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LAS PRADERAS

DEFINICIN

Segn Montserrat 1960, el terreno pradera debera eliminarse de


nuestro lxico por prestarse a la confusin con la pradera americana.
Montserrat, comenta que en Espaa dimos el nombre de pradera a las
extensiones herbosas recorridas por el bisonte americano; es decir,
que la pradera americana fue creada por este ungulado (de una
forma natural) a diferencia de nuestros prados, que fueron creados
por la mano del hombre. La pradera americana, en nuestra
terminologa, sera un pastizal.
Al termino pradera se le da tambin un sentido ldico que nada tiene
que ver con su utilizacin por el ganado (y, por tanto, como pasto):
pradera de san isidro en Madrid, por ejemplo.
Desde un punto de vista tcnico no debemos considerar sinnimos los
trminos de pradera y prado.
En conclusin, se propone denominar pradera a un pasto herbceo
sembrado; evitando el trmino pradera natural, que no sera otra
cosa que un prado.

En consecuencia, una pradera sera un cultivo forrajero mas


(Muslera y ratera, 1991).
Una pradera seria, tambin un cultivo forrajero polifito, sembrado
fundamentalmente con una mezcla de gramneas y leguminosas. En
este sentido, el utilizar el trmino pradera tiene tambin un inters
practico. En efecto, mientras que un cultivo forrajero monofito se le
puede denominar brevemente con el nombre de la especie sembrada
(alfalfa o alfalfar, maz o maizal, etc.), resultara farragoso denominar,
por ejemplo, a un cultivo de festuca, dctilo. Raigrs, trbol blanco y
trbol violeta, hablamos entonces, simplemente, de una pradera. Si
se acepta lo anterior no tendra sentido hablar de praderas monofitas
y polifitas. Decir pradera polifita seria redundante.

La pradera es un bioma cuya vegetacin predominante consiste


en hierbas y matorrales. El clima es templado,
entre semirido y hmedo; hay una estacin clida y, generalmente,
otra estacin fra en invierno se ubican en zonas donde la pluviosidad
es insuficiente para el desarrollo de bosques, surgen las praderas
templadas, que se caracterizan por la presencia de vegetacin
herbcea (Rodrigo Z. H., 2010).

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TIPOS DE PRADERAS

ESTABLECIMIENTO DE PRADERAS POR TIPO

Praderas permanentes

Son de lento establecimiento y mayor duracin. Las especies ms


recomendadas para este tipo de praderas son gramneas perennes
(ballica, perenne, festuca, pasto ovillo y otras) asociadas a
leguminosas.
En riego estas gramneas van acompaadas con trbol blanco y en
secano se recomienda sembrarlas en mezcla con trbol subterrneo y
trbol rosado.

Praderas rotacin corta

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Son praderas de alto volumen constituidas por especies de un
establecimiento rpido y vigoroso. Las especies ms utilizadas
corresponden a ballicas anuales y bianuales solas o en mezcla con
trbol rosado y/o avena.
En ocasiones las praderas de rotacin constituyen una etapa
intermedia para el establecimiento de praderas permanentes, cuando
los niveles de fertilidad del suelo son bajos, especialmente en suma
de bases y fsforo. En esta situacin la pradera sembrada con
especies perennes, en el segundo ao comienza a ser reemplazada
por las especies residentes lo cual determina una disminucin en la
productividad. La duracin limitada de las praderas de rotacin,
constituidas por especies forrajeras de mayor agresividad como son
las ballicas italianas y el trbol rosado, unido a fertilizaciones ms
altas a la siembra, permite a estas praderas entregar altas
producciones en un perodo que normalmente es de
dos aos.

CARACTERSTICAS BOTNICAS

COMPOSICIN BOTANICA DE LA PRADERA

Un factor importante en el manejo de las praderas, es la


determinacin cualitativa y cuantitativa de las diversas especies
vegetales presentes en las praderas discriminadas como gramneas,
leguminosas, rboles y arvenses tanto de hoja ancha como angosta.
Es determinante el conocimiento de esta composicin y su dinmica
durante las diversas estaciones climticas para evaluar la capacidad
de las especies forrajeras para interactuar con aquellas consideradas
como arvenses.
La composicin botnica de la pradera y sus fluctuaciones
estacionales, determinar de alguna forma los volmenes de
forraje producido, as como su calidad.

Con estas mediciones, ser posible establecer correlaciones entre las


cantidades de plantas presentes y los volmenes y calidades de
forrajes producidos, dndose de esta forma la consideracin
adecuada a cada una de las especies y su relacin tanto con la
produccin lctea como de carne en las explotaciones.

El conocimiento de estas situaciones, implica la realizacin de


mediciones como mnimo cuatro veces al ao para obtener la
composicin dinmica de cada una de las pasturas. La informacin
que se deber producir ser la dinmica estacional de las especies
tanto para la finca como para cada pradera para la instauracin de
programas de control de malezas, conservacin de leguminosas,
resiembras y renovaciones de las praderas.

GRAMINEAS

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Las gramneas son el componente ms valioso de casi todas las
praderas. A lo largo de la historia, la mayor parte de las referencias a
la alimentacin de animales y la proteccin y rejuvenecimiento da los
suelos atestigua el valor de las gramneas y la vegetacin
predominante herbcea.
Adems, cuando se estudian y evalan las gramneas, es necesario
recordar que la mayora de los cereales (arroz, maz, trigo, avena,
cebada, centeno, sorgo) as como la caa de azcar y el bamb,
pertenecen a la familia de las gramneas.

CARACTERSTICAS BOTNICAS:
En cuanto a su forma, los miembros de la familia de las gramneas
(Gramineae o poaceae) se distinguen por sus tallos cilndricos, a
veces aplanados, generalmente huecos con nudos macizos. Tiene una
doble hilera de hojas alternadas, con nervaduras paralelas. Cada hoja
est constituida por una vaina de forma tubular en general abierta
por un lado para rodear el tallo, y por la hoja propiamente dicha,
semejante a una banda u hoja de espada que se extiende hacia arriba
y fuera de la lgula. La familia de las gramneas es ms uniforme en
sus caractersticas vegetativas que la mayora de las familias. Solo las
ciperceas y algunos miembros de la familia de los juncos (Juncaceae)
tienen con ella una gran semejanza, pero en los juncos sus tallos son
macizos, mientras que las ciperceas son en general de tres caras y
carecen de nudos. Adems, las vainas son cerradas y tienen tres filas
de hojas.

HBITO DE CRECIMIENTO

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En general son hierbas, si bien pueden ser leosas como los bambs
tropicales, cespitosos, rizomatosas o estolonferas. Por la duracin de
su ciclo de vida pueden ser anuales, bienal o perennes.

IMPORTANCIA ECONMICA

La familia de las gramneas es probablemente la que mayor


importancia tiene para la economa humana. De hecho, alrededor del
70% de la superficie cultivable del mundo est sembrada con
gramneas y el 50% de las caloras consumidas por la humanidad
proviene de las numerosas especies de gramneas que son utilizadas
directamente en la alimentacin, o bien, indirectamente como forrajes
para los animales domsticos.

Plantas alimenticias. Se utiliza generalmente el grano


directamente como alimento o bien molido en forma de harina. Las
especies utilizadas de este modo son los llamados cereales.
Plantas forrajeras. Muchsimas especies de gramneas son
excelentes productoras de pasto para el ganado, tanto en pastizales
naturales como en pasturas cultivadas. As, se cultivan para este
objetivo numerosas especies de pastos perennes, tanto en climas
templados como en climas tropicales o subtropicales.
Industriales. Los usos industriales de las gramneas son tan variados
como lo es la familia en s misma.
Otros usos: las gramneas tambin son utilizadas para el control de
la erosin y como fijadoras de dunas.

LEGUMINOSAS

Las leguminosas son el grupo ms importante despus de las


gramneas. Esta posicin de privilegio depende fundamentalmente de
su valor forrajero, de la importancia para la alimentacin humana y
de la capacidad de enriquecimiento del suelo que casi todas ellas
poseen al participar en la fijacin de nitrgeno atmosfrico.

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CARACTERSTICAS BOTNICAS

Las leguminosas se caracterizan por sus hojas anchas, constituidas


por tres o ms foliolos ovalados dispuestos en pares y con un foliolo
terminal que presenta un pecolo ms largo que los restantes, por sus
flores semejantes a mariposas (Papilionceas), y por tener vainas
con una nica fila de semillas. Estos frutos por lo general tienen forma
recta o de media luna, aunque a veces son espiralados o enrollados.
Algunos gneros tienen una sola semilla por vaina.

USO DE LEGUMINOSAS

Una de las alternativas para mejorar la calidad de las praderas


tropicales, es la Introduccin de leguminosas persistentes y
compatibles con gramneas. La forma de utilizar las leguminosas,
como elemento para mejorar la alimentacin animal, ya sea en
asociacin con gramneas, como banco de protena o en franjas,
depender del programa de manejo y la disponibilidad de terreno en
las unidades de produccin. La asociacin de gramneas con
leguminosas, representa una opcin econmica, para mejorar la
produccin animal en las regiones tropicales.

FACTORES QUE AFECTAN LA PRODUCTIVIDAD

FACTORES ABIOTICOS

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En estos ecosistemas existen distintos factores abiticos, los cuales
son: la luz solar, el viento, la lluvia, el suelo y el incendio. No
obstante, a ello, la lluvia (precipitacin) tiene participacin en este
ciclo en las praderas siendo un verdadero factor abitico limitante (la
precipitacin regula el crecimiento de las plantas verdes ya que ellas
necesitan de agua en los sustratos superficiales), pero otro factor
abitico limitante es el incendio natural. El incendio natural
(generalmente causado por rayos elctricos) limita el crecimiento de
las praderas, al quemar las plantas y pequeos arbustos evita que las
praderas se conviertan en bosques. Pero adems de esto, el incendio
natural libera grandes cantidades de dixido de carbono a la
atmsfera por la quema o mejor dicho por la combustin de los
vegetales. Este dixido de carbono regresa al suelo a travs de la
precipitacin, pero no siempre en el mismo lugar, el viento (otro
factor abitico) lo traslada de zona en zona (Rodrigo Z. H., 2010).

LA DEFOLIACIN: La defoliacin est considerado como el principal


efecto del animal en la pradera; el cual no puede ser simulado a
travs del corte. El animal en pastoreo consume el forraje en forma
irregular, tanto en forma horizontal como vertical; esto es en parches,
consumiendo tambin ms en unos sitios que en otros de la pradera.

La defoliacin se define como la remocin de las partes areas de la


planta por el animal o por cualquier medio (implementos mecnicos,
fuego, otros seres vivos, etc.)

Harris (1978) la define en trminos de tres parmetros: intensidad,


frecuencia y tiempo. La Intensidad corresponde a la proporcin del
forraje removido en la defoliacin; La Frecuencia es el intervalo de
tiempo entre defoliaciones; y el Tiempo est relacionado con la poca
del ao, o estado de desarrollo en que la pradera es defoliada.

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FACTORES BITICOS

En las praderas de Amrica del Sur son originarios roedores y otros


animales pequeos: vizcachas, maras y cuises, armadillos como los
peludos y mulitas, comadrejas, lagartijas y zorros. En Amrica del
Norte los bisontes, que hasta el siglo pasado formaban grandes
rebaos, ahora viven en reservas naturales tambin son animales
caractersticos de esas praderas el tejn americano, la mofeta rayada
y el coyote. En las praderas asiticas se encuentra el antlope saiga,
que tambin frecuenta las estepas (Rodrigo Z. H., 2010).

IMPORTANCIA DE LA PRADERA:

Componente de la cadena trfica y del ciclo energtico.

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Constituye la base fundamental de la produccin ganadera
(carne, leche, lana y cuero).
Preserva el habitad de los animales de la micro y macro fauna.
La pradera natural contribuye a mantener la composicin
atmosfrica y evita la erosin del suelo.
Las actividades que se realizan difieren segn el pas, las ms
importantes son: agricultura y ganadera y toda la actividad
industrial y comercial que de ellas se desprenden.

BIBLIOGRAFIAS

BASTO G. Gustavo; FIERRO G. Luis Humberto. Manejo sostenible


de praderas. CORPOICA, Bogot, Colombia. Junio de 1999.
HERNANDES A., Sal Rojas; OLIVARES PEREZ, Jaime., JIMENEZ
GUILLEN, Rgulo; HERNANDEZ CASTRO, Elas. Manejo de
praderas asociadas de gramneas y leguminosas para pastoreo
en el trpico. Universidad Autnoma de Guerrero. Instituto
Nacional de Investigaciones Forestales Agrcolas y Pecuarias.

http://ecologiapradera.blogspot.pe/