Está en la página 1de 47

PRESENTACIN

El presente trabajo es una recopilacin de informacin que aborda algunos de los


procesos histricos ms relevantes del siglo XX. El objetivo principal de dicho
documento es comprender las causas y los motivos por lo que se dieron estos
acontecimientos que de manera radical y acelerada, que cambiaron los escenarios
en las cuestiones polticas, sociales, econmicas y tecnolgicas en cada uno de
los continentes.

Desde mi punto de vista el siglo XX fue el ms dinmico y dramtico de


la historia humana, en el que las mentes brillaron y proliferaron por su inteligencia,
al mismo tiempo que mostraron las facetas ms oscuras de su crueldad. Por lo
que se mencionaran algunos de los ms relevantes y significativos que marcaron
significativamente este periodo histrico.

El siglo XX se destaco de los siglos anteriores, debido a que se concentraron


gran cantidad de "hechos significativos", en breve tiempo, transformando
completamente el estilo de vida de la humanidad.

A travs de este trabajo se rescatara estos acontecimientos relevantes que


permitirn comprender nuestra realidad histrica actual.
NDICE

ANTECEDENTES .......1

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL.........3

LA REVOLUCIN RUSA......19

EL MUNDO ENTRE DOS GUERRAS......................... 31

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL........39

CONCLUSIN......44

FUENTES CONSULTADAS.......45
ANTECEDENTES

La Primera Guerra Mundial fue un acontecimiento blico internacional que,


iniciado en Europa en agosto de 1914, no slo lleg a convertirse en una guerra
total sino que trascendi al mbito mundial cuando intervinieron en ese conflicto
naciones situadas en otros continentes. Por primera ocasin en la historia de la
humanidad, una lucha armada inclua pases muy alejados geogrficamente;
adems su evolucin y desenlace dejaron una secuela de cambios
trascendentales que afectaron al mundo entero. Sin embargo, hasta antes de 1945
este fenmeno histrico fue conocido como la Gran Guerra y no sera hasta
despus de ocurrida la Segunda Guerra Mundial cuando se hizo necesaria la
distincin numrica secuencial entre ambos conflictos. Por su magnitud y
consecuencias, la Primera Guerra Mundial constituye una profunda brecha que
separa el siglo XX de todo lo que le precedi, no obstante que sus orgenes se
encuentran, por supuesto, en los hechos del pasado inmediato.

Formacin de las alianzas

El dominio sobre las reas coloniales provoc conflictos entre las potencias que se
resolvan a travs de acuerdos diplomticos, o bien de guerras que se mantenan
dentro de un mareo estrictamente local. Adems, las alianzas que se formaban
duraban poco y los pases cambiaban de bando frecuentemente, segn las
circunstancias.

A medida que crecan las necesidades de expansin de las grandes potencias


industriales, las confrontaciones se fueron haciendo incontrolables. Por un lado,
era difcil resolver los conflictos en un escenario que se haba ampliado. Los
enfrentamientos ya no slo podan presentarse en Europa sino tambin en frica,
China o el Medio Oriente. Adems, haba nuevos competidores y eran muy
agresivos. Estados Unidos y Japn se haban convertido en grandes potencias
que se disputaban el dominio del rea del Pacfico. Alemania apareca pujante y
poderosa, pero insatisfecha por haber llegado tarde al reparto colonial. Sus
intereses expansionistas en China y frica del Sur chocaban con el dominio que
los ingleses haban establecido en esas zonas. Justamente, las posiciones
irreconciliables entre Alemania e Inglaterra fueron las que generaron un sistema
de alianzas permanentes que puso en peligro la paz mundial. Por un lado, se
form la Triple Alianza, que en realidad fue slo una alianza entre Alemania y
Austria-Hungra, pues Italia, el tercer integrante, no tard en apartarse. Por otro,
Francia, el Imperio ruso y Gran Bretaa se unieron en la Triple Entente.

1
La poltica interna y los nacionalismos

La situacin fue tomndose an ms explosiva a raz de los conflictos internos que


atravesaban muchas de las grandes potencias. Rusia estaba amenazada por una
revolucin social, el Imperio austro-hngaro se desgarraba en luchas entre
nacionalidades que ya no podan ser controladas por el gobierno; en el Estado
alemn los enfrentamientos polticos paralizaban la poltica exterior. Los gobiernos
parlamentarios, como los de Gran Bretaa y Francia, deban hacer frente a los
reclamos de los trabajadores y los sectores medios que demandaban mayores
derechos polticos y mejores condiciones de vida.

Muchos gobiernos trataron de resolver estas crisis sociales y polticas llamando a


todos los sectores a dejar de lado sus diferencias y a unirse detrs de los
superiores intereses nacionales. Fomentaron un sentimiento patritico. La escuela
y el servicio militar obligatorio les sirvieron para estimular los sentimientos
nacionalistas a travs de ceremonias diarias, como el izamiento de la bandera.
Con el mismo objetivo se establecieron nuevas fiestas nacionales, como la que
conmemora la Revolucin Francesa, recordada los 14 de julio en Francia.

La prensa tambin jug un papel importante en todo este proceso exagerando las
cualidades de la nacin y ridiculizando o disminuyendo las de los pueblos
extranjeros. Pero haba otro nacionalismo, el de los pueblos dominados por
naciones extranjeras y que luchaban por su autonoma. Tal el caso de los
Balcanes, considerado el polvorn de Europa.

La mayor parte del territorio de los Balcanes estaba dominada por los imperios
turco y austro-hngaro. A principios del siglo XX, los Balcanes constituan una de
las zonas ms explosivas de Europa. En ella chocaban distintos intereses. Los
serbios queran construir un Estado yugoslavo que reuniera a todos los eslavos de
la regin. Para ello, deban apropiarse de territorios que estaban en poder de los
imperios austro-hngaro y turco. El imperio ruso, alejado del Extremo Oriente tras
su derrota ante los japoneses en 1901. 1905, estaba interesado en extender sus
dominios hasta el Mediterrneo. Para lograrlo, prometi su ayuda a los serbios.

Alemania, Francia e Inglaterra deseaban apropiarse del territorio que en la zona


ocupaba el imperio turco para dominar un punto estratgico: el estrecho de los
Dardanelos, puerta esencial para la comunicacin entre el Mediterrneo y Asia
central.

2
En los Balcanes confluan todos
los odios, las rivalidades y las
insatisfacciones que se haban ido
acumulando durante las ltimas
dcadas. Era por lo tanto
previsible que una crisis en la
regin pudiera provocar el estallido
de una guerra generalizada. El
acontecimiento fatal tuvo lugar en
Sarajevo, el 28 de junio de 1914.

Francisco Femando, heredero del


trono de Austria-Hungra, y su
esposa fueron asesinados por un
estudiante nacionalista serbio.
Austria-Hungra quiso aprovechar
el atentado para aniquilar a Serbia
y le declar la guerra. Rusia
respondi movilizando sus tropas
en defensa de los serbios. Inmediatamente el sistema le alianzas la Triple
Entente y la Triple Alianza se puso en funcionamiento. El 5 de agosto de 1914
comenzaba la Primera Guerra Mundial.

Una vez declarada la guerra, una oleada de patriotismo se extendi por todos los
pases involucrados. En Berln, Pars y Londres, los hombres acudieron fervorosos
para matar o morir defendiendo la bandera de su nacin. Pensaban regresar para
Navidad con el orgullo de la victoria conseguida. Pero muchos no volvieron. Los
que regresaron, despus de cuatro largos aos de penurias, enfermedades y
muerte, quedaron para siempre marcados por los recuerdos de una experiencia
terrible.

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

El 3 de agosto de 1914 era ya un hecho la primera guerra mundial, el ministro


britnico de asuntos exteriores Edward Grey se hallaba frente a su ventana de su
despacho y vea sobre Londres el crepsculo, entonces pronunci unas palabras
que se han hecho famosa: En toda Europa se apagan ahora las luces: puede
suceder que jams volvamos a verlas encendidas.

Su prediccin se cumpli, la guerra que entonces empezaba signific la muerte de


la vieja Europa, el final de los viejos tiempos el desmoronamiento definitivo de una
concepcin del mundo. Esta guerra, que tendra que haber puesto fin a las

3
guerras, dio origen a nuevos enfrentamientos, a nuevas guerras. El conflicto fue
provocado en Sarajevo, el 28 de junio de 1914 cuando el heredero del trono
austro-hngaro, el archiduque Francisco Fernando cay vctima de un terrorista
serbio. Pero como es natural, las causas de la guerra eran ms profundas,
consistan fundamentalmente en 3 antagonismos:

1.- Entre Alemania y Francia, en forma de una enemistad reactivada por la derrota
francesa de 1871, y la prdida de Alsacia-Lorena.

2.- Entre Alemania e Inglaterra, competencia en el terreno de la industria de la


poltica colonial y del rearme marino.

3.- Entre Austria-Hungra y Rusia, por el dominio de los Balcanes.

El conflicto militar que comenz como un enfrentamiento localizado en el Imperio


Austro-Hngaro y Serbia el 28 de julio de 1914; se transform en un
enfrentamiento armado a escala europea cuando la declaracin de guerra austro-
hngara se extendi a Rusia el 1 de agosto de 1914; Finalmente, pas a ser una
guerra mundial en la que participaron 32 naciones. Veintiocho de ellas,
denominadas aliadas o potencias asociadas y entre las que se encontraban Gran
Bretaa, Francia, Rusia, Italia y Estados Unidos, lucharon contra la coalicin de
los llamados Imperios Centrales, integrada por Alemania, Austria-Hungra, Imperio
Otomano y Bulgaria.

La causa inmediata del inicio de las


hostilidades entre Austria-Hungra y Serbia
fue el asesinato del archiduque Francisco
Fernando de Habsburgo, heredero del trono
austro-hngaro, cometido en Sarajevo el 28
de junio de 1914 por Gavrilo Princip, un
nacionalista serbio.

Las causas profundas del conflicto remiten a


la historia europea del siglo XIX,
concretamente a las tendencias econmicas
y polticas que imperaron en Europa desde
1871, ao en el que fue fundado el II Imperio Alemn, y este Estado emergi como
una gran potencia.

Entre 1914 y 1918 se desarroll en Europa la mayor conflagracin hasta entonces


conocida. Motivada por conflictos imperialistas entre las potencias europeas, la
gran guerra, como se denomin originalmente a la primera guerra mundial,

4
implic a toda la poblacin de los estados contendientes, as como a la de sus
colonias respectivas.

Se puede decir entonces que el origen de la primera contienda mundial debe


buscarse en la existencia de dos grandes bloques antagnicos: la Triple Alianza
(Alemania, Imperio austro-hngaro e Italia) y la Triple Entente (Francia, Gran
Bretaa y Rusia), aunque su causa inmediata fue el asesinato en Sarajevo del
archiduque Francisco Fernando de Austria el 28 de junio de 1914.

Viena, que consideraba con recelo el engrandecimiento de Servia, se apresur a


culparla del magnicidio y exigi satisfacciones como prembulo de su declaracin
de guerra el 28 de julio. Rusia, erigida en campeona de los pases eslavos frente a
Austria, proclam la movilizacin general, mientras Alemania, que haba dado
seguridades a su aliada para una ayuda total en caso de conflicto con Rusia, envi
un ultimtum a este pas, y otro a Francia como advertencia y ms tarde la
declaracin de guerra a ambos pases.

Se ha dicho con frecuencia que la muerte del archiduque Francisco Fernando y de


su esposa Sofa en Sarajevo, la capital de Bosnia, el 28 de junio de 1914, por los
disparos del activista serbio Gavrilo Princip, fue el detonante de la I Guerra
Mundial. Lo que ha dado lugar a una leyenda de intencionalidad o provocacin por
parte de los serbios. La verdad es que un examen superficial de la cuestin aporta
algunos indicios en tal sentido: Princip, de diecinueve aos, nacionalidad serbia y
origen bosnio, era miembro de un movimiento nacionalista clandestino. La pistola
utilizada en el magnicidio le fue facilitada por el grupo terrorista serbio denominado
la Mano Negra.

El plan Schlieffen

5
Los alemanes contaban con deshacerse enseguida de Francia y dirigir luego
sus golpes contra Rusia. Su confianza se basaba en el Plan Schlieffen para rodear
el poderoso sistema francs de fortificaciones. El plan
prevea que el ala derecha, que concentraba el grueso
de las fuerzas alemanas, efectuara un avance arrollador
a travs de Blgica, mientras el ala izquierda, mucho
menos potente, incitara al enemigo al ataque. Al pasar
los franceses a la ofensiva contra el ala izquierda,
haran funcionar el dispositivo como una puerta
giratoria: cuanto ms presionara, con tanta mayor
violencia girara el ala derecha a la zaga. Sin embargo,
el plan fracas, los frentes llegaron a estabilizarse y las
trincheras se extendieron desde la frontera suiza hasta
el canal de la Mancha. En febrero de 1916, el alemn Falkenhayn desencaden
un violento ataque contra Verdn, que ocasion una verdadera carnicera en
ambos ejrcitos y no se tradujo en xito alguno para los atacantes.

Frente oriental e intervencin estadounidense

Entretanto, en el otro extremo de Europa se iba despejando la incgnita.


A despecho de la prdida de Galitzia por los
austracos, del revs alemn en Gummbinnen
(agosto 1914) y del avance ruso por Prusia Oriental,
Hindenburg y su jefe de Estado Mayor, Erich
Ludendorff (foto), lograron aplastar a las fuerzas del
zar en Tannenberg (26-30 agosto). En 1917 Berln
reanud la guerra submarina total, lo que acarreara
la entrada de Estados Unidos en la contienda (6
abril 1917).

Los alemanes desencadenaron el 21 de marzo de


1918 una serie de embestidas que rompieron varias
veces el frente aliado en San Quintn, Lys y el Aisne;
pero, pese a tan brillantes resultados, se produjo el
agotamiento de las energas germanas. El 3 de octubre, el prncipe Max de Baden,
canciller del Reich, peda a Wilson un armisticio inmediato. El 29 capitulaba Austria
y el 31 Turqua, mientras Alemania firmara la paz y su derrota en Versalles (28
julio 1919).

En el transcurso de la I Guerra Mundial fueron famosas, por su encarnizamiento y


su valor estratgico, las batallas de: Arrs, Artois, Cambrai, Caporetto,
Jutlandia, Marne, Somme, Tannenberg,Verdn e Yprs.

6
Fueron muchos los enfrentamientos que se dieron en el transcurso de los cuatro
aos que dur la primera guerra mundial, un desarrollo cronolgico de la misma
podr observarse en anexos.

Antecedentes de la primera guerra mundial

Fueron varias los enfrentamientos que sirvieron de preludio a la primera guerra


mundial, entre ellos se pueden mencionar:

La guerra franco-prusiana:

En 1870 Francia fue vencida por el ejrcito prusiano, disciplinado y bien armado,
mandado por Moltke. Se complet la unidad de Alemania y los prncipes de
muchos Estados reconocieron como emperador a Guillermo. La derrota y las
prdidas territoriales colocaron a Francia en situacin tirante con Alemania.

La liga de los tres emperadores:

La mxima ambicin del canciller de hierro alemn Bismarck, era mantener


aislada a Francia. Se vio realizada en 1873 mediante la Liga de los Tres
Emperadores: el de Alemania, el estado ms fuerte del continente.

La Triple Alianza:

En los Balcanes, el enfrentamiento de los intereses rusos y austracos condujo en


1878 a la disolucin de la Liga de los Tres Emperadores. En 1879 la alianza entre
Alemania y Austria-Hungra se hizo ms fuerte y en 1882 se ampli con Italia. En
1887 Alemania y Rusia firmaron un tratado mediante el cual estrecharon sus
relaciones.

La Triple Entente:

El nuevo emperador de Alemania Guillermo II destituy a Bismarck y no renov el


tratado con Rusia, lo que aprovech Francia que estaba aislada para aliarse con
Rusia en 1894. En 1904 se ali tambin con Inglaterra. Poco despus se aliaron
tambin Inglaterra y Rusia, con lo que en 1907 qued terminada la Triple Entente.
El cerco de Alemania era ya un hecho.

Las primeras descargas:

El camino hacia la catstrofe de 1914 pas por Marruecos y los Balcanes. En el


Marruecos francs intentaron hacerse valer los intereses comerciales alemanes, la
consecuencia entre otras, fue la crisis de Agadir de 1911. La debilidad de Turqua
llev a sus amigos a la ruina.

7
Las declaraciones de guerra

Austria declar la guerra a Serbia el 28 de julio, ya fuera porque crea que Rusia
no llegara a unirse a Serbia o porque estaba dispuesta a correr el riesgo de un
conflicto europeo general con tal de poner fin al movimiento nacionalista serbio.
Rusia respondi movilizndose contra Austria. Alemania advirti a Rusia de que si
persista en su actitud le declarara la guerra, y consigui que Austria accediera a
discutir con Rusia una posible modificacin del ultimtum enviado a los serbios.

No obstante, Alemania insisti en que los rusos retiraran sus tropas


inmediatamente. Rusia se neg a hacerlo y Alemania le declar la guerra el 1 de
agosto.

Los franceses comenzaron la movilizacin de sus fuerzas ese mismo da; las
tropas alemanas cruzaron la frontera de Luxemburgo el 2 de agosto y Alemania
declar la guerra a Francia el 3 de agosto. El da anterior, el gobierno alemn
haba informado al gobierno belga de su intencin de marchar sobre Francia
cruzando Blgica, a fin de evitar que los franceses utilizaran esta ruta para atacar
Alemania. Las autoridades belgas se negaron a permitir el paso por su territorio de
las tropas alemanas y recurrieron a los pases firmantes del Tratado de 1839 en
el que se garantizaba la neutralidad de Blgica en el caso de un conflicto en el que
estuvieran implicados Gran Bretaa, Francia y Alemania para que se cumpliera
lo establecido en dicho acuerdo. Gran Bretaa, uno de los pases signatarios del
Tratado de 1839, envi un ultimtum a Alemania el 4 de agosto en el que se exiga
que se respetara la neutralidad de Blgica; Alemania rechaz la peticin y el
gobierno britnico le declar la guerra ese mismo da.

Italia permaneci neutral hasta el 23 de mayo de 1915, cuando rompi su pacto


con la Triple Alianza para satisfacer sus aspiraciones territoriales y declar la
guerra a Austria-Hungra. La unidad de los aliados se fortaleci en septiembre de
1914 a travs del Pacto de Londres, firmado por Francia, Gran Bretaa y Rusia. A
medida que avanzaba la contienda, fueron sumndose al conflicto pases como el
Imperio otomano, Japn, Estados Unidos y otras naciones del continente
americano. Japn, que haba firmado una alianza con Gran Bretaa en 1902,
declar la guerra a Alemania el 23 de agosto de 1914, y el 6 de abril de 1917 lo
hizo Estados Unidos.

Causas de la I Guerra Mundial

La causa inmediata que provoc el estallido de la primera guerra mundial fue,


como ya s mencion, el asesinato del archiduque de Austria-Hungra, Francisco
Fernando, en Sarajevo Serbia, el 28 de Junio de 1914.

8
Los verdaderos factores que desencadenaron la I Guerra Mundial fueron el
intenso espritu nacionalista que se extendi por Europa a lo largo del siglo XIX y
comienzos del XX, la rivalidad econmica y poltica entre las distintas naciones y
el proceso de militarizacin y de vertiginosa carrera armamentstica que
caracteriz a la sociedad internacional durante el ltimo tercio del siglo XIX, a
partir de la creacin de dos sistemas de alianzas enfrentadas.

El nacionalismo

La Revolucin Francesa y las Guerras Napolenicas haban difundido por la


mayor parte del continente europeo el concepto de democracia, extendindose as
la idea de que las poblaciones que compartan un origen tnico, una lengua y unos
mismos ideales polticos tenan derecho a formar estados independientes. Sin
embargo, el principio de la autodeterminacin nacional fue totalmente ignorado por
las fuerzas dinsticas y reaccionarias que decidieron el destino de los asuntos
europeos en el Congreso de Viena (1815). Muchos de los pueblos que deseaban
su autonoma quedaron sometidos a dinastas locales o a otras naciones. Por
ejemplo, los estados alemanes, integrados en la Confederacin Germnica,
quedaron divididos en numerosos ducados, principados y reinos de acuerdo con
los trminos del Congreso de Viena; Italia tambin fue repartida en varias
unidades polticas, algunas de las cuales estaban bajo control extranjero; los
belgas flamencos y franceses de los Pases Bajos austriacos quedaron
supeditados al dominio holands por decisin del Congreso.

Las revoluciones y los fuertes movimientos nacionalistas del siglo XIX


consiguieron anular gran parte de las imposiciones reaccionarias acordadas en
Viena. Blgica obtuvo la independencia de los Pases Bajos en 1830; la unificacin
de Italia fue culminada a cabo en 1861, y la de Alemania en 1871. Sin embargo,
los conflictos nacionalistas seguan sin resolverse en otras reas de Europa a
comienzos del siglo XX, lo que provoc tensiones en las regiones implicadas y
entre diversas naciones europeas. Una de las ms importantes corrientes
nacionalistas, el paneslavismo, desempe un papel fundamental en los
acontecimientos que precedieron a la guerra.

El imperialismo

El espritu nacionalista tambin se puso de manifiesto en el terreno econmico. La


Revolucin Industrial, iniciada en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII, en Francia
a comienzos del XIX y en Alemania a partir de 1870, provoc un gran incremento
de productos manufacturados, por lo que estos pases se vieron obligados a
buscar nuevos mercados en el exterior. El rea en la que se desarroll
principalmente la poltica europea de expansin econmica fue frica, donde los

9
respectivos intereses coloniales entraron en conflicto con cierta frecuencia. La
rivalidad econmica por el dominio del territorio africano entre Francia, Alemania y
Gran Bretaa estuvo a punto, desde 1898 hasta 1914, de provocar una guerra en
Europa en varias ocasiones.

La expansin militar

Como consecuencia de estas tensiones, las naciones europeas adoptaron


medidas tanto en poltica interior como exterior entre 1871 y 1914 que, a su vez,
aumentaron el peligro de un conflicto; mantuvieron numerosos ejrcitos
permanentes, que ampliaban constantemente mediante reclutamientos realizados
en tiempo de paz, y construyeron naves de mayor tamao. Gran Bretaa, influida
por el desarrollo de la Armada alemana, que se inici en 1900, y por el curso de la
Guerra Ruso-Japonesa, moderniz su flota bajo la direccin del almirante sir John
Fisher. El conflicto blico que tuvo lugar entre Rusia y Japn haba demostrado la
eficacia del armamento naval de largo alcance. Los avances en otras reas de la
tecnologa y organizacin militar estimularon la constitucin de estados mayores
capaces de elaborar planes de movilizacin y ataque muy precisos, integrados a
menudo en programas que no podan anularse una vez iniciados.

Los dirigentes de todos los pases tomaron conciencia de que los crecientes
gastos de armamento desembocaran con el tiempo en quiebras nacionales o en
una guerra; por este motivo, se intent favorecer el desarme mundial en varias
ocasiones, especialmente en las Conferencias de La Haya de 1899 y 1907. Sin
embargo, la rivalidad internacional haba llegado a tal punto que no fue posible
alcanzar ningn acuerdo efectivo para decidir el desarme internacional.

De forma paralela al proceso armamentstico, los Estados europeos establecieron


alianzas con otras potencias para no quedar aisladas en el caso de que estallara
una guerra. Esta actitud gener un fenmeno que, en s mismo, increment
enormemente las posibilidades de un conflicto generalizado: el alineamiento de las
grandes potencias europeas en dos alianzas militares hostiles, la Triple Alianza,
formada por Alemania, Austria-Hungra e Italia, y la Triple Entente, integrada por
Gran Bretaa, Francia y Rusia. Los propios cambios que se produjeron en el seno
de estas asociaciones contribuyeron a crear una atmsfera de crisis latente, por la
cual el periodo fue denominado Paz Armada.

LAS CAUSAS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Rivalidades territoriales y nacionalismos:

Alemania intenta borrar la cultura francesa en Alsacia y Lorena. Se forma la


Liga para la defensa de Alsacia y Lorena

10
Caos en los Balcanes.
Fronteras entre Grecia y Albania.
Los alemanes arman al ejrcito turco en los estrechos. Los rusos ven muy
mal esto.
Rivalidades econmicas:

Alemania tena un gran crecimiento.


Muchos pases compraban productos alemanes.
La razn de su crecimiento es que ofrecen mejores crditos que Inglaterra
lo que origina una mayor rivalidad.

Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas:

Alemania tena en 1913 850 mil hombres en pie de guerra.


Austria 160 mil hombres.
Francia aumenta el servicio militar.
Rusia dos millones de soldados, pero mal armados.
Inglaterra no tena un ejrcito terrestre muy grande. Se aprovechaban de
los soldados autctonos de los ejrcitos que colonizaban. Pero tenan un
impresionante poder naval.
Todos los ejrcitos suponen muchos gastos a los pases. Los gobiernos
tienen que ir engaando a su poblacin, les dicen que la guerra est a
punto, que hay que estar preparado. Hacen un llamamiento patritico.

CARACTERSTICAS DE LA I GUERRA MUNDIAL

Se crea que la guerra durara unas semanas, pero dur cuatro aos, tres meses y
catorce das.

Fueron muchas las personas que participaron en esta guerra, por ejemplo
Alemania contaba con 1.913.850 mil hombres en pi de guerra, aproximadamente.
Austria con 160 mil hombres. Rusia con 2.000.000 de soldados. Inglaterra no
contaba con un ejrcito terrestre grande, se aprovechaba de los soldados
autctonos de los ejrcitos que colonizaban, pero contaba con un impresionante
poder naval.

El 28 de junio de 1914 el prncipe heredero de Austria-Hungra y su esposa fueron


asesinados, en su visita a Sarajevo capital de Bosnia, por un estudiante serbio,
Gavrilo Princip. Los promotores del atentado haban sido los nacionalistas serbios.
Austria-Hungra presenta a Serbia UN ultimtum que no poda aceptarse. Estall

11
pues, la guerra en una semana, la semana negra, del 28 de julio al 4 de agosto,
todas las grandes potencias, menos Italia, se vieron arrastradas a ella.

La I Guerra Mundial se caracteriz por las grandes matanzas que hubo, por un
incidente en los Balcanes surgi un devastador incendio mundial. En el oeste los
frentes se fijaron en una inhumana guerra de trincheras. Las llanuras de Flandes
fueron arrasadas por un ininterrumpido fuego de artillera y se convirtieron en un
infierno de fango, minas, alambradas y cortinas de gas. Ataque tras ataque se
intentaba, por ambas partes, romper el frente del enemigo. Se produjeron
cuantiosas prdidas de vidas humanas.

Ya antes de la Primera Guerra Mundial haban aparecido importantes armas por


ejemplo, el fusil de repeticin, las ametralladoras, etc.

Los ejrcitos iniciaron la guerra con la idea bsica de la supremaca de la ofensiva,


que cambiaron a lo largo del desarrollo de los acontecimientos. El empleo de la
ametralladora termin con la caballera, su eficacia en la defensa hizo fracasar los
ataques masivos y origin el nacimiento de la seccin y del pelotn. La guerra de
trincheras introdujo el uso del mortero, el carro de combate dio inicio a la guerra
acorazada, la artillera multiplic calibres, aument alcances y mejor mtodos de
correccin. En 1915 empezaron a emplearse gases asfixiantes con la toma de las
ciudades belgas, se dio inicio a la guerra biolgica y qumica, la fortificacin de
campaa se perfeccion y favoreci el auge de la guerra de trincheras, el
transporte motorizado se generaliz y la aviacin de guerra libr batallas areas
independientes.

Los ejrcitos en ambos lados lucharon en trincheras, unas zanjas profundas que
se cavaban para servir de proteccin para las tropas. Las condiciones eran
espantosas; hubo inundaciones, lodo, ratas y cadveres. Las trincheras de la lnea
de frente eran el blanco de fuego pesado; los hombres se salan de las trincheras
para avanzar y atacar a las tropas enemigas.

El avin fue utilizado como arma de guerra, los primeros combates entre pilotos
fueron con pistolas y con carabinas. En octubre de 1914, en la primera
confrontacin un avin francs atac con fuego de ametralladora a un avin
alemn, marcando as, la primera victoria area. El avin de bombardeo se cre
despus de iniciada la guerra. En 1917 los bombarderos alemanes atacaron
Londres y otras ciudades inglesas, principalmente durante la noche. El uso de
portaviones se inicia a finales de 1915, cuando el teniente Towler despega del
crucero Vindex.

La I Guerra Mundial estimul enormemente la fabricacin de aeronaves, su uso


con fines militares y el desarrollo de la guerra area; se construyeron dirigibles,

12
globos y aviones. stos ltimos se utilizaban principalmente para dos tipos de
misiones: la observacin y el bombardeo. La exploracin de los frentes de batalla
fijos se llevaba a cabo mediante pequeos globos con cuerdas; los dirigibles
servan para realizar reconocimientos en el mar, y los aeroplanos, para sobrevolar
las zonas costeras. Con respecto a las operaciones militares terrestres, los
aeroplanos se empleaban para observar la disposicin de las tropas y defensas
del enemigo y bombardear sus lneas o a sus fuerzas cuando entraban en
combate.

Desde mediados de 1915 se hicieron frecuentes los combates areos entre


aviones o escuadrones enemigos. Los alemanes disfrutaron de la supremaca
area en el frente occidental desde octubre de 1915 hasta julio de 1916, ao en el
que los britnicos demostraron su superioridad. Entre los ms importantes
aviadores, cabe destacar al estadounidense Eddie Rickenbacker, al canadiense
William Avery Bishop y al barn alemn Manfred von Richtofen.

En cuanto a la guerra martima, a comienzos de la guerra, el grueso de la flota


britnica, la Gran Flota, contaba con veinte acorazados y numerosos cruceros y
destructores; estaba ubicada en la base de Scapa Flow, situada en las islas
Orcadas, mientras que una segunda flota protega el canal de la Mancha. La Flota
de Altamar alemana estaba compuesta por trece acorazados y tena sus bases en
los puertos alemanes de mar del Norte.

El enfrentamiento naval ms importante de la guerra fue la batalla de Jutlandia,


librada el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916 entre la Gran Flota britnica y la
Flota de Altamar alemana, y tras la cual Gran Bretaa pudo conservar su
supremaca naval. No obstante, los alemanes consiguieron romper el bloqueo
britnico y reanudaron la guerra submarina sin restricciones en 1917, persuadidos
de que ste era el nico mtodo con el que podran derrotar a Gran Bretaa; esta
estrategia no condujo a la rendicin de los britnicos, sino que motiv que Estados
Unidos declarara la guerra a Alemania. Los ataques de los submarinos alemanes
a los convoyes britnicos en el ocano Atlntico y en el mar del Norte ocasionaron
la destruccin de numerosas embarcaciones.

Durante 1917 la guerra submarina alemana fracas en su intento de provocar la


rendicin de Gran Bretaa mediante la destruccin de la flota aliada, de la que los
britnicos dependan para la obtencin de alimentos y suministros. La campaa
submarina alemana pareca eficaz en sus comienzos; hacia finales de 1916, los
alemanes hundan mensualmente alrededor de 300 toneladas de embarcaciones
britnicas y aliadas en el ocano Atlntico norte; la cifra ascendi a 875.000
toneladas en el mes de abril, por lo que los alemanes estaban seguros de
conseguir la victoria en breve. Sin embargo, Gran Bretaa consigui, desde el

13
verano, restar eficacia a la estrategia alemana siguiendo varios mtodos: adopt
un sistema de convoyes en el que las flotas mercantes eran protegidas por
destructores y cazasubmarinos, utiliz hidroaviones para detectar a los
submarinos, y emple cargas de profundidad para destruirlos. Al llegar el otoo,
los alemanes comenzaron a perder numerosos submarinos, a pesar de que
seguan hundindose una gran cantidad de barcos aliados. A su vez, las naciones
aliadas, especialmente Estados Unidos, construan rpidamente nuevas
embarcaciones. El intento alemn de poner fin a la guerra a travs de la guerra
submarina haba fracasado.

La accin ms destacable de 1915 fue el bloqueo


submarino impuesto por Alemania a Gran Bretaa. El
hundimiento del trasatlntico de pasajeros Lusitania a
manos de un submarino alemn el 7 de mayo cost
la vida a muchos sbditos estadounidenses, lo que
origin una polmica que estuvo a punto de provocar
la guerra entre Estados Unidos y Alemania,
modificando sta ltima sus mtodos de guerra
submarina para satisfacer al gobierno estadounidense. Sin embargo, en marzo de
1916, el hundimiento por un submarino alemn del buque de vapor
francs Sussex en el canal de la Mancha y la existencia de vctimas
estadounidenses hizo estallar un nuevo conflicto entre estos pases.

Otra de las principales caractersticas de la I guerra mundial fue la participacin de


un gran nmero de naciones, a partir del asesinato del archiduque de Austria-
Hungra se produjo una reaccin en cadena y los pases de la triple alianza se
enfrentaron contra los de la triple Entente. Rusia quera acabar con el Imperio
Austrohngaro, apoy a Serbia y declar la guerra al imperio.

Alemania, aliada de Austria, declar la guerra cuando estos invadieron Blgica.


Turqua y Bulgaria se unieron a Austria y Alemania, mientras que Japn, Rumania,
Grecia, Portugal e Italia se incorporaron dentro del bloque de la triple Entente. En
1917, soldados de Alemania hundieron varios barcos mercantes estadounidenses
por lo que Estados Unidos le declar la guerra, es as como, con excepcin de
algunos pases del mundo, en especial Amrica del Sur, sufrieron la ms horrible
de las guerras.

Vale la pena destacar el importante papel que jugaron las mujeres, en su casa,
haciendo trabajos que previamente haban sido catalogados como no femeninos,
o reservados para los hombres.

14
Las mujeres manejaban camiones, ensamblaban armas y empacaban municiones
peligrosas, balas, bombas y proyectiles. Las mujeres tambin viajaron a Blgica y
Francia para servir en los hospitales militares. Fueron muchos los elementos que
caracterizaron la I guerra mundial, pero podemos decir que:

Durante la I guerra mundial surgi el gas


txico y el lanza-llamas. (ver foto arriba)

Gran Bretaa utiliz artistas oficiales de


guerra para consignar la contienda.

Los soldados disponan de fusiles que


podan alcanzar un blanco a una distancia
mxima de 800 mts.

Francia y Estados Unidos realizaron en 1909 los primeros intentos en


aviacin militar.

Durante la guerra entre el imperio otomano e Italia se llev a cabo las


primeras misiones de aviacin militar en 1911.

La guerra submarina y area

Alemania siempre insisti con la campaa submarina. En las costas aliadas los
ataques amenazaron seriamente el trfico martimo. Los barcos mercantes
tuvieron que comenzar a navegar en flotas, escoltados por la marina de guerra.
Mientras tanto, el bloqueo de Alemania iba debilitando gradualmente a sta. La
falta de importantes materias primas afectaba su produccin de guerra. La
poblacin civil sufri grandes privaciones por la falta de alimentos, principalmente
grasas. El 1 de febrero de 1917 decidi el gobierno alemn intensificar la
campaa submarina y retornar a los hundimientos sin previo aviso. Esto, como se
ha indicado, dio lugar a la entrada de los E.U.A. en el conflicto.

La intervencin de la escuadra Norteamrica brind adicional proteccin a la


navegacin aliada. Ms tarde lograron los aliados colocar una lnea de minas
flotantes que cerr la entrada del Mar del Norte. Los submarinos alemanes
tuvieron grandes dificultades para llegar a sus bases de aprovisionamiento.

No fue slo la superioridad de barcos de superficie y el uso de las minas lo que


contuvo a los submarinos: la geografa tuvo un importante papel tambin. Las Islas
Britnicas forman una barrera natural que cierra el paso a los mares del N. de
Europa. Los submarinos tenan que navegar por pasajes estrechos, muy prximos
a las costas britnicas. A pesar de dichas dificultades, Alemania, con 147

15
submarinos de que dispona en 1917, estuvo muy prxima a paralizar la vida
econmica de Inglaterra.

La guerra en el aire

En 1914 los aviones se consideraban nicamente


como un factor sicolgico para desmoralizar a las
poblaciones. En forma limitada se utilizaban en
operaciones de reconocimiento. Alemania haba
concentrado su atencin en el uso blico de los
globos dirigibles, los famosos zeppelines. Pronto, sin
embargo, la lentitud de stos y su vulnerabilidad se
hicieron patentes. Los ataques de zeppelines a
Londres en 1916 fueron fcilmente rechazados
mediante el empleo de las balas explosivas.

A partir de 1917 se hizo ms frecuente el uso de los aviones en el frente francs.


Los alemanes tambin lograron realizar varios ataques efectivos sobre Londres.
Los ingleses desarrollaron rpidamente sus defensas areas y detuvieron dichos
ataques. Pars fue, asimismo, vctima de numerosas ofensivas areas, pero no
produjeron resultados de carcter militar. Ms adelante se comenzaron a emplear
los aviones para destruir los centros industriales, y en esto la ofensiva area
constituy un factor de importancia. Inglaterra, casi al final de la guerra, contaba
ya con un buen cuerpo de aviacin que bombarde muchas ciudades alemanas.
Esto desmoraliz a la poblacin y prepar la opinin pblica para restar apoyo
al kaiser.

Consecuencias de la I guerra mundial

El 27 DE Octubre de 1918 Alemania consinti en aceptar las


negociaciones de paz, Guillermo II debi entregar el poder,
se extenda por toda Alemania una revolucin proletaria que
fue posteriormente sofocada. En Europa comenzaron los
preparativos para conferencia de Versalles.

En 1919 se reunieron en Versalles los representantes de los


pases vencedores para preparar el tratado definitivo de
paz. En ese mismo ao, Alemania firm el Tratado de
Versalles, por lo que quedaba obligado a reducir
drsticamente su ejrcito y armamento y a pagar fuertes
sanciones econmicas como reparacin por los daos causados a los aliados
durante la guerra. Adems, Alemania perdi su imperio colonial y numerosos
territorios en Europa.

16
Tras la derrota de Alemania en la I Guerra Mundial, los vencedores no llegaban a
un acuerdo sobre las reparaciones de guerra que deba pagar la nacin vencida.
Los lderes de Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia e Italia celebraron la
Conferencia de Paz de Pars en 1919 y elaboraron el Tratado de Versalles. ste
impona a Alemania una serie de medidas restrictivas y compensatorias que
incluan su desmilitarizacin a gran escala y el pago de indemnizaciones. Los
representantes de la reunin fueron el primer ministro britnico Lloyd George, el
ministro de Asuntos Exteriores italiano Giorgio Sonnino, el jefe de gobierno
francs Georges Clemenceau y el presidente de Estados Unidos Thomas
Woodrow Wilson (foto).

A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados
despus del conflicto restableceran la paz mundial sobre unas bases estables, las
condiciones impuestas promovieron un conflicto an ms destructivo. Los Imperios
Centrales aceptaron los catorce puntos elaborados por el presidente Wilson como
fundamento del armisticio, esperando que los aliados los adoptaran como
referencia bsica en los tratados de paz. Sin embargo, la mayor parte de las
potencias aliadas acudieron a la Conferencia de Versalles con la determinacin de
obtener indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra equivalentes al
coste total de la misma y de repartirse los territorios y posesiones de las naciones
derrotadas segn acuerdos secretos. Durante las negociaciones de paz, el
presidente Wilson insisti en que la Conferencia de Paz de Pars aceptara su
programa, pero finalmente desisti de su propsito inicial y se centr en conseguir
el apoyo de los aliados para la formacin de la Sociedad de Naciones.

Se puede puntualizar que las principales consecuencias de tan nefasta guerra


fueron:

La muerte de ms de 12 millones de personas, equivalente a casi la mitad


de los habitantes de Venezuela, y varios millones de heridos, en su mayora
jvenes, principalmente de Rusia, Alemania, Francia y el Reino Unido.

Las prdidas materiales fueron enormes se supone que pas los 186.000
millones de dlares.

En tan slo las tres primeras semanas de la guerra, los alemanes perdieron
600.000 hombres.

El territorio de Turqua se redujo. El imperio austrohngaro desapareci y


dio lugar a cuatro nuevos Estados: Austria, Checoslovaquia, Hungra y
Yugoslavia.

17
La Primera Guerra Mundial marc el fin de la supremaca de las potencias
de Europa y fortaleci la posicin de los Estados Unidos y de Japn.

En casi toda Europa los medios de comunicacin, el transporte, los cultivos,


los edificios, etc. quedaron destruidos.

Todas las prdidas ocasionaron una disminucin de la produccin industrial


y agrcola. Las reservas de oro y las inversiones se redujeron, toda Europa
entr en una grave crisis econmica.

Por el contrario, la contienda gener un intenso desarrollo de los


instrumentos y tcnicas de guerra: fusiles de repeticin, ametralladoras,
gases asfixiantes dando origen a la guerra biolgica y qumica, hubo
tanques, dirigibles y aviones, tambin se practicaron los bombardeos a las
ciudades. La artillera multiplic los calibres, aument el alcance y mejor
los mtodos de correccin. El transporte motorizado se generaliz.

Hubo una intensa participacin de la sociedad civil implicndose en


operaciones blicas, de igual forma participaron instituciones como la Cruz
Roja donde la mujer desempe una gran labor.

A pesar de la labor desempeada por la Cruz Roja, se desataron grandes


epidemias de enfermedades infectocontagiosas.

La accin de los submarinos alemanes provoc el hundimiento de las naves


aliadas causando un gran nmero de bajas; al abandonarse el principio por
el cual se permita la evacuacin de las naves civiles antes de su
hundimiento. En mayo, un submarino alemn torpede al Lusitania, un
vapor de pasajeros britnico. ste se hundi en menos de 20 minutos frente
a la costa meridional de Irlanda, y fallecieron 1.198 civiles, entre los que se
encontraban 128 estadounidenses. El incidente estuvo a punto de anticipar
la intervencin de Estados Unidos en el conflicto mundial, que se produjo
en 1917.

18
A pesar de los esfuerzos realizados para
provocar la paz mundial con el Tratado de
Versalles, las potencias vencedoras
permitieron que se incumplieran algunos de
los trminos establecidos lo que provoc el
resurgimiento del militarismo y del
nacionalismo agresivo de Alemania y de los
desrdenes sociales en gran parte de
Europa, agudiz la crisis econmica, hubo
una fuerte agitacin social y hubo el resurgimiento de movimientos blicos
producto de graves disputas que quedaron sin resolver.

Los imperios de Austria-Hungra y Alemania cayeron en 1918 con una


diferencia de das entre uno y otro, pero por caminos muy distintos. Austria-
Hungra haba sido desde siempre una complicada amalgama de pueblos y
simplemente se disolvi en sus partes componentes. El emperador Carlos
empez el proceso a mediados de octubre: entre huelgas y manifestaciones
proclam su reino como una federacin de estados semi independientes. Al
cabo de un mes, sus sbditos tenan nuevos problemas. Los eslavos del
sur se unieron a Serbia para formar el reino de los serbios, los croatas y los
eslovenos (ms tarde Yugoslavia); los checos, los eslovacos y los rutenios
proclamaron la repblica de Checoslovaquia, y Austria, Hungra y Polonia
se separaron en repblicas independientes.

LA REVOLUCIN RUSA

La revolucin rusa fue uno de los acontecimientos clave de la historia del siglo XX.
La primera guerra mundial someti a tensiones brutales a la sociedad rusa y
provoc la revolucin que acab con la autocracia zarista. Tras una efmera
experiencia liberal, en noviembre de 1917 triunf la primera
revolucin comunista de la historia.

Lenin dirigi con mano de hierro al nuevo estado


sovitico a travs de un perodo de horror y
calamidades. La primera guerra mundial, la revolucin
y la guerra civil golpearon duramente al tejido social
ruso.

La sociedad del antiguo imperio ruso zarista nunca


volvi a ser la misma. Los cambios emprendidos por la
revolucin transformaron radicalmente la economa y la
sociedad soviticas. Stalin, su sucesor, concluy la
construccin de la dictadura comunista. La economa fue centralizada por el

19
Estado y el poder poltico qued en manos del dictador que controlaba
frreamente al partido comunista y a la sociedad sovitica. El terror estalinista
configur uno de los grandes regmenes totalitarios del siglo XX.

El Imperio Zarista: la difcil modernizacin de una autocracia

La autocracia zarista gobernaba un enorme pas atrasado en el que la


industrializacin solo haba alcanzado a algunos ncleos urbanos. La ineficacia de
la monarqua absoluta se reflej de forma abrupta cuando, ante la sorpresa de
todo el mundo, Japn derrot, en 1905, a la que an se consideraba una gran
potencia europea. Ese mismo ao, una revolucin fallida sacudi los cimientos del
rgimen zarista y puso en evidencia la inestabilidad de las bases en que se
sustentaba.

En 1914 el imperio zarista era una gran potencia que se extenda por veintids
millones de kilmetros cuadrados a lo largo de Europa y Asia y contaba con ciento
setenta millones de habitantes.

Desde 1905, Rusia vivi importantes


transformaciones econmicas. Aunque los
campesinos analfabetos seguan siendo la
mayora de la poblacin del imperio, las reformas
de Sergei Witte, ministro del zar Nicols II, favorecieron una intensa
industrializacin en unos pocos ncleos industriales urbanos y el nacimiento de un
proletariado pobre y combativo. Esta sociedad en transformacin chocaba con una
autocracia en la que el poder absoluto del Zar se sustentaba en la
todopoderosa Ojrana, la polica poltica.

Diversos grupos clandestinos luchaban contra la monarqua rusa. Entre ellos,


destacaba un pequeo grupo de marxistas revolucionarios dirigidos por Lenin,
seudnimo de Vladimir Illich Ulinov. Conocidos como los bolcheviques,
representaban una faccin del Partido Socialdemcrata Ruso en la que conflua
una visin radical de marxismo con la disciplina propia de una organizacin
clandestina.

En ese contexto, la guerra mundial fue especialmente daina para Rusia. En un


pas atrasado, el esfuerzo blico (a mediados de 1915 los rusos haban sufrido

20
ms de dos millones de bajas) y la escasez de alimentos y combustible
derrumbaron la moral de guerra de la poblacin.
Rusia se convirti en el caldo de cultivo
perfecto para la agitacin revolucionaria.

Al descontento social, se le uni la


impopularidad del zar Nicols II, que se haba
puesto personalmente al frente del ejrcito ruso
y que era considerado por la poblacin como el
responsable mximo de la catstrofe de la
guerra.

En marzo de 1917, febrero en el antiguo calendario juliano, las protestas


espontneas de la poblacin de Petrogrado (la actual San Petersburgo), nueva
denominacin de la ciudad de San Petersburgo, derivaron en una insurreccin
revolucionaria. En muy pocos das la autocracia zarista se derrumb. Dos poderes
contrapuestos: el gobierno provisional liberal burgus y los Soviets de obreros y
soldados pugnarn por el poder en los meses posteriores. Mientras, la tragedia de
la guerra mundial segua golpeando al pueblo ruso.

La miseria y la falta de alimentos en el duro invierno ruso desencadenaron una


serie de huelgas espontneas en las fbricas de Petrogrado. El 12 de marzo las
tropas enviadas a reprimir las
protestas confraternizaron con los huelguistas.
En tres das, del 12 al 15 de marzo, tres
acontecimientos marcaron el fin del zarismo:

La Duma o Parlamento nombr un


Gobierno Provisional encargado de
convocar elecciones a una Asamblea
Constituyente.

En Petrogrado se constituy un Soviet de


Trabajadores y Soldados controlado por
los partidos obreros (mencheviques, bolcheviques y socialistas
revolucionarios)

El zar Nicols II abdic en su hermano Miguel, quin rechaz el trono. La


dinasta Romanov llegaba a su fin y se proclamaba la Repblica.

21
Durante los seis meses siguientes, Rusia vivi una situacin de doble poder. Dos
instituciones pugnaron por dominar una situacin catica marcada por la guerra, la
crisis econmica y el derrumbamiento de las instituciones polticas. Por un lado, el
Gobierno provisional controlado por los liberales moderados con el Partido Cadete
como principal apoyo. Este gobierno estableci las libertades polticas, pero
decidi esperar a que la Asamblea Constituyente que deba elegirse abordara las
cuestiones de mayor importancia. Por otro lado, los Soviets que surgieron por toda
Rusia y que estaban dominados por los mencheviques y los socialistas
revolucionarios. Aunque tenan un gran apoyo popular, los mencheviques
renunciaron a tomar el poder. Dudaban de que Rusia estuviera madura para
emprender una revolucin social radical.

Rpidamente se vio que este sistema de poder dual funcionaba de una manera
contradictoria e inefectiva. Mientras que el Gobierno Provisional proclamaba su
intencin de mantener a Rusia en la guerra contra los Imperios Centrales, los
Soviets emitan su primera ley, orden nmero 1, que afirmaba que los soldados
solo tenan que obedecer a sus oficiales cuando sus rdenes coincidieran con las
directrices de los Soviets. La guerra continuaba y los desastres y privaciones que
padeca el pueblo ruso fueron minando la
fortaleza de las posturas ms moderadas.
Llegaba el tiempo de los extremistas.

Hacia mediados de julio, los soldados, hartos


de una guerra que pareca no tener fin,
empezaron a desertar masivamente. El frente
ruso se desmoron. Al mismo tiempo los
campesinos ocupaban la tierra de los
terratenientes, los obreros comenzaban a
tomar el control de algunas fbricas y, en medio del general desconcierto, las
nacionalidades no rusas (polacos, lituanos, estonios, ucranios) pugnaban por
liberarse del dominio ruso. El gobierno provisional qued en manos de Alexander
Kerensky, un socialista revolucionario que mantuvo su compromiso con la Entente
en la guerra.

Slo los bolcheviques parecan tener respuesta a la crisis general. Su eslogan era
muy simple: Paz, Tierra y Pan. Una minora disciplinada y organizada consigui
tomar la iniciativa mientras las opciones ms moderadas y los nostlgicos del
zarismo fracasaban en su bsqueda del poder.

La guerra civil y el comunismo de guerra

22
El establecimiento del nuevo rgimen no fue una tarea sencilla. Rusia se vio
envuelta en una guerra civil en la que el gobierno de Lenin tuvo que defenderse de
una coalicin nacional e internacional antibolchevique. En parte por necesidad, en
parte por conviccin ideolgica, el gobierno de Lenin aplic una nueva poltica
econmica: el comunismo de guerra. En medio
de la guerra civil se inici una transformacin
radical de la economa y la sociedad rusas.

Inmediatamente despus de llegar al poder, el


gobierno comunista tuvo que hacer frente a un
ataque militar generalizado. Tres fuerzas
principales se enfrentaron al gobierno de Mosc,
la nueva capital del pas:

El Ejrcito Blanco: una abigarrada coalicin


de todos los opositores al bolchevismo en la
que predominaron diversos generales zaristas.

Fuerzas de la Entente (britnicas, francesas, norteamericanas, japonesas)


enviadas con la esperanza de derrocar a los comunistas y conseguir que
Rusia volviera a la lucha contra los Imperios Centrales. Aunque mandaron
pequeos ejrcitos expedicionarios, la intervencin extranjera se bas en la
ayuda a los generales blancos.

Fuerzas del recin creado estado polaco que se


enfrentaron al nuevo estado sovitico en la
guerra ruso-polaca (1918-1921).

El gobierno bolchevique tuvo que tomar medidas


extraordinarias. Len Trotsky se puso al frente del
Ejrcito Rojo, al que consigui organizar con frrea
disciplina. En adelante, el ejrcito y la Checa
emprendieron la destruccin sistemtica del enemigo.

A la vez que en Rusia estallaba la guerra civil, la


guerra mundial entraba en su ltima fase. Para hacer
frente al conflicto interno, Lenin tuvo que plegarse a los
Imperios Centrales. En marzo de 1918, firm la Paz de
Brest-Litovsk que certificaba la prdida de importantes territorios del antiguo
imperio zarista.

23
Alemania y sus aliados no pudieron disfrutar por mucho tiempo de su victoria en el
frente oriental. Las ofensivas franco-britnicas y estadounidenses en el frente
occidental llevaron en noviembre de 1918 a la derrota de los Imperios Centrales.

Acabada la Gran Guerra, las fuerzas expedicionarias extranjeras enviadas a Rusia


retornaron a sus pases. En adelante, el Ejrcito Rojo centr todas sus energas
en derrotar a un Ejrcito Blanco, desorganizado y minado por las divisiones
internas. Finalmente, en 1921, los comunistas, que en algn momento solo
controlaron la regin en torno a Mosc, pudieron proclamar su triunfo en la guerra
civil. Al ao siguiente naca la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS),
nuevo estado dirigido por el Partido Comunista.

Durante la guerra, los bolcheviques aplicaron un nuevo modelo econmico que


surgi de las necesidades blicas y de sus propias convicciones ideolgicas. Poco
despus de iniciada la Guerra Civil y la invasin extranjera, se instaur el
comunismo de guerra (1918-1921). En medio del marasmo econmico causado
por la Primera Guerra Mundial, la Revolucin y el conflicto entre rojos y
blancos, el objetivo del comunismo de guerra no era otro que el de asegurar
que unos mnimos de produccin agrcola e industrial llegaran a las empresas y
los consumidores urbanos. Se trataba, simplemente, de la supervivencia del nuevo
rgimen y no de una estrategia econmica deliberada. Ahora bien, el comunismo
de guerra no dejaba de expresar los prejuicios del bolchevismo frente a la
economa de mercado y a la propiedad privada.

En la agricultura, el comunismo de guerra consisti bsicamente en la requisa de


alimentos a los campesinos para abastecer al Ejrcito Rojo y a las ciudades. El
sector industrial fue nacionalizado en su mayor parte y sometido a estrictas
regulaciones por parte de organismo estatales no muy distintos de los creados
durante la Primera Guerra Mundial. La inflacin se dispar espectacularmente: el
nivel de precios llegara a ser 16.800 veces mayor que en 1914. El dinero
desapareci como instrumento de los intercambios a favor del racionamiento y el
trueque.

En medio de esta situacin catica, el nuevo rgimen introdujo una serie de


importantes reformas sociales. Alexandra Kollontai, Comisaria del Pueblo para la
Asistencia Pblica, promovi la construccin de palacios para la proteccin de la
maternidad y los nios. Entre 1918 y 1920, el gobierno de Lenin aprob el
matrimonio civil, legaliz el divorcio y permiti la interrupcin del embarazo.
Kollontai promovi la creacin de una agencia, la Zhenotdel, el primer organismo
gubernamental para la situacin femenina de la historia, que envi delegados a

24
todas las regiones de Rusia explicando el nuevo orden social. A menudo,
especialmente en las zonas ms atrasadas, los miembros de la agencia fueron
brutalmente asesinados por hombres indignados que se negaban a aceptar
cualquier tipo de liberacin de sus mujeres e hijas.

Otro aspecto destacado de la poltica social comunista fue la activa campaa de


alfabetizacin iniciada por la Comisin Extraordinaria para la Liquidacin del
Analfabetismo. Para entender la labor de esta Comisin hay que tener en cuenta
que, al empezar la primera guerra mundial, slo la mitad de los nios entre 8 y 12
aos asistan a la escuela. Este fue, sin duda, uno de los grandes logros de la
revolucin.

El nuevo estado sovitico

La Rusia surgida de la guerra civil era un pas destrozado y hambriento. La


rebelin de los marinos, clebres por su apoyo a los bolcheviques, de la base
naval de Krondstadt en marzo de 1921 mostr a Lenin el alcance del descontento
popular. La respuesta del gobierno comunista fue un giro importante en la poltica
econmica, la NEP. La liberalizacin controlada de la economa permiti la
recuperacin econmica.

La guerra civil haba supuesto una verdadera tragedia para un pas que haba
sufrido anteriormente una guerra mundial y una revolucin. Los efectos
perniciosos del comunismo de guerra agravaron an ms el coste humano y
econmico para el nuevo estado comunista.

Esta terrible situacin interna se inscriba en un contexto internacional


decepcionante para los bolcheviques. Lenin y sus seguidores haban siempre
considerado que la revolucin en Rusia slo se salvara si se extenda a los pases
ms desarrollados de Europa. Sin embargo, sus sueos de una revolucin
mundial se desvanecieron pronto. El fracaso de los espartaquistas en Alemania y
de los comunistas de Bela Kun en Hungra hicieron evidente en 1919 que la
revolucin sovitica rusa deba seguir su camino por s misma, sin aliados
externos.

25
El comunismo de guerra no
desapareci totalmente cuando
concluye el conflicto civil y la
intervencin occidental. Sin embargo, la
crisis agrcola de 1921 alcanz una
intensidad tal que hizo peligrar el apoyo
de los trabajadores industriales y los
habitantes de las ciudades al
bolchevismo. Un sector del
campesinado ya vena manifestando su
oposicin a un modelo econmico de
excepcin que les ofreca poco o nada a cambio de sus productos. La repuesta de
los dirigentes soviticos consisti en una marcha atrs a favor del mercado y de la
propiedad privada. En marzo de 1921 se inici la Nueva Poltica Econmica
(NEP), que se mantuvo en vigor hasta 1928.

Las nuevas directrices econmicas autorizaban a los campesinos a vender su


produccin a particulares o a organismos estatales. Se permiti tambin el
comercio privado, por lo general al por menor. El comercio exterior se recuper,
aunque nunca volvera a alcanzar los niveles de preguerra. La reorientacin
econmica alcanz tambin a la moneda y las finanzas pblicas. Una especie de
patrn oro fue introducido en 1922. Por su parte, la reduccin del gasto estatal y el
aumento de los impuestos tambin contribuyeron a la estabilizacin de los precios.
Las empresas industriales de mayores dimensiones permanecieron en poder del
Estado, pero sus directivos fueron alentados a
gestionarlas siguiendo algunos criterios
tpicamente capitalistas. Los principales bancos
continuaron estatalizados.

Los resultados no se hicieron esperar. Los niveles


de produccin de los sectores agrcola e industrial
eran en 1927 o 1928 como los de preguerra. La
economa de los aos veinte era distinta a la del
ltimo zarismo. Los mecanismos mediante los cuales se efectuaba la produccin,
el intercambio y la distribucin presentaban importantes novedades. La sociedad
era ms igualitaria. El emprendedor, grande o pequeo, individual o colectivo,
haba visto reducirse sus posibilidades de influir en las actividades econmicas y
de beneficiarse de ellas. El Estado contaba con mayor poder en los mbitos
poltico y econmico. La economa haba disminuido su apertura al exterior
(menos comercio y ninguna inversin extranjera). En esas condiciones, la

26
industrializacin debera transcurrir por vas no transitadas con anterioridad.

La sucesin de Lenin

Tras el fracaso del comunismo de guerra, la NEP permiti la recuperacin


econmica del pas. Lenin, sin embargo, no pudo verlo. Tras sufrir un atentado en
1918, su salud se deterior rpidamente y muri en enero de 1924. La lucha por
su sucesin entre los dirigentes bolcheviques se sald con el triunfo de Stalin.
Trotsky, su principal oponente, tuvo que abandonar el pas.

Uno de los grandes problemas de cualquier dictadura es como regular la sucesin


en el poder. Lenin era la nica persona cuya autoridad era unnimemente
aceptada en la direccin comunista. Tras su muerte, Liev Trotsky y Lsif Stalin,
dos personajes bien diferentes, se enfrentaron por el control del partido comunista
y del estado sovitico.

Trotsky (Liev Davidovich Bronstein) era un magnfico orador, un importante


intelectual y un enrgico organizador que haba conseguido que el Ejrcito Rojo
saliera victorioso en la guerra civil. Su egocentrismo y arrogancia contrastaban con
la astucia y el espritu calculador de su rival. Stalin (Isif Vissarionovich
Dzhugashvili) era georgiano y su oratoria en ruso, su segunda lengua, no era
especialmente brillante. Sin embargo, siempre haba sido fiel a Lenin y desde
1917 se haba dedicado al trabajo organizativo en el partido. Era una labor mucho
menos brillante que la de Trotsky, pero mucho ms prctica. La nueva burocracia
que dominaba el estado sovitico, los apparatchiks, estaba
bajo su frreo control y ste ser finalmente el factor
determinante que le lleve al poder.

En 1922, el diario oficial del partido, la Pravda (Verdad),


publicaba una breve noticia anunciando el nombramiento
de Stalin como Secretario General del Partido Comunista.
Ese cargo, en principio anodino y burocrtico, se convirti en
el centro del poder en la Unin Sovitica hasta su disolucin
en 1991. Al morir Lenin, Stalin empez a construir una
verdadera religin secular: el leninismo. El mejor ejemplo del nuevo culto
a Lenin fue el que la ciudad de San Petersburgo o Petrogrado cambiara su
nombre a Leningrado, la ciudad de Lenin.

27
Apoyndose en ese vnculo con el pasado, Stalin venci
fcilmente en su pugna con Trotsky. Era mejor organizador,
ms hbil en manipular la opinin, y, sobre todo, cont con el
pleno apoyo del aparato del partido. Trotsky, que haba sido
privado de sus cargos polticos y militares en 1925, fue
finalmente expulsado de la Unin Sovitica en 1929. Para esa
fecha, Stalin haba establecido su dictadura.

La dictadura de Stalin

Stalin puso a prueba la resistencia del tejido social de la Unin Sovitica.


Asentado en su control del aparato del partido comunista, lanz al pas a un
proceso acelerado de industrializacin y a la colectivizacin forzosa de la
agricultura. Los sacrificios por los que tuvo que pasar la poblacin solo se
pudieron imponer mediante el establecimiento de una brutal dictadura totalitaria en
la que todo tipo de oposicin fue eliminado.

La batalla poltica entre Stalin y Trotsky se


haba centrado en dos puntos clave. La
poltica econmica, la NEP, la posibilidad
de que el experimento sovitico triunfase
sin que la revolucin se extendiera a los
pases europeos ms desarrollados.

Para Trotsky la NEP haba significado un paso atrs


en la construccin del socialismo. Mientras tanto, Stalin se haba alineado con los
dirigentes ms moderados del partido y haba defendido la nueva poltica
econmica lanzada por Lenin en 1921.

Tras expulsar a Trotsky del partido en 1927, Stalin cambi abruptamente de


bando: la NEP estaba superada y haba que avanzar a marcha forzada hacia una
sociedad comunista industrializada. Alejndose de las teoras trostkistas de la
necesidad de la revolucin mundial, Stalin proclam la posibilidad de construir
el socialismo en un solo pas. Toda la maquinaria del estado y todo el pueblo
sovitico tuvieron que someterse a ese objetivo.

El estalinismo: una dictadura totalitaria

Stalin no hubiera podido nunca llevar a la prctica un programa econmico con


tan terribles costes sociales sin mantener un control frreo de la sociedad y el
estado sovitico. Desde un principio, su poltica se bas en la aplicacin del terror

28
generalizado contra todos sus reales o supuestos enemigos. Los trostkistas, los
campesinos contrarios a la colectivizacin, los partidarios de la NEP, en fin,
cualquier persona socialmente peligrosa fue perseguida de forma sistemtica.

Una caracterstica especfica del estalinismo es la importancia de la represin


dentro del propio partido comunista. El partido se convirti en un instrumento
absolutamente dcil a la voluntad del dictador mediante una serie de purgas que
acabaron con cualquier tipo de oposicin al lder.

Por qu tuvieron lugar esas oleadas de terror arbitrario sobre el propio partido
comunista? El poder en la URSS resida en el partido comunista y este partido
estaba organizado jerrquica y verticalmente. Al frente estaba el Comit Central,
subordinado al Politbur (oficina poltica), que, a su vez, estaba bajo la autoridad
absoluta del Secretario General, Stalin. Manteniendo el terror sobre la
organizacin del partido, Stalin consigui centralizar completamente el poder en
sus manos.

Las grandes purgas, tambin conocidas como los procesos de Mosc, se


iniciaron en 1934, tras el asesinato de Sergei Kirov, jefe del partido en Leningrado
(San Petersburgo) y uno de los hombres de confianza de Stalin. En los aos
siguientes una ola de terror barri la URSS. El mundo asisti atnito al
espectculo de una serie de juicios-farsa en la que muchos viejos dirigentes
bolcheviques confesaban los peores crmenes contrarrevolucionarios. Tras ser
drogados, torturados e intimidados, los miembros
de la vieja guardia bolchevique confesaban que
llevaban aos conspirando contra la revolucin.

Los datos son expresivos. En 1939, el 70 por ciento


de los miembros del Comit Central del partido en
1934 haban sido purgados. Entre los oficiales de
las fuerzas armadas, el 90 por
ciento de los generales fueron
ejecutados o deportados a
campos del Gulag. Para
asentar su
poder, Stalin destruy una
gran parte de la direccin del
partido, de la administracin
civil y del ejrcito, debilitando
de forma importante al pas.

29
Las purgas tuvieron su colofn en el asesinato de Trotsky en Mxico en 1940 a
manos de un agente de la NKVD, el espaol Ramn Mercader. Pocos aos antes,
durante la guerra civil espaola, la persecucin estalinista haba llevado a la
desaparicin de Andreu Nin, lder del POUM, partido donde se agruparon los
seguidores de Trotsky en nuestro pas.

La represin no afect slo a los miembros del partido. La sociedad sovitica en


su conjunto sufri las consecuencias de la dictadura. El ao 1937 se convirti en
un siniestro smbolo del sistema de terror estalinista. En la memoria de muchos
soviticos el Treinta y Siete sobresali por la magnitud de la represin. En la
purga de 1937-1938, ms de un milln setecientas mil personas fueron
arrestadas por acusaciones de ndole poltica. El nmero de personas purgadas
de sus cargos super los dos millones. Se calcula que ms de 700.000 soviticos
fueron ejecutados.

Como consecuencia lgica de la concentracin de poder en manos de Stalin, en


la URSS se instituy un verdadero culto a la personalidad del lder. La figura
de Stalin fue sometida a una continua adulacin, a una verdadera adoracin, en
todos los estamentos de la sociedad sovitica.

Una sociedad modelada por el terror

La sociedad sovitica que termina de configurarse en los aos treinta fue una
sociedad puesta al servicio de los objetivos econmicos del Estado y de la
ideologa comunista.

La poblacin sigui siendo mayoritariamente rural. El campesinado viva en unas


condiciones muy difciles (solo el 10 por ciento de los koljoses, las granjas
colectivas, disponan de electricidad) y, tras el desastre de la colectivizacin, tuvo
que soportar una fuerte presin por parte de los
agentes del gobierno para que dedicaran ms
esfuerzo al trabajo en los campos colectivos.

En las ciudades, la creciente clase obrera sufri


las consecuencias de la poltica de planificacin
e industrializacin forzada. Para cumplir los
objetivos de los planes quinquenales, las
condiciones de trabajo se endurecieron
enormemente. En muchas industrias, las
jornadas de siete horas seis das a la semana se convirtieron en jornadas de ocho
horas todos los das de la semana.

30
Aunque la constitucin de 1936 proclamaba que la URSS era una sociedad sin
clases, la verdad era muy diferente. Por encima de las clases trabajadores se situ
la burocracia del partido comunista. Formada por aproximadamente catorce
millones de personas, los cargos comunistas acapararon la gestin del estado y
de la economa. Esta nueva clase social perciba sueldos de entre 4 y 20 veces
superiores a los obreros y dispona de diversos privilegios, como raciones
suplementarias de alimentos obtenidos en tiendas especiales o apartamentos ms
amplios que el resto de los ciudadanos soviticos.

La burocracia obtena estos privilegios a cambio


de una sumisin absoluta a Stalin. Las purgas
de los aos 30 probaron que nadie estaba libre
de sospecha y que cualquiera estaba a merced
de los aparatos de represin.

La sociedad que surge del estalinismo retorn a


los valores sociales tradicionales ensalzando las
nociones de jerarqua y autoridad. En la escuela
obligatoria, pblica y gratuita se foment el respeto a los maestros; en la familia se
reforz la autoridad de los padres; en el ejrcito se ensalzaron las nociones de
jerarqua, obediencia y disciplina.

Las duras condiciones sociales y los avances en la liberacin de la mujer en los


aos veinte provocaron un fuerte descenso de la natalidad. La reaccin
de Stalin fue acabar con la legislacin permisiva de los aos veinte y volver a un
modelo de familia tradicional. La familia volvi a convertirse en la clula social
clave que deba inculcar a los jvenes las ideas de disciplina y trabajo duro. En
1936 el aborto fue ilegalizado y se pusieron ms trabas al divorcio.

Finalmente, el internacionalismo revolucionario de los inicios de la revolucin fue


sustituido por el patriotismo ruso. El ejrcito especialmente dej de ser
contemplado como el instrumento de la revolucin y se convirti en el defensor de
la patria y del rgimen sovitico.

EL MUNDO ENTRE DOS GUERRAS

Las ilusiones sobre el progreso de la civilizacin occidental se derrumbaron en


1914 con el estallido de la Gran Guerra, que se desat como resultado de las
tensiones acumuladas en los aos que la precedieron. El desarrollo de la guerra
fue largo y sangriento. Unos 10 millones de soldados murieron en las batallas, en
las trincheras y en los hospitales de guerra. La entrada de los Estados Unidos en

31
el conflicto aceler el fin de la contienda y facilit el triunfo sobre Alemania y
Austria-Hungra, que vieron desmoronarse sus imperios.

El imperio ruso haba sucumbido en 1917 con la revolucin de octubre. En los


primeros aos de gobierno, los bolcheviques creyeron que su movimiento iba a ser
simplemente el primer paso en una revolucin continental. El fracaso de las
insurrecciones en Alemania, Hungra e Italia les mostr que tal expectativa pareca
irrealizable/ Rusia entonces se repleg, y busc construir el socialismo en un solo
pas. En algunos pases -especialmente en los Estados Unidos- la dcada del 20
pareci una reedicin de los prsperos aos previos a la Gran Guerra.

La generalizacin de los principios de la organizacin cientfica del trabajo a


muchas ramas industriales permiti un importante aumento de la productividad y
abri la posibilidad de una expansin de la capacidad de consumo de la poblacin,
limitada por los bajos salarios. En otros pases -como Alemania- la situacin
econmica y social de posguerra fue muy difcil, aunque desde mediados de la
dcada del 20 comenz a mejorar. La recuperacin de la economa mundial en
esos aos tena bases endebles.

La vigencia de gobiernos democrticos en Europa tambin careca de


fundamentos slidos. La crisis que estall con el derrumbe de la Bolsa de Nueva
York en 1929 arras con ambas y se convirti rpidamente en crisis de la
produccin y el comercio mundiales. La cada de la produccin se tradujo en un
gran aumento de la tasa de desempleo, particularmente notable en los Esta dos
Unidos y Alemania. Las crisis variaron segn los pases, pero tuvieron e comn
una modificacin del papel del estado en la vida econmica.

Algunos pases atravesaron la Gran Depresin de la dcada del 30 manteniendo


vigentes sus regmenes democrticos. En otros, dentro y fuera de Europa, se
instalaron y afianzaron regmenes autoritarios. El fascismo italiano y el nazismo
alemn fueron las formas polticas ms influyentes de la poca.

En la Unin Sovitica, que no sufri de manera significativa el impacto de la Gran


Depresin, la produccin industrial creci vertiginosamente y la produccin
agrcola fue colectivizada. Estos cambios fueron acompaados por un frreo
control por parte de la burocracia estatal y una concentracin de las decisiones en
las manos de Stalin. Bajo el gobierno del jefe nazi Adolf Hitler, Alemania llev
adelante un ambicioso programa armamentista, cuyo objetivo era prepararse para
una nueva guerra. La sociedad alemana fue encuadrada dentro de las
organizaciones nazis; los opositores fueron perseguidos y silenciados; la violencia
contra los judos preanunci el Holocausto.

32
El camino hacia la guerra fue allanado por la escasa disposicin de Francia y Gran
Bretaa a enfrentarse con Alemania. Desde 1936, la Alemania nazi avanz
decididamente hacia la guerra. Fue anexando, por medios militares o diplomticos,
nuevos territorios, estableci alianzas con Italia y con Japn y firm un pacto de no
agresin con la Unin Sovitica. En 1939, la invasin alemana a Polonia
desencaden la Segunda Guerra Mundial. Francia y Gran Bretaa, que haban
hecho concesiones a Hitler creyendo que con eso evitaban la guerra, se vieron
obligadas a combatir. Francia fue rpidamente vencida, Gran Bretaa resisti.
Hasta 1942, alemanes, japoneses e italianos. Parecan victoriosos. La entrada en
la guerra de los Estados Unidos y la Unin Sovitica dio un vuelco al conflicto.
Despus de tres aos de combates, las fuerzas del Eje se rindieron.

Hitler y la ascensin de los nazis al poder

Adolfo Hitler haba nacido en Braunau (Austria), cerca de la frontera alemana, en


1889. Desde 1907 hasta 1913 vivi en Viena, donde trat de ingresar en la
Academia de Bellas Artes y, al no superar el examen, se aficion a la lectura y a la
poltica. Al parecer, el joven Hitler sufri grandes privaciones en sus aos de
Viena, pero sali adelante gracias a su pensin de hurfano (su padre haba sido
funcionario de aduanas), al reducido patrimonio que hered de sus progenitores y
a sus trabajos ocasionales ilustrando postales y anuncios.

Por entonces, Viena era un hervidero de antisemitismo, la vieja hostilidad hacia los
judos que tan gran nmero de vctimas propiciatorias haba deparado a Europa a
lo largo de los siglos. Hitler pronto adopt esa doctrina en forma radical: Me
desagradaba el conglomerado de razas existente en Viena; me desagradaba la
mezcla de checos, polacos, hngaros, rutenos, serbios y croatas El futuro
dictador ya ansiaba realizar el sueo de una Alemania que dominara el continente,
la vieja aspiracin del kaiser. Cuando en 1913 sali de Viena camino de Munich,
imaginaba que se urda una conspiracin mundial de judos y razas inferiores con
objeto de destruir Alemania. Sus ideas polticas y econmicas eran difusas y
contradictorias, pero el bolchevismo y la democracia le suscitaban temor y odio.

La ascensin de los nazis Hitler an serva en el ejrcito cuando ingres en el


diminuto Partido Alemn de Trabajadores, donde fue inscrito como afiliado nmero
55 y sptimo hombre del comit directivo. Posea una oratoria persuasiva, y sus
encendidas acusaciones al gobierno de Berln atrajeron a su causa multitud de
veteranos. A mediados de los aos veinte se erigi en principal portavoz e
idelogo del grupo que adopt definitivamente el nombre de Partido Nacional
Socialista de los Trabajadores Alemanes (Nationalsozialistiche Deutsches
Arbeiterpartei), abreviado en Nazi. Su programa era una desafortunada
combinacin de nacionalismo pangermnico, ideas econmicas radicales y odios

33
particulares. Constitua en gran parte la prolongacin de la personalidad de Hitler.
Slo arriba se ejerca la autoridad y slo abajo la responsabilidad. El Fhrer (El
Jefe) no poda equivocarse.

En 1922 los nazis ascendan a 10.000. En el invierno siguiente, tropas francesas y


belgas marcharon sobre el Ruhr y exigieron a Alemania el pago de las
reparaciones de guerra. El gobierno de Weimar aconsej la resistencia pasiva y
los obreros respondieron con huelgas y sabotajes.

Al paralizarse la produccin de carbn y acero en el Ruhr se espole la ya


galopante inflacin. El valor del marco frente al dlar descendi de 400 (mediados
de 1922) a 7.000 (finales de 1923). La repblica pareca derrumbarse. A finales de
1923 los nazis de Baviera se unieron al movimiento separatista local contra el
gobierno federal de Berln.

Hitler decidi convertirse en dictador de Alemania, no logr sin embargo; apoyo


suficiente en el ejrcito y la polica, y sus SA (Sturmabtei-lung o tropas de
asalto) eran demasiado reducidas. El putsch fracas bajo el fuego de la polica
estatal y Hitler fue arrestado y juzgado por traicin. El gobierno de Weimar
mostraba una clemencia suicida con los extremistas que se calificaban de
patriotas.

Con anuencia de los jueces, Hitler y los peridicos de su partido convirtieron el


juicio en foro para sus invectivas contra el gobierno. Aunque Hitler fue condenado
a cinco aos de reclusin en la confortable prisin de Landsberg, a los nueve
meses ya obtena la libertad provisional y hallaba tiempo para escribir la primera
parte de Mein Kampf (Mi lucha). Puesto en libertad bajo palabra, regres a
Munich, donde los nazis se haban disgregado. Aunque la ley le impeda hablar en
pblico, Hitler hall el modo de reconstruir y consolidar el partido.

Mientras tanto, numerosos males de Alemania se haban aliviado. Las reformas


financieras haban dominado la inflacin y la violencia poltica haba decrecido. El
gobierno federal y los gobiernos locales mitigaron sus diferencias, mientras Gustav
Stresemann, ministro de Asuntos Exteriores, mejor la posicin internacional de
Alemania y en 1926 logr el ingreso del pas en la Sociedad de Naciones. Muri
Friedrich Ebert, presidente de la repblica desde su fundacin, y fue sustituido por
el mariscal de campo Paul von Hindenburg, hroe de la guerra, de 77 aos de
edad. Su prestigio tranquiliz a los nacionalistas que teman una repblica
excesivamente democrtica.

Despus de restablecer su liderazgo en el partido nazi, Hitler, que recordaba su


abortado putsch, prepar su acceso al poder por medios constitucionales.
Comenz por purgar el partido de aquellos elementos que se haban tomado en

34
serio su programa socialista y se dispuso a ganar la confianza del ejrcito y el
apoyo financiero de las clases conservadoras. Para contrarrestar las SA cre las
SS (Schutzstaffel o escuadrn de defensa), cuerpo escogido de guardias, fieles
slo a su persona. Obtuvo la lealtad incondicional de Joseph Goebbels, director de
la prensa nazi que haba de convertirse en el psiclogo de masas ms brillante del
siglo. En 1928 el partido nazi alcanz la cifra de 60.000 afiliados, y consigui el 2,6
por ciento de los votos en las elecciones del Reichstag.

En 1930 la Gran Depresin comenz a extenderse por el mundo, ya haba


transcurrido algo ms de una dcada desde el fin de la Primera Guerra Mundial.
Europa sali de la contienda arruinada poltica y econmicamente. Adems, no
hubo forma de saber durante un tiempo cuntas de las grandes naciones, como
Rusia e Italia, sucumbiran a la presin totalitaria de la izquierda o la derecha. No
obstante, gradualmente, la situacin se modificaba y al fin de los aos veinte se
pens que la democracia llegara a consolidarse.

En octubre de 1929, despus de una exagerada prosperidad, el gran mercado de


valores estadounidense se desplom, y produjo un cataclismo cuya onda derrib
uno tras otro los sistemas financieros y econmicos del mundo. Las repercusiones
de la crisis fueron profundas. En algunos pases se sanearon los males con una
adecuada poltica econmica, como en Estados Unidos y Gran Bretaa. Sin
embargo, en otros lugares, los acontecimientos tomaron un cariz distinto,
particularmente en la Alemania vencida, que an soportaba la prueba del Tratado
de Versalles y desconfiaba de la lentitud de los resortes representativos. Ansiaba
soluciones eficaces y un liderazgo decidido: slo Adolfo Hitler pareca ofrecer
ambas cosas.

La historia de los aos treinta estuvo tejida de todas las ironas, azares, errores de
juicio y propsitos dispares de una tragedia griega. La ascensin de los nazis en
Alemania tuvo su paralelo en Japn, donde, con el inicio de la Depresin
econmica, su gobierno republicano liberal cedi el paso a un rgimen militarista y
autoritario con sueos de expansin. Ocurri que los fascistas empezaron a
probar sus msculos cuando las otras potencias mundiales estaban menos
preparadas para ofrecerles resistencia. Inglaterra, Francia y la Unin Sovitica,
cuyo temor a un repentino ataque alemn estaba plenamente justificado, se
hallaban, no obstante, demasiado ocupadas en sus problemas internos para
emprender una accin terminante. En el otro lado del globo, China sufra el
quebranto de una guerra civil y la virtual amenaza del Japn.

La Sociedad de Naciones dirimi algunas disputas entre pases pequeos, pero no


pudo oponerse a las agresiones de los grandes. El mundo vea con espanto
cernerse la tragedia, pero se mostraba incapaz de actuar. En 1938 resultaba ya

35
ineludible la confrontacin entre el fascismo y sus adversarios. Los oponentes del
fascismo, sin embargo, divididos entre s, se aferraban a la esperanza de que an
pudiera detenerse lo inevitable: que China lograra unirse y rechazar a los
japoneses, que Mussolini abandonara sus sueos imperiales sobre el
Mediterrneo y que Hitler diera por satisfechas sus exigencias territoriales.

Cuando el mundo comprendi su error era demasiado tarde. En agosto de 1939,


Hitler ultim sus preparativos con un sorprendente golpe diplomtico: un pacto de
no agresin entre Alemania y la Unin Sovitica. Nueve das despus, el I de
septiembre, las tropas alemanas cruzaron la frontera de Polonia y comenzaron los
horrores de la Segunda Guerra Mundial.

Para entender las causas que provocaron la Segunda Guerra Mundial hay que
comprender cmo se desarrollaron las relaciones internacionales en el perodo de
Entreguerras (1919-1939), etapa marcada por las consecuencias del Tratado de
Versalles y por la crisis econmica de 1929. Fue principalmente en Alemania
donde se dieron una serie de circunstancias econmicas y sociales que
favorecieron el desarrollo del fascismo alemn. Todos los pases establecieron, a
raz de la crisis econmica del 29, polticas de intervencin del Estado en sus
economas. Pero fue en los regmenes totalitarios, por razones de desarrollo
demogrfico, y en especial en Alemania, donde el espacio vital se vio vinculado al
sentimiento ultranacionalista. Este hecho es consecuencia clara del tratado de
Versalles que, con el tiempo, desemboc en la poltica expansionista alemana que
provoc la Guerra.

Los historiadores estn de acuerdo en el protagonismo de Hitler como causante


de la guerra. No hay que olvidar que el Fhrer hizo uso del poder que le daba su
constitucin para actuar como jefe de las Fuerzas Armadas (Wehrmach) y
organizar un Alto Mando de las Fuerzas Armadas sobre el que mandaba. Hitler
logr la unin con Austria (Anschluss) y la adquisicin de los Sudetes, lo cual fue
admitido por las democracias occidentales en la conferencia de Munich (1938),
negociaciones que fueron objeto de muchas crticas por parte de los pases
europeos, especialmente dirigidas a Chamberlain, primer ministro britnico. El
siguiente paso, la ocupacin del llamado corredor de Dantzig, fue el
acontecimiento que provoc la Segunda Guerra Mundial.

Los ejrcitos

Las democracias occidentales no haban firmado alianzas formales que las


unieran ante el peligro alemn, aunque existieron pactos tras la llegada de Hitler al
poder como el malogrado pacto de Stressa. Cada uno de los futuros aliados contra
el Eje (Roma-Tokio-Berln), haba desarrollado de forma radicalmente distinta sus

36
medios blicos: Francia mejor y desarroll su
sistema de trincheras (la famosa lnea Maginot),
previendo una guerra de posiciones como en la
Primera Guerra Mundial, pero este sistema de
trincheras no iba ms all de Holanda y Blgica,
pues confiaba en su neutralidad.

Por lo que respecta a Gran Bretaa, no


desarroll un arma que se convertira en vital
(como, por ejemplo, fue el portaaviones), pero acert en dos armas
fundamentales: el radar y la aviacin. La URSS, por su parte, contaba con sus
enormes recursos humanos; el otro gigante mundial, Estados Unidos de Amrica,
al comienzo de la guerra no mantena una gran capacidad militar, pero enfoc su
produccin industrial a la fabricacin de armas, entre ellas, portaaviones,
acorazados y bombarderos.

En el caso alemn, los trminos del tratado de Versalles exigan la


desmilitarizacin del pas, lo que hizo que se deshicieran del armamento antiguo;
por ello, cuando Hitler vio en el ejrcito y la industria de guerra el medio para
incentivar la produccin, absorber el paro y favorecer su poltica anexionista,
orient la poltica econmica de Alemania hacia la produccin de armas modernas,
especialmente tanques y aviacin. Aunque desech la fabricacin de portaaviones
y otros barcos de superficie, construy una enorme flota de submarinos. No hay
que olvidar que Alemania contaba con un gran desarrollo econmico y un
importante potencial tcnico, tanto en la metalurgia como en la industria qumica y
elctrica, de gran aplicacin en la industria de guerra. Sin embargo, el punto dbil
de Alemania y decisivo en el desarrollo de la guerra fue su falta de ciertas materias
primas indispensables, entre otras, el hierro.

La invasin de Polonia y de Europa occidental

Una vez que Alemania firm el pacto de no-agresin con la URSS de Stalin, Hitler
se vio con fuerzas para continuar con su poltica expansionista, anexionndose el
corredor de Dantzig que separaba los territorios de Prusia del resto de Alemania.
Tras esta invasin del territorio polaco (septiembre de 1939), Alemania ocup
Posnania, la Alta Silesia y, ms tarde, el resto del territorio polaco.

Hitler anuncia la invasin de Polonia en el Reichstag

En esta invasin se llev a cabo un nuevo sistema tctico conocido a partir de


entonces como Guerra relmpago: en ella se empleaban importantes recursos
armamentsticos, sobre todo divisiones de tanques, que impedan una respuesta

37
rpida y efectiva del enemigo. Entretanto, la URSS, de acuerdo con una clusula
secreta del tratado germano-sovitico, ocup la zona oriental de Polonia, territorio
que haba pertenecido a la Rusia zarista.

Tras la ocupacin de Polonia, Alemania recibi un


ultimtum de Francia y Gran Bretaa. En el tratado de
Munich sobre la cuestin de los Sudetes se haban
comprometido a defender a los polacos de una
agresin similar, la cual era previsible segn el
programa poltico nazi. Al no aceptarlo Alemania, los
aliados le declararon la guerra. En ese momento,
yendo ms all del pacto con Alemania, Rusia
comenz la ocupacin de los territorios del Bltico y
Finlandia, con gran recelo por parte de Hitler.

Alemania, antes de comenzar la guerra y pensando


en los efectos de un bloqueo similar al llevado a cabo
por los aliados durante la Primera Guerra Mundial, se
afan en fomentar la autarqua econmica
(autosuficiencia y poca dependencia del exterior).
Pero no poda crear todos los productos por
sustitucin y, por ejemplo, el hierro era un material imprescindible para su industria
de guerra. Dependa del hierro escandinavo, por lo que comenz la ocupacin de
Dinamarca y Noruega a partir de 1940, al mismo tiempo que se iniciaba la
campaa occidental: invadi Francia a travs de Blgica y Holanda, haciendo intil
la lnea defensiva francesa (lnea Maginot), pues la accin se llevaba a cabo
mediante una maniobra envolvente con uso masivo de divisiones de tanques
(Panzer) y unidades especializadas como la aviacin (Lufftwaffe) y paracaidistas
que destruan puntos claves.

Los gobiernos de los pases ocupados se trasladaron a Londres. Hitler puso en su


lugar gobiernos proalemanes (colaboracionistas) y estableci un nuevo mtodo de
administracin y ocupacin. As, pues, las tropas alemanas lograron llegar hasta el
Canal de la Mancha pero, inexplicablemente, se detuvieron durante dos das en su
avance, dando tiempo a que franceses e ingleses pudieran reembarcar sus
efectivos hacia Gran Bretaa.

Ms tarde, Alemania logr ocupar la parte norte de Francia, momento en el que el


mariscal Ptain se hizo con el poder de Francia y pact con Hitler un armisticio. De
esta forma, Francia qued dividida en dos: una zona ocupada, que daba a Hitler el
control de toda la fachada atlntica y de la capital, y una zona de jurisdiccin
francesa que tuvo su sede de gobierno establecida en Vichy. Mientras tanto, el

38
general Charles de Gaulle, que no acept este pacto, organiz desde Londres la
resistencia interior a travs de la radio, lanzando consignas de un Comit Nacional
de franceses libres.

Hitler y Mussolini

Con la claudicacin de Francia tan slo quedaba Gran Bretaa, a


cuyo frente se coloc un gobierno de coalicin
presidido por Churchill, que prometi resistir a
costa de sangre, sudor y lgrimas. La invasin
de las islas por parte de Alemania (la
batalla de Inglaterra) fue imposible, pues
los aliados contaban con el uso de un
arma fundamental: el radar. Alemania no
posea ni una marina poderosa ni, ahora
tampoco, el dominio del espacio areo.
Mientras tanto, aprovechando la campaa alemana en el oeste, la URSS
consigui recuperar todos los territorios que cedi el gobierno en la paz de Brest-
Litovsk de 1918.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Como anteriormente se hace mencin el 1 de septiembre de 1939, inicia la


segunda guerra mundial con el ataque de Hitler sobre Polonia. El pueblo polaco
experiment por primera vez la brutal eficacia de la maquinaria de guerra
alemana. Seguidamente, el rgimen nazi gir sus ojos hacia el norte y sin
problemas invadi Dinamarca y Noruega. El gran momento lleg en mayo de 1940
cuando la Wehrmacht derrot con increble facilidad a Francia. El Reino Unido
qued como la nica potencia que resiste el embate alemn. Hitler, tras fracasar
en la batalla area de Inglaterra, se embarc en dos nuevos frentes, el norte de
frica y los Balcanes.

39
La invasin alemana de Polonia fue un paseo militar para un ejrcito muy superior
al polaco. La Wehrmacht, el ejrcito alemn, desarroll una nueva tctica, la
guerra relmpago, basada en el uso de la aviacin y las unidades acorazadas,
que desarbol fcilmente a su enemigo.

Mientras tanto, el Ejrcito Rojo invadi sin resistencia los pases blticos y la zona
oriental de Polonia. El 28 de septiembre Alemania y la URSS firmaron un nuevo
pacto de no agresin que reconoca sus respectivas reas de influencia. Poco
despus, la URSS invadi Finlandia y, pese a la resistencia del ejrcito finlands,
consigui anexionarse diversos territorios fronterizos. La siguiente agresin
germana tuvo lugar contra Dinamarca y
Noruega. La conquista fue rpida y en junio
de 1940 ambos pases quedaron
plenamente bajo control alemn.

La guerra en el norte de frica y la


invasin de los Balcanes

Una vez que Francia firm el armisticio,


Mussolini decidi que Italia entrara en la guerra para satisfacer sus ambiciones
territoriales en los Balcanes y el norte de frica. En Otoo, Italia ocup Grecia
desde Albania, pero griegos y britnicos lograron rechazarles. En el norte de frica
trat de ocupar Egipto desde su colonia de Libia, pero fueron igualmente
rechazados.

Hitler, que ya pensaba en el ataque a la URSS, tuvo que desviar parte de sus
tropas y medios en ayuda de su desastroso aliado. En el norte de frica, Rommel,
jefe de los frica Korps (tropas mecanizadas del desierto), logr llegar a la ciudad
egipcia de El Alamein, donde las tropas del britnico Montgomery lograron
rechazarles debido a la inferioridad en tanques y a la escasez de combustibles y
alimentos.

En los Balcanes, las tropas alemanas trataron de solucionar los problemas


italianos y ocuparon la zona para asegurarse el suministro de petrleo rumano.
Las naciones balcnicas (Rumania, Bulgaria, Hungra) decidieron adherirse al
Pacto Tripartito, firmado entre Alemania, Italia y Japn en 1940 y conocido como el
eje Roma-Tokio-Berln. Alemania culmin la ocupacin de los Balcanes con la
invasin de Creta en 1941.

La invasin de Rusia

40
A pesar de que Alemania y la URSS tenan un pacto de no-agresin, las anexiones
efectuadas por Stalin molestaron enormemente a Hitler. Alemania no quera
renunciar a su espacio vital y, a la vez, vea como su mayor enemigo al sistema
bolchevique; por ello, Hitler prepar concienzudamente la Operacin Barbarroja
para conquistar la URSS y, ms tarde, abatir el podero britnico en Oriente Medio.
En julio de 1941 se inici la campaa de Rusia, a la que fueron enviados tres
cuerpos de ejrcitos: hacia el norte (Leningrado), hacia el centro (Mosc), y hacia
el sur (Ucrania). Los rusos firmaron un acuerdo con los britnicos y al mismo
tiempo trasladaron su industria hacia el interior para que no cayera en manos
alemanas.

Pearl Harbour: Estados Unidos entra en la guerra

Los americanos, que en un primer momento quisieron mantenerse estrictamente


neutrales, comenzaron paulatinamente a servir a los intereses de los aliados,
hecho que se hizo patente cuando Roosevelt, presidente de Estados Unidos de
Amrica, logr que el Congreso aprobase la ley de Prstamo y Arriendo que
permiti a los Aliados surtirse de todo tipo de materiales y armas sin tener que
pagar en el momento de la compra. Se estaba ayudando con todos los medios
econmicos a la lucha contra Alemania.

Por otra parte, Japn comenz a ocupar las colonias britnicas, francesas y
holandesas en el Pacfico y Oriente con apoyo, en muchos casos, de nacionalistas
indgenas. Japn necesitaba espacio vital pero tambin precisaba de los
suministros que Estados Unidos le negaba al apoyar a China, pas que estaba en
conflicto contra el imperio del Sol Naciente. La intervencin de Estados Unidos
pareca inminente, pero Japn quiso dar un golpe sorpresa y, sin previa
declaracin de guerra, bombarde la base naval de Pearl Harbour (Hawaii). Los
nipones contaban con un pacto anterior de no-agresin con Rusia y comenzaron a
ocupar, sin mayores problemas las islas del Pacfico (Filipinas, Tailandia,
Birmania...), que se aadan a las anteriores conquistas de Indochina e Indonesia.

Debido a ello, Estados Unidos declar la guerra a Japn y, poco despus, a Italia y
Alemania, universalizndose definitivamente el conflicto. La entrada en guerra de
los norteamericanos marc la diferencia: no slo era la mayor potencia econmica
e industrial sino que no tena que gastar dinero en defender su territorio. Fabric
para la guerra 86.000 tanques y 300.000 aviones.

La contraofensiva de los aliados

Hasta mediados de 1942 los alemanes llevaron la iniciativa en las campaas


blicas pero, a partir de 1943, comenzaron las primeras victorias aliadas: en el
Pacfico, los ataques japoneses a las bases americanas de Midway y Guadalcanal

41
fueron detenidos, mientras en el Atlntico la produccin de barcos y submarinos
de los aliados aventajaba el esfuerzo alemn.

En el norte de frica, las tropas de Rommel fueron derrotadas por el desembarco


de Eisenhower en Marruecos y Argelia y por la ofensiva de Montgomery en Egipto,
que inici, acto seguido, el desembarco en Italia. En el frente sovitico, las tropas
alemanas fueron derrotadas en Stalingrado a pesar de contar con las mejores
tropas.

El peso de la ofensiva recay sobre las tres grandes potencias: URSS, Estados
Unidos de Amrica y Gran Bretaa. Los frentes orientales y el Pacfico quedaron
reservados a los rusos y americanos respectivamente; mientras, en Europa
occidental y en frica, americanos y britnicos se pusieron de acuerdo sobre la
estrategia a llevar a cabo y se impuso finalmente la de aqullos por la superioridad
de sus efectivos. La iniciativa de ataque en Europa fue americana, y en el norte de
frica, britnica.

Batalla de Stalingrado

Tras ser derrotado en 1943 el frica Korps, se produjo el


desembarco de los franceses en Sicilia para pasar a la
pennsula italiana desde el sur y hacia el
norte. A continuacin, fue hecho prisionero
Mussolini, se transform el sistema poltico e
Italia declar la guerra a Alemania. Por
entonces, los aliados comenzaron el
bombardeo sistemtico de Alemania para
desmoralizar y destruir puntos vitales.

Pero el ataque decisivo se produjo desde


Inglaterra, con el desembarco de Normanda,
mientras los soviticos hacan retroceder a los alemanes y liberaban Europa
oriental y central con el apoyo de las guerrillas de resistencia. Occidentales y
soviticos confluyeron en Berln, pero la entrada en la ciudad fue reservada para
las tropas de Stalin, que en mayo de 1945 tomaron la capital, das despus del
suicidio de Hitler.

En el Pacfico, la ofensiva contra Japn fue dirigida por los generales MacArthur y
Nimitz, que conquistaron posiciones en la zona haciendo frente a la resistencia
que opusieron los japoneses y sus kamikazes. La entrada en la guerra contra
Japn por parte de la URSS produjo el lanzamiento de la bomba atmica en
Nagasaki e Hiroshima, como medio para lograr la capitulacin de Japn. La firma

42
se produjo en el buque norteamericano Missouri, ante MacArthur. La guerra
termin el 2 de Septiembre de 1945.

Mientras tanto se sucedan continuos ataques areos sobre las ciudades y los
centros industriales de Japn. Tras la derrota alemana, en mayo de 1945, los
norteamericanos se decidieron a usar el arma terrible que haban estado
investigando secretamente.

El 6 de agosto de 1945, el avin norteamericano Enola Gay lanz una bomba


atmica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima. El resultado fue atroz: 100.000
muertos y miles de heridos por el efecto de una nica bomba. Dos das ms
tarde, la URSS declaraba la guerra a Japn y ocupaba Manchuria y parte de
Corea. Al da siguiente, Estados Unidos lanzaba una segunda bomba atmica
sobre la ciudad de Nagasaki.

El horror nuclear precipit la capitulacin de Japn. El 2 de septiembre de 1945,


los representantes del emperador japons, Hiro-Hito, firmaron en el buque de
guerra Missouri, fondeado en aguas de la baha de Tokio, la rendicin
incondicional. La segunda guerra mundial haba terminado.

Un nuevo orden

Poco despus de que estallara la guerra, los beligerantes comenzaron a preparar


la paz: los del Eje segn sus proyectos imperialistas y autoritarios y los
occidentales de acuerdo a unos principios democrticos y de libertad de los
pueblos. Entre las conferencias preparatorias destaca la Carta del Atlntico
(agosto de 1941), donde Churchill y Roosevelt definieron sus objetivos comunes:
paz justa y destruccin de la tirana nazi. Igualmente, las Conferencias de Yalta y
Potsdam hablaban de estos fines, cediendo la zona liberada por los soviticos a
stos mientras la occidental quedaba bajo la influencia de los Aliados. Alemania
quedara dividida en cuatro partes administradas, respectivamente, por Inglaterra,
la URSS, Estados Unidos y Francia.

La consecuencia no prevista de estas conferencias fue la creacin de dos grandes


potencias, Estados Unidos y la URSS, que comenzaron a dominar los asuntos
mundiales a costa de Gran Bretaa y, en general, de toda Europa. Por otro lado, la
guerra provoc el movimiento descolonizador y la divisin del mundo en dos
bloques, establecidos por el hecho de decantarse los nuevos pases por la
influencia occidental o la sovitica. Los grandes derrotados comenzaron a recibir
la ayuda poltica y econmica de los aliados y fueron integrndose en el bloque
occidental.

43
Conclusin

Con el presente trabajo, pude reflexionar sobre la impactante y violenta


transformacin que sufri la humanidad en un periodo tan corto y con un
escenario de guerras largas que involucraron a varios pases convirtindolas a
nivel mundial; una guerra fra de la misma naturaleza que no estallo pero que
prolongo los dos episodios blicos anteriores y que dividi al mundo en dos
grandes bloques ideolgicos que marcaron el desarrollo histrico de la humanidad
en las diferentes reas de desarrollo.

44
El mudo del siglo XX desde mi perspectiva ha sido el siglo determinante en la
conformacin del presente. Actualmente la humanidad vive las consecuencias que
heredo de este periodo histrico, ya sean estas en beneficio o perjuicio para la
misma.

El siglo XX lo considero como el surgimiento inesperado del control hegemnico


de las actuales potencias que dominan actualmente y que controlan todos los
aspectos sociales, ideolgicos, polticos y econmicos a nivel global. Y que se
puede comprender a partir del anlisis de su participacin en las eventualidades
que marcaron los hechos ms relevantes y de las cuales supieron sacar
provecho.

Finalmente puedo decir que es el siglo mas documentado con relacin a sus
antecesores ya que no solo se tiene evidencia escrita, en este siglo quedaron
plasmadas imgenes que no ocupan decir palabras para describir el escenario
histrico de ese momento, lo cual lo hace desde mi punto de vista aun ms
interesante.

INFORMACIN OBTENIDA DE:

Carbajal E. (2012). Historia 1. Edit. Larousse. Mxico DF.

http://thedoctorwho1967.blogspot.mx/2014/08/maquinas-de-guerra.html

http://www.historiasiglo20.org/HM/2-0.htm. Sitio Web alojado en el Instituto de


Tecnologas Educativas

http://www.biografiasyvidas.com/monografia/hitler/guerra_mundial.htm

45