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ALREDEDOR DEL HOMBRE Y LA TIERRA

ric Dardel (1889-1967) es hijo de un pastor suiso, muerto en 1919, al poco tiempo de
haberse instalado en Francia antes de la Primera Guerra Mundial. Despus de sus estudios
de geografa, Dardel pas el concurso de acceso a la Escuela Normal Superior pero no se
present para el examen oral, por razones que no pudo explicar, y que sin duda tuvo que ver
con su reticencia a presentarse a las instituciones universitarias. En realidad, Dardel, era un
extranjero. As es como hay que abordar al personaje y su trabajo en general. Sin embrago
pas a la Agregacin de la geografa donde se recibi en el sptimo lugar. Presenta una tesis
de geografa clsica.

Por tanto, en el contexto de la guerra y de la poltica francesa de la poca, Dardel decide no


postular a la Universidad; no participar del Estado, hablando claramente. Por tanto, durante
toda la Segunda Guerra Mundial se queda enseando en la secundaria. En 1946, participa
en la creacin del primer Liceo Experimental de Francia, fundado sobre los principios de la
nueva pedagoga. Toma la direccin hasta su jubilacin.

Eric Dardel es protestante. La mayor parte de su obra se encuentra en forma de artculos,


algunas veces extremadamente extensos, publicados en las revistas cristianas. Sus
numerosos escritos aparecen publicados en la prensa cotidiana (contamos entre 200 a 250
variedades), de tendencias cristianas o de revistas de teologa. Falta contar algunos textos
de lectura, crnicas, y propuestas de anlisis sobre cuestiones sociales y culturales (la
condicin femenina, la esclavitud, la descolonizacin, etc.) o de asuntos ms tericos (el
mito, la esttica, etc.).

Nota de los editores: extracto de la transcripcin de la presentacin del libro El hombre y la Tierra, de Eric
Dardel, con prefacio de Jean- Marc Besse en la edicin en espaol. Coleccin Paisaje y Teora. Biblioteca
Nueva.
Todo esto se enmarca de forma visible en el prolongamiento de un anlisis al trmino de la
guerra. En concreto, Dardel estima que la Segunda Guerra Mundial, y los eventos de la
primera mitad del siglo XX, son la manifestacin del fracaso humano, el fracaso de la
ciencia y el fracaso de la nocin de progreso. Dardel tambin se desmarca de la forma
explcita de una cierta ideologa segn la cual el progreso cientfico tcnico sera un motor
de liberacin; para l, este progreso ocasion la guerra, la masacre y la destruccin.

Tal apreciacin era bastante recurrente en los medios intelectuales europeos al trmino de la
Segunda Guerra Mundial, Adorno y Horkheimer hablan de una crisis de la razn.
Precisamente es en esta perspectiva que Eric Dardel escribe su trabajo sobre la greografa,
et igualmente sobre la historia. Este libro sobre la geografa es en efecto el segundo
volumen de un trabajo que haba dado lugar a una primera publicacin consagrada en la
historia (La historia, ciencia de lo concreto, 1947), un pequeo libro publicado en la misma
coleccin que El hombre y la Tierra.

Publicar tal coleccin no era inofensivo a la poca. Dirigida por Emilo Brhier, gran
historiador de la filosofa, es una las principales colecciones universitarias consagradas a la
filosofa en Francia, para los estudiantes ms o menos avanzados, el hecho que Dardel
hubiera publicado dos obras en esta coleccin de referencia, en s, significativa. En esto
goz posiblemente del apoyo de Henry Corbin, filsofo, gran historiador y analista de la
filosofa islmica. Corbin es uno de los primeros traductores de Heidegger en francs. l
contribuy fuertemente a la difusin de las ideas heideggerianas en Francia. Tambin, los
primeros grandes textos de Heidegger citados por los lectores y los filsofos franceses son
aquellos que tradujo Henry Corbin a partir de los aos 1930. Este es uno de los elementos
importantes, que explica no solamente un cierto nmero de trminos y de expresiones
utilizadas por ric Dardel cuando habla de geografa, pero tambin, ms generalmente, el
modo en que los lectores franceses leen e interpretan a Heidegger: a partir de palabras, de
seleccin de traducciones, efectuadas por Henry Corbin.

Volvamos un momento sobre la vida privada de ric Dardel. Como Henry Corbin, era el
yerno del pastor Maurice Leenhardt, gran antroplogo especialista en Nueva Caledonia,
autor de obras mayores en la historia de la antropologa francesa despus de la guerra. Es
muy probable que la formacin filosfica de Dardel se haya efectuado en el seno de este
crculo familiar muy rgido, y tambin muy unido alrededor de la afirmacin de una cierta
religiosidad protestante, con lo que esto implica en reuniones, vida colectiva, etc.
En el seno de tal familia, Dardel sin duda fue atrado en profundidad a la filosofa y a la
antropologa. Particularmente, esto le permiti comprender la evolucin de su trabajo a
fines de los aos 50; estos textos consagrados a cuestiones estticas y mitolgicas, y de
manera general a la antropologa, estn en relacin con los trabajos de Leenhardt, y en parte
con aquellos de Corbin.

Germanista fino, Dardel realiz traducciones de Haidegger con su cuado Henry Corbin,
Igualmente tradujo a Jaspers, tambin textos de Soren Kierkegaard a partir del alemn.
Muy presente en su biblioteca las obras de Kierkegaard aparecen, por otra parte, a menudo
citada, pero en la edicin alemana, no as en la danesa.

Podemos tambin preguntarnos sobre la no recepcin, o recepcin tarda, de la obra de


Dardel, esto debido a que durante mucho tiempo su obra no ha sido comentada o poco
leda. En la geografa francesa de los aos 50, este gnero de enfoque es absolutamente
desconocido. Dardel se encuentra fuera del horizonte de comprensin de sus
contemporneos. La geografa francesa, nacida de la tradicin vidaliana, no es fcil de
entender en el lenguaje de Dardel. En cuanto a la filosofa, esta se interesa por la geografa
desde una fecha bastante reciente. No tenemos ejemplos de filsofos de esta poca que
estn interesados en la geografa, y en especial en Dardel.

Hay otro elemento que hay que tomar en consideracin. El ao 1953 es la publicacin del
artculo de Fred Schaefer, Excepcionalismo en geografa, un artculo importante por su
polmica y por su dimensin no solamente cientfica, sino tambin poltica. El artculo de
Schaefer se erige contra la geografa de antes de la guerra, pero sobre todo contra la
geografa alemana, y contra un cierto paradigma intelectual que corresponde, precisamente,
al ttulo del libro de Dardel, El hombre y la Tierra. Para algunos como Schaefer, y para la
geografa americana que est orientada hacia el anlisis espacial, esta concepcin de la
geografa es condenable sobre el plano ideolgico y retrgrada sobre el plano poltico.
Segn Schaefer, ella condujo a la implicacin profunda de gegrafos alemanes en el
ejercicio del poder bajo el nazismo 1. Por oposicin, la geografa de la post guerra y
americana, luego continental, reuni un cierto tipo de paradigma cientfico, un cierto tipo
de comprehensin de lo que debe ser el espacio geogrfico, segn el cual la palabra tierra y
la relacin con la tierra fueron relacionadas como no pertinentes de un punto de vista
cientfico, y peligroso de un punto de vista ideolgico

1
Seamos claros: una buena parte de la universidad, de la geografa alemana, particip del poder nazi, y una
buena parte de gegrafos franceses particip del poder petanista (petainiste). Esto merece ser subrayado. La
geografa o la cultura geogrfica anterior a la Segunda Guerra Mundial fueron finalmente incluidas por las
autoridades nazis
Dardel fue redescubierto en los aos 80, primero bajo la influencia de la geografa
humanista, luego de la geografa cultural. Pero verdaderamente lo encontramos sin leerlo,
en el identificador, o devolvindolo, a lo que no es, a saber a un gegrafo de las
representaciones. Entonces, ms bien que una geografa de las representaciones con sentido
donde se lo oye en la geografa cultural contempornea, Dardel adopta un enfoque
fenomenolgico, es decir un enfoque no representacional, o que, por lo menos, sobrepasa la
cuestin de la representacin en el sentido estricto. Es una geografa que se apoya en la
dimensin de los afectos, las emociones, lo que no es necesariamente e inmediatamente del
orden de la representacin o del orden de lo representable.

Antes de abordar el contenido del libro y sus aspectos ms importantes, falta evocar el
contexto en el cual la obra fue reeditada en 1990. En la poca, yo trabaj con Phillippe
Pinchemel. Este eminente gegrafo Francs fue uno de los promotores del anlisis espacial
en Francia. Tradujo notablemente en francs la clebre obra de Peter Haggett. A su manera,
Pinchemel estuvo muy implicado en la nueva geografa. Considerando que Dardel encarn
una aproximacin de la geografa que meritaba ser defendida, Philippe Pinchemel crey
necesario la republicacin de su obra.

A continuacin analizaremos cuatro breves reflexiones del contenido del libro.

Primero observamos la forma que ric Dardel contempla la geografa, la palabra geografa
y el saber geogrfico. En realidad, es un poco abusivo hablar de saber geogrfico, ya que
Dardel estimaba que la geografa, primero, no es un saber geogrfico, sino una realidad. En
esto l es muy cercano a la inspiracin fenomenolgica de la filosofa de la post-guerra,
como Merleau-Ponty por ejemplo. Dardel expresa esta concepcin desde el inicio de su
libro, cuando dice que la geografa es la tierra escrita. Primero es una escritura sobre la
tierra, una realidad, luego una experiencia de esta realidad, pero una experiencia que al
principio no est constituida cientficamente. La geografa, primero, es una experiencia
directa, inmediata, sensible, emotiva; y es solamente a partir de este encuentro, de esta
manera de probar la realidad geogrfica, que un tipo de saber puede desarrollarse. Pues la
ciencia tiene experiencia sensible. Para Dardel, lo que caracteriza el saber geogrfico, es
precisamente su capacidad, o no, en prolongar esta experiencia primera de la realidad
geogrfica, de traducirla en palabras, en discursos. De este punto de vista, la geografa, en
tanto que saber, ante todo es una manera de escribir. Esta es una escritura, un estilo, un uso
particular del lenguaje, que debe poder traducir, explicar las impresiones sentidas al
contacto de la realidad geogrfica. Es casi una expresin potica. Dardel da gran
importancia al trmino geogrfico, que no se reduce a una disciplina cientfica o a una
materia a ensear en la universidad. Hay una geografa que no es la de los gegrafos. Hay
una geografa en la literatura, en las artes, en la filosofa. Esto explica las numerosas
referencias en la literatura y en las artes en general que hizo Dardel en El hombre en la
tierra. Segn l, hay mucho por ver, de geografa en la literatura y las artes que en la
disciplina llamada geografa, en la medida donde la literatura hizo resonar (en palabras de
Dardel) la experiencia de la tierra en las palabras y en las obras. Esto es lo que importa.

Pero entonces, qu es esta realidad geogrfica? Qu es el espacio geogrfico? Puede


parecer asombroso que Dardel utilice este trmino, si se pone en la perspectiva de la
historia, o ms precisamente de una historia epistemolgica. En efecto, esta palabra est
prcticamente ausente de la geografa francfona de la poca. El objeto de la geografa era
entonces el medio. El paisaje, la regin, pero no el espacio. Entonces, Dardel utiliza este
trmino, no obstante sin darle el sentido que le dan los gegrafos en los aos 60. Este no es
el mismo espacio. Dardel pide prestado la palabra espacio a la filosofa, y ms
precisamente a la filosofa de inspiracin fenomenolgica. Este espacio, que l llama
realidad geogrfica, cmo se caracteriza? Primero es el espacio vivido, el de la existencia,
que corresponde a esto que nosotros llamamos hoy da espacialidad. Dicho de otra forma,
son las actividades, las prcticas, los efectos, las experiencias, que son generadoras de
espacialidad. En el fondo, esto significa que no hay un espacio objetivo, geomtrico, como
dira Dardel, englobante, pero espacios que corresponde a formas de vivir o de conducir su
existencia, bien sobre el plano individual como sobre el plano colectivo. Otro aspecto que
caracteriza el espacio geogrfico segn Dardel, es su materialidad. Entonces sera ms
exacto decir que este es un espacio elemental. Dardel hace referencia, en su obra, a los
elementos de la naturaleza ya que ellos son estudiados por Gastn Bachelard, ms o menos
en la misma poca (el agua, el aire, la tierra, el fuego). Encontramos esto reflejado en la
primera parte del Hombre y la tierra. El espacio geogrfico es ante todo un espacio
compuesto de elementos: agua, aire, tierra o la telrica; elementos que, en una
aproximacin bachelerdiana, son a la vez terriblemente materiales, pero tambin portadores
de toda una dimensin imaginaria y simblica, que abre a la imaginacin, por conseguir el
trmino de Bachelard y esto constituye el espacio geogrfico propiamente dicho.

Estos elementos, o esta dimensin elemental, constituyen lo que Dardel llama


geograficidad. Este trmino aparece solo una o dos veces en su libro, y Dardel lo utiliza en
un sentido que hay que estudiar a fondo. Esta es la prolongacin de un trmino bien
conocido en la poca, la de historicidad. Continuado por Dardel en su libro sobre la
historia, el trmino es utilizado por Henry Corbin en su traduccin de Heidegger, para
designar un cierto tipo de relacin a los tiempos que es constitutivo de humanidad como tal,
segn la filosofa. El trmino geograficidad sugiere la misma preocupacin. Dicho de otra
manera, si hay una geograficidad humana, esto quiere decir que el ser humano, en el
sentido ontolgico del trmino, se caracteriza por este informe al espacio. Estar en el
mundo para el ser humano es estar espacialmente en el mundo. El espacio es una dimensin
constitutiva de la existencia humana, sea esta individual o colectiva. Entra en la dimensin
que yo tengo mi identidad, en la experiencia que tengo de mis afectos, en la dimensin que
tengo de mis pensamientos. Para ser ms preciso, en el caso de la geograficidad, este
espacio es un espacio geogrfico. Es decir, hay un ser geogrfico en el mundo: en mi
identidad, en mis pensamientos, en mis afectos, tengo un reporte con los elementos ms
esenciales (agua, aire, etc.). Estos elementos sensibles, imaginarios, entran de plano en la
definicin que doy de m mismo al sentido individual, o que damos de nosotros mismo al
sentido colectivo. Podramos hablar de una cierta actualidad de Dardel, el sentido en que lo
encontramos con un pensamiento no dualista, propio de los antroplogos contemporneos
tales como Phillippe Descola o Tim Ingold. Esta geograficidad se expresa de manera
particular concentrada en el concepto de paisaje en Dardel, quien resume en el fondo su
comprehensin del trmino espacio geogrfico. El paisaje es efectivamente compuesto de
todos estos elementos, de todos estos espacios que venimos enumerando rpidamente:
espacio telrico, acutico, areo, etc.; y humano. En la manera que defini el paisaje, ric
Dardel adopta deliberadamente un punto de vista no fundamentalista. Cuando el habla del
paisaje, no entra en las condiciones atendidas sobre la gente del lugar, sobre los racismos,
etc., que revelan un pensamiento identitario y localista. l hace referencia a otro filsofo,
Emmanuel Levinas, que public algunos aos antes una obra titulada De la Existencia a la
existencia. Levinas pone antes el concepto de base, que Dardel prosigue y lo relaciona con
el concepto de horizonte. Qu es el paisaje? Es la relacin entre una base y un horizonte,
entre una proximidad, podramos decir un suelo y un horizonte. Es decir,
fundamentalmente, el paisaje no es del orden del encierro de un lugar, una localidad. El
paisaje es precisamente una obertura hacia un horizonte, y se efecta en esta suerte de
dialctica que hay entre lo cercano y lo lejano.; los dos trminos son de alcance
equivalente. El paisaje es pues, en alguna suerte, todo el espacio que se abre a la existencia
humana; en una dimensin de orden cosmopoltica. Entonces, muy a menudo, en el
pensamiento geogrfico, el paisaje est identificado a lo regional, a lo local, etc., segn un
enfoque vertical, que habla justamente de un arraigamiento. Pero para ric Dardel, en la
expresin El hombre y la tierra, la tierra es la superficie terrestre. No es lo profundo
(subsuelo), es primero la superficie que recorremos en todos los sentidos. Este es un punto
extremadamente importante, que pone Dardel en coherencia con todas las definiciones
clsicas de la geografa: la geografa es el estudio de la superficie de la Tierra. Es ah el
sentido de la geograficidad, que es ante todo esta articulacin y esta tensin entre el suelo y
el subsuelo (lo de aqu y lo de abajo); entre lo cercano y lo lejano; entre la base y el
horizonte. Es decir, a la vez la experiencia de la separacin de lugares y de la separacin de
lugares al interior de esta separacin. La geograficidad es, precisamente, esta experiencia
espacial muy particular, a la vez vivida psicolgicamente e individualmente. Pero tambin
construida histricamente por las sociedades.

Despus de una primera parte dedicada a la definicin del espacio geogrfico, la obra de
Dardel presenta una historia de la geografa. Esta segunda parte me ha tomado mucho
tiempo investigarla. Porque no se trata en ningn caso de una historia convencional de la
geografa, tal que una figura en los libros de historia de la geografa. Es sin duda la parte
del libro que puede parecer ms antigua (fechada). Pero, hoy da pienso que Dardel pone en
su obra una inspiracin muy interesante. Ms bien una historia de la geografa en tanto que
disciplina cientfica. Dardel propone una historia de concepciones geogrficas del mundo,
de interpretaciones geogrficas del mundo, para repetir sus trminos. La palabra
interpretacin igual aparece con Heidegger. Es decir, no se trata de la misma cronologa que
la historia de la geografa disciplinaria, de la geografa cientfica, sabia. Tratando de situar a
Dardel en las investigaciones epistemolgicas contemporneas, podramos formular la
proposicin, o la hiptesis, siguiente. Hoy, un cierto nmero de epistemlogos, de
historiadores de ciencias o de filsofos, no se interesan en demasa o muy poco, en la
historia de conceptos cientficos, o en la historia de objetos de la ciencia. Evoqu ms alto
la palabra paradigma, que la encontramos citada por Toms Kunhn; un trmino algo
antiguo pero que sirve siempre para mostrar en qu, en el pensamiento cientfico en
general, hay una zona desconocida (nocturna), el de los presupuestos y de estructuras
categorizadas implcitas que orientan el pensamiento cientfico, la produccin conceptual,
pero que no revelan el dominio conceptual propiamente hablado, es decir, el trabajo diurno
de la ciencia. Esta zona nocturna es de grandes temticas (para seguir las palabras de
Gerald Holton) que orientan el trabajo de la ciencia hacia ciertas direcciones, incluso antes
que el trabajo explcito de conceptualizaciones experimentacin y no pueda desarrollarse.
Hay otro trmino que lo encontramos con el filsofo alemn Hans Blumenberg, o con Paul
Ricoeur, que simplemente es una metfora. En el trabajo de la ciencia, hay una dimensin
metafrica previa, que consiste en operar un recorte pre-explcito, pre-temtico, pre-
conceptual, para orientar el saber, dar un horizonte de pre-comprehensin en el interior del
cual el trabajo explcito de la ciencia puede desarrollarse. Es en aquel nivel que podemos
desarrollar una historia de las ciencias, que sera igualmente una historia de metforas de la
ciencia, una historia del imaginario presente en el seno del trabajo cientfico. Es un trabajo
que tambin lo podramos hacer para la geografa contempornea, finalmente; pues tras la
palabra espacio, en la geografa contempornea o el anlisis espacial, hay muchas
metforas que vienen de las ciencias fsicas, lo mismo que sus implicaciones como la
manera de construir el objeto. Para volver a Dardel, podemos decir que l pone en obra una
historia de la geografa que es ante todo una historia de grandes metforas que han
estructurado las interpretaciones o las concepciones del espacio geogrfico.

Para terminar, volvamos a la primera de las geografas estudiadas por Dardel en esta
historia: la geografa mtica. En cierta medida, esta geografa primera, en trminos
cronolgicos, puede parecer pasada, arcaica, pero esta geografa mtica reviste una
importancia considerable a los ojos de Dardel, especialmente a la luz de su inters por la
antropologa de la religin. El enfoque de Dardel levanta de la fenomenologa, incluso en la
esfera de la antropologa religiosa. Por ejemplo, l se apoya mucho sobre los trabajos de
Van der Leeuw. En tal perspectiva, el mito no es primero un discurso, un cuento, sino una
experiencia de la participacin, sensible, al mundo. Es eso que el mito en lo fundamental de
la esttica: o a la inversa, que toda esttica se apoya sobre un enfoque mtico y lo desarrolla
de una cierta manera. En el fondo, es posiblemente en esta articulacin entre mito, esttica
y geografa que se encuentra la llave del enfoque dardeliano de la geografa.