo l f de su palabra, de que lejos de enca
minarnos la bancarrota, segun algunos pesimistas
pretendian, bamos gozar en breve de una asom
brosa opulencia: maravilloso resultado de una admi
nistracion sbia y liberal.
Como anticipo esos dichosos dias, despchanse
embajadas japonesas que den testimonio las na
ciones de nuestra prosperidad futura. Mrmol dis
puta en Montevideo, diserta en Eio Janeyro; Bal-
caree hace cortesias en Paris y d convites los
traidores meijeanos; Sarmiento pasea por el mun
do sus excentricidades burlescas; Kiestra, economis
ta errante, da vueltas en derredor de las cajas de
fierro de los negociantes ingleses en la bolsa de
Londres; Torrent estudia el manual diplomtico
para presentarse dignamente en la corte de su
Magestad Imperial. Acaso se preparan otras lega
ciones destinadas los compadres jubilados.
La sociedad acostumbrada recibir todo impul
so y toda iniciativa del poder, sin creer en sus va
ticinios, les recibia con una estoica indiferencia.
Quiz la vanidad de una nacion impresionable, com
placase en parte en la contemplacion del cuadro
que los artistas de la situacion la pintaban brocha
zos, calculando que la distancia en que la mante
nian, produjesen los efectos de perspectiva mas
propsito para alhagar sus aspiraciones renacientes.
Quimrica esperanza!
Las cuestiones mas importantes, como las relati
vas la capital de la Repblica, las aduanas, etc.,
quedadan tmidamente aplazadas. Nuestras fronte
ras mal guarnecidas, no obstante absorver el mi
nisterio de la guerra la mayor parte de la renta,
son peridicamente invadidas por los brbaros.
Los grandes intereses de la poltica perecen en el
mas culpable abandono. La Amrica, profundamen
te conmovida por las repetidas agresiones de la Eu
ropa, no arranca una palabra de simpatia nuestras
Cmaras enervadas y sin aliento propio, que solo
se mostraron enrjicas al tratarse desus compatrio
tas vencidos.
La Repblica Argentina, no tenia voz ni voto en
ti

loe consejos deL continente. Ante las tropela* que


traian alarmados los espritus, el Ejecutivo perma
necia impasible; peor que esointerpelado oficial
mente, adulaba en documentos pblicos los usur
padores. Afectando no creer en la existencia del
peligro^ se declaraba mas ligado la Europa que
la Amrica, encerrbase en uua abstencion profun
damente egoista y sospechosa, dando al mundo el
triste espectculo de una oprobiosa desercion de los
principios democrticos y de la noble causa de la in
dependencia americana. Esta actitud no ha cambia
do respecto la cuestion de las repblicas del Pa-
cificoicon Espaa, que hemos de tocar mas adelante.
Entretanto ningun pensamiento fecuodo surgia
del gobierno. Pronuncindose su sombra la reac
cion unitaria, derrocando y destruyendo cuanto
encontraba su frente, la guerra civil reapareci.
Ardia terriblemente en el interior, mientras en Bue
nos Aires la autoridad y sus alicos cantaban diti
rambos la paz, asegurando que el pais se hallaba
en pleno siglo de oro. Los que condenaron con fu
ria la intervencion armada del gobierno nacional en
San Juan, cuando sus facultades eran mas mplias,
despus del atroz asesinato del coronel Virasoro, sus
parientes y amigos; intervenian de su cuenta, ahora
que la constitucion reformada lo vedaba, en diferentes
secciones de la Confederacion, donde se conservar
largos aos la tradicion de los crmenes cometidos
en ella, muy especialmente los que hicieron odiosa
la memoria del soldado mercenario, cuya feroci
dad se encarg primero el subyugarlas.
Los partes militares, narrando las persecuciones
y matanzas que los agentes dela autoridad hacian su
nombre, eran puestos desdeosamente debajo del
mantel en los festines de nuestros dignos Epicreos.
Los turiferarios de oficio redoblaban entonces su ac
tividad servil, y nubes de incienso pagado acaro pre
cio, velaban al Ejecutivo en su olimpo, quien como
el imbcil emperador Claudio, segun la espresion de
Tcito, no sabia dejarse llevar por el consejo ageno,
ni guiarse por el propio: eque lienis consils regi,
eque sua expedite
Qu medidas se dictaron para templar el horror
de una represion que asumia todos los caracteres de
una ciega venganza? La tormenta rugia lejos de Bue
nos Aires, envanecido por el desenvolvimiento de
sus intereses materiales, pero bien pronto debian sen
tirse sus efectos. Al tumulto dela guerra civil, su
cedi el silencio de la muerte en las provincias aso
ladas. Toda resistencia estaba anonadada. Todos los
opositores guerreros tendidos en los campos. Para
qu dar cuartel al enemigo, y mucho mas si el ene
migo es argentino? Entre los millares de hombres li
bres que pagaron con la vida su odio al servilismo,
no consta que ninguno fuese juzgado por la ley
16 -

V.

El gobierno de la Confederacion Argentina habia


ahogado en sangre la protesta de las poblaciones su
blevadas. El mas terrible de sus antagonistas, el bra
vo general Pealoza, patriarca armado de los llanos,
que asi guerre la tirania de Rosas, como combati
mas tarde las dragonadas de Mitre, caia en brazos de
su herica esposa los golpes del puflal asesino.
Los bramidos de los leones del desierto no ven
drian ya perturbar las saturnales de la demagogia
triunfante. La tierra estaba libre. Ademas el general
Urquiza, rehabilitado los ojos de sus antagonistas
desde el dia que cambi su espada por el hacha del
lictor con que debel sus amigos, tenia puestos
sus plantas su prestigio y su fuerza.
Qu obstculos podian en adelante embarazar la
marcha de la administracion, hcia esos horizontes
luminosos que nuestros estadistas distinguian en el
porvenir, despues de haber hecho nuestra felicidad
en el presente?
Uno existia, escollo peligroso que era necesario
minar para que saltase en pedazosel gobierno
Oriental.
Nadie ponia en duda que ese gobierno, hcia el cual
no existia elmasleve motivo de queja, presidido por
el Sr. Berro, fuese el mejor que hubiese tenido de
mucho tiempo atrs la Repblica vecina; como na
die ignoraba que encender de nuevo la guerra civil
17

en esepais, donde se sentia an el oleaje de la bor


rasca apaciguada, seria una calamidad espantosa.
Pero la administracion Berro tenia sobre si la man
cha de un pecado indeleble; traia su origen del par
tido blanco. Esto solo equivalia una condenacion.
No habia contacto posible con esa raza espuria. Pre
ponderante el partido unitario en Buenos Aires co
mo se habia de consentir que los blancos goberna
sen en Montevideo? Seria un amago constante contra
el orden establecido en esta margen del Plata. Mon
tevideo se convertiria en un antro donde "los ene
migos de la actualidad, estar al lenguaje de la po
ca, acudirian en tropel refugiarse. Aquello se vol
veria un foco de rebelion constante que era necesa
rio estinguir: mientras que el partido colorado, una
vez en el poder, ofreceria estos paises la mas sli
da garantia de una fraternidad perdurable, unifi
cando su accion para que ningun mashorquero pudie
ra nunca levantar la cabeza. Era preciso, pues, ar
mar la emigracion oriental que la ola revolucionaria
habia arrojado nuestras playas, encender sus pasio
nes, instigar su ambicion y lanzarla al campo de un
desesperado combate.
Asi discurria el espritu de partido.
Hasta qu grado participaba el gobierno de la
fuerza de tau bellos y concluyentes argumentos?
A juzgar por los hechos le parecieron convincentes.

3
VI.

El. 18 de Abril de 1863 una barca, navegando


desde este puerto hcia la ribera opuesta del gran
rio, conducia su bordo al general Flores y algu
nos gefes adictos. Quiz aquel sinti en ese mo
mento algo semejante la secreta voz que decia
Alaricoanda y v destruir Boma.
A pesar de las reclamaciones constantes, Flores
cuyo intento a nadie se ocultaba, pudo preparar
su espedicion, reuniendo y armando la gente co
lecticia que debia acompaarle, aqu, en Corrientes
y en la frontera del Brasil. La autoridad nada vio, de
nadase apercibi. El comit creado con el objeto de
aconsejar y auxiliar la rebelion, funcion sin obst
culo, levantando su bandera de enganche alladodela
bandera nacional. Una parte de la guardia cvica ce
di los aventureros asalariados que se ponian al ser
vicio de Flores, los fusiles que la patria le confia
ra para la defensa de sus instituciones. La cons
piracion tolerada, estendiendo su influencia y sin
tindose fuerte, arroj el antifaz, presentndose en la
plaza pblica con la mas grande impavidez.
Hay un testimonio formidable de la connivencia
del gobierno con ella. Le citamos no como una
prueba sino como una grotesca singularidad. En la
ruidosa polmica suscitada ha poco en la Tribuna
relativamente la alianza, por un personaje de la si
tuacion, quien nos abstenemos de nombrar, siendo
19

asi que todos le conocen; su contendor incgnito,


que en el juicio de aquel representaba la legacion
brasilera (1); contestndole en la Nacion Argentina
del 1 1 de Febrero, se espresa incidentalmente de este x
modo: Podiamos tambien decir que si el Brasil in
tervino en la cuestion oriental, fu porque la Confede
racion Argentina suscit esa cuestion, protejiendo la
invasion dergeneral Flores, y animando cuanto pudo
la revolucion que encabezaba aquel general. Que si
no hubiera aparecido aquella guerra civil, fomentada
desde Buenos Aires, la campaa oriental permane
ceria tranquila, los estancieros brasileros no hubie
ran sufrido las violencias de que fueron vctimas por
parte del gobierno blanco, y el gobierno brasilero
no se hubiese visto en la necesidad de acudir en
proteccion de este.
La acusacion es rajante.
Qu responde el articulista dela Tribuna a la
alta categora con quien se imagina discutir? s cu
rioso; batindose en retirada, dice : Si el Sr. O. pien
sa que el origen de la situacion actual se encuentra *
en la cooperacion que prest la Confederacion Ar-
getina a la invasin del general Flores; si piensa
que la situacion actual es la obra de la Providencia,
son opiniones que no creemos oportuno examinar,. .
Nosotros pensamos de distinto modo, creyendo que

(1) Los peridicos han revelado mas tarde que la persona alu
dida es el Sr. Antones, primer Secretario de la escuadra imperial
en el Plata.
20

la situacion actual tiene por cansa la intervencion


brasilera en los negocios orientales. Pero el exa
men de estas opiniones es lo que no creemos opor
tuno.
El cargo pues, queda subsistente; el articulista
no ha hecho mas que devolver la acusacion sacando
el cuerpo un debate espinoso. Sin necesidad de
las delaciones dela diplomacia imperial, la opinion
este respecto est formada. Pero si estamos dis
tantes de sincerar al gobierno argentino, subleva en
verdad que se pretenda descargar sobre l todo el
peso de la tremenda responsabilidad que en gran
parte corresponde al Brasil.
En el proceder del gobierno argentino, bscase
naturalmente algo mas que la espresion de los odios
engendrados en el ardor de las luchas pasadas. No
es fcil, sin embargo, discernir el inters primordial
que le indujo preferir la observancia de una con
ducta justa y honorable, la adhesion criminales
tentativas contra un pais vecino, sin respeto al de-
* rechodelas naciones, ni consultar siquiera su digni
dad y su decoro.
Acaso imagin el general Mitre era llegada la
oportunidad de realizar el pensamiento de los Esta
dos Unidos del Plata, iniciado por l hace aos en
la prensa? La hiptesis parecer arriesgada; no obs
tante, la idea ha existido y aun hoy mismo hay
quien la revele sin embozo. El ao 57, despidin
dose en un banquete del Dr. Gomez, que partia para
Montevideo, el Dr. Velez Sarsfield, ex-rainigtpo .d
la actual presidencia, decia, entre otas cosas^
en un brindis que reprodujeron los pe^idicos:
marcha sacrificios oscuros, trabajos sin trmino!
cuyos resultados y consecuencias l mismo no po
dr preveer. Que sea feliz en todos sus pasos; que
alce su antigua patria de la postracion y desgracia
que sobre ella pesa, que el cielo y los hombres le
ayuden hacer de sus dos patrias una sola, como
antes lo fueron; que l se deba la union en unasola
Repblica del Estado Oriental y de los Estados del
Plata.
El Dr. Gomez contest: El dia esta cercano en
que ponindose de pi toda la repblica la vez,
aterre su voz a los caudillos, las esplotaciones,
las farsas que agitan el oceano, y enarbolando con
su brazo robusto la bandera de la nacion, podamos
todos reunidos su sombra, ciudadanos de una po
derosa repblica, brindar por el gran pueblo de los
Estados-Unidos del Sud.
D. Nicols Calvo, el famoso polemista, rise a
mandbulas batientes de la peregrina ocurrencia de
las farsas que agitan el ocano. Mas la cosa no era pa
ra tanta risa, desde que en todo ello habia un pen
Sarniento trascendente, de que algo revel mas tarde
el seor Elizalde M. Thorntn, ministro de Ingla
terra, quien lo comunic su gobierno. En oficio
datado de Buenos Aires 24 de Abril de 1865 escri- y
bia M. Thornton al conde Russell: El seor Elizal-
22

de, que es de 40 anos de edad, me dijo un dia, aun


que en mera conversacion, que esperaba poder vivir
hasta ver Bolivia, el Paraguay, el Uruguay y la
Repblica Argentina unidos en una confederacin y
formando* una poderosa Repblica en la Amrica
del Sed
Finalmente, insistiendo en la misma idea el arti
culista de la Tribuna propone, no es broma, como
la solucion mas razonable de las dificultades pre
sentes y futuras de estos pases, incluso el Brasil,
la conclusion de un tratado con este ltimo por el
que se nos adjudique la Banda Oriental y el Para-
guayt reservndose sin duda para el momento de
lasnegociaciones el pedir que se nos d de yapa
Matto Grosso Rio Grande. No comentamos tan
gigantescos proyectos. Les sealamos apenas la
consideracion de los hombres de Estado, y de aque
llos que perdidos en un mar de congeturas, no
atinan a asignar un propsito, sino plausible al
menos confesable, la conducta del gobierno en la
cuestion Oriental.

VII.

Puesto ya en campaa el General Flores, ni los


recursos que sac de nuestro pais eran suficientes
sacarle avante en su empresa, ni se observaba la
neutralidadtandecantada, por las autoridades argen
tinas: proceder falso indeciso que dejaba descon
23

testos todos, aumentando cada vez mas la* alarr


mas del Gobierno Oriental.
Encontrndose en una situacion dificilsima; no
pudiendo contrarrestar la malquerencia de los Esta
dos vecinos que atizaban la hoguera de la guerra
civil; debilitado por la divisin de sus propios soster
nedores, anarquizados en los momentos en que la
inminencia del peligro exigia la mas completa unidad
de pensamiento y de accion; asediado de todos estos
obstculos riesgosos, ocurri espedientes diplo
mticos que dieron ocasion la actitud asumida
mas tarde por el Paraguay respecto al Brasil, y que
fueron altamente condenados por sus adversarios,
quienes tomaron de ah fundamento para hacerle
acusaciones severas.
A las contestaciones acrimoniosas, la destem
planza de los cargos recprocos, siguise la suspen
sion de las relaciones entre las Repblicas Oriental
y Argentina. Algunos actos posteriores vinieron
empeorar una situacion ya de suyo gravsima La
causa de Montevideo parecia definitivamente perdida
No lo estaba aun: algunos hombres enrgicos encen
dieron el espritu nacional exaltndole hasta la pa
sion, escudo ardiente de la patria en peligro. El
corazon del noble pueblo palpitaba todavia. Su bra
zo no habia perdido todo su vigor. En caso de
morir queria caer con gracia como los gladiadores
del circo.
Esta resolucion puso la rebelion riesgo de per
24

derse y en apuros los gobiernos que se interesa


ban en su triunfo, quienes ni querian dar la cara
defrente su favor, ni abandonarla totalmente des
pues de haberla apadrinado. Corria el tiempo, y
Flores perseguido, temeroso del xito de la campaa,
empezaba murmurar de sus amigos.
Lo queno hacian las armas, podia alcanzarse por
medio de transaciones diplomticas, aprovechando
la posicion precaria de un gobierno rodeado de ase
chanzas, para precipitar su desprestigio y su caida.
Envise Montevideo una mision especial que ha
biendo fracasado en sus gestiones, fu precursora de
la que se mand de alli a poco Rio Janeiro, la
cual subsigui el envio del consejero D. Jos Antonio
Saraiva al Estado Oriental, con instrucciones de
presentar al mismo Estado las exijencias perentorias
que debian ponerle en el mas duro conflicto.

VIII.

En la balumba de los acontecimientos, se olvidan


y confunden veces los que merecen consignarse en
la memoria del pueblo como una leccion un escar
miento. Partiendo de esta idea nos detendremos en
el examen dela mision Saraiva, orijen de tantos y
tan calamitosos desastres, no arredrndonos ante las
transcripciones, que si bien embarazan la narracion,
ofrecen en cambio la ventaja de la autoridad que
acompaa tes demostraciones textuales
25

El ministro de Relaciones Esteriorea del Brasil ha


bia anunciado con anticipacion al parlamento, los
aprestos de mar y tierra ordenados por el gobierno
imperial, para apoyar las gestiones encomendadas
al consejero Saraiva. Al mismo tiempo el seor Lou-
reiro, ministro residente del imperio cerca del lis
tado Oriental,con quien mantenia relaciones cordia
les, le avis oficialmente que dicho consejero venia a
inaugurar en la Repblica una nueva faz de la pol
tica imperial, sin que sobre ni una ni otra declara
cion pudiese obtener el gobierno de aquel Estado
las esplicaciones que oportunamente pidi.
En efecto, apenas llegado Montevideo, donde go
bernaba la sazon el Presidente Aguirre, que
habia sustituido en el mando al seor Berro, nueva
y estraordinaria fu la poltica iniciada por el pleni
potenciario brasilero.empezando por exigir en trmi
nos acerbos, la inmediata solucion la srie de re
clamaciones que acompa su nota de 18 de Maj o
de 1864; reclamaciones que databan desde 1852,
versando sobre actos pasados durante las varias ad
ministraciones que desde entonces se habian sucedi
do y de las cuales solo seis correspondian la po
ca de la que estaba funcionando; siendo algunas de
tal naturaleza, que segun lo manifest mas tarde en
las Cmaras el Sr. Paranhos (sesion del 5 de Junio
de 1865) pretendian el castigo de personas impor
tantes en la lucha de aquel gobierno contra la revo
lucion y de las cuales tal vez no pudiese prescindir.
4
26

Para apreciar estos hechos, tngase presente que la


poblacion brasilera en la Banda Oriental pasa de
cuarenta mil almas, y que la parte mas turbulenta de
ella, se hallaba en armas adhirindose la rebelion
encabezada por Flores.
La hostilidad no podia ser pues mas evidente ni
mas cruel. Venir i acusar un gobierno, formu
lndole cargos aglomerados con esmero por trope
lias cometidas en pocas lejanas, de que en todo
caso solo tenia la responsabilidad moral, y esto en
momentos en que la rebelion apoyada en las mismas
personas en cuyo favor se reclamaba, requeria para
sofocarla el empleo de todas sus facultades y recur
sos, era llevar al colmo los alardes de la fuerza, la
crudeza de la animadversion y del insulto.
Qu motivos indujeron al imperio a una transi
cion tan brusca en sus procedimientos? El seor
Saraiva, en nota de 4 de Junio lo esplica de una
manera singular: Mantenase, dice, el gobierno
imperial, hasta hace poco en la resolucion de espe
rar que este pais. mejor administrado, proporcionase
a los residentes brasileros las garantias que l en
vano ha solicitado en el trascurso de doce aos.
Pero no por eso le es vedado proceder de otra mane
ra, habiendo llegado al trmino de sus ilusiones,
y creyendo como cree que su poltica de condescen
dencia ha sido interpretada como debilidad irreso
lucion, a cuyo favor puede el gobierno oriental li
quidar las cuestiones pendientes con todos los que
27

le ponen srios embarazos, menos con* el Brasil, Es


tado vecino, y que considera deber sagrado respe
tar la independencia integridad del territorio de
la Repblica.
Esto es, imitando los desmanes de los fuertes,
desencantado ya, abandono la espectativa prudente
en que me mantenia, y recurriendo la violencia
por no pasar plaza de irresoluto y flojo, vengo in
timaros, hostigndoos en la tribulacion que os aflije,
hagais justicia mis compatriotas que os estn com
batiendo, lo que no impide os manifieste como una
especialidad, mi religioso acatamiento a vuestros de
rechos soberanos! . . . .
Ya se deja ver cual seria el resultado de una ges
tion comenzada bajo tales auspicios. Con todo, el
seor Saraiva, procurando colocarse en una posicion
ventajosa, decia en la primera nota citada: El go
bierno oriental est bien informado, de que el go
bierno imperial, observando la mas escrupulosa neu
tralidad, en las luchas internas de este pais, ha sido
incansable en recomendar la presidencia de la pro
vincia de San Pedro de Bio Grande del Sur, medi
das que obsten al pasaje por la frontera, de tropa en
auxilio de la kebelion, que domina una parte de la
Bepblica. Y mas adelante agregaba: El abajo
firmado tiene igualmente orden de su gobierno para
prevenir al di la Bepblica de que, con el fin de ha
cer respetar el territorio del imperio y mejor impe
dir el pasaje de contingentes por la frontera de la.
28

provincia del iflo Grande del Sur pura el general


Flores, el gobierno de S. M. el Emperador, resol
vi aumentar la fuerza estacionada en la misma
frontera.
Con tan falaces seguridades se trataba de ador
mecer la confianza del gobierno oriental, atribuyen
do auna medida de bueua vecindad, la reuniou de
tropas, que segun la declaracion mencionada en las
cmaras brasileras, estaban destinadas a apoyar las
imperativas exijencias del nuevo embajador.
Sorprendida la Repblica con la actitud conmina
toria asumida por este funcionario; el Sr. Herrera,
ministro de Relaciones exteriores, contestle 24
de Mayo, levantando las acusaciones que contenia
su despacho, y patentizndolelo intempestivo desus
demandas, las que oponia las que la Repblica te
nia deducidas ante el imperio y que aun nohabian
sido resneltas. A este respecto son notables los
conceptos del ministro oriental que reproducimos
en seguida, y cuyas palabras no economizaremos por
que ellas dan una idea cabal del espritu y las dis
posiciones de que se hallaba animado su gobierno.
Decia el Sr. Herrera: De lamentar es que hyase
treido lo mas conveniente y lo mas til volverla vis
ta hcia una poca pasada, iniciar, conprocesos
quenada tienen que ver con la actualidad, gestiones
llamadas quiz dar para la Repblica y el imperio
resultados benficos, buscados hasta hoy por medios
inadecuados en concepto del infrascrito. Las re
eliminaciones retrospectivas hechas por una parte
despiertan las que la otra pudiera indnticas
levantar. La fuerza que como pruebas, se le atribu*
ya a Insanos la tienen las otras, y como que seria la
misma la fuerza de ambas como prueba de asertos
encontrados, resultan ambas debilitadas, fuera de
que son inoportunas y pueden llegar ser inconve
nientes. . . .Todasesas reclamaciones; escepcion de
alguna que otra, son anteriores a la poca de la in
vasion. Aun dada la existencia de esas reclamacio
nes tal como se escribe, es inexacto afirmar desaten
didas muchas de ellas, sin solucion otras, pendientes
las mas. Muchas veces han resultado inciertos los
hechos sobre que se fundaron, la discusion se ha se
guido, y ya despues de conferencias, ya despues de
comunicaciones escritas, la legacion brasilera ha si
lenciado En contraposicion esa nmina, que
forma el cuadro de reclamaciones brasileras ante
riores a la invasion, el infrascrito se ha visto obli
gado a formar el cuadro de reclamaciones orientales
ante el gobierno imperial, por asuntos de idnti
ca peor naturaleza, reclamaciones pendientes unas,
desatendidas otras. No es el animo del gobierno
oriental, hacer con ese cuadro recriminacionesino-
portunas. Si algun cargo se desprende de ello con
tra la administracion pblica brasilera, para el infras
crito este cargo no pesa ni pesar en la discusion
que se inicia, siu para demostrar la improcedencia
del cargo que se hace a la administracion oriental.
30

Siendo las causas que producen unas y otras re


clamaciones de orden ageno los sucesos de actua
lidad, teniendo ellas sus raices en otro terreno, mo
mento llegar de que ambos gobiernos reclamantes
estudien aquellas causas y procuren su desapareci
miento. Pero desde luego y en referencia toda
reclamacion justa que tenga aducida aduzca el go -
bierno imperial, y fin de colocarse el gobierno
oriental en el terreno en que acepta toda discusion,
el infrascrito tiene orden de declarar S. E. el Con
sejero Saraiva, franca y sinceramente, que es la vo
luntad decidida del gobierno de la Repblica, atender
toda reclamacion solicitud fundada en derecho,
quetienda a protejer los intereses lejtimos de la
poblacion brasilera domiciliada en este territorio.
Prestndose ello el gobierno oriental no entien
de hacer concesiones al imperio vecino; entiende, si,
hacer acto de justicia, lo que vale decir acto de con
veniencia propia, y, lejos de suponerse que la denun
cia leal y fundada por parte del gobierno imperial
de un abuso de un atentado contra aquellos lejti
mos intereses, ha de despertar enojo desagrado
en el nimo del gobierno del infrascrito, tngase por
cierto siempre que ser tal denuncia considerada co -
mo un apoyo, como un auxilio los propsitos de
este gobierno.
Proteger eficazmente el inters lejtimo estran-
jero ligado al pais, protegerlo haciendo prcticas las
instituciones liberales de la Repblica que amparan
todos sus habitantes, es un deber y unaconvniu-
cia nacional, y porque es as debe sin dififculta(j com
prenderse, que venga de donde viniere ei jt.viso de
que las debidas garantias no existen, felii.se consi
derar la autoridad de concurrir a evitar V reprU
mir el acto abusivo. Y toda vez que acompaada
la denuncia de la falta de garantia, venga la prueba
<le la complicidad en algun dependiente de la auto
ridad, lamentara el gobierno verse mal servido,
pero no retroceder ante el deber y la conveniencia
del cnstigo proporcionado.
Ni vio ni v el gobierno oriental mengua en pro<-
ceder de esa manera. Mengua hay para un gobier*-
no cuando se convierte en encubridor testigo to
lerante del abuso contra derecho.

IX

El cuadro de las reclamaciones documentadas que


present el Sr. Herrera, era de un carcter propio
hacer estremecer la humanidad. Muchas de ellas
se referian al martirio inferido algunos individuos,
al asesinato de otros, y al cautiverio de hombres,
mujeres y nios arrebatados al territorio de la Rep
blica para ser vendidos en el Brasil como bstias,
vctimas de la mas brbara impiedad, figurando en
ese tremendo proceso la oriental Joaquina y sus sie
te hijos reducidos la esclavitud por las autorida
des brasileras, segun consta del reclamo todavia
32

pendiente, iniciado ante el gobierno imperial el 18


de Marzo de 1860.
El golpe era mortal. El imperio presentndose
con las manos lastimadas por la spera cadena de
los orientales esclavizados en su seno y pidiendo
garantias para los ladronesde criaturas humanas que
andaban merodeando en una tierra libre, favor de
las turbulencias del pais, oblig la agonizante Re
pblica arrojarle al rostro la relacion de sus iniqui
dades. El Sr. Herrera decia en su citada nota de!
24 de Majo: La situacion porque atraviesa este
pais, la que le ha creado su gobierno la invasion
que, meditada, organizada y armada en territorio ar
gentino y brasilero trajo la mas ruinosa injustifi
cable guerra, sin que hasta hoy se haya puesto es
torbo por ninguna de las autoridades de esos terri
torios los atentados cometidos, colocarian al mis
mo gobierno en el caso bien justificado de desor
reclamaciones retrospectivas, con cuyo nmero ha
cinado estudiosamente, con cuyas exageraciones
inexactitudes, parecia quererse minorar responsabi -
lidades y justificar procederes, que ante el derecho
y los respetos debidos la Repblica de parte de
los pases l'mitrofes no tienen justificacion posible.
Lcito le seria al gobierno oriental , en medio de
las amarguras porque le hace pasar al pais Una
guerra destructora que el espritu hostil, la inercia
incuria de los gobiernos vecinos ha producido, cer
rar sus odos hasta que desagravio cumplido furale
33

hecho la justicia, la razon y al derecho de la Re


pblica, atropellados.
i La Repblica podria, mostrando la sangre desus
hijos y la ruina de sus habitantes, decirle al imperio
mas arriba que vuestro derecho de reclamar est el
deber de satisfacerved la sangre que vuestra im
prevision ha hecho y hace derramarved la ruina
que vuestra incuria produjo y produce, el atraso
que me condena la connivencia de vuestros caudi
llos acordaos que en tiempo, y cuando haciamos
vida de amigos confiados en la lealtad reciproca, os
ped siquiera respeto para mi derecho y os conjur
que de vuestro seno, armados y con designio hecho,
no surjiesen impunes mis inmoladores acordaos
qe me desoisteis, que dejasteis impasible alaresas
armas, todavia hoy en manos de vuestros hijos des
tinados derramar esta mi sangre, a conculcar este
mi derecho acordaos que impasible para dejar pre
parar el crimen, impasible habeis sido para de
jarle consumar acordaosporfin quesoy vuestra vc
tima y respetadme, no levantndome cargos, no acu
sndome, no justificando mis verdugos en una
palabra no cambieis los roles que & cada uno nos
hacen los sucesos que ah estn.
Jams un pueblo ha dirijido otro cargos mas for
midables. El Consejero Saraiva debi sentirse ful
minado. Perplejo ante la fuerza de argumentos y
manifestaciones que le dejaban sin salida, y pe
sar de sus mplios poderes y del carcter imperati-
5
34

vo de sn comision, se dirigi su gobierna ea de


manda de nuevas instrucciones, manifestndolo mi
en su nota de 4 de Junio, contestando tA gobierno
oriental. En esa nota insustancial y verbosa, el di
plomtico brasilero, se estravia en la incoherencia
de sus frases. Insistiendo dbilmente en sus ante
riores exigencias, aunque nada espera obtener, ora
ataca, ora se defiende, ora se justifica. Se conoce
que el campeon del imperio est herido y que se
siente vacilar. Citando documentos se envanece en
probarque el gobierno imperial no olvid nunca
el deber de oponerse toda intervencion de sus sub
ditos en lalucha intestina de la repblica queel
gobierno oriental aceptaba y hasta aplaudia la califi
cacion de rebelion, dada por el gobierno imperial
la presente lucha del Estado Oriental.
En la nota del 18 de Mayo, el seor Saraiva habia
dicho: no obstante esas providencias (alude las dic
tadas en el Brasil) un crecido nmero de brasileros apo
ya y auxilia la causa del general D. Venancio Flores,
exhibiendo ante el gobierno imperial, como moti
vo de su procedimiento, no simpatiza por uno de los
partidos polticos de este Estado, sino la necesidad
de defender su vida, honor y propiedad, contra los
propios agentes del gobierno de la Repblica. . . .El
gobierno imperial, seor ministro, se halla en el
firme propsito de evitar que los brasileros residen
tes en este Estado, recurran la bandera de parti
dos para hacer efectivas las garantias que tienen
35

defecho, seguro como est de que no necesitan


otra proteccion que la de su Gobierno y la de las le
yes de la Repblica, perfecta y sinceramente garan
tidas.
Las declaraciones del seor Saraiva colocaban aL
imperio en esta alternativa: era connivente con
la rebelion, consintiendo que un crecido nmero d
brasileros la auxiliase y apoyase, no tomando con
tra ellos las medidas dictadas por el derecho de gen
tes, eran burladas sus rdenes, no teniendo en
tonces porqu jactarse de haberlas impartido. Y en
esta ltima suposicion, qu importaba que el Brasil
no olvidase su deber de oponerse a la inmixtion de
sus subditos en las cuestiones orientales, si, desobe
decido, en vez de refrenarles, imponindoles las
penas que en semejantes casos aplican las naciones,
como sea la suspension de la nacionalidad, por el
contrario, les prestaba su mas decididaproteccion?
La especie de gimnstica en que se ejercitaba el
seor Snraiva no era nada propia, segun se v,
mantener el equilibrio de sus brillantes facultades.
Encontrando movedizo el terreno de la diplomacia,
ensaya facerse moralista. Calmando su impetuosa
facundia, dice en su nota del 4: La esperiencia ha
ensenado todos los gobiernos que la poltica de
conquista y la absorcion de Estados independientes,
ts la mas detestable, as como la mas ruinosa. La
civilizacion ha conseguido que la desconfianza entre
Estados vecinos, sea sustituida por la confianza es
36

clarecida, fuente fecunda de los progresos de to


dos. La aspiracion de los pueblos en nuestros dias,
nica, legtima y racional, es que la poltica interna
de los Estados produzca la paz y el desarrollo del
rgimen constitucional, asi como que la poltica este
rtor no se inspire nunca en un falso pundonor na
cional, en razones incompatibles con el respeto
sincero que todos deben consagrar las convenien
cias que aseguran la independencia integridad de
territorio de cada nacionalidad.
La Inglaterra en la India, la Rusia en Polonia y en
el Cucaso, la Francia en Arjel y en Mjico, el Austria
en Italia, la Prusia en Dinamarca, la Espaa en San
to Domingo, en el Per y en Chile, el Brasil en la
Banda Oriental, son una prueba incontestable de esa
esperiencia que ha enseado los Gobiernos con
siderar odiosa la poltica de absorcion y conquista.
La f del Consejero Saraiva en el estado serfico &
que la civilizacion ha conducido los pueblos, seria
de un candor admirable, sino se hallase contradi
cha por la maligna suspicacia de sus procedimientos
oficiales. Mas sea lo que fuere, el hecho es que
vuelta de un optimismo que hubiese envidiado el c
lebre doctor del cuento de Voltaire, tan satisfecho
de este mundo, el plenipotenciario imperial mostr
base por lo pronto inclinado obtemperar los ra
zonamientos pacficos del ministro Herrera. En tal
disposicion, cerraba su despacho dicindole: Al
terminar la respuesta que tengo la honra de dar
V. E., dir todavia qae no fu, ni es, intencion de mi
gobierno, colocar ai gobierno Oriental bajo la pre
sion de amenazas, en el caso en que, en el concepto
de V. E. un pueblo pundonoroso no debe vacilar ni
aun ante la certeza de su ruina. La poltica escla
recida del imperio no concurrir jams, seor Mi
nistro, a la ruina de esta Kepblica; asi como el lla
mamiento al pundonor nacional, con motivo de rehu
sarse el gobierno Oriental satisfacer nuestras jus
tas y moderadas reclamaciones, no separar mi
Gobierno del propsito de conseguir, como ya tuve
la honra de declarar V. E., que los brasileros go-
zen de la proteccion, todavia dbil, de las leyes de
la Repblica. Bespondida en esta forma la nota de
V. E,, me doy por enterado de no poder y de no es
tar dispuesto el Gobierno Oriental satisfacer las
solicitaciones amigables que el gobierno imperial le
hizo por mi intermedio.

X.

Dos dias despues de la fecha de esta nota, el 6 de


Junio, tuvo lugar la tentativa conjunta como la ca
lific el Sr. Herrera, de los ministros Elizalde y
Thornton, quienes se uni el consejero Saraiva.
Este personaje se congratulaba con el gobierno orien
tal de ver la perspectiva del arreglo de los negocios
que le estaban encomendados por medio, el nico,
de la pacificacion interna, abundando en las mas
38

vwastfelieitacioites por sus medidas (en l lentidode


la paz) de tan elevada importantes consecuencias,
rae haban de merecer el mas vivo aplauso deS. M.
el Emperador manifestando que le era sobrema
nera; agradable espresar de nuevo estar muy dispues
to camparse con la mayor brevedad posible de los
ajusfes necesarios.
Uaa vez mas la Amrica iba a presenciar el escn^
dalo deesas mediaciones, que desvirtuando el presti
gio de la autoridad, la nivelan, asegurando la dura-
cien de la guerra civil, con los que la combaten, em
pezando por reconocer en ambas partes los derechos
de beligerante, colocando asila rebelion y el deber
en el mismo pi de igualdad. Nuestros gobiernos,
como si no tuviesen conciencia de su esce)sa mision,
estn frecuentemene dispuestos aceptar el arbitra-
ge estrao y casi siempre parcial en sus cuestiones
internas, creyendo salir inclumes de la terrible
prueba, cuando el simple hecho de esa aceptacion
quebranta el cetro de oro de las leyes. Las nocio
nes mas triviales del derecho condenan la intervencion
estranjera en los negocios domsticos de cualquier
nacion independiente. Solo nosotros apelamos una
judicatura extica para dirimir nuestras pendencias;
solo nosotros necesitamos tutelage para restablecer
la concordia dn nuestra propia familia, haciendo con-
soetudiraria ya una prctica, que los Estados Uni
dos, en presa la mas tremenda guerra que recuer
dan los tiempo, han rechazado como contraria los
39

deberes de mi pas libre, dand* al anuid* un ejem


plo de sublime firmeza.
El presidente Aguirre, doblegndose la preaten
de las circunstancias, acept el ofrecimiento <4e 1*6
buenos oficios qae le bacinn los mismo interesados
en perderle.
Dos dias habian apenas transcurrido desde que el
seor Saraiva reivindicaba para su gobierno el mri
to de haber calificado de rebelion la contienda pro
movida por Flores, y sin embargo no vacilo en equi
parar ste al gobierno cerca del cual estaba acre
ditado, patrocinndole durante el curso de los arre
glos entablados, coala parcialidad mas decidida. El
ministre de Inglaterra, del pas clsico del respeto
la ley, despues que su clega en Montevideo M.
Lettson, acababa de eonsigoar en un documento p
blico que en Flores no podia mirar sino un rebelde,
descendia de su alto rango, hacindose el ferviente
propugnador de las pretensiones del caudillo. Nues
tro ministro de Relaciones Estertores, el seor Eli-
zalde, saltando por todas las susceptibilidades, ex
profeso irritadas desde que se pronunci el entre
dicho con la repblica vecina, tom en sus manos
los hilos de la negociacion, que le sirvieron para te
jer el dogal de seda de los sultanes, graciosamente
presentado sus adversarios para qne se lo amarra
sen al pescuezo.
Con semejantes interpositores ya se deja ver la
suerte que aguardaba al gobierno que habia tenido
40

la debilidad de aceptarlos. El primer efecto, como


es natural, fu el de introducir el descontento y la
desconfianza entre sus mismos parciales. Despues,
de concesion en concesion, le iban despojando de to
das las prerrogativas del poder, hasta que pretendien
do los mediadores se suicidase su presencia, el
instinto de la vida se revel en su autoridad mori
bunda. Le abandonaron entonces sus amigos indig
nados, y sus enemigos parecian decirlesah le
teneis, matadle!

, XI.

Refirindose la ruptura de las paces en oficio di


rigido 9 de Agosto al seor Saraiva, contestndole
la clebre nota en que volvi insistir en sus re
clamaciones aplazadas, decale el seor Herrera: Na
cida fuera de las condiciones convenidas con V. E. y
sus honorables colegas la exigencia de una mudanza
ministerial, y habindose tambien prestado ella S.
E. el Presidente de la Repblica, la ruptura sobrevi
no por que el gefe del Estado no acept los candida
tos que nominativamente le presentaba S. E. el Con
sejero Saraiva con el apoyo de sus clegas, no tanto
como una exigencia de J). Venancio Flores, sino co
mo una garanta para el Brasil.
En el mismo despacho decia el seor Herrera:
Con prescindencia de la mencionada nota de V. E.
de 25 de Junio, Y. E. se ausent para Buenos Ai
- 41 {;< ; %
'r . j Al *
res declarndome que para providenciar su ltima
palabra al gobierno oriental, necesitaba con arreglo
sus instrucciones, buscar el acuerdo gobierno/
argentino. \, ." ' .v "
Cul fu el resultado de ese acuerdo? rigiendo , -" //
regresado V. E. contina el seor Herrera (etS-.d**^-
Agosto) ha creido deber dirigir en el mismo diaal
gobierno de la Repblica, la nota A que he hecho re
ferencia al principio de esta comunicacion. En esta
nota escrita en un tono y trminos que el gobierno
oriental no encuentra necesario calificar, y haciendo
contraste el mas inesplicable con los aplausos que de
V. E. mereci el gobierno por sus recientes testi
monios de benevolencia hacia V. E. y el espritu de
conciliacion llevado al estremo, se leen los prrafos
siguientes: Fiel al propsito funesto de no encarar
las cuestiones internacionales sino por el prisma de
las pasiones de partido que conmueven y arruinan
al pais, el gobierno oriental prefiri oponer los re
clamos del de Su Magestad, las acusaciones vulgares
de la prensa descarriada, imputando al Brasil y la
Repblica Argentina, la responsabilidad de la prer
sente guerra civil, como si los pases vecinos pudie
sen participar de los deplorables errores de la pol
tica interna del Estado Oriental, cuyo gobierno no
comprendi todavia el deber de tolerancia y mode
racion en las luchas de los partidos y cuya historia
se reduce al destierro y al suplicio de algunos ciu
dadanos en provecho esclusivo de otros.
- 42

El ultraje no podia ser nas hiriente. El mediador


oficioso, vencido en el debate, agobiado por el c
mulo de pruebas que en justa retaliacion de sus re
clamaciones le fueron presentadas, de otras infinita
mente mas graves que gravitaban sobre el honor y
la responsabilidad del imperio; despues de conferen
ciar en Buenos Aires, se present otra vez en la liza
con una mezcla estravagante de recrudescencia y de
blandura. A la manera de los diestros que esgrimen
con armas embotadas, hacia cortesias y tiraba esto
cadas al pecho de su adversario, que tantos contrarios
acometian a la vez. Asestado el golpe, se apresuraba
a curar las magulladuras con el blsamo de Fiera
brs, tan recomendado en Don Quijote. A poco trecho
de las palabras furibundas que hemos reproducido
de la nota del seor Saraiva, bajando estraordinaria-
mente el diapason, se espresa de este modo:
Imputndose la mision de que fuera encargado,
el canicter de amenaza, vi con sorpresa que la mis
ma prensa oficial no descansaba on el empello de
irritar las preocupaciones populares contra la polti
ca del imperio, y tuve hasta el disgusto de no lograr
disipar las sospechas iufundadas de que V. E. mis
mo parecime poseido. En tales circunstancias cum
plime protestar, sealando, como hice, las miras
elevadas del gobierno imperial, siempre superior
las pasiones intereses de los partidos que dividen
i los habitantes de la Repblica, la solicitud con que
ee empea en garantir los derechos de los brasileros
43 -

aqu domiciliados, como el nico medio capaz de se


pararles de cuanto pueda vincularlos a las cuestiones
intestinas del pais donde residen; la nobleza con
que cualquiera que sean sus justos resentimientos
se ha abstenido siempre de agravar, por medio de
exigencias que por otra parte le fuera lcito hacer,
la suerte precaria del gobierno Oriental.
Imajinaria nadie que un documento en que se es
tampan estas clusulas, fuese el mismo donde se re
gistran los insultos que hemos citado mas arriba?
Ni quin habia de creer que fuese un ultimtum sin
apelacion? Losquerespetanla verdad se asombrarian
grandemente al ver que quienes tales protestas hacian
y tales seguridades daban, fraguasen el sometimiento
de la Repblica, pusiesen de all poco al servicio
y al mando del gefe de los rebeldes conquistado
sus planes, una division de sus tropas. Pero aun no
es bastante, oigamos al artificioso embajador: Fu-
me, sin embargo, indispensable mucha prudencia
para superar los embarazos creados por la prensa
oficial, fecunda en la esploracion de terrores fants
ticos, incansable en estraviar la opinion pblica y
en atribuir mi gobierno intenciones ocultas, en un
lenguaje imposible de calificar sin ofensa para el go
bierno oriental, que no permite publicaciones contra
rias su poltica.
Lstima grande que los escritores justamente
alarmados, no guardasen un respetuoso silencio
ante los conspiradores vestidos de etiqueta! Falssi
44

mo es el cargo con que termina el prrafo. En Mon


tevideo siempre existi la libertad de la prensa, con
mas menos amplitud; decimos mal, en una poca,
esa libertad sufri un eclipsela poca de la primer
dictadura del general Flores, cuando persigui los
redactores del peridico que tom su cargo el enr
gico ciudadano D. Jos Maria Muoz; siendo tan
amante el pueblo oriental de aquella importante ga
ranta, que consecuencia del hecho citado, se su
blev una parte de l encabezada por el mismo Mu
oz j di en tierra con el mandon que pretendia arre
batrsela. No h mucho, siguiendo sus partidarios
las tradiciones de su intolerancia, destruyeron la
imprenta de la Reforma Pacifica, el diario inde
pendiente fundado por el benemrito escritor D. Ni
cols Antonio Calvo.
Pero siguiendo el seor Saraiva en el sistema de
insultar y marear la victima antes de que fuese in
molada, contina: La poltica intolerante del go
bierno Oriental, forzara algunos de mis compa
triotas a recurrir las armas para defenderse s
mismos y sus familias, y es notable, seor Minis
tro, que, partiendo de este hecho sin asignarle la
causa, V. E. pretendiese acusar a mi gobierne de
concurrir al triunfo de la rebelion. Esto me dabala
medida de las pasiones que dominaban al gobierno
de la Repblica, vctima de la mas inesplicable alu
cinacion, etc.
Finalmente el representante del imperio trans
45

forma su bufete en ctedra, y esgrimiendo el jugo


almibarado y ponzooso de sus flores retricas, se
lo presenta al gobierno de la Repblica en copa cin
celada con el mismo estilelo que amenazaba su exis
tencia. Para que no quede sombra ninguna, es
presaba el seor Saraiva, sobre el inters sincero
que una vez mas revel el gobierno de S. M. por la
suerte del Estado Oriental, lejos de regocijarse con
las luchas que lo estn aniquilando, transcribir
aqu textualmente las palabras de que me serv en la
citada nota de 4 de Junio, y que resumen el mismo
pensamiento de mis conferencias con V. E.
y con S. E. el seor Presidente: El respeto
al principio de autoridad, decia, es ciertamente la
mas alta conveniencia de la Repblica y su mas pal
pitante necesidad. En el dominio de ese principio
fund siempre el gobierno imperial las mas vivas es
peranzas en bien de los derechos y de los intereses
de sus conciudadanos. La guerra, sin embargo, con
tinuando sin trmino preciso, debilita cada vez mas
ese principio, desenvolviendo los hbitos de caudi
llaje. La represion es realmente el medio lejtimo
de poner trmino las guerras civiles. Para que sea
provechosa, no obstante, es menester que tenga el
gobierno que la emplea, fuerza para hacerla eficaz,
y bastante superioridad de espritu para estinguir
por la clemencia y generosidad, las pasiones que
originaron la guerra y los dios que ella cre. Sin
esto, la continuacion de la guerra civil es peor que
46

su desaparecimiento mediante transaciones que sal


ven el estado de anarqua presente, dejando los
gobiernos futuros el cuidado de estingair lentamen
te los jrmenes de que puedan reproducirse esas
crisis fatales de la infancia de las naciones. Imposi
bilitar la paz de ese modo cuando no se puede re
primir la guerra civil, me parece, seor ministro, una
poltica funesta. Hablando de paz, no puedo dejar
de manifestar los votos que por ella forma el gobier
no imperial, y las esperanzas que nutre de verla re
solver nuestras dificultades internacionales. Solo la
paz tornar asequible el deseo, que V. E. revela, de
entrar en ajustes, que estinguiendo las acusaciones
respectivas, libre a los dos gobiernos el examen de
los medios para remover los males del presente
impedir su reproduccion.
Despues de esta arenga, de que sin duda en el
convencimiento de las bellezas que contiene se da
rnn segunda edicion creer nadie en el final que
v leerse? Y si dentro del plazo improrrogable
de seis dias, contados desde esta fecha, no hubiese
el gobierno oriental atendido el reclamo del go
bierno imperial, no pudiendo este tolerar por mas
tiempo los vejmenes y persecuciones que sufren
sus conciudadanos, teniendo indeclinable necesidad
de garantirles de cualquier modo, estoy habilitado
para declarar & V. E. lo siguiente : que las fuerzas
del ejercito brasilero estacionadas en la frontera,
recibirn rdenes para proceder a represalias siem
47

pre que fueren violentados los subditos de S. M.


sea amenazada su vida y seguridad, incumbiendo
al respectivo comandante providenciar en la forma
mas conveniente y eficaz, en bien de la proteccion
de que ellos carecen. Que tambien el almirante ba
ron de Tamandar recibir instrucciones para del
mismo modo protejer con la fuerza de la escuadra
a sus rdenes, los agentes consulares y los ciu
dadanos brasileros ofendidos por cualesquiera auto
ridad individuos incitados desacatos por la vio
lencia de la prensa instigacion de las mismas
autoridades. Las represalias y las providencias para
garantia de sus conciudadanos arriba indicados, no
son como V. E. sabe, actos de guerra; y espero que el
gobierno de esta Repblica evite aumentar la grave
dad de aquellas medidas, impidiendo sucesos lamen
tables, cuya responsabilidad pesar inclusivamente
sobre el mismo gobierno.
Aqui todo comentario es escnsado. La iniquidad
empieza despojarse del ropaje abigarrado con que
se disfrazaba. Bien pronto la veremos en toda su
deforme desnudez.

X.

Reasumiendo el Sr. Herrera las contestaciones


cambiadas, haciendo resaltar la incongruencia ea los
procederes del ministro Saraiva la par que recha
zaba sus acusaciones, y denotando su estraeza y su
48 -

penosa impresion l vista de la intimacion perento


ria hecha por aquel personaje, espresbase del si
guiente modo en su nota de 0 de Agosto, a nombre
del gobierno: En su concepto, ni son aceptables
los trminos que se ha permitido usar V. E. al diri
girse al gobierno de la Repblica, ni es aceptable la
conminacion. Para el Gobierno de la Repblica es
la misma siempre, la razon y la justicia y la respeta
r y la sostendr lo mismo en la discusion como an
te la fuerza y la amenaza. Por esto es que he reci
bido orden de S. E. el Presidente de la Repblica
de devolver V. E. por inaceptable la nota ultimatum
que ha dirigido al gobierno. Ella no puede perma
necer en los archivos orientales.
EISr. Herrera reconociendo una vez mas del modo
mas esplcito, la obligacion de atender toda re
clamacion justa, esperandola reciprocidad del Brasil,
insista en considerar inoportuna la ocasion actual
para satisfacer reclamaciones evocadas de doce aos
atras y que se deducian para justificar aquellos
que estaban con las armas en la mano, combatiendo
las instituciones dela Repblica. No obstante esta
conviccion agregaba, y atenta la poca confianza
que queda al gobierno de alcanzar con S. E. el
Consejero Saraiva el arreglo delas dificultades exis
tentes; en el deseo de alejar todo pretexto de incon
veniente injusto proceder en sus relaciones con el
de S M. Imperial, propone por mi conducto S. E.
como el medio el mas intachable y que ninguna exi
49

gencia fundada en justicia puede repeler, e some


timiento de comun acuerdo, de las actuales dife
rencias entre ambos gobiernos al arbitrage de una
mas potencias de las representadas en Montevideo
por SS. EE. los Ministros de Espaa, D. Crlqs
Creus, de Italia, D. Rafael Ulises Barbolani y SS. SS.
los encargados de Negocios de Portugal, D. Leo
nardo de Souza Leitte Azevedo, de Francia, D. Mar
tin Maillefer, de Prusia, D. Herman Federico Yon
Gulich y de Inglaterra, D. Guillermo Lettson.
a Los arbitros decidirn sobre la oportunidad de
las reclamaciones deducidas ante el gobierno Orien- ,
tal por el del Brasil, y en seguida, si la oportunidad
fuese declarada, propondrn los medios prcticos
de proceder al examen y satisfaccion de las reclama
ciones pendientes.
El Sr. Herrera concluye diciendo: Habiendo el
gobierno de S. M. el Emperador del Brasil aceptado
los principios del congreso de Paris y habindoles
recientemente puesto en prctica en sus diferencias
con una de las grandes potencias signatarias en
aquel congreso, no puede creer el Gobierno de la
Repblica que Y. E. rehuse esta proposicion.
Increible era en efecto; pero la legacion brasilera
devolviendo i\ 10 de Agosto la templada y digna no
ta del Sr. Herrera no solo por la razon que este ha
bia invocado para justificar igual procedimiento, sirio
por contener csti aas in ca.aci(vd(S de hecho (!), recha

7
50

z la proposicion que se le hacia, reiterando sus


amenazas y sus quejas.

XIII.

Larga y tediosa es la resea que hemos hecho; mas


el cuadro quedaria incompleto, sino se mencionase
especialmente la circular del gobierno oriental fecha
11 de Agosto, las autoridades departamentales,
que lleva al pi la firma del ministro del Interior, el
dignsimo patriota Dr. D. Octavio Lapido. Quisira
mos publicar ntegra esa pieza, pajina de oro en el
testamento poltico de un partido, titulo honroso de
la Repblica al respeto del mundo. No obstante, re
produciremos lo principal, siquiera por no defraudar
a los que se interesan en estas cosas, los amantes
dela verdad y la justicia, del recuerdo en estos pai
ses de uno de sus testimonios mas bellos y solemnes.
Despues desealar el Dr. Lapido brevemente la mar
cha y los resultados de la mision Saraiva, contina
en estos trminos, que copiaremos in extenso:
Como se v, no se trata simplemente de reclama
ciones por actos de la administracion actual, como
pudiera creerse. Las reclamaciones que se hacen,
se refieren todas las administraciones que se han
sucedido en el pais desde 1852 hasta 1864. No se
acusa en ellas un partido poltico, sino todos los
partidos, a la nacion entera, en una larga poca de su
existencia. sin embargo se prescinde de nuestras
nuestras verdaderas supuestas culpas, qu&^haga-
mos cosas imposibles, mientras nuestros derechos
heridos permanecen desatendidos y olvidados!
. Antes de ese paso estremo, y desde que el go
bierno del Brasil, por el rgano de suministro, alega
ba para sus exijencias la necesidad de garantir y de
fender la vida y propiedades hasta de los mismos bra
sileros que forman el contingente mas poderoso de
la rebelion, contra la cual lucha el pais, el gobierno
oriental, declarando estar pronto ahora, como lo ha
estado siempre, satisfacer toda reclamacion justa,
observ sin embargo, la inoportunidad de tales re
clamaciones en la situacion de guerra que por la in
vasion se le habia creado, y a la que contribua prin
cipalmente el elemento brasilero
Ni esta observacion, ni todas las razones alega
das en demostracion de la falta de fundamento para
las reclamaciones deducidas, ni todo el empeo
puesto por el gobierno para alcanzar la pacificacion
interna, aun con menoscabo delas instituciones y del
principio de la autoridad, en el noble propsito de
evitar al pais mayores males, y de quitar hasta el
menor pretexto de una intervencion estrangera, to
do ha sido intil ineficaz para remover al represen
tante del Brasil de sus pretensiones inadmisibles,
atentatorias la soberana y ^independencia de la
nacion.
52

En presencia del ultimtum, el gobierno de la


Repbliea se ha mantenido en el terreno en que se
habla colocado desde el principio de las exigencias
brasileras en el terreno del derecho, de la justicia
y de la dignidad nacional.
En los documentos diplomticos adjuntos, encon
trara V. S. toda la historia y detalles de la negocia
cion. Parece, pues, indudable, que se quiere colo
car al gobierno y al pais en un verdadero conflicto,
en prosecucion de un plan que se Dodra suponer
preconcebido.
' Pero cualquiera que sea la magnitud del peligro,
el gobierno de la Repblica est decidido, y espera
ser acompaado en su resolucion por todos los ciu
dadanos fieles sus deberes, no dejar al pais el
vergonzoso recuerdo de que el territorio oriental
haya podido ser hollado impunemente. Vencedores
vencidos, la resistencia que opondriamos a un ale
voso ataque, seria siempre el cumplimiento de un sa
grado y honroso deber, y este ejemplo aprovecharia
tal vez algun dia aun los mismos orientales, que ce
gados por el odio y la ambicion, acompaan al Brasil
en sus depresivas exigencias.
Entretanto, seor Gefe Poltico, por lo mismo
que la actitud que mantiene el gobierno de la Rep
blica es completamente agena toda pasion, toda
pretension que no est inspirada y fortificada nica
mente por lo que entiende ser el derecho de la na
cion que preside, es necesario que V. S., interpre
5.3

tando el espritu elevado que ha guiado siempre la


conducta del Poder Ejecutivo, redoble su empeo ,
aun que sea luchando con las dificultades consiguien
tes al estado de guerra, fin de que la proteccion
mas eficaz sea del mismo modo acordada los sub
ditos brasileros domiciliados en ese Departamento,
que los demas estrangeros laboriosos y pacficos,
Es necesario que se penetren bien las autorida
des nacionales, que cuanto mas delicada y difcil se
hace una situacion internacional; tanto mas generosa
y tutelar debe ser la accion de la autoridad en favor
de los subditos de la nacion con quien se interrum
pen las buenas relaciones. Es un deber de la civili
zacion; y este deber es tanto mas rigoroso, cuanto ma
yor sea la conveniencia y el inters de hacer resal
tar el derecho de la nacion agredida, y la injusticia
del gobierno agresor.
En la situacion en que por tantas razones espe
ciales se v colocada la Repblica en relacion al Im
perio vecino, nos conviene robustecer por todos los
medios nuestro derecho i ser respetados, alejando
la vez el menor motivo que pudiera servir A un
avpnce un ultrage premeditado.
El gobierno recomienda por consiguiente V. S.
que en cuanto est su alcance, d amplia proteccion
al subdito-brasilero que llene por su parte el deber
de respetar las leyes y acatar la autoridad nacional:
que no sea posible en adelante, como no lo es hoy,
ante la verdad de los hechos y la conciencia pblica)
54

la acusacion de que no le llega al sbdito brasilero


la proteccion dispensada los demas estrangeros.
Es innecesario que diga V. S. nada respecto
de lo que cumple hacer, llegado el caso posible de
una agresion brasilera por mar por tierra. Si tal
caso llegase de improviso, si tal alevosia increible
se realizase, las inspiraciones del patriotismo y la
independencia nacional ultrajada, dirn V. S. lo
bastante. La bandera oriental no puede en ningun
caso quedar deshonrada.

XIV

Asi contestaba el Estado Oriental sus gratuitos


detractores. Qu hacia entre tanto la Confedera
cion garante de la independencia de la Repblica
vecina? En Buenos. Aires se denigraba los
blancos y se ensalzaba & Saraiva, que habia venido
beber sus inspiraciones en la fuente impura de los
odios de partido!
De seguro, ni aquel diplomtico ni sus instigado
res calcularon las consecuencias de su inslita arro
gancia, justificada por el gobierno arjentino, que ni
siquiera tenia la disculpa de las desavenencias im
plcitamente concluidas desde la mediacion confiada
al ministro Elizalde, pues no era sensato suponer que
aquel acto fuese solo un parntesis recriminacio
nes y medidas hostiles. Si el delegado del Bra
sil hubiese previsto los sucesos, habria retrocedido
55

con horror. Ellos debian acarrear la ruina y el


descrdito del imperio, ahondando cada vez mas las
divisiones antiguas, conflagrando estos paises y
atrasndoles inmensamente en la carrera de la civi
lizacion.
Lejos el Brasil de discernir los peligros quecon-
citaba, presentse en la escena persuadido de que el
cambio poltico que conspir en la Banda Oriental
tendria un desenlace prximo al simple amago de la
fuerza. Y tan cierto es esto, que ni siquiera estaba
prevenido para empearse en la contienda que venia
provocarcon tan ultrajante destemplanza. (l)Atal
(1) En el discurso pronunciado por el seor Paranhos el S de
Junio de 1865 en el senado brasilero, dijo sobre este punto lo si
guiente, que no puede menos de llamar la atencion. Por lo que
rsped i a las disposiciones militares, not la existencia de al
guna desinteligencia entre el general de nuestro ejrcito espedicio-
nario y el presidente de la provincia de Rio Grande del Sur. El
general solicitaba: el presidente declaraba que habia satisfecho,
pero aquel no se contentaba; y en efecto el ejrcito d stinado
operar en el Estado Oriental, no era bastante fuerte en infantera
para las operaciones que estaba llamado ejecutar. Debia ata
car plazas y no tenia artillera de batir, ni siquiera artillera de
campaa de grueso calibre; su estado mayor estaba muy incom
pleto; no tenia ingenieros El gobierno del Brasil que habia
querido hacer una demostracion de fuerza en el Rio de la Plata,
apenas pudo presentar en el Estado Oriental, hasta el a'aque de
Paysand, un ejrcito de menos de siete mil plazas. El gobierno
de Montevideo que era dbil, habia desarrollado mucha mas acti
vidad y enerja; pudo resistir en Montevideo y Paysand, man
dar un cuerpo de ejrcito en auxilio de esta plaza, que nos obli
g al contratiempo de tener que suspender el sitio, y aun encon
tr medios de enviar una espedicion numerosa a invadir la
frontera de Yaguaron, que hall desguarnecida Era difcil
convencer al gobierno argentino de que el Brasil, preparndose de
mucho tiempo atrs, no pudiese por s solo, ni aun aliado al gene
ral Flores, concluir brevemente la cuestion oriental (!)
56

punto llegaba so conviccion en la eficacia de su? im


posiciones, que hasta se mostraba anheloso de apare
cer desligado de los intereses de la rebelion, mani
festando queel Brasil nunca se ligaria ninguno de
los partidos del Estado Oriental. Poco despues, y
no obstante sus declaraciones categricas, encon
trando inesperadasresistencias, se aliaba al caudillo
rebelde, suministrando con semejante proceder una
nueva prueba del valor que tiene la palabra de los
agentes imperiales, en su carcter pblico. Es el mis
mo seor Paranhos quien se encarga en su famoso
discurso de 5 de Junio, de evidenciarla falsia de
actos que se califican por si propios. Refirindose
las notas reservadas cambiadas en Santa Lucia entre
el general Flores y el Baron de Tamandar, relativas
las futuras operaciones de la guerra y las recla
maciones pendientes, decia: Ahora bien, qu impor
taba ese acto, que no permaneci en secreto, porque
de l tuvieron conocimiento el gobierno de Monte
video, los agentes diplomticos alli residentes, el
gobierno Argentino y todo el pblico del Bio de la
Plata? La alianza de hecho entre el Brasil y el g efe
de la revolucion. Y estaba este procedimiento de
acuerdo con nuestras declaraciones anteriores? No,
ciertamente, por que lo que el gobierno imperial ha
bia dicho, era esto: No estoy en guerra, soy neutral;
me sostengo en la abstencion en cuanto la cuestion
interna; apenas ejerzo represalias para obtener las re
paraciones que me son debidas; y tan pronto como
57

me sean dadas se restablecern las relaciones ami


gables entre ambos Estados. Pendientes estas decla
raciones oficiales y ostensivas, nosotros en Santa Lu
cia tratbamos en secreto con el gefe de la revolu
cion; congeniamos la cooperacion de sus fuerzas y las
nuestras, y esto bajo la garanta de que nuestras recla-
clamacionesserian atendidasenlos trminos en que el
general Flores prometi considerarlas, si viniese
ser reconocido en toda la. Repblica. No se puede
dejar de confesar que estos hechos no son regula
res; que nuestra falta de franqueza debia enagenar-
nos las simpatias del cuerpo diplomtico residente
en Montevideo, hacer por lo menos sospechosas nues
tras intenciones; y que era natural que el gobierno
de Montevideo y su partido se llenaran cada vez
mas de animadversion contra el Brasil.
Si, natural era que el pueblo maldijese los que
traidoramente se preparaban en las sombras amar
rarle la cruz de su martirio, entendiendose con
los sayones que debian entregarle; y natural tambien
que las naciones estigmatizasen los oblicuos nego
ciadores del sacrificio ignominioso. Pero vamos
aun que es interesante, hasta qu punto la franqueza
del Sr. Paranhos, ofendido ahogado por los remor
dimientos, compromete la dignidad de su gobierno
y la lealtad del nuestro: Entretanto, decia, los acon-
tencimientos nos habian llevado no solo represa
lias, sino hasta cooperar con el gefe de la revolucion.
En qu posicion se hallaba el gobierno argentino
58

en presencia de estos sucesos? Se mostraba benvo-


lo con nosotros (!)
Cuando el 2 de Diciembre llegu Buenos Aires,
ya la situacion poltica del Brasil no era la misma
en el Bio de la Plata. Nuestra alianza con el general
Flores, nuestra intervencion en la guerra civil esta
ba mas definida. La primera noticia que encontr
all, fu que nuestro almirante, ea vista de la demo
ra de nuestro ejrcito, haba partido en combinacion
con el general Flores para ir atacar Paisand.
Ese ataque en tales condiciones, era la intervencion
armada del Brasil en la cuestion interna del Estado
Oriental, la alianza de hecho con el general Flores,
la guerra declarada contra el gobierno de Montevi
deo. Entretanto subsistiendo las declaraciones es
te gobierno por el Sr. Consejero Saraiva, nuestra
posicion no estaba bien definida; y es evidente que
tales hechos debian agravar mas contra nosotros la
animosidad de un gobierno tan imprudente como el
de Montevideo. Con el ataque de Paysand, aquel
gobierno y su partido se enfurecieron cada vez mas,
y se entregaron a los mayores desatinos, tales como
la quema de los tratados, la interrupcion de las re
laciones comerciales entre ambos paises, los gritos
feroces de la prensa contra el Brasil.
Mientras los agentes imperiales se declaraban
ellos mismos culpables de prfidos manejos, el Pre
sidente Mitre vista de Paysand en escombros y
de Montevideo ocupado por el estrangero, no en
59

eontr sino elogios la poltica imperial. En su l


timo mensaje al Congreso. 1. de Mayo 1865, de
cia: S. M. el Emperador del Brasil, acredit cer
ca del gobierno argentino, en el elevado carcter
de enviado estraordinario y ministro plenipotencia
rio en mision especial, al Consejero D. Jos Anto
nio Saraiva, que habia ejercido el mismo cargo en
la Repblica Oriental. Su permanencia en esta ca
pital produjo resultados fecundos para la cordial
intelijencia que existia entre ambos gobiernos; y es-
plicando las justas causas que haban inducido al im
perio tomar una parte directa en la lucha de la Re'
pblica Oriental, acredit las desinteresadas miras
que le guiaron al dar tal paso, confirmando su pro
fundo respeto la independencia de aquella Rep
blica, deque era garante en uniou con la arjentina.
Estas palabras esplican la conducta de nuestros
gobernantes. Veian consumarse la destruccion de
un Estado alque nos ligan vnculos sagrados, y en
vueltos en el manto de una neutralidad hipcrita,
reian cinicamente de las contorsiones de la victima.
En vano Montevideo defendia su derecho con in
flexible lgica; en vano alas asechanzas de la intriga,
al aparato de la fuerza, oponia la firmeza de sus re
soluciones. Jamas se ha visto una causa mas noble
en tan oprobioso abandono. La prensa de Buenos
Aires, casi en su totalidad, como una desenfrenada
bacante, asistia desgreada y rebosando en frenti
co jbilo, la orgia brutal en que se despedazaban
60

les derechos de una nacion hermana. Nuestro par


lamento rabadilla miraba atnito el infame especta
culo, sin atinar pedir una esplicacion, a balbucear
una protesta. El pueblo sin representacion y sin
voz, en vez de la toga viril, parecia vestir ropas de
mujer como el Aquiles de la epopeya antigua.
Adonde estaba en todo esto la inteligencia de los
grandes intereses de la patria? El lenguaje de los
diarios, las ideas, destilo de los documentos oficia
les, el silencio de nuestros oradores preferible
sus discursos, nos sealaban un lugar muy subalter
no entre los pueblos cultos. Habiamos descendido
miserablemente. Los que fundaron halageas es
peranzas en el nuevo orden de cosas, podian ahora
mejor que nunca convencerse, que hibian abrazado
la nube por la divinidad.

XV.

En tal punto las cosas, un inesperado accidente


viene trastornar los planes combinados en el se
creto de las cancillerias. La causa de Montevideo
tan indignamente hostilizada ha encontrado al fin un
adalid all donde menos se esperaba. Del fondo de
las florestas vrgenes del Paraguay, parte la estimen
dosa protesta. El 31 de Agosto de 1865, el Presi
dente Lopez, fundndose en el gran principia del
respeto i la soberana de los Estados y ea la neceis
dad de mantener en estas regiones el equilibrio poli
tico, amenazado por las aspiraciones absorbentes: del
Brasil, declara este su resolucion e oponerse
con las armas que sus fuerzas militar| -igfenpeH eL ^
todo parte del territorio oriental. V*,
Grande fu la algazara, inmensa la recfrija'
esta noble actitud promovi en nuestra prensa
pez, euya influencia como mediador pes tanto en el
pacto de union de 1860 que salv a la faccion do
minante de un inminente fracaso;Lopez, quien mas
tarde los bandos disidentes trataban de propicir
sele, enviando la Asuncion sus delegados, era
ahora el blanco de los dicterios mas vulgares, obje
to de burla y menosprecio!
El Brasil, como es sabido, no di la importancia
que tenia la intimacion del ParaguayEstbamos
amenazados de la intervencion del Paraguay, dice
el Sr. Paranhoscon trivial ligereza (1) El gobier
no argentino como yo, dudaba siempre de esta se
gunda maravilla paraguaya. Pero cuando el gobier
no de Lopez requiri oficialmente permiso para pa
sar con su ejrcito por el territorio de Corrientes,
todos pareci que tentaba seriamente aquella empre
sa*, y en todo caso ya no era lcito tratar aquella
amenaza como una ficcion.
La posicion del imperio que marchaba de una>en
otra sorpresa por el camino escabroso de su falsa
poltica, iba tornndose cada vez mas precaria. En

(*); Discurso del 5 de Junio.


62

sus despachos, sus amenazas se habian reducido al


empleo de indefinidas represalias, que apesarde
haberse declarado se aplicarian actos supervi-
nientes, tomaron desde luego un carcter de abierta
hostilidad. Las represalias del gobierno imperial,
decia el mismo Parannos, empezaron por inmovili
zar los dos nicos vapores orientales que el gobier
no de Montevideo empleaba en el transporte de tro
pas y municiones que necesitaba. para la defensa de
los puntos del litoral atacados por la revolucion. . . .
La inmovilizacion de los vapores, importaba un au
xilio valioso y directo la revolucion.
Apurando las circunstancias, juzg el Brasil mas
espedito hacer trasponer a su ejrcito las fronteras
de Rio Grande. Aqu empiezan las dificultades. El
ejrcito que figura en el presupuesto no existe en
parte; las rdenes transmitidas de Rio Janeiro, son
desatendidas se obedecen con una pasmosa lenti
tud. Pasa el tiempo; la guerra se encrudece en la
otra Banda; los rebeldes alentados y auxiliados por
el estrangero, recobran sus amortiguadas esperanzas.
Flores es el aliado del imperio.
No impunemente pis tierra oriental. Consecuente
los compromisos contraidos ante el mundo, el Pa
raguay le declara la guerra; penetra en Matto-Grosso
con sus tropas, asalta el fuerte de Coimbra, le tomai
y ocupa militarmente hasta hoy una considerable es -
tension del territorio brasilero. Pero otro castig o
mas terrible reserv al atentado del Brasil el Dios
63

de los ejrcitos: sns huestes encuentran Paysand en


el camino. All el patriotismo oriental hace una mag
nifica esplosion, alumbrando hasta el fondo el abis
mo de iniquidad en que se precipita a la Repblica-
Ella ha confiado en el trance supremo la guarda de
su honor un puado de sus mejores hijos, en quie
nes fermenta la savia robusta de los hroes. Tambien
hay entre ellos argentinos de esos que fraternizan siem
pre con los que saben morir. Para seguir adelante era
preciso pasar por sobre sus cadveres. Qu tempes
tades podrn empero oscurecer el resplandor de su
gloria? La espada de Leandro Gomez, cuya sangre
brbaramente derramada estamp una mancha en sus
verdugos que el agua toda del ocano no podria bor
rar; esa espada fulgurante, escribe en los muros de
la heroica ciudad la sentencia del imperio invasor.
Entretanto, embotadas las fibras del patriotismo
argentino, los demcratas de este lado del Paran y
del Plata, asisten inermes, con el estremecimiento
en el alma, al brbaro torneo donde son sacrificados
sus hermanos, en holocausto las pasiones de parti
do y la ambicion estrangera. A cada atleta derribado,
los orculos de la situacion aplauden con alaridos
salvajes. Paysand combate, Paisand sucumbe. El
gobierno de Mitre,que engaando al pais y las na.
ciones se ha declarado neutral en la contienda, sumi
nistra escondidas, como quien comete un crimen,
los proyectiles destinados derribar el mas fuerte
baluarte de la independencia oriental. Amontonados
64

estos, segun es comun voz, en los cuarteles del Reti


ro, se incendiaron en parte, por la incuria de los
agentes de la autoridad, y un gran nmero de nues
tros soldados que podian haber muerto con honra en
el campo de balalla, perecen all despedazados, vc
timas inocentes de una complicidad afrentosa,
Elgobierno,no obstante, contina fingindose pres-
ciudente en la lucha y habra continuado hasta hoy
sincerndose, si la indiscrecion del ex-ministro Pa"
ranhos no le hubiese arrancado la mscara en el Se
nado brasilero. Aludiendo en la sesion citada su
pretendidaneutralidad, espresbase asi: Pero aquella
neutralidad no era completa. En el primer ataque de
Paysand nos faltaron algunas municiones y las en
contramos en los parques de Buenos Aires. Estable
cironse en esa ciudad hospitales donde fueron tra
tados los heridos de Paysand. Nuestia escuadra pu.
do operar contra la del gobierno* de Montevideo has
ta en las aguas de la Confederacion Argentina. El go
bierno argentino trat siempre de evitar la interven
cion del cuerpo diplomtico residente en Montevi
deo en la cuestion entre el imperio y el gobierno
de Aguirre. Y todos estos oficios de buena amistad
daban la mediacion del gobierno argentino, caso
de sernos propuesta, un carcter tal que no nos permi
tia desecharla in limine.
65

XVI.

No era difcil preverse el resultado de una guerra


en que los medios de los beligerantes aparecianen
una desproporcion tan desmedida. La trsicion con
sum la obra de la iniquidad. Montevideo cay. La
historia narrar un dia con rubor ese episodio sin
ejemplo, en que vise a los representantes de cuatro
naciones europeas, sorprender con sus tropas la ciu
dad dormida, sirviendo estas de guardia pretoriana
al magistrado infame, que apoy en sus bayonetas el
vil negociado que acababa de hacer. Como smbolo
de la nueva situacion se levanta la dictadura de Flo
res, se ensalza la felonia de Villalba. A este hombre
no se sonroj el seor Paranhosde llamar con increi
ble cinismo en el parlamento de su pas, digno pa
triota, ilustre ciudadano oriental, al mismo tiempo
que narrando su crimen, decia los senadores asom
brados: Electo el seor Villalba, se consider por
ventura solidario de los enemigos del imperio? N!
se separ de ellos; apoyndose en el elemento es-
trangero, consigui que se desembarcaran fuerzas de
las escuadras inglesa, francesa, italiana y espaola;
fueron estas las que guarnecieron los establecimien
tos pblicos, la casa de gobierno: y fu apoyado en
este elemento que nos entreg la plaza. El presiden
te Mitre decia al Congreso en su mensage ya citado:
Conocido es el feliz desenlace de la cuestion orien
tal!
9
- 66

Seguro el Brasil del Estado Oriental por la in


fluencia directa que ejerce sobre la monstruosa auto
ridad creada bajo su patrocinio, la afrenta que le ha
inferido el Paraguay, le obliga hacer el inventario
de los recursos blicos, con que debe prepararse
castigar su arrojo. El gigante descubre con asombro
que apenas puede levantarse. Gravado el imperio de
una deuda de 130 millones de duros, al pago de cu
yos intereses est afecta la cuarta parte de la renta;
con un dficit antes de la guerra de siete millones en
su presupuesto; socabado su crdito, tiene que re
currir la usura para evitar momentneamente, la
bancarrota que le golpeala puerta, y salir todo
trance de las sirtes en que se ha venido & estre
llar. Sus arsenales se ponen en movimiento; se
trabaja de dia y de noche. La escuadra que bombar
de mansalva a Paysand, no se considera sufi
ciente para combatir Humait. Encrganse Eu
ropa barcos impenetrables las balas, caones de
desmesurado alcance, armas, pertrechos, yelmos
y corazas. De uno otro estremo del imperio se
toca generala. El clarin de la guerra ha penetrado
hasta el fondo de los bosques seculares, interrum
piendo el sueo de sus enervados moradores, que
acuden atnitos por enjambres al llamado de la pa
tria. El sentimiento nacional que mueve la pobla
cion brasilera, amante de su tierra, es tanto mas
digno de notarse en sus demostraciones belicosas,
cuanto menos la predisponen la naturaleza y las
67

costumbres las empresas que exijen un gran vigor


de nimo y de cuerpo. La Aurora, hoja histrica
redactada por afamados patriotas, citada con el ojio
ha poco por un elocuente escritor de Rio Janeiro,
refirindose a esto mismo decia con menos justicia
que nosotros: Pueblo agricultor y comerciante,
sin ningun incentivo que- nos haga apreciar la gloria
de los conquistadores, algunas instituciones viciosas
del gobierno viejo, son las que nos dieron una acti
tud ridicula de soldados de procesion. Eso no est
en el espritu de los pueblos, prueba de ello la re
pugnancia que se mostr para marchar ala provincia
cisplatina, el horror que hay por el servicio militar y
por el reclutamiento, y la continua desercion deque
se quejan los gefes de los cuerpos. A veces hemos
lamentado, no el espritu militar de los brasileros,
sino la fatuidad que nos inspiraran los antiguos go
bernantes y que los nuevos cultivan con distinguid o
esmero. Una cosa es haberse impuesto al pueblo el
rjimen militar, haberle regimentado en 1% 2 y 3*
linea, y otra es que ese pueblo tenga hbitos in
clinaciones guerreras. Nuestros capitanes de mili
cias, nuestros comandantes y algunos de nuestros
oficiales generales, apetecerian muy poco una cam
paa en la que recogiesen laureles y triunfos, y no
estarian muy dispuestos marchar la frontera. Es
esa tendencia ala fatuidad, el amor los lampazos
y las condecoraciones, mas bien que el amor los
combates, lo que hemos argido algunos de nues-
68 ~

tros compatriotas, lo que hemos acriminado al go


bierno, que sistemticamente promueve esa desgra
ciada inclinacion. (1)
Conociendo los mandatarios del imperio la defi
ciencia de unas tropas formadas con tales elementos,
se propusieron desde luego reclutar su empresa
las poblaciones guerreras del Plata, destinadas en
su astuta prevision a formar su vanguardia. A este
efecto se imparten instrucciones, pnense en cam
pana diestros diplomticos. Flores, en quien se per
sonifica la mcirni sometida a dominio que por
cuenta ajena egerce en ella, est definitivamente
asegurado. Montevideo con el gefe que se le ha im
puesto, segun lo convenido de antemano en consejo
de gabinete, es > la plaza de armas del Brasil, (2)
el cual imagina podr disponer de los orientales co
mo de bandas mercenarias, aunque sea para lanzar
les contra aquellos que se levantaron con generoso
ardimiento defender su independencia. El '20 de

1) A comedia constitucional, panfleto poltico por Filemcm.


2) En el discurso de 5 de Junio, del seor Paranhos, lese lo
siguiente :
En el estado en que se hallaban las cosas, el gobierno impe
rial daba la mayor importancia a que, como resultado de nues
tra intervencion, quedase en la presidencia del Estado Oriental
nuestro aliado el general Flores; consideraba y con razon que
esta era la mas slida garanta para el Brasil, en lo presente y lo
futuro, de sus buenas relaciones con aquella Repblica.
Segn las instrucciones primitivas y la ulterior corresponden
cia, lo que el Gobierno quera era que nuestras reclamaciones an
teriores fuesen satisfechas, que el general Flores ocupase el lugar
69

Febrero de 1865 borrar la fecha de ignal dia en


1827. (I) Flores vengar al imperio de la gloria de
tuzaingo. El ditjno patriota', el ilustre ciudadano
oriental Villalba, suplantar Lavalleja en el pan
teon de los varones insignes: as lo ha decretado la
venganza en consorcio vil con la traicion.

XVII.

No obstante, falta lo principal todavia. Cmo


doblegar la voluntad de esas altivos argentinos,
del gobierno que nos hacia la guerra, como garanta del porvenir
y del cumplimiento de las reclamaciones anteriores ; que el ter
ritorio oriental pudiese servir de base a nuestras operaciones
de guerra, quedando la Repblica de aliada nuestra contra el
Paraguay.
El Sr. Vieira, Ministro de Relaciones Esteriores,escribia al Sr.
Paranhos, con fecha 24 de Febrero : En efecto, despus de los
desastres que hemos sufrido, de los sacrificios que hemos hecho,
de la necesidad que tenemos de hacer de Montevideo nuestro
principal centro de las operaciones con el Paraguay, cualquier
acuerdo que no sea la capitulacion de la plaza, segun las leyes
de la guerra, seria un verdadero fiasco.
(1) El caballero Visconde de Tamandar estuvo muy amisto
samente en nuestra residencia de la Villa de la Union en los das
18, 19, y 20 de Febrero de 1865. Mas aun : condescendiendo
de buena voluntad con la invitacion que les hice a l y al Mariscal
Baron de San Gabriel (Mena Barreto) asistieron al acto de firmarse
la convencion de paz ; y el mismo Sr. Vice-Almirante fu quien
casi al mismo tiempo que nuestro general de tierra, el primero
de los vencedores de Paysand, me recomend que no dejase
de dar aquel documento la fecha del dia en que deba ser
firmado, 20 de Febrero, porque decian ambos generales, re
cordar UN TRIUNFO QUE PODREMOS CONTRAPONER A. LA SU
PUESTA derrota de tuzaingo. (A Convengao do 20 deFeve-
reiro demonstrada luz dos debates do Senado, e dos successos da
L'ruguayana.i)
70

hasta amoldarles las exigencias de la poltica im


perial? De qu medios valerse fin de hacerles
comprender que deben, abandonando los beneficios
de la paz, ser hostiles al Paraguay, que ninguna
ofensa les ha inferido, y auxiliares del Brasil que
mir siempre con ceo su engrandecimiento? Las
dificultades son rduas pero no insuperables. Ha
br, es cierto, que combatir las sujestiones de un an
tagonismo secular, el espritu de raza, los instintos
de la multitud, las ideas inveteradas sobre la alianza
natural de unos pueblos, que recorriendo rbitas
distintas, giran sin embargo en la misma esfera en
crculos concntricos, sometidos a las leyes que cons
tituyen su armona y de las que depende la perfeccion
de su sistema. Todo esto opone resistencias srias
mas de qu sirve el talento, la intriga, el conoci
miento de los hombres? A los que no se les pueda
engaar se les podr seducir. Hay en la cumbre
vanidades que se hinchan con el humo del incienso
de una adulacion fementida. Hay en su alrededor,
confundidas con los hombres honrados, conciencias
que se venden, inteligencias que trafican.
Sin duda, en esta persuacion ultrajante, el Brasil,
os abordar la Bepblica, proponindose compro
meterla sin razon y sin motivo en la guerra en que
se hallaba empeada. Jams habria emprendido
esa tarea, si hubiese creido que iba tratar con re
publicanos austeros.
- El plan de la alianza fin concebido con anteriori
citada del Senado brasilero, decia el Sr> Parashos:
Estamos amenazados por el ParaguaV^-ct^de^ei
30 de Agosto, y el gobierno Arjentino soto consi
dera casus belli la violacion de su territorio por el
Paraguay. El pensamiento cardinal de las instruc
ciones que yo recib, era el de obtener la alianza del
gobierno Arjentino, tomando por base el elemento
oriental, representado por el general Flores, en el
sentido de la pacificacion del Estado Oriental y
resolucion de las cuestiones internacionales pen
dientes.
El mismo personaje ley en la Cmara un oficio
reservado del ministro de Relaciones Esteriores,
Sr. Juan Pedro Diaz Vieira, fecha 7 de Enero de
1865, en el que entre otras cosas, le decia: El
gobierno imperial confia en que V. E., en las
circunstancias difciles en que nos encontramos,
sacar todo el partido que permiten tales noticias
( alude las noticias de la invasion paraguaya en
Matto-Grosso ) interesando en la lucha al gobierno
arjentino, tanto mas, cuanto que. me parece que ese
gobierno no podr por mucho tiempo conservarse en la
posicion de neutralidad imperfecta que desea. Los
acontecimientos le han de obligar cambiar de poltica.-
Finalmente, el Sr. Paranhos espres que: la
alianza con la Confederacion Arjentina, era prevista
y obviada, dada la hiptesis que se realiz de la
invasion Corrientes por las fuerzas paraguayas.
Vase pues, que el terreno estaba perfectamente
-preparado. De qu medios se vali el Brasil para
realizar sus pronsticos?
El hecho es que contra la voluntad del pais, ansio
so de paz, contra sus simpatas manifiestas, sus pre
venciones ardientes, sus intereses primordiales, la
prensa de la capital se desat en dicterios arrojados
al Paraguay y a Lopez, propugn por la alianza, en
tanto que la diplomacia brasilera envolvia en sus
redes al gobierno, empezando por inducirle a pro
tocolizar sus conferencias, en las cuales se oblig
no consentir al ejrcito paraguayo el trnsito por
el territorio arjentino, considerando caso de guerra
la transgresin de su derecho de dominio.
Dado este primer paso, al que se agregan los
vehementes deseos atribuidos al presidente Mitre,
de corregir en una segunda espedicion al Paraguay,
ciertos errores que segn lo ha descubierto su ojo
militar, cometi en la primera el general Belgrano.
no siendo el mas pequeo lanzarse la empresa
con solo setecientos soldados arjentinos dado este
primer paso, deciamos la alianza prevista y obviada
por el Brasil era una consecuencia natural.
El gobierno, decidido a la guerra, no supo ni
quiera sacar ventaja del compromiso extraordi
nario que tomaba sobre si. Obligbase con el im
perio sin condicion alguna. Anticipse a los peli
gros que este amenazaban, asegurndole para
conjurarles, de su cooperacion, y sin ser todavia su
- 73 -

aliado, presentbase ya como enemigo solapado del


Paraguay, observando una neutralidad imperfecta,
estando la espresion del Sr. Vieira, que creia coa
sobrado motivo no seria posible sostener.
Colocado en esta resbaladiza pendiente, lleg el
dia en que el presidente Lopez, conformndose a
las prescripciones del derecho de gentes y apremia
do por las necesidades de la guerra, solicit el paso
de su ejrcito por el territorio de Corrientes. El
gobierno argentino, cumpliendo sus ocultas prome
sas, negse tan justa pretension, invocndolo que
l llamaba su neutralidad, y declarando que nica
mente dejaba libres los beligerantes el paso per su
territorio fluvial. Cualquiera comprender, echan
do una ojeada sobre el mapa, la situacion desventa
josa y apurada en que esta medida colocaba al Pa
raguay, enclavado entre vastas comarcas, sin mas
salida al mar que el Rio Paran, cuyas aguas pare
cia debian ser bien pronto enseoreadas por la es
cuadra imperial. En el hecho condenhasele pues
quedar aislado de toda comunicacion conelmundo,
bajo la presion de un enemigo, que siendo muy su-
ripr en sus recursos navales, podia mantenerle es
trictamente bloqueado todo el tiempo que le fuese
preciso para preparar sus elementos blicos, sin te
mor ninguno de ser perjudicado ni en sus operacio
nes, ni en sus planes.
Qu razones, qu temores indujeron al gobier.no

10
74

Argentino negarse ala solicitud del presidente Lo


pez? Nuestro temor injusto, dice Grocio, no pri
va de su derecho al que pide pasaje por nuestro
territorio. Vattel es todavia mas esplicito : El
derecho de trnsito segun este clebre autor, es
un resto de la comunion primitiva, en la cual la tier
ra era comun a los hombres, y su acceso libre don
de quiera para todos, segun sus necesidades. Na
die puede ser enteramente privado de este derecho,
pero su ejercicio es restringido por la introduccion
del dominio y de la propiedad. Desde esa intro
duccion no puede usrsele sino respetando los de
rechos propios delos demas.
El efecto de la propiedad es de hacer prevalecer
la utilidad del propietario sobre la de cualquier
otro. Asi pues, cuando el dueo de un territorio
juzga apropsito negaros su entrada, es preciso que
tengais razones mas poderosas que todas las suyas
para entrar en l, apesar suyo. Tal es el derecho de
la necesidad: este os permite una accion, ilcita en
otras circunstancias: la de no respetar el derecho
de dominio. Cuando una verdadera necesidad os
obliga a penetrar en pais ageno, por ejemplo, si no
podeis sustraeros de otro modo un peligro inmi
nente, si no teneis otro pasaje para procuraros los
medios de vivir, los de satisfacer cualquiera otra
necesidad indispensable, podeis forzar el paso que se
os rehusa injustamente.
Tratando el mismo punto, dice Burlamaqui, ano
75

tado.por Dupin, de acuerdo en este punto con los


mas eminentes tratadistas: El pasaje inocente es
deber consentirle a todas las naciones con las cuales
se est en paz, y este deber comprende las tropas
como los individuos En todos los casos dudosos
es necesario referirse al juicio del dueo, sobre la
inocencia del uso que se solicita hacer de las cosas
pertenecientes otro, y soportar su negativa aun
que se la crea injusta. Si la injusticia de la negati
va fuese manifiesta, si el uso, y en el caso de que
hablamos, el pasaje, fuese indudablemente inocente,
una nacion podria hacerse justicia as misma, y to
mar por la fuerza lo quese la negase injustamente. . .
La tranquilidad y la seguridad comun de las nacio
nes exigen, pues, que cada una mande en su territo
rio, y sea libre de rehusar la entrada en l cual
quier ejrcito estrangero, cuando en ello no ha de
rogado su libertad natural por los tratados. Es-
ceptuemos solamente aquellos casos muy raros, en
los que puede demostrarse de la manera mas evi
dente, que el pasaje pedido es de todo punto sin
inconveniente y sin peligro. Si el pasaje es forzado
en semejante ocasion, se reprochar menos al que le
fuerza, que la nacion, que fuera de propsito se ha
atraido esta violencia. Otro caso se escepta por s
mismo y sin dificultad, esto es, el de una necesidad es
trema. La necesidad estrema y absoluta, suspende
todos los derechos de propiedad, y si el dueo no
est en el mismo caso de necesidad que nosotros, os
es permitido hacer uso apesr suyo de lo quele per
tenece. Asi pues, cuando un ejrcito se v es
puesto & perecer, no puede volver su pas me
nos de atravesar por territorio neutro, tiene el
derecho de pasar contraa voluntad del soberano de
ese territorio, y de abrirse paso con la espada en la
mano. Pero primeramente debe pedir el pasaje,
ofrecer seguridades, y pagarlos daos que hubiese
causado. Esto es lo que hicieron los griegos al vol
ver de Asia bajo la conducta de Agesilas.

XVIII.

H ahi los principios umversalmente adoptados, &


que el sentido comun da su sancion. Por qu no se
conform ellos el gobierno argentino? Cuales eran
los perjuicios que podian segursele de consentir el
trnsito por regiones desiertas, las tropas de una
Repblica en lucha franca con el imperio usurpador?
Olvidbanse las afinidades que arrancan del princi
pio fundamental en que est basado el porvenir de
estos paises, siquiera ese principio aparezca contras
tado por la tirana de los unos, la perversion de los
otros, y las pasiones que engendra el odio y la ig
norancia? En tan poco se tenia la paz pblica, nico
medio de alcanzar l afianzamiento de las institucio
nes democrticas, que se la fuese interrumpir vio
lentamente, trocando sus positivos beneficios, por ei
azar de las batallas? O temanse por ventara las
77

iras del Brasil, si se le abandonaba su suerte, des


pues de haber sido su cmplice en la ruina del Esta
do Oriental? Esta ltima hiptesis debia ceder
consideraciones mas altas. Cuando no tengo razon
ninguna, escribe el ltimo de los autores mas arriba
citados, de rehusar el trnsito, aquel contra quien
se concede no puede quejarse de ello, ni menos to
mar de ah motivo para hacerme la guerra, pues que
no he hecho sino conformarme con lo que ordena
el derecho de gentes. Tampoco tiene derecho
contina de exigirme que rehuse el trnsito, no
pudiendo impedirme hacer lo que creo conforme
mis deberes. Y aunen las ocasiones en que podra
con justicia rehusar el pasaje, me es permitido no
usar de mi derecho. Pero sobre todo, cuando me
vea obligado sostener mi negativa con las armas
quin osar quejarse de que haya preferidose le lle
vasela guerra, que esta se volviese en mi contra?
Nadie puede exijirme que tome las armas en su favor
sino estoy obligado por un tratado.

XIX.

Colocado el Paraguay en la alternativa de perecer


en la inaccion, de transgredir nuestras fronteras,
despecho de la voluntad aviesa que pretendia en
cerrarle en sus bosques, tom una resolucion deses
perada. Lopez, es probable, tenia conocimiento, su
ministrado tal vez porlos mismos agentes brasileros,
78

interesados en comprometer nuestra abstencion con


dicional, delos compromisos secretos a que el gobier
no se encontraba ligado. Si su ejrcito violaba nues
tro territorio, la alianza en tal caso prevista, estar
las declaraciones de Parannos, debia ser laconse-
cuenciade aquel hecho. Bajola impresion de tan hos
tiles manejos, agravados por la furia con que le trata
ba la prensa, el Presidente del Paraguay, que cre\6
vendria infaliblemente la guerra, prefiri, precipitan
do los sucesos, adelantarse & declararla al gobierno
argentino, y dividiendo su ejrcito, se lanz la vez,
con estrema osadia, sobre Rio Grande travs delas
agrestes soledades de misiones, y sobre la briosa pro
vincia de Corrientes, desarmada pero nunca abatida.
La suerte estaba echada. El suelo sagrado de la
patria era hollado por las huestes del dictador so
berbio. Su audacia empujbale una lid que en el
dictamen de muchos pudo haber evitado, haciendo
penetrar sus tropas por nuestras comarcas despobla
das, donde ningun dao infiriesen, alegando siempre
la necesidad que le apremiaba, y dejando a la diplo
macia la tarea de desenmaraarse de compromisos
imprudentes. Ni valen en este caso las objeciones de
un carcter odioso, fundadas en la inminencia de la
alianza fraguada contra el Paraguay, y en las venta
jas de anticiparse sorprendiendo con un acto de re-
peutina hostilidad, una de las partes ya declarada
mente adversas. La conducta del gobierno argenti
no, por inamistosa que fuese, no importaba todava
79
un rompimiento decisivo; debia contemporizarse, tan
to mas cuanto que la opinion general oponia fuertes
embarazos la marcha de una poltica bastarda. No
obstante, el violento y atentatorio proceder de Lopez,
como si fuera va esperado, no despert aquella es
pontnea manifestacion del sentimiento popular, que
revela en su uniformidad entusiasta la indignacion
producida por un ultraje gratuito: tal punto la con
ciencia pblica atenuaba la criminalidad de la agre
sion. Provincias enteras se mostraban apticas ante
el audaz insulto. Los hijos de la misma Corrientes se
hallaban discordes en la manera de considerar al in
vasor, formindo parte de ellos en sus propias filas,
haciendo cuestion de partido de una cuestion inter
nacional, sin considerar qu grado se envilece el
que en los conflictos de la patria se acoge al pabe
llon del estrangero que la ataca.
En general, temase la alianza cuyo pensamieuto
aun antes de realizarse empezaba ya dar los frutos
mas amargos contribuyendo que el pais, colocn
dose en una esfera superior los planes oscuros y
las agitaciones del poder, se preocupase mas que
de los hechos materiales que lastimaban su orgullo,
del antagonismo latente entre los intereses del impe
rio, y los de la Repblica. Cou todo, invadida esta,
no faltan ardientes patriotas que ignoran que olvi
dan en un dia las faltas cometidas, las imprevisiones
funestas. No hay ejrcito, no hay armas, pero el pue
blo todo lo dar, sus tesoros, su valor y su sangre.
80

Solo desea respeto su dignidad, noble confianza


en su bravura.

XX.

La noticia de la captura pirtica del 25 de Mayo,


y la toma de Corrientes, estall a modo de una bomba
en el castillo de los ensueos dorados del presiden
te Mitre. El grito de la alarma popular ha penetra
do hasta el lujoso gabinete, donde rodeado de
libros y manuscritos antiguos, se solaza quiz leyen
do la vida de Csar escrita por Napoleon III, en
estudiar las lenguas indgenas, como si no bastase
la espaola para engaar los ncios en ampulosa
frase. El momento se presta lanzar una palabra
fulminante, que llenando de luz artificial el vacio de
fuertes concepciones, sea para las almas febricientes
el fiat de una pica victoria. Buenos Aires es la tr
pode sobre la cual va rt hablar el magistrado poeta.
La multitud espera jadeante de emocion. Mas ,ay !
la musa clotica agotada sin duda por los excesos
de una existencia estrafalaria, es en vano invocada
por el orador, quien vindose en apuros, plagia una
proclama de Jelson, prometiendo que en tres meses
estar en la Asuncion, sin advertir que es mas fcil
leer las hazaas del dictador romano que imitarlas.:
Esto sucedi mediados de Abril del ao prximo
anterior.
Mientras el general Mitre peroraba al pueblo,

V
preparndose fuer de valiente solda^Dr ponerse
en campaa abandonando sus goces favoritos y
jugar su vida impresionndose menos qfae i jugase
una partida de ajedrez, los agentes de B. PedW'H
se frotaban las manos. No bien se hub<Vcalla^&
cuando aquellos se le presentan haciendo coK^sas
y le entregan, conteniendo la risa, el tratado de
alianza. La discusion es breve. El caso est previs
tono hay oposicion. Solo resiste la virtud.
El Presidente de la Repblica Argentina pone su
firma al pi de la del brbaro caudillo de la Florida
y Paysand, del mismo que abri las puertas de la
patria al estrangero, a trueque de servirle de ba
queano en sus futuras conquistas. Pero est en bue
na compaia, puesto que marcha de bracero con los
delegados imperiales. Los que parece hubiesen he
cho de Jlaquiavelo en tantas ocasiones un estudio
esmerado, desaprovecharon esta vez, que su doctri
na era sana, el consejo de su juicio profundo cuan
do dice que habiendo un principe de acometer
otro, debe huir de toda alianza con quien sea mas
poderoso que l, no obligndole hacerla la necesi
dad; porque si este vence, te quedars en cierto
modo sometido su poder: situacion violenta que
debe evitar todo el que aprecie su independencia.
As es como se perdieron los venecianos, por haber
se aliado sin necesidad la Francia contra el duque
d Milan. . . . Muchas veces se evita un peligro para
caer en otro major. La prudencia humana sirve so-*
U
82

lamente para escoger el menos perjudicial de los


males conocidos.
Instintivamente ha comprendido el pueblo esas
verdades; que no hay poltico mas sagaz tratndose
de su destino. Todavia resonaba en sus oidos y
en su corazon el caon de Paysand, y el go
bierno se obligaba que abrazase los que traian
sus manos manchadas con la sangre de victimas ilus
tres! El pabellon de Mayo iba ser defendido por
los subditos de un rey, unidos los que acababan de
traicionar su patria! Tan degenerados estbamos,
que necesitsemos de semejante socorro, para arro
jar de la nuestra al invasor?
Suponiendo que los aliados estuviesen exentos de
todo baldon, de toda culpa- de cuando ac nonos
bastamos sostener la honra nacional? Un prnci
pe dice el mismo Maqniavelo. (un pueblo diramos
nosotros) que no puede defender sus Estados sino con
tropas estrangeras, se halla la merced de la fortu
na y sin recursos en la adversidad. Es mxima general
mente recibida, que nada hay tan endeble como el po
der que no se apoya en s mismo; es decir, que no
se defiende por sus propios ciudadanos, sino por me
dio de estrangeros ya sean aliados, ya sean asala
riados. Y si la opinion del ilustre italiano fuese
algunos sospechosa, ah est la mas imponente de
Tcito esclamando: entre las cosas caducas de este
mundo, no hay una tan instable y vacilante como la
reputacion de una potencia que no puede apoyarse
83

en sus propias fuerzas; oihil verum mortalium tam


instabile ax fluxum est, quam fama potentise non su
vi nixae.
A las prevenciones generales que hemos sealado,
se agregan los antecedentes histricos, que desde
muy atrs presentan al Brasil interesado en des
membrar al Paraguay del gremio de la Confedera
cion, con el objeto manifiesto de debilitar su poder.

XXI.

Esta faz de la cuestion es importante. Nos de


tendremos pues en ella, fin de hacer resaltar la
singularidad monstruosa de un tratado de alianza,
segun el cual la misma parte perjudicada por la se
paracion incondicional de una de sus mas ricas pro
vincias, constituida hoy en Estado soberano, se obli
ga, a combatirle Jen union y provecho de la propia
nacion que apadrin su independencia, fiel su sis
tema de fomentar la division de la Repblica . Al
gunas transcripciones, tomadas de piezas oficiales,
bastarn poner en relieve un episodio diplomtico,
tan relacionado en sus consecuencias con los sucesos
actuales.
Cumple primero recordar, que el reconocimiento
espreso de la independencia del Paraguay por el
Brasil, no se efectu hasta la declaracion del Sr.
Pimenta Bueno, en su calidad de agente imperial,
hecha en la Asuncioji el 14 de Abril de 1844, contra X
84 -

cuyo acto protest la legacion Argentina en Rio Ja


neiro el 21 de Febrero de 1845. El general Guido,
nuestro representante en esa corts, refirindose
aquel acto, manifestaba en nota de 4 de Abril de
1846, al gobierno imperial que: El reconocimien
to dla independencia del Paraguay, importaba una
declaracion contra los derechos perfectos de un es
tado amigo: sancionaba la segregacion territorial dis
putada por la Repblica Argentina, interviniendo
el Brasil incompetentemente decidir una cuestion
agena, establecia ua precedente de funesto alcance
para la integridad y para el equilibrio poltico de
las naciones del continente.
Con anterioridad sostenia el Sr. Limpo de Abreu,
encargado del porta-folio de Relaciones Estertores,
dirijindose al general Guido 25 de Julio de 1845,
que- La division territorial era un acto inherente
a la soberana de la metrpoli y que no podia
sobrevivirle, por que qued disuelta con todo lo
que emanaba de la autoridad soberana, por el
mismo hecho que destruy el poder que ejercia
sobre sus colonias. En consecuencia de este prin
cipio, cada proviucia reasumi el ejercicio pleno y
absoluto de la soberana, y que el nico principio
que debia regir en Amrica las nuevas naciona
lidades, era la voluntad libre y espontnea de cada
provincia.
En la larga controversia que se entabl sobre este
asunto, el plenipotenciario arjentino, combati sin
85

descanso esa doctrina, espresndose 12 de Enero


de 1817, con relacion la poltica que se basaba en
ella, del modo siguiente-- El gabinete del Brasil
ofende gratuitamente a la Repblica, arrogndose
el derecho de decidir por una intervencion injusti
ficable la cuestion de una nacionalidad estraa: y
el gobierno arjentino que no reconoce ni reconocer
tal prerrogativa en potencia alguna, repele absolu
tamente la poltica del Brasil, como capaz de tras
tornar la integridad territorial de los Estados ame
ricanos y de preparar crisis que conduzcan su
disolucion. La rechaza tambien porque abre cam
po al sistema revolucionario y al desenvolvimiento
del plan que mas de una vez, intentaron potencias
estranjeras para subdividir la Amrica y someterla
influencias adversas sus intereses y su segu
ridad.
La circunscripcion territorial preexistente,
adoptada por todos los Estados americanos, aa+
dia el Sr. Guido, no puede invalidarse alterarse
sin el respectivo consentimiento, y el ejercicio pie -
no de la soberana que reasumieron no podia refe
rirse sino la division geogrfico-poltica bajo la
cual pertenecieron la metrpoli. Este principio
orgnico que no se puede atacar sin conmover las
bases en que se apoyan las secciones americanas,
erigidas en otras tantas naciones independientes, es
aun mas conspicuo en la Confederacion Arjentina,
pues que en los primeros aos de la reasuncion de
su soberana, ella no la invoc para emanciparse
absolutamente de la Espada, sino para sustraerse
al yugo del conquistador de la pennsula. Si en
el curso de los tiempos, algunas secciones origina
rias que con la denominacion de vireinatos, de
capitanias generales, constituian parte de la monar
quia espaola, se han subdividido, no se efectu
esa mudanza en parte alguna, sin el consentimiento
dela nacion de cuyo territorio eran partes inte
grantes. Guatemala separada de Mjico, el Ecuador,
Venezuela y Nueva Granada, dividindose de la
asociacion colombiana, Boliva y la Banda Oriental
del Uruguay, constituyndose en Repblicas, son
los nicos ejemplos que el Nuevo Mundo ofrece
de las colonias que fueron de Espaa y Portugal.
Estos paises adoptaron aquel mismo principio en su
organizacion, y no pretendieron apoyar su indepen
dencia por un voto local y esclusivo. As solamente
el concurso de la voluntad nacional, la aquiescencia
reciproca, consumaron el pensamiento de su res
pectiva nacionalidad.
Afirmando sus argumentos continuaba el Sr. Gui
do: Entretantoel gobierno del Brasil, reconociendo
un derecha en la violacion de un tratado, (1) admite
que la voluntad libre y espontnea de cada provincia
debe regular las nacionalidades americanas, y pue-
(1) El tratado de 12 de Octubre de 1811 entre el gobierno
del Paraguay y el de Buenos Aires. En el articulo 5 estipul
base la federacion y -alianza, indisoluble entre ambas prvvincias.
de lejitimar una separacion violenta. Mas el gobier
no de su magestad rechaz con las armas en 1824, en
la provincia de Pernambuco, esta doctrina subversi
va; combatila por espacio de nueve aos en el Rio
Grande del Sur, y es de creer que est pronto & so
focarla en cualquier parte del imperio, donde se
agite el espritu reaccionario que no quiso discernir
en la resolucion tomada por el Paraguay.
Esto en cuanto los principios generales. Respec
to los ttulos que invocaba la Repblica con refe
rencia al Paraguay, y las razones opuestas por el
Brasil, desconocindoles, pueden los que deseen
profundizar este negocio, verles recapitulados en la
nota de la legacion argentina que acaba de citarse, y
en la contestacion del gobierno imperial de 18 de
Enero del mismo ao, firmada por el Baron de
Gayr, quien despues de haber, apurado los recur
sos de una cancillera artera y hbil, declaraba ter
minantemente: que el gobierno imperial continua
ra, en la amplitud de su derecho, reconociendo y
sosteniendo la independencia de la Repblica del Pa
raguay Los documentos aludidos se encuentran en
los peridicos de la poca.
Vse pues cuan ardiente propugnador tenia el
Paraguay en el gobierno imperial, basta el estremo
sin ejemplo de hacer propia su causa. Para estable
cer la legitimidad del hecho nuevo de reconocerle
en el pleno ejercicio de su soberania, lleg punto
de declarar en nota de '29 de Julio de 1846 j otras
88

posteriores, que ese reconocimiento por parte del


Brasil, databa desde 1824 en que nombr agentes
consulares y diplomticos cerca de aquella Rep
blica, no teniendo esplicacion en tal caso el acto
reciente, materia de tan sostenida discusion. Xa
verdad es. que ja en esa poca remota y aun mucho
antes, el Brasil intrigaba por separar al Paraguay del
cuerpo poltico que pertenecia de derecho. Perse
verante en este empeo, le vemos aprovechar todas
las circunstancias favorables la consecucion de su
objeto, ligado sin duda miras ulteriores, en parte
confesadas, como lo dejaremos demostrado.

XXII.

Entre los manejos practicados por la corte de Bio


Janeiro, que no ha desdeado adular en su dia la
ambicion de los tiranos mas adustos, cuando creia
convenir asi sus intereses; merece una mencion
especial la mision muy poco conocida del Dr. Cloi-
ria al Paraguay el ao 13, encargado de negociar con
el Dr, Francia la anexion Portugal de la provincia
que gemia bajo su ferreo yugo, proponindole se la
erigiria en ducado, naturalmente, gobernado por l.
Francia nombr D. Jos Zamborain, hijo de Buenos
Aires, quien parti a Borbon entenderse con Cloi-
ria. Avanzando la negociacion, a mas de los fueros y
esenciones propuestos al dictador en cambio deque
se apartase de la causa de Amrica, entonces tan ca
89 -

torosamente defendida, ponia este por condicion de


su aquiescencia, se le otorgase el privilejio de una
constitucion particular. "A tales trminos llego este
grave asunto, que excitado el patriotismo del seor
Zamborain, acab por no querer autorizar ningun ar-
re.glo de esta especie : lo que dio mrgen & que
Francia le hiciese embarcar en una canoa que des
cendi el Paran, custodiado por un oficial, quien
en el Paso de la Patria le comunic la rden que
tenia de fusilarle en ese punto. Zamborain pudo
mover el noble corazon de su guarda, fugando am
bos Santa Fe, viniendo en seguida a Buenos Aires,
en donde dieron inmediatamente aviso de lo suce
dido al triunvirato que gobernaba entonces. Alar
mados los triunviros, oficiaron Artigas y otros sos
tenedores de la independencia, instruyndoles, & fin
de que estuviesen a todo evento prevenidos, de las
maquinaciones en que habia entrado el Paraguay.
Presumible es que A estos hechos se referia el
general Guido cuando aludiendo oberturas poste
riores que revelan la persistencia de una idea arrai
gada, decia en una nota desu correspondencia men
cionada, al Sr. Limpo de Abreu: El seor D. Pe
dro I escribia en Abril de 1826 al dictador Francia,
ofrecindole sus buenos oficios, y hasta la garantia
de la Gran Bretaa, para las provincias que l ad
ministraba con sabidura, como una continuacion de
la proteccion concedida al Paraguay por su augusta
madre la seora doa Carlota de Borbon, y conocido
12
90

como es ya el origen de esta predileccion, la oferta


del gabinete de Rio Janeiro erauna emanacion delas
prvias inteligencias diplomticas entre el dictador y
la princesa, contenian el pensamiento de suprema
cia y predominio sobre aquel territorio.
A los antecedentes espuestos, que marcan un plan
que desde muy antiguo viene desarrollndose, puso
el sello el Brasil reconociendo en 184, como queda
dicho, la personalidad poltica del Paraguay, y nego
ciando secretamente igual reconocimiento en Europa,
que empez por conseguir del Austria: todo esto sin
adelantar aviso alguno la Repblica Argentina, fal
tando asi del modo mas inusitado las conveniencias
internacionales. El clebre Canning, y los Estados-
Unidos, anunciaron anticipadamente la corte de Ma
drid su intencion de reconocer las colonias america
nas como Estados independientes, esplanando los mo
tivos en que para ello se fundaban. En la cuestion
que nos ocupa, el presidente Polk, requerido al efec
to, suspendi el nombramiento de un agente diplom
tico al Paraguay, para dejar mas librela accion de
una nacion amiga, en el examen y en la aplicacion de
sus derechos nacionales.

xxm.

Faltbale no obstante al Brasil vencer la resisten


cia tenaz del gobierno argentino, el cual podia en cual
quier tiempo alegar un derecho que no habia renun
ciado. Llevarle su desistimiento legal, era a la Tez
una garantia y un triunfo. Espise la ocasjon. Esta
presentse propicia en 1851. Llegado el gobis^nador
Rosas la cumbre de un poder desmedido, algunos de
los mas crueles instrumentos de su ominosa dictadu
ra, sirvieron a minarla. Lleno de recursos, pero ca
reciendo de la verdadera fuerza de los gobiernos
la justicia el mismo exceso de su autoridad debia
dar en tierra con su prepotencia. La violencia de la
compresion determin el estallido. Apercibido el
Brasil delos elementos sublevados contra un antago
nista que consideraba formidable, cooper activa
mente darles consistencia, no queriendo entretan
to arriesgar nada, sino bajo condiciones precisas ca
paces de asegurle un xito infalible. Solo asi se re
solvi a entrar en la famosa liga del 51, teniendo
siempre en vista, en medio del apremio delas circuns
tancias su idea favorita respecto al Paraguay, pun
to de exijir el compromiso del reconocimiento de su
independencia por parte delas provincias sublevadas
contra el gobernador de Buenos Aires, como un re
quisito indispensable de su alianza con ellas.
En comprobacion de estos asertos, es oportuno re
cordar las instrucciones privadas impartidas por el
Dr. Herrera y Obes, ministro del gobierno de Monte
video, D. Benito Chain, su agente confidencial cer
ca del gobernador de Entre-Rios, las cuales por pri
mera vez insert en aquella ciudad el Comercio
del Plata nmero 2,468, el ao de 1854.
92

Entre otras cosas, decase dicho comisionado lo


siguiente: Tambien debe Vd. asegurarle al general
Urquiza la cooperacion del Brasil, quien desde que
el gobernador de Entre-Rios asuma una posicion p
blica y notoria, de neutral beligerante, tomar
otra muy distinta dela que hoy tiene. Las relaciones
diplomticas me autorizan para dar Vd. esta segu
ridad. El Brasil y el Paraguay estan ya convenidos
X en una alianza ntima; y desde que ella tenga lugar,
aquel gobierno sabe queuna guerra le es inevitable,
tan luego como concluya la que existe con Montevi
deo. Esa alianza reposar en la independencia del
Paraguay, que antes de poco veremos garantida por
tratados muy solemnes entre esa repblica y el impe
rio, porque esto est en el orden natural de las cosas,
y como ese hecho Bosas no lo reconocer jams, y
al contrario ha declarado pblicamente que est dis
puesto desconocerle y sostener el hecho contrario
hasta con la fuerza, el Brasil no puede dejar de te
ner la certeza dela guerra que sin embargo no desea
y procura alejar cuanto pueda.
Con ese conTencimiento l no puede dejar de unir
se los enemigos del gobernador Rosas, y decidido,
todo lo emprender. Pero ese momento no ser sin
aquel en que todas las probabilidades del triunfo de
los enemigos que combaten Rosas, tomen la forma
y el vigor que hoy desgraciadamente no tienen.
Brava decision! El Brasil no se resuelve hacer la
guerra al dictador, sin ciencia cierta de poder
93

vencerle con nuestros propios elementos, precisa


mente lo que sucede hoy en relacion al presidente Lo
pez ; y sin embargo , antes como ahora, pone condicio
nes para resguardar el principio de la independencia
paraguaya, en prevision de que pudisemos aprove
char la victoria, reivindicando un derecho de que nos
indujo maosamente despojarnos.
En el articulo 4 o de los artculos adicionales al
convenio de alianza firmado en Montevideo el 21 de
Noviembre de 1851, por los seores Manuel Her
rera y Obes Honorio Hermeto Carneiro Leo
Justo Jos de Urquiza. Lese: Si el gobierno de
la Repblica del Paraguay adhiere al convenio de 21
del corriente, concordando en los presentes artcu
los, mas de las ventajas que como aliado le compe
ten en conformidad de las estipulaciones de dicho
convenio, los gobiernos de Entre Rios y Corrientes
se comprometen emplear toda su influencia cerca
del gobierno que se organizare en la Confederacion
Argentina, para que este reconozca la independen
cia de dicha Repblica, y en lodo caso los gobiernos
de Entre-Ros y Corrientes se obligan defenderla
contra cualquier agresion de mano armada, y cooperar
con ese fin con el Imperio del Brasil y la Repblica
Oriental del Uruguay, que por tratados ya se ha
bian ligado ese compromiso.
Es decir, que las dos provincias signatarias se
obligaban hacerla forzosa al gobierno general,
se pondrian en rebelion contra l, si no accedia a reco -
94

nocer la independencia del Paraguay, como ellas de


motu propio lo habian hecho, ponindose' del lado
de la provincia segregada, sin que se alcancen las
ventajas de tan estrauo proceder. Ventaja habia, si,
pero era para el Brasil que manejaba estos asuntos
entre gente bisoa mal intencionada.
Lo mas singular es que todo se hizo sin anuencia
del Paraguay, el cual invitado entrar en la liga,
rechaz el convite en trminos acerbos, segun pue
de verse en el Paraguayo Independiente nm.
102, del ao 1851. Y el Paraguay hizo bien, pues
aunque & nada se comprometiese, el reconocimiento
de su independencia era ja un hecho por parte de
los aliados, que su triunfo afirmaria y si eran derro
tados, su prescindencia, en la lucha, seria un ttulo
valioso la consideracion del vencedor.
Apesar de su inesperaba repulsa, caido Rosas, se
consider, por influencia del Brasil que no dejaba de
la mano este negocio, subsistente la obligacion con
dicional en la forma, pero absoluta en el fondo,
contrada en el articulo preinserto, despachndose
inmediatamente una mision al Paraguay, que lejos de
sacar partido de la solemne renuncia de nuestro de
recho, exigiendo el justo deslinde de nuestros limi
tes respectivos, cedi al nuevo Estado una parte con
siderable de nuestro territorio, en el tratado que me
reci mas larde la improbacion del Congreso, que
dando en pi hasta el presente' aquella importante
95

cuestin, fcil al principio, hoy sumamente compli -


cacada.
Los nuevos acontecimientos, la alianza del Brasil
con la Repblica, le han hecho desviar de su antigua
poltica con relacion al Paraguay? En el oficio de M.
Thornton al conde Russell de que hemos hablado
antes (Abril 24 de 1865) decale: Yo habia
pensado la llegada del Dr. Octaviano, ministro
brasilero, quien habia venido antes de lo que l mis
mo creia,invitado por el gobierno argentino, que in
mediatamente se entablarian las negociaciones para
una alianza formal con el Brasil en lo que respecta
al Paraguay; pero al principio hubo una evidente
frialdad entre el seor Octoviano y el gobernador ar
gentino. Yo solo puedo atribuirla la espulaciou
que exigia el primero que ambas partes declarasen
que respetarian la independencia de la Repblica del
Paraguay. El Presidente Mitre y el seor Elizalde
me han declarado varias veces, que ellos deseaban
que el Paraguay fuese independiente; que no les con
venia anexar el Paraguay aun cuando los paraguayos
lo deseasen; pero que no querian comprometerse con
el Brasil en una estipulacion de esa clase, porqueellos
no me ocultaron que cualesquiera que fuesen sus mi
ras en el presente este respecto, las circunstancias
podian cambiarlas despues, etc.
Quin cedi en esta dificultad? El gobierno argen
tino. Por el tratado secreto no solo se comprometi
respetar la independencia del Paraguay, sino ga
96

(rantizarla por cinco aos, no obstante hacerla guerra


con el objeto de derrocar la autoridad que aquella
Repblica se ha dado, y haber arreglado sigilosa
mente con el Brasil las cuestiones de limites pen
dientes, adjudicndose ambos los territorios dispu
tados al mismo pais cuyos derechos de soberana
declaran no querer vulnerar.

XXIV.

Por la esposicion que hemos hecho estractando


documentos autnticos, queda en parte esplicado el
mvil de la conducta del imperio, y suficiente luz
lo que de ella podemos en lo futuro prometernos.
Relativamente a sus miras manifiestas, apelamos por
el momento un testimonio irrecusable, copiando
las palabras del Sr. Paulino Soarez de Souza, viz
conde del Uruguay, en la sesion del Senado de 1851,
siendo entonces ministro de Relaciones Esteriores y
el alma del gabinete imperial; contestando al Sr. Mon-
tezuma, dijo aquel personage : Suponga el noble
Senador, hablo siempre en hiptesis, que el Gobier
no de Buenos Aires se apoderaba de la Banda
^ Oriental; suponga que se apoderaba del Paraguay; la
Confederacion apesar del estado de debilidad en
que la juzga el noble senador, puede poner un
ejrcito de veinte treinta mil hombres; puede sa
car de las provincias de Buenos Aires, Crdoba,
Corrientes y Entre-Rios, principalmente de ah,
veinte treinta milhombres, y una excelente caballe
ria de Entre-Eios, como no la hay mejor. Apode
rndose tambien del Paragnay, podria sacar de all
unos veinte mil buenos soldados, robustos, obedien
tes y sbrios. Esto en paises acostumbrados a la
guerra, que no tienen los hbitos industriales y pa
cficos que nosotros tenemos. Absorbidas las Re
pblicas del Uruguay y Paraguay, que cubren nues
tras fronteras, en la Confederacion Argentina, que
darian abiertas nuestras provincias de Matto-Grosso
y de Rio Grande del Sur. Quedariamos as muy se
guros? Y quin nos dice que no se nos vendria
entonces & exijir la ejecucion de los tratados de
1777? Dejariamos nosotros, se dejarian las
poblaciones de estas provincias, tratndose de ese
modo las cuestiones de lmites, separar para ir
pertenecer una nacion con orjen, lengua y habi
tos enteramen:e diversos? Semejantes cuestiones
de lmites que aun no estn resueltasno harian
inevitable una guerra con un vecino que absorbien
do nacionalidades que hemos reconocido, habria au
mentado estraordinariamente su poder y adquirido
proporciones gigantescas?
Lo que precede, lo hemos ya dicho en otro lugar,
esplica en cierto modo la clave de la poltica obser
vada por el imperio con relacion al Paraguay. En
tendase que su reintegracion & la Repblica, de
que se separ, dara al poder de esta un desenvol
vimiento colosal, capaz de inspirar se'rios recelos al
98

Brasil, de ser funesto su integridad, y de trastor


nar la balanza poltica entre paises cuyas fronteras
se tocan. Mas una susceptibilidad timorata, exage
raciones hiperblicas infundados terrores, no po
drian jamas elevarse la categoria de un derecho.
El Brasil no se hallaba en el caso de invocarte, si
queria conservar el carcter de potencia neutral,
ni afirmndose en l, de presentarse por simples
sospechas, hacindose el solcito abogado de una
nacionalidad flamante, en grave perjuicio de nues
tros mas caros intereses. Hoy estas cuestiones han
tomado otro aspecto. El litigio est resuelto fa
vor del Paraguay; y si hemos de ser fieles los com
promisos contraidos, hasta en el ltimo tratado,
estamos en el caso forzoso de respetar su indepen
dencia. Aquella Bepblica cuando habl opor
tunamente del equilibrio de estos pases, pudo in
vocar el ejemplo del Brasil, que bajo el mismo pre
texto y con muchos menos motivos de alarmarse,
propugn en otro tiempo por su emancipacion.
Sin embargo, hay quienes afectan, deciamos tam
bien, no comprender todavia la doblez de sus mane
jos. Hay quienes sostienen la alianza de esa nacion,
que ha contribuido dislocar la Bepblica, llevando
sus vecinos una guerra desatentada y sacrilega.
Y pues que tratamos de estas cosas, conviene no ol
vidar, que las alianzas que no tienen por base un
principio fecundo, que se ajustan los clculos es
peculativos de una poltica visionaria ciega
99-

mente ambiciosa, de preferencia consultar la vo


luntad del pueblo, contrariando al propio tiempo su
inters, su tradicion y su derecho; pueden esten
derse en escritura pblica, pueden proclamarse
son de trompeta y campana taida, pero llevan en
s el sello de su ignominia y el germen de su diso
lucion.

XXV.

Imbuido el pueblo en estas verdades inconcusas,


vi desde luego con antipata y con recelo el com
promiso a que tan imprudentemente se vinculaba el
gobierno. Acrecia el disgusto de los ciudadanos an
te la reserva de las negociaciones y el secreto del tra
tado concluido. Presentado al Congreso el 5 de Mayo
del ao ltimo, esta corporacion desfalleciente, le
aprob puerta cerrada, sin tomar en cuenta su im
popularidad. Por este medio lejos de robustecerse la
accion de la Repblica, sentiase enervada. Ella creia
en su altivez bastarse s misma, y se la ponian al lado
auxiliares sospechosos mancillados con un es
tigma indeleble. Su denuedo no se limitaria ya al
sosten de su propio derecho, sino que se le ponia
al servicio de intereses estraos. La iniciativa de un
pueblo impetuoso, quedaria en adelante sujeta las
combinaciones clandestinas de uu aliado astuto y pu
silnime. Empezbase por embridarle, violentando
el sentido de la ley, con la suspension intempestiva
100

injuriosa de las garantas constitucionales, medi


da violenta que nada justifica, que nada puede espli-
car, no ser la desconfianza de obtener en la guerra
su concurso espontaneo. De brioso paladin armado
en defensa del hogar, se le transformaba quizs en
instrumento ciego de una solapada conquista. Quera
deslumhrrsele con el aparato de la gloria militar,
para que apartase los ojos de su miseria y su aban
dono. Se jugaba su suerte en la carpeta de estadistas
fulleros. Quin lucraria en la partida? l? no: sus
seores; la Repblica recibiria la coima del impe
rio tramposo. Eternamente esplotado, eternamente
engaado, sabia que de los arcos triunfales, pasaria
mendigar con el casco de Belisario en la mano, el
bo lo del estrangero opulento.
Y sin embargo, amante de la patria, cediendo
los instintos de su bravura ingnita, queria ir solo
la pelea, y no sirviendo de zapador los reacios ba
tallones del Brasil. Mas qu importa su voluntad?
Se ha decretado su fraternidad con el imperio. Ni si
quiera le consideraron digno de conocerlas condicio
nes que se le sujetaba, ocultndole las estipulacio-
ciones de la alianza. Era un poderdante cuyos nego
cios se gestionaban ultrapasando las facultades que
otorgara y cuidando de encubrirle los pasos que le
precipitarian la ruina, tal vez la deshonra. Sus
mandatarios, al modo de los sacerdotes egipcios, re
servbanse nicamente para si la iniciacion de los
sagrados misterios. En su dictmen el pueblo imb
cil no merecia conocerles. Se le mandaria |a mojr-
te, y obedeceria saludando al Csar y vivand'esest-
pidamente la Repblica. y*3 "**;
Y no se diga que en nuestras palabras hay tofage-
racion. Los caballeros que tanto ruido hiciero^^e-
batiendo ltimamente esta cuestion por la prensa",'
solo en un punto se encontraron acordes, esto es, en
que la alianza se llev cabo, aqu y all, contra
el torrente de la opinion pblica, manifestada de
mil modos. La alianza es de los gobiernos, no de los
pueblos.
De qu modo se esplica esta monstruosidad?
La respuesta es triste pero necesaria, dirmos?
repitiendo los conceptos de uno de los publicistas ac
tuales mas distinguidos del Brasil, que si son aplica
bles su pas, lo son tambien al nuestro:esto se
esplica, porque en esta tierra, digmoslo para nues
tra vergenza, fuera del pais oficial no hay pas-
Quien no est por el gobierno, est bajo el gobierno"
No el gobierno como instrumento ejecutor de las le
yes, como fiscal dela administracion de los bienes co
munes, como el impulsor del progreso y delas mejoras
morales y materiales, sino el gobierno ministro, el
gobierno persona, el gobierno ambicion, el gobier
no partido, el gobierno inters. Todo lo que no se
realiza por una transacion, realzase por una impo
sicion. Lp que no se obtiene por el comercio, con*
quistase por la autoridad. Ni valen las escepciones
en tal rden de cosas. Desde que gobernantes y go
102

bemados se confunden en un solo pensamiento de


supremaca en unos, de sumision en otros, pueden
considerarse intiles las protestas ineficaces las re
clamaciones. Y de qu serviran? A cualquier lado
que se vuelva, el espritu, qu encuentra? Encuentra
el yugo de un lado, la sujecion del otro. En este
pas de libertades la libertad no existe. El fantasma
de la constitucion sirve apenas para traicionar las
conciencias. All donde se esperala garanta del de
recho, aparece la sentencia de la arbitrariedad.
Cuando se cuenta con la justicia, es inevitable el en
cuentro con el despotismo.
Sentado el proceder voluntarioso de los gober
nantes, no es estrao que la alianza fuese contraria
da por una repulsion general. Quebrantados los
resortes que dan nervio al espritu pblico conte
nido en sus mas generosas esponsiones, la autori
dad, privada de su poderoso concurso, ss encontr
circunscripta al empleo de los medios oficiales.
Desde entonces todo fu confusion, anarqua, de
sorden. Las medianias infatuadas ostentaron con
impudencia ante el pais su nulidad desquicia dora.
La jactancia quijotesca usurp el lugar del consejo
prudente. Donde debia haber economa, hubo der
roche. El mercatilismo se hizo tctico. El fraude se
acurruc en los escondrijos de una poltica estrava-
gantemente aventurera. Vinieron los proyectos des
atinados, las expediciones militares fracasadas, los
motines, las sublevaciones, los combates en terri
103

torio brasilero cuando el nuestro aun estaba ocupado


por el enemigo, los triunfos disputados mas que los
contrarios los mismos aliados, la parsimoniosa y c
mica actitud de estos ltimos, los emprstitos rui
nosos, las dilaciones, los desaciertos, los contrastes,
todo esto vino, sazonado con las proclamas y los
vaticinios del Presidente Mitre, que por mas bellos
que fuesen no podrian levantar 4 la Repblica de la
postracion que la amenaza, ni del sepulcro los
millares de buenos ciudadanos, vctimas espiatorias
de sus veleidades marciales.

XXVI.

Pero hasta cuando y hasta donde debe el pais


continuar en tan vertiginosa carrera ? No ser
tiempo de darnos cuenta del camino andado y del
que tenemos que andar; de tomar balance de nues
tros recursos, de nuestros sacrificios? Desocupado
Corrientes por los paraguayos que tan caramente
han pagado su audaciahasta qu grado cargare
mos, habiendo cambiado nuestro rol de agredidos
por el de agresores, con la responsabilidad de reso
luciones estremas que no sean exijidas ni por el
honor ni por la conveniencia? Treinta mil hom
bres perdidos de ambas partes, la desolacion de las
familias, no son un holocausto suficiente la ambi
cion delos unos, la perversion de los otros, al de
recho ofendido, si se quiere? fi vindicta pblica
104

no podr ser satisfecha sino con el esterminio total


del enemigo, aunque sea costa de perjuicios in
mensos? No reclama la humanidad vilipendiada
un noble esfuerzo para contener el desbordamiento
de pasiones iracundas, que tras de si no dejarn
sino la esterilidad y la muerte? Qu guerra es
esta cuyo fin no se alcanza, cuyos desastres se pal
pan, guerra sin compensacion posible, si triunfamos,
llena de oprobio, si somos derrotados? Y esa
guerra se hace contra un hombre, contra un pue
blo? En el primer caso es insensata, engrande
cindose al mismo quien se quiere anonadar ; en
el segundo, si se puede evitar con honra y no se
evita, es soberanamente inicua.
O vamos como se dice en altas voces libertar
el Paraguay? Y quin nos ha dado el derecho de
intervenir en su rgimen interno, de imponerle ba
lazos una civilizacion de que el hecho mismo seria
su contradiccion mas flagrante? El fanatismo y la
ambicion han invocado muchas veces en circunstan
cias anlogas, ese pretendido derecho que abre tan
vasto campo sus furores, pero la razon y la equi
dad condenan el prfido sofisma al uso de los usur
padores antiguos y modernos.
Si una nacion, diremos con Vattel, ya que des
graciadamente ha llegado el caso de apelar auto
ridades respetables en el intento de sostenerlo que
debiera ser un axioma de todas las conciencias, si
una nacion est obligada contribuir como mejor
105
Ji, * V, " i-" ft im J'* no -i -, ' u' "<<i^*''<
pueda ^perfeccion de las otras, ningn derecha,
tiene de forzarlas recibir lo que quiera hacer . con.
esa mira. Intentarlo, seria violar libertad. natu
ral. ...De que. nna nacion haya ofendido & otra j. no
resulta para esta ltima sipo el derechp de objener
justicia resarcimiento completo, .seguridad pa-.;
ra el porvenir de . grado por fuerza. Si, dais
aquiescencia , las seguridades que el agresor
pueda ofreceros y que en consecuencia le de
jeis libre, le poneis por lo mismo en situacion
de correjirse s propio. El mal que le hagais
ttulo de castigo, no le corregiria: dimularia, con
temporizaria, para devolvrosle con usura, el dia
que se encontrase mas fuerte. ., ,,._, r., r <m
Estos son los principios. Empero, falta de bue
nas razones, se halaga nuestra vanidad dndonos el
papel de redentores de un pueblo esclavizado. Bella
liberacion que comienza con una lid cruenta,. .enca
minndose al mas tremendp desenlace. Asi lo
menos lo pronostican los mismos sostenedores de la
alianza. Uno de los mas distinguidos exT diputado
y ex-ministro, escribia estos dias bajo un annimo
transparente en la polmica que hemos ntes alu
dido, estas s'ngulares predicciones: Al otro dia de
la victoria, una situacion semejante la de Ja Repr.
blica Oriental) va comenzar para el Paraguay. Ser
libre como lo fu el Estado Oriental; pero vendr
tambien el vacip,la nada, la impotencia de ese pui
fiado de hombres, sin ilustracion, pin creencias, sin
14
106

historia, y la lacha para constituir una nacionalidad


imposible, alli tambien tomar el antifaz de los par
tidos polticos, y se degollarn los bandos para ama
sar sus propios tiranos con su misma sangre. Y en
medio del incendio, los grandes vecinos acudirn
en proteccion de sus intereses, y la repblica el
imperio perdern veinte mil hombres y cien millo
nes por echar algun brbaro colocar un gobernante
que no valga mas que su predecesor. Esa es la polti
ca de las independencias y de las alianzas de cir
cunstancias, y eso es, decimos, lo que debe acabar
alguna vez. si alguna vez se quiere pensar seriamen
te en la paz, la union y la prosperidad que estn
llamados el Brasil y la Repblica Argentina. (1)
H ah el prospecto alentador de una guerra con
fiada una direccion inesperta, que acaba de hacer
diezmar sin necesidad algunos batallones de la va
liente guardia nacional de Buenos Aires, teniendo
cincuenta mil hombres sus rdenes; que no ha sa
bido siquiera arreglar el servicio de las ambulan
cias y de los hospitales, donde nuestros soldados,
apesar de los donativos de la caridad pblica, que
no llegan su destino, careciendo hasta de hilas y
vendages para curar sus honrosas heridas, mueren
sin el consuelo de ser atendidos como lo merecen por
su comportamiento admirable; h ah repetimos el
prospecto de esa guerra fomentada por el empiris-

,. (1) La Tribuna 16 de Febrero, nm. 3619.


107

mo de polticos miopes, que empez por la intriga y


terminar, si continua, por la inanicion, no dejan
do en pos de s mas que odio, destruccion y ven
ganza. Y sin embargo el mismo que describe con tan
ta viveza el horroroso cuadro, se declara partidario
de la alianza I . . . . Los resultados que se anuncian
valen ciertamente la pena de que cuatro naciones se
despedazen en una lucha muerte, dando a la Am-
rica y al mundo el escndalo de su encarnizamiento I
Quiz estas horas la gran refriega anunciada en
tre los combatientes se ha trabado; quiz las aguas
del Paran por donde solo debieran deslizarse las
naves destinadas hacer florecer el comercio y la
civilizacion, arrastren millares de cadveres de hom
bres robustos y animosos, arrebatados la amistad,
la familia y la patria. Si el combate ha tenido
ha de tener lugar, que Dios sea con los nuestros, y
que nuestra bandera tremole triunfante en el campo
enemigo. Pero qu tentativas se han hecho para evi
tar la desastrosa lucha? qu esplicaciones, qu re
paraciones se han pedido? En donde est esa di
plomacia vigilante, dispuesta siempre mezclarse en
nuestras disensiones civiles, que tantas veces contri
buy exacerbar, y que hoy contempla impasible un
conflicto internacional, cuya prolongacion importa la
ruina de los Estados comprometidos en l? La san
gre preciosa que se est derramando, no despierta
ningun sentimiento de humanidad en los que preten
den ser sus representantes mas genuinos? O es que
rechazamos todo avenimiento, prefiriendo correr
sangrientas aventuras?
Quin nos garante, de otro lado, que el Brasil no
se desvie el mejor dia de la senda que nos ha em
pujado, que de amigo se transforme en rival? No
fu este el procedimiento que observ con Rosas?
La historia nos demuestra cada paso, queacondpc-
t de los Estados se ajusta, no al cdigo de una mo
ral severa, sino sus conveniencias. Por desgracia
la poltica obedece otras reglas que las que sir ven
de norma en las relaciones civiles. La prctica de
los negocios, que debiera ser la prctica de
la virtud en las altas esferas sociales, est(
confiada con demasiada frecuencia inteligencias
fuertemente adheridas la mxima de Salustip:
"o hay gloria en lo que se comprometela autoridad,
ni deja de ser lcito lo que sirve para mantenerla:'' .
Cerrar los ojos la evidencia, cerrarles al peligro,
dejdnd merced de la fatalidad aquellos fundamen
tales intereses que deben estar sujetos los clcu
los de una razon serena, es tornarse indigno de
ejercer las elevadas funciones de la magistratura.

XXVII.

En vista de los antecedentes histricos que he


mos apuntado; ante las graves cuestiones qae "deja-'
mbs planteadas; en presencia de los enigmas de una'
situacin cdf Vez mas sombra; ' mal comrhc(idos'"
I
- toa

los. objetos de una liga que arranca de intereses en


contrados, dirijindose a fines, divergentes, y cuyo
primer efecto ha sido neutralizar en vez de robuste
cer, nuestro poder y nuestra influencia, sin que poda*
mps fijar ebderrotero de la poltica argentina; em-
bre/wdos e,q dificultades que aumentan por instantes,
estando impedidos de usar p;.ra contrarrestarlas de
nuestra completa libertad de accion^ en considera
cion de todo esto, repetimos, es necesario, es apre
miante la suspension de la alianza suspension exi
gida por los hechos y por el voto popular.
E,J gobierno que no puede hacerse sordo los cla-
mores.que de. todas partes se levantan, est en el ca-
so.de negociar con el Brasil, salvando hasta donde
le sea dable su responsabilidad, la anulacion de unos
ajustes que colocan ambos paises en una posicion
insostenible. Disuelta la alianza, los beligerantes
quedarian desembarazados en el uso de su derecho,
ya fuese para continuar la guerra, ya para darla una
tregua procurar la paz , negociando un arreglo ho
norfico antes despues de una batalla.
Semejante actitud tes compatible con los buenos
oficios que se deben entre s las naciones amigas,
mayormente cuando los sucesos han contribuido a
estrechar sus relaciones, colocndolas de un modo
accidental sobre el mismo teatro de accion. El Bra
sil, no podria negarse con justicia la disolucion de
la ..alianza tal como, se halla estipulada, bajo condi
ciones consiliatorias y amigables; talvez l misino
110

le convenga, considerando los terribles desengaos


que ha tocado. Mas aunque asi no fuese, no hay ra
zon ninguna que obligue a una nacion al cumplimien
to de un tratado evidentemente oneroso, con espe
cialidad si ese tratado es irrito, no estando inves
tida una de las partes que lo signan, lo que sucede
con el general Flores, dela personeria legal que tales
actos requieren.Si la simple lesion alguna des
ventaja en un tratado, dice Vattel, ya tantas vece
citado como un guia seguro, no es bastante para des
pojarle de su validez, no seria lo mismo con los
inconvenientes que conducirian a la ruina de la na
cion. Puesto que todo tratado debe ser hecho con
un poder suficiente, un tratado pernicioso la nacion
es nulo y en manera alguna obligatorio; no teniendo
ningun gobernante la facultad de obligarse cosas
capaces de destruir el Estado, para cuja salud se le
ha confiado el imperio. La nacion misma obligada to
do lo que exigen su conservacion y su salud, no pue
de tomar sobre si compromisos contrarios aquellas
obligaciones indispensables. El ao 1506. los Esta
dos generales del reino de Francia.reunidos en Tours,
obligaron Luis XII romper el tratado hecho con
el Emperador Maximiliano y el archiduque Felipe se
hijo, porque aquel tratado era perjudicial al reino.
Siglos antes, Anio Satino, pretor de los Latinos,
decia, segun Tito Livio, sus conciudadanos en el
Senado: Cmo! cumpliriamos un tratado, por justo
que fuera, si peligrase nuestra libertad.?
XXVIII.

No es solamente la impopularidad dela


que viene dificultar su ejecucion. Otras podfevqsat
razones econmicas, administrativas y puramente po
lticas, se sublevan contra sus efectos destructores,
contra el carcter intransijente que reviste.
En realidad, si nos fijamos en el estado embriona
rio de nuestro rgimen gubernamental; en las cues
tiones relativas la organizacion definitiva del pas,
que vienen avanzando como una tormenta, llenas de
la electricidad comunicada por el espritu ardiente de
las parcialidades distintas; si echamos una mirada so*
bre nuestros cofres exhaustos, sobre nuestras des
guarnecidas fronteras, sobre nuestro comercio arrui
nado, sobre nuestro crdito abatido, y nos aper
cibimos que la tasa excesiva del inters, barmetro
de la fortuna pblica, amenaza arrojarnos la vor
gine de una bancarrota general; si, superior estas
reflexiones, paramos mientes en que pueden consi
derarse todavia en vigor los principios proclamados
por la Santa Alianza; que la propaganda monrquica
est muy lejos de abdicar ante el derecho popular, y
que los hechos que se vienen sucediendo en Amri
ca, nos obligan ocupar en su defensa y en sus con
sejos, el lugar culminante que nuestros antecedentes
nos asignan; si en todo esto pensamos con la madu
rez que corresponde un pueblo inteligente y pa
triota, habria lugar de asombrarse con dolor, que
apliquemos nuestros recursos, que agotemos nuestra
fuerza, que prodiguemos la sangre de nuestros bra
vos Soldados, en1 una cuestion relativamente subal
terna, desde que hemos arrojado de nuestra casa"
al enemigo; sin que s procure remediar tantos m-
les, sino antes bien agravarles, dejndonos llevar
remolque de la monarquia brasilera, cuyos intereses'
dinsticos la vinculan Europa; nico Estado del
continente que mantiene relaciones amigables con1
el austriaco de Mejico, y que aplaudiria con jubilo la' 1
sujecion de las repblicas americanas, las mximas '
odiosas que han fundado en l la esclavitud y el im -
perio.
La Repblica Argentina no puede permnecer sin
desdoro por mas tiempo en la posicion excntrica,
casi hostil, elejida por el gobierno, ante los peligros '
de que se ven amagadas las nacionalidades, que los
heroicos esfuerzos de nuestros padres contribuyeron
fundar. Acaso esos peligros tengan una intensidad
mal apreciada, y amenacen la base misma de nues
tras instituciones democrticas; acaso estamos desti
nados ver en nuestros diasla gran batalla de loV
dos principios en pugna h tantos siglos, la libertad
y el despotismo, que se han retado mortal delo
en las vastas comarcas comprendidas desde la tierW
de Anahuachasti las mrgenes del Plata.1
Nobles campeones han descendido ya la \&f>*
ostentando los colores de la repblica en susTemare-"
113

sas y en sus lanzas. Mjico herido por la traicion co


barde, pero tomando como Anteo a cada cada nue
vas fuerzas; Santo Domingo sorprendido en sus bos
ques, fiero y selvtico, arrojando al mar a sus domi
nadores de un dia; el Per salteado por los descen
dientes del feroz y codicioso Pizarro, fustigando
los traidores y ciendo la espada de Ayacucho; Chi
le, gran pesadilla de la Espaa, heraldo intrpido de
los destinos de Amrica, haciendo flamear, ultra
jado en su honor, sobre la frente de los pueblos in
dignados, la ensea gloriosa de Chacabuco y Maip;
Bolivia, la dulce india amada de Sucre, hoy desme
lenada y terrible; el Ecuador ardiente como sus vol
canes; Colombia la guerrera sintindose inflamada
por el fuego del alma de Bolvar; esas naciones her
manas, separadas y juntas, ponen en vano el oido
para escuchar la voz los clarines de la tierra de
Moreno, de San Martin y de Belgrano.
Al tronar el caon de la conquista all en las re
giones de Occidente, los gallardos defensores de la
Repblica, los veteranos de la independencia que aun
existen, volvern instintivamente la vista hcia los An
des, creyendo distinguir cnda instante entre las nieves
en direccion los valles, las legiones argentinas
ocupadas hoy en la destruccion de un pueblo ame
ricano.
Entretanto el espritu monrquico toma aliento
al ver nuestras miserias, y siente encenderse su am
bicion avarienta. Lamartine caduco proclama el
114 -

d^recuprd,? prpjedfdde 1^ ^i|p)paWIWOfM*lo.


08 Estados Xjnidosve4jcercados,Pt4n .viejo egosmo
puritano, se embozan, con la tranquilidad de la
fuerza, en la bandera estrellada.
(% nosotros?
Estamos en el polvo, levantmonos paes. Gom
pongamos las piezas de nuestra rota armadura. Que
sepa el PresidenteJVIitre y sus ministros, que es mas
fcil perteneper la escuela de los Peaet y de ios
Flores, que domesticar al indmito genio delaspnra-
pas, Qiros antes que l, con mas talento, con mas pres
tido que l, lo. intentaron, pretendiendo torcer el
curso torrentoso de la revolucion. Qti sucedi ?
Fueron miserablemente arrastrados pon la corrien
te de las, ideas democrticas, destinadas regenerar
la humanidad,, hambrienta de libertad y de justicia.

71 188 S C 55 3
V Sin
fc3

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N
SA 8404.27
El gobierno y la alianza :
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