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estereotipos

Son los estereotipos siempre malos?


Prejuicios y estereotipos
ABRIL 17, 2015 POR IRIA REGUERA VIGO 7 COMMENTS


Si nos preguntaran nuestra opinin sobre los estereotipos y los
prejuicios casi por principios todos diramos que son negativos y
mostraramos rechazo. Estos trminos no suelen tener muy buena
prensa, pero son realmente siempre negativos? Cumplen los
estereotipos y los prejuicios algn tipo de funcin adaptativa? Qu
mecanismos los crean y mantienen? Para poder responder a estas
preguntas, el primer paso es de nir a qu nos referimos con cada uno
de estos trminos y en qu se diferencian entre s.

Los estereotipos son creencias sobre otros grupos. Estas creencias


pueden ser ciertas, equivocadas o exageradas. Estereotipar no es ms
que generalizar. Este mecanismo, como veremos ms adelante, es
utilizado para simpli car el mundo y dirigir nuestra atencin hacia
informacin relevante (Caadas, 2013).

Existen muchos tipos de


estereotipos. Conocidos por Estereotipar no es ms que
todos son, por ejemplo, los generalizar.
estereotipos relativos a las
nacionalidades. En Koomen y
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Bahler (1996) se indica que, segn las encuestas de opinin, los


europeos consideraban que los alemanes eran trabajadores, los
italianos romnticos, los ingleses fros, los franceses hedonistas y los
holandeses ables.

En otro estudio, realizado por Pennebaker, Rim y Sproul en 1996,


muestran que en 20 pases del Hemisferio norte, se consideraba que
las personas del Sur de cada pas eran ms expresivas que las del
Norte. Todos conocemos, y tenemos ejemplos, de estereotipos
relacionados con las distintas zonas de nuestro pas, a saber: los
vascos son muy cerrados, los andaluces son graciosos, los catalanes
son agarrados o los gallegos responden a todo con otra pregunta.

Del mismo modo que existen estereotipos sobre nacionalidades,


encontramos multitud de estereotipos relativos a todo tipo de grupo
social. Estos estereotipos no tienen por qu ser siempre negativos, y
pueden ser ms o menos veraces. El problema viene cuando se
extienden demasiado o se toman como verdades absolutas. Es decir,
continuando con el ejemplo sobre las nacionalidades, dar por
supuesto que, sin excepcin, todos los andaluces son graciosos y ms
expresivos que las personas del Norte es generalizar en exceso. Los
estereotipos nos in uyen y afectan incluso aunque no seamos
conscientes de ello. En un estudio realizado por Boucher, Rydell y
Murphy (2015) encontraron que los estereotipos referidos a la menor
capacidad de las mujeres con relacin a las matemticas provocaba
que estas sintieran ms ansiedad a la hora de enfrentarse a ejercicios
matemticos. No slo eso, las participantes y los observadores
esperaban la aparicin de esta ansiedad, pero no crean que afectara
al desempeo de las mujeres participantes. Sin embargo, la realidad
fue que el efecto negativo de dicho estereotipo conllev un peor
desempeo de stas.

Los estereotipos no slo nos


in uyen cuando somos parte El efecto negativo de dicho
del colectivo que lo sufre, sino estereotipo conllev un
que lo hace cuando, sin ser
peor desempeo
parte de dicho colectivo,
interactuamos con l. Los
estereotipos que sufren las personas con obesidad y los prejuicios
derivados de ellos pueden afectar incluso al tipo de cuidados que
reciben por parte de sus mdicos y/u otros miembros del personal
sanitario. Estos pueden, de manera no intencionada, explcita o
implcitamente, hacer sentir a los pacientes poco respetados, o incluso
poco bienvenidos, vindose perjudicada la calidad de la visita mdica,
o incluso provocando que los pacientes con obesidad reduzcan sus
visitas a la consulta. (Phelan, et. al, 2015).

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Los prejuicios, por su parte, provienen de los estereotipos. Son la


actitud que adoptamos en base a los estereotipos de que disponemos
(Crandall, 2011). Pinillos (1982) indica que prejuzgar consiste en
establecer conclusiones antes de poseer un conocimiento cabal o
fundado del asunto que se juzga, y en mantenerlas adems
obstinadamente frente a posibles pruebas en contra () consiste en
un juicio precipitado y parcial, a la vez que pertinaz, comnmente de
signo desfavorable a lo juzgado (pg. 15). En la literatura
encontramos otras de niciones de este trmino, como la de Tajfel,
una predisposicin favorable o desfavorable hacia cualquier miembro
de la categora en cuestin (p.3, 1982) o actitudes negativas hacia
grupos sociales de nidos (Stephan, 1983, p.417). Casi todos los usos
que se dan a dicho trmino se re eren a las tendencias negativas.
Gordon Allport (1954, p. 91) se re ere a ellos como una antipata
basada en una generalizacin incorrecta o in exible.

Los prejuicios nos sesgan contra (o a favor) las personas nicamente


porque las identi camos con un grupo particular. Son una actitud y,
como tal, comprenden sentimientos, predisposiciones y cogniciones o
creencias. En de nitiva, los estereotipos son las creencias que
tenemos sobre un grupo, y los prejuicios son las actitudes, en la
mayora de los casos negativas, que adoptamos haca ese grupo social
en concreto debido a dichos estereotipos. Por ejemplo, un jurado
puede declarar culpable ms fcilmente a una persona si esta lleva
tatuajes faciales (Funk, 2013).

Al ser preguntados por nuestros prejuicios, casi nadie a rma verse


especialmente in uenciado por los ellos. La realidad parece ser
bastante distinta. Vanman, Paul, Kaplan y Miller (1990) llevaron a
cabo un experimento en el que expusieron a participantes blancos a la
visin de diapositivas de personas blancas y negras. Tenan que
imaginarse relacionndose con estas personas y cali car la posible
simpata que sentiran por cada una de ellas. La mayora de los sujetos
dijeron simpatizar ms con las personas negras. Sin embargo, su
expresin facial indicaba lo contrario. Los instrumentos utilizados por
los investigadores demostraron que, cuando apareca la imagen de
una persona negra, se activaban ms los msculos del ceo y menos
los de la sonrisa. Es decir, incluso en los casos en que creemos no
tener prejuicios, nos vemos afectados por ellos, aunque no seamos del
todo conscientes.

Existen diversas fuentes


Incluso en los casos en que sociales que facilitan, e
creemos no tener incluso, provocan el
mantenimiento de estos
prejuicios, nos vemos
estereotipos y prejuicios:
afectados por ellos, aunque Ayudan a justi car la
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no seamos del todo desigualdad: facilitan la


conscientes. justi cacin de la superioridad
econmica y social de quienes
tienen la riqueza y el poder.
Las personas que ostentan esta superioridad lo justi can basndose
en las supuestas cualidades y capacidades inferiores de los grupos
menos favorecidos. (Guimond, Dambrun, Michinov y Duarte, 2003;
Richeson y Ambady, 2003).
Estn relacionados con nuestros valores y actitudes: la manera de
pensar hacia los que son diferentes, la tendencia a actitudes
autoritarias, nuestras reacciones ante el miedo, los sentimientos de
superioridad moral, etc. (Altemeyer, 1992; Doty, Peterson y Winter,
1991)
Aceptacin social: si los prejuicios estn socialmente aceptados, en
muchas ocasiones, se mantienen por inercia, ya que muchas personas
optan por el camino de la menor resistencia y se adaptan al uso de la
mayora.
Apoyo institucional: las instituciones sociales fomentan los
prejuicios mediante la segregacin. En muchas ocasiones el apoyo
institucional a los prejuicios puede pasar inadvertido, pareciendo que
re ejan, ms bien, premisas culturales. A modo de ejemplo, cuando
aparecen fotografas de personas en los medios, stas se enfocan en
los rostros cuando se trata de la imagen de un hombre y en el cuerpo
cuando se trata de la imagen de una mujer. (Archer, Iritani, Kimes y
Barrios, 1983; Szillis y Stahlberg, 2007). Los medios de comunicacin
tambin tienen gran in uencia en este aspecto. El modo en el que
utilizan la informacin de la que disponen es clave. Dar una noticia
haciendo especial hincapi, por ejemplo, en la nacionalidad, raza, o
salud mental de una persona cuando se trata de un extranjero o de
alguien con algn tipo de patologa y omitir informacin de este tipo
cuando se trata de una persona nacional, o sin ningn tipo de
trastorno puede facilitar la perpetuacin de estereotipos y prejuicios
relacionados con poblacin inmigrante, salud mental, etc. (Jiwani,

2012).

En cualquier caso, debemos tener en cuenta que los prejuicios y los

estereotipos no solo existen y se mantienen por la in uencia de las

fuentes sociales anteriormente mencionadas, sino que tambin se ven
in uenciados por las necesidades cognitivas. Pueden darse como
resultado del modo en el que simpli camos nuestro entorno para
hacerlo ms sencillo.

Vivimos en un mundo complejo, en el que cada da recibimos grandes


cantidades de informacin de muy diversas fuentes, y a partir de sta
debemos tomar decisiones. Las decisiones, normalmente, hay que
tomarlas sin tiempo su ciente para ser capaces de analizar toda la
informacin recibida y almacenada. Es por esto que necesitamos
mecanismos para simpli car la realidad de nuestro ambiente. Una
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manera de hacer esto es la categorizacin, es decir, organizar el


mundo clasi cando objetos en grupos. Este mecanismo nos es til
tambin con las personas. Si clasi camos a las personas en grupos,
podemos conseguir informacin relevante y til sin que suponga
demasiado esfuerzo. Sherman, Lee, Bessenoff y Frost (1998) indican
que los estereotipos suponen una proporcin ben ca de
informacin ganada por esfuerzo empeado.

Esto supone una ventaja, hasta cierto punto adaptativa y e ciente en


ciertas ocasiones (Biernat, 1991
; Bondenhausen, 1990; Gilbert e Hixon, 1991; Kaplan, Wanshula, y
Zanna, 1993):
Cuando estamos cansados.
Cuando no tenemos tiempo su ciente para analizar todas las
opciones y/o informacin.
Si nos sentimos preocupados.
En el caso de ser demasiado jvenes para ser capaces de apreciar la
diversidad.

Si, como acabamos de ver, los estereotipos pueden ser e cientes y


adaptativos, en qu momento empiezan a ser perjudiciales? El
problema lo encontramos cuando estos prejuicios y estereotipos nos
sirven, no solo como mtodo rpido de obtener informacin, sino
cuando usamos esta informacin de manera perniciosa e injusta
contra otras personas. En ocasiones este prejuicio puede afectar
incluso en el rendimiento de grupos sometidos a presin social (Clark,
2015)

Ickes, Patterson, Rajecki y Tanford (1982) realizaron un experimento


en el que dividan a los participantes, desconocidos entre s, en
parejas. Antes de presentarlos, en uno de los grupos, explicaban a uno
de los miembros de la pareja que el otro era una persona muy poco
cordial. En el otro grupo explicaban a uno de los miembros de la pareja
justo lo contrario, que la persona a la que iban a conocer era
realmente cordial y agradable. En ambos casos, las personas sobre las
que se haba advertido fueron cordiales con su compaero. En

particular, los participantes sobre los que se haba advertido
negativamente, trataron de ser especialmente cordiales. A pesar de

esto, los participantes que esperaban una persona antiptica
indicaron sentir descon anza y desagrado por su compaero, cosa
que no ocurri con los participantes que esperaban encontrar un
compaero agradable. Su prejuicio negativo les insto a ver la actitud
de su compaero como hostil y falsa, indicando que haban detectado
sonrisas forzadas y sentido que ocultaban cierta hostilidad bajo la
apariencia de cordialidad. Dicho de otra forma, cuando alguien acta
como esperamos, lo aceptamos como lo normal, ya que con rma
nuestro juicio previo; sin embargo, cuando una persona acta de
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manera incongruente con nuestra idea previa, asumimos que hay


algn motivo especial y que se debe a razones extraordinarias.

Es posible evitar la generalizacin excesiva de los estereotipos: el


tener informacin y recuerdos reales, claros y fuertes sobre un sujeto
puede contrarrestar el efecto del estereotipo sobre su grupo. Es decir,
los estereotipos tienen menos impacto, en tanto en cuanto, tenemos
ms informacin directa sobre una persona. Las personas ignoramos
con ms facilidad los estereotipos sobre un grupo si tenemos
informacin de primera mano.

En cuanto a los prejuicios, como nos indicaban las de niciones, se


tratan de juicios negativos, rpidos, precipitados y basados en
generalizaciones excesivas. Esto puede resultar adaptativo en ciertas
ocasiones (falta de tiempo para un anlisis profundo, cansancio, etc.),
pero se convierten en problemticos, y en muchas ocasiones
discriminadores, cuando se mantienen incluso despus de recopilar
informacin que los confronten o rebatan, se enrazan, y como hemos
dicho anteriormente, se convierten en informacin que creemos
realista.

Que esto ocurra no es inevitable. El deseo evitar estas actitudes, bien


por no querer que los dems piensen que somos prejuiciosos, bien por
sentimiento de culpa, etc., puede ser motivacin su ciente para
modi car nuestros pensamientos y actos. Como resultado, incluso los
prejuicios automticos se pueden ver reducidos (Crandall y Eshelman,
2003

En resumen, los estereotipos por s mismos, no tienen necesariamente


que ser negativos. Incluso los prejuicios pueden ser adaptativos segn
el contexto, pero debemos ser conscientes de en qu modo nos
afectan e in uyen, y de hasta qu punto pueden ser discriminadores y
perjudiciales para la sociedad y nuestras relaciones interpersonales.
Hasta el momento, la psicologa social ha sido ms exitosa explicando
los prejuicios y estereotipos que ofreciendo herramientas para
reducirlos. En cualquier caso, sabemos que el disponer de
experiencias e informacin real, clara y directa sobre un individuo

perteneciente a un determinado grupo puede reducir los estereotipos
que tengamos sobre dicho grupo (Kaufman, 2012). Adems, el propio
deseo de no dejarse llevar por los prejuicios puede reducir el efecto de
los mismos. En de nitiva, verse afectado por los prejuicios es un
proceso completamente normal, que cumple un papel til para el
individuo. Pero el ser conscientes de las limitaciones que estereotipos
y prejuicios tienen, y la necesidad de hacernos con informacin
directa y objetiva, nos permitir no caer en conductas discriminatorias
que perjudiquen a la sociedad.
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About Iria Reguera Vigo


Soy licenciada en Psicologa y Mster en Psicologa de la Intervencin
Social y Comunitaria. Me apasiona el uso de las herramientas que la
Psicologa nos ofrece para trabajar con personas y colectivos en riesgo
de exclusin social. He trabajado en diversas asociaciones y organizaciones con
colectivos desfavorecidos. Actualmente trabajo en un Punto de Encuentro Familiar de
Atencin Especializada.

Comments

Tamara says
abril 19, 2015 at 01:55

Muy interesante. enhorabuena!

Responder

Iria Reguera Vigo says
abril 20, 2015 at 14:00

Muchas gracias por tu comentario, Tamara!

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Responder

Borja says
abril 21, 2015 at 15:37

Muy interesante el artculo.

Slo una re exin. Comparto que el prejuicio es un sistema de informacin


muy e ciente, la complejidad de la realidad es inasumible para el ser humano,
e intuitivamente asociamos caracterticas por semejanza entre objetos
percibidos El problema es que esa complejidad de la realidad siempre
obligar a completarla en base a prejuicios (basados en experiencia vital,
conocimiento cient co, valores personales) que no podremos comprobar
completamente en este objeto (la cadena de comprobacin sera in nita).

Es decir, la diferencia entre un juicio y un prejuicio resulta ser una diferencia


intersubjetiva con respecto a la magnitud del esfuerzo considerado como
correcto dedicado a evaluar caractersticas de un objeto de percepcin. A
esto se aade un nuevo problema, que es la discapacidad humana a la hora de
cuanti car probabilidades y riesgos en contextos de incertidumbre, la
automanipulacin de estos riesgos y la negacin a actuar respecto a ellos
(sesgos y disonancias cognitivas).

Al margen de la utilidad y e ciencia de estos en los estudios, en los que siendo


marginalista habra muchos problemas de cuanti car el esfuerzo (costes
subjetivos) de autocensurarse el prejuicio, concuerdo con la autora que quizs

el tema principal sea de tipo normativo: la percepcin indivicual de justicia a la


hora de tratar a otro ser humano. Pero esta dara para mucho

Responder
Iria Reguera Vigo says

abril 23, 2015 at 13:19

Muchas gracias por tu comentario, Borja.


Es muy interesante esto que aportas y, como dices, dara para re exionar e
investigar largamente sobre el tema.
Un saludo.

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