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Guerra y misiones en la frontera chaquea

Vitar, Beatriz,
del tucumn (1700-1767), Biblioteca de Historia de Amrica,
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1996.-

Para el planteamiento de la problemtica fronteriza fue necesaria la inclusin


de una variada gama de temas, a fin de poder ofrecer un enfoque integral del
proceso vivido por el Tucumn y el Chaco en el siglo XVIII. Por esta razn, y en
el intento de ordenar los componentes de una realidad altamente compleja,
nos detenemos en el anlisis pormenorizado de las circunstancias histricas del
Tucumn y de la dinmica tnica chaquea durante el desarrollo de la guerra y
colonizacin fronteriza, entendiendo que ambos aspectos fueron determinantes
en el fenmeno operado en el siglo XVIII. Finalmente debe sealarse que la
etapa cronolgica que abarca nuestro estudio trat de ajustarse a lo que los
acontecimientos fundamentales de dicho perodo (1700-1767) definan como
una etapa diferenciada dentro de la historia de la colonizacin chaquea, esto
es, el despliegue de una poltica ofensiva contra los chaqueos desde los
inicios del siglo XVIII y la accin de la Compaa de Jess al frente de la
misiones fronterizas hasta 1767. (20)

Los fracasados intentos de conquista del Chaco en los siglos XVI y XVII haban
dejado como saldo histrico una parlisis en el frente pionero, solo sacudida
por la realizacin de operaciones ofensivas aisladas y por las tambin
frustradas tentativas jesuitas de lograr la evangelizacin de los chaqueos. .. la
decisin de hacer la guerra ofensiva signific un giro importante en la poltica
indgena del Tucumn. La sociedad tucumana vivi el sndrome de la guerra
durante toda la centuria la estrategia consisti esencialmente en
expediciones militares para acorralar a los jinetes guaycur en sus tierras. Fue
prioritario el domino de los grupos indgenas de la periferia occidental
chaquea, los llamados pueblos de a pie que eran considerados ms dciles.
La incorporacin de estos ltimos a los presidios y reducciones fronterizas
permitir disponer de ms recursos humanos para la lucha tierra adentro.
Este plan ofensivo sufri sin embargo considerables altibajos y retras la
conquista de los grupos del interior, slo conseguida parcialmente a mediados
del siglo XVIII. (23)

El mapa tnico del Chaco: a) zona perifrica, en donde se asentaban los grupos
lule, vilela y mataco-mataguayo, grupos de indgenas de a pie, semi
sedentarios y por lo general menos agresivos con respecto a sus vecinos tanto
espaoles como chaqueos- que habitaban el Chaco; b) la zona interior,
poblada por los guaycur, grupos guerreros cazadores cuya belicosidad se
acentu a partir de la incorporacin de caballos desde el siglo XVII.
La movilidad indgena hacia las fronteras con el Tucumn estuvo
principalmente motivada por el avance del frente ganadero hacia los terrenos
lindantes con el Chaco.

La regin fronteriza oriental del Tucumn era zona de gran importancia


econmica y estratgica. El avance colonial en la ocupacin y poblamiento de
las tierras se materializ a travs del establecimiento de haciendas, fuertes y
reducciones. Esto determin mltiples fronteras: la geogrfica, delimitada por
el ro Salado; la frontera ganadera, la militar y la reduccional. La ganadera y la
militar se caracterizaron por su fluctuacin y dispersin, mientras que las
misiones jesuticas en cambio, no slo delimitaron una frontera ms slida, sino
tambin constituyeron en s un espacio diferente (23)

La poltica fronteriza del frente colonizador apuntaba al reforzamiento


demogrfico de las fronteras mediante el asentamiento de la poblacin
indgena que se fuera reduciendo, como as tambin al poblamiento de los
fuertes con individuos provenientes de los segmentos marginales de los
centros urbanos. La idea de poblar con indios conquistados y guarnecer con
establecimientos militares que adems constituan una purga de las ciudades,
que as se liberaban de gente indeseable como los pobres y delincuentes,
imprimi a las zonas de frontera la connotacin de sitios de castigo o
confinamiento. (24)

La labor de la Compaa de Jesus en las reducciones fronterizas condujo al


predominio del sector misionero dentro del conjunto de fuerzas que integraban
el frente colonizador. Esto condujo al desarrollo autnomo de las misiones. Las
diferencias entre frente misionero y el resto de la sociedad colonial
descansaban en una cuestin de poder. En la base se encontraba la lucha por
el control de la mano de obra indgena y la disponibilidad de las tierras
codiciadas por el espaol.

Desde el punto de vista poltico-institucional se han tenido en cuenta los


aspectos relacionados con la administracin colonial, concretamente el papel
de los gobernadores del Tucumn en la conduccin de la poltica ofensiva y la
participacin de los gobiernos locales cabildos- como factores de presin en la
toma de decisiones en relacin a la guerra. En la orbita regional, se ha seguido
la actuacin de la Audiencia de la Plata y de los virreyes del Per en el plano
econmico-social, se ha analizado la evolucin del Tucumn en calidad de
centro distribuidos de mercancas a la regin minera altoperuana, el desarrollo
de las haciendas y del sistema de la encomienda en el siglo XVIII, as como
tambin el estado de la mano de obra a lo largo del conflicto con el Chaco.
Para todos estos temas, se consult bsicamente a Richard Konetzke, Amrica
Latina II. La poca colonial (1979) que presenta el marco general de la
situacin colonial en el siglo XVIII, y los captulos correspondientes en los
trabajos de Carlos S. Assadourian, G.Beato y J.Chiaramonte. Argentina, de la
conquista a la independencia (1972).

Debemos sealar la ausencia de estudios especficos acerca de fenmenos


cuya importancia es clave en lo que respecta a la situacin del espacio colonial
desde el cual se inicia la conquista de los chaqueos.

En relacin al tema central que nos ocupa: Juan C. Garavaglia, Guerra en el


Tucumn colonial (1984) con un enfoque econmico social; Viuales, Graciela,
Frontera Chaco-Tucumana en Documentos de Arquitectura Nacional y
American (1977) que analiza la evolucin de presidios fronterizos y poltica
ofensiva a lo largo del siglo XVIII.

CUADRO 1 POBLACIN ESPAOLA E INDIGENA DEL TUCUMAN (SIGLOS XVI-


XVIII)

Ao Espaoles Indios
1583 800 34.000
1586 1.000 54.000
1607 3.500 20.304
1673 - 15.934
1692- - 7.199
94
1702 - 5.007
1708 15.000 -
1719 - 7.500
1778- 34.000 35.318
79
Fuente: Gonzlez Rodrguez, 1984-87. (Vitar, pg. 41)

En lo que se refiere a los sectores tnicos emergentes de la mezcla racial,


como los mestizos y mulatos, nada puede avanzarse debido a la inexistencia
de datos en los padrones.

En la primera dcada del sgilo XVIII Salta era una de las ciudades ms pobladas
de la gobernacin, tal es as que a la campaa de Urzar en 1710, pudo
contribuir con 416 espaoles sin los oficiales de guerra,

En relacin al problema fronterizo, Salta se encontraba ms resguardada que


otras jurisdicciones ya que contaba con un fuerte que se mantena con la
contribucin de los vecinos. Muchos de estos conformaban una clase poderosa,
dueos de la tierra y propietarios de grandes estancias ganaderas, cuyo
principal comercio era el de mulas con el Alto Per. La ganadera alcanz gran
desarrollo en las haciendas de las zonas altas, donde se criaba lo que luego se
llevaba al Per. Al sudeste de Salta, en el valle de Guachipas, se encontraban
importantes haciendas agrcolas; prxima a la frontera del Chaco, esta regin
vio desaparecer algunos de sus establecimientos ms ricos al ser atacada por
diversos grupos chaqueos, mintras que otros iniciaron el repliegue hacia el
oeste, buscando resguardo en las regiones altas. (47)

Esteco se haba fundado en tierras de los lule que haban sido encomendados a
sus pobladores y a los vecinos de otros centros urbanos del Tucumn. Poco
despus de la catstrofe de 1692, los escasos sobrevivientes de Esteco se
instalaron en el valle de Choromoros, prximo a San Miguel. En este nuevo
emplazamiento, la presencia belicosa de los mocov oblig a las autoridades a
construir un fuerte que constituy el primer establecimiento de este tipo dentro
de la jurisdiccin tucumana.

..

En el decenio de 1730 la intensidad de la guerra fronteriza y la extensin del


conflicto a jurisdicciones como la de Crdoba hasta entonces sin sobresaltos
fronterizos- produjeron una merma notoria en el volumen de ganado conducido
a las minas. Los comerciantes y encomenderos cordobeses comenzaron a
sufrir los efectos de esta declinacin del trfico: en otros tiempos se herraban
de 30 a 40 mil mulas y al presente an no llega su nmero a 4 mil 1, claro que
la disminucin del trfico tambin se deba a los efectos de un ciclo recesivo de
la produccin potosina, que se produjo entre el primer tercio del siglo XVII y el
primer tercio del siglo XVIII (1610-1650). Superada la crisis minera y con
avances en la poltica ofensiva sobre el Chaco, se retorn al trfico regular con
Potos y otros puntos: Paraguay, Ro de la Plata y Chile. (52)

El desarrollo del centro minero potosino constituy un factor clave en el


crecimiento de la economa tucumana en los siglos coloniales. Desde que se
inici el intercambio entre ambas regiones, adems de ganado, textiles y
curtiembres, desde el Tucumn llegaban a Potos alimentos miel, sobre todo-,
derivados de la ganadera, vidrios y carretas construidas en San Miguel. Sin
embargo el aporte esencial que el Tucumn hizo en los tiempos iniciales- fue
la mano de obra indgena que por medio de la mita se llev a las minas
altoperuanas en un viaje sin retorno. Este trfico humano tuvo efectos
catastrficos desde el punto de vista demogrfico, a la vez que repercuti en la
situacin de los hacendados, que tenan limitada la mano de obra nativa. En los
comienzos del siglo XVIII la crisis de la encomienda constituira un incentivo
para lanzar la guerra ofensiva contra el Chaco, con la expectativa de capturar
indgenas para compensar el agudo dficit de mano de obra. (53)

1 Carta de Fray Benito Altamirano al rey. Crdoba, 19-XI-1730. AGI. Charcas


220.
.

En el Tucumn, la formacin de las propiedades rurales tuvo su origen en un


proceso de apropiacin ilcita de tierras para iniciar en ellas la explotacin
ganadera. Esta ocupacin permiti la difusin de haciendas, funcionando como
unidades de produccin destinadas al abastecimiento de los ncleos urbanos.
El surgimiento de haciendas se habra producido en el siglo XVII, cuando
muchos pobladores comenzaron a desplazarse hacia regiones prximas a las
ciudades, para luego abarcar mayores extensiones de tierras, obteniendo o no
ttulos legales para ello.

Las primeras haciendas fueron al parecer muy precarias, manteniendo an en


el siglo XVIII una gran movilidad, lo que demuestra su falta de consolidacin.
Esta provisionalidad puede explicarse en razn de un ganado poco numeroso,
la falta de mano de obra indgena, la bsqueda de mejores condiciones para la
explotacin del suelo y la cra de ganado o bien por razones de seguridad; esto
ltimo ocurri con las haciendas establecidas en el camino que una Esteco con
Santiago en los lmites con el Chaco- que se fueron levantando tras las
incursiones de algunos grupos chaqueos. (55)

..

En el Chaco meridional se encuentra el ro Salado (con diferentes nombres a lo


largo de su recorrido) que marc el lmite natural entre el Chaco y el Tucumn
en el perodo colonial. Se convirti tambin en el espacio controlado por los
jesuitas al establecerse stos en reducciones en las bandas ms frtiles del ro.
(67)

Los mataco-mataguayo

El conjunto de pueblos mataco-mataguayo constituye una de las grandes


familias lingsticas del Chaco, dentro del que ocupaban las zonas alrededor de
ambas mrgenes del ro Bermejo medio, cuando se produjo la llegada de los
guaycur al territorio chaqueo. Los mataco eran tambin pueblos advenidizos
ya que su hbitat originario estuvo en (80) tierra del ro Guapay, desde donde
migraron hacia el sur (susnik,1972:24-26). La presin guaycur especialmente
de los toba- provoc el abandono de los asentamientos sealados,
desplazndose los mataco hacia el Chaco occidental, en donde ocuparon las
tierras cercanas al Bermejo superior, a principios del siglo XVI, poco antes de
que se realizaran las primeras expediciones de conquista a la regin noroeste
del territorio argentino.

Al producirse estas entradas hispnicas, el grupo de los mataguayo


permaneci en el norte de Salta, en las cercanas de la zona donde se fundara
Santiago de Guadalczar (1628). Al establecerse esta ltima, migraron hacia el
sur y sudoeste, pasando a ocupar el territorio comprendido entre el ro Grande
de Jujuy y el ro de Tarija, quedando fronterizos con la ciudad de Jujuy. Los
mataco orientales constituan otra rama de la familia mataco-mataguayo, con
asentamientos en las tierras entre el Bermejo y el Pilcomayo; a fines del siglo
XVIII eran considerados indios bravos en oposicin a los matacos mansos
que vivan en las cercanas de Jujuy y que se encontraban ya asimilados como
peones de haciendas e ingenios azucareros (Kersten, 1968:90-91).

..

Segn Kersten (1968:86-87), dentro del grupo de los mataco-mataguayo, se


hallaban los malbal, aunque Camao los incluye como parcialidad vilela. Los
malbal habitaron primitivamente el Bermejo medio, territorio que
abandonaron, como los mataguayo, al llegar los guaycur (Kersten). En sus
desplazamientos se aproximaron a los vilela, con quienes mantuvieron
relaciones amistosas; por el contrario, fueron frecuentes las guerras de los
malbal indios de a pie- con los diversos grupos guaycur, lo que favoreci el
sometimiento a las huestes de Urzar en 1710. (83).

Los lule-vilela

Estos grupos formaban parte del conjunto de los pueblos fronterizos al


Tucumn, encontrndose al oeste del chaco austral, al sur de los mataco-
mataguayo. La presin ejercida por los colonos del Tucumn desde el sudoeste,
la de los expansivos guaycur por el este y la de los mataco desde el norte, les
hizo sucumbir fcilmente ante el avance pionero. Los lule-vilela posean una
serie de afinidades desde el punto de vista racial y cultural, aunque con ciertas
diferencias en su lengua (Canals Frau, 1953). En sus asentamientos en la
regin pedemontana del occidente chaqueo,ambos grupos recibieron tambin
la influencia de las culturas andinas, siendo clasificados como agricultores de
escasa movilidad (Kersten, 1968:26).

Fueron el primer grupo chaqueo encontrado por las huestes que venan del
Per, por lo que fueron encomendados a los vecinos de las primeras ciudades.
Un gran nmero de ellos sirvi en Esteco. Tras levantarse contra los
estequeos, muchos se volvieron al Chaco, refugindose en los alrededores del
Pilcomayo y en zonas perifricas, razn por la cual en la primera entrada de
1703 fueron localizados rpidamente.

En su informe Urzar deca al rey: estas cuatro naciones o parcialidades


(isistines, toquistines, oristi y lule propiamente dichos) que hablan un mismo
idioma prometen alguna estabilidad debajo del fundamento de que aunque en
la primera conquista de esta provincia se rebelaron, nunca han hecho dao al
espaol. El testimonio destaca la sedentarizacin del grupo, situacin que
Urzar achaca a su condicin de pueblos pedestres y a la presin ejercida por
los expansivos guaycur:

Son (los lule) de buena disposicin y acrrimos enemigos de los mocoves y


dems naciones brbaras del Chaco con quienes tienen continua guerra en que
siempre sacan estos pobres el peor partido por ser gente de a pie y tener los
otros mucha caballera, no porque en el valor les excedan antes s les
aventajan, circunstancia que dems de la general obligacin de asistirlos
compele a la brevedad de su reduccin (Carta de Urzar al rey, Salta, 23-XI-
1708. AGI. Charcas 210). (84)

Dinmica del rea chaquea: relaciones intertnicas y migraciones


internas

La distribucin y asentamiento de los diversos grupos tnicos dentro del rea


chaquea estuvo condicionada por factores naturales y por las relaciones de
poder: los guaycur que llegaban del sur, los mataco-mataguayo provenientes
del norte y los lule-vilela, que se desplazaban de oeste a este, ms la reciente
presencia espaola generaron un rea de tensin comprendida entre los ros
Pilcomayo y Bermejo y, en menor medida, la zona que se extenda entre el este
y el Salado (87-88). Las migraciones internas tuvieron su causa en la disputa
por territorios estratgicos, con abundancia de recursos para la subsistencia. Al
respecto, Lozano afirma que entre el ro Bermejo y el Pilcomayo hay ms de
doce mil indios desde la cordillera hasta donde dichos ros desembocan en el
Paraguay y, tras hacer referencia a la vivienda y alimentacin agrega que
tienen conocidas y grandes guerras sobre las pesqueras, algarrobales y
cazaderos (Lozano, 1941:60-61). Por lo dems, el tipo de economa
depredadora que predominaba en el rea, causaban grandes desequilibrios en
el normal aprovisionamiento de los grupos, dando lugar a continuos cambios
de residencia.

Entre los factores que favorecieron la frecuente movilidad de los grupos


guaycur fue de gran trascendencia la adopcin del caballo, quienes
expulsaron hacia zonas perifricas o menos favorecidas a los antiguos
habitantes del rea. Adems, al adoptar el caballo, los toba, abipn y mocov
presionaron sobre las fronteras tucumanas, atacando intermitentemente las
ciudades hasta mediados del siglo XVIII. Primero los indios aprovechaban los
caballos y las vacas cimarronas que encontraron en la campaa, cercana a sus
tierras. Al extinguirse este ganado a raz de las vaqueras y el consumo
intensivo por parte de los indgenas, stos se lanzaron sobre las haciendas, lo
que motiv las primeras campaas punitivas.

En una primera etapa, los espaoles dominaron los pueblos que quedaron
relegados a la periferia chaquea y fronterizos a la gobernacin del Tucumn. A
partir de 1750 las reducciones fronterizas obraron como barrera de nuevos
desplazamientos hacia las colonias, aunque tampoco los jesuitas se libraron de
los ataques. Una vez consolidada la ocupacin de los territorios perifricos del
Tucumn, continu la presin sobre los pueblos chaqueos del interior el
proceso de conquista provoc grandes alteraciones ya que grupos
tradicionalmente enemistados muchas veces obviaron sus antiguas diferencias
para realizar correras conjuntas en los territorios coloniales.

El complejo sistema de alianzas, tanto entre indios como entre espaoles con
indios entraaba continuos cambios de categora entre amigos y enemigos.
Estas oscilaciones ocasionaron avances y retrocesos en el proceso de conquista
chaquea.

A mediados del siglo XVII, los mocov se hallaban enemistados con los toba; sin
embargo, a partir de la segunda mitad de la siguiente centuria ambos grupos
actuaron por lo general aliados, terminando los toba por absorber a los mocov,
inicindose un proceso de asimilacin tnico-cultural y lingstica en estos
ltimos (Kersten, 1968). (89)

Los abipn, con anterioridad a la conquista espaola, haba ejercido fuerte


presin sobre los matar, disputndoles el control de las aguadas (Susnik,
1972:15). Tambin los mataco experimentaron la presin guaycur (Susnik,
1972: 132) al igual que los vilela. No obstante, a mediados del siglo XVIII, los
vilela aun no reducidos iniciaron contactos amistosos con los mocov y abipn,
adoptando el caballo y otras costumbres guerreras. Los lule y los malbal
experimentaron desde el siglo XVII los ataques de los mocov en sus
asentamientos prximos al Salado superior, sin embargo, una vez reducidos,
los malbal planearon con ayuda de los mocov un levantamiento en la
frontera, hecho que les vali el castigo del destierro.

Los lule constituyeron antiguamente un grupo de cazadores expansivos que se


impusieron al grupo agricultor de los tonocot (Susnik, 1978:134), de los que
probablemente adquirieron hbitos sedentarios.

En definitiva, la accin colonizadora trat de sacar partido de las tensiones y


conflictos entre los diversos grupos tnicos, valndose de la diferencia
fundamental entre grupos de a pie y los montados.

El plan ofensivo del Tucumn contra el Chaco pudo desarrollarse sobre todo
gracias a la asimilacin de los lule y vilela, que fueron incorporados a los
ejrcitos que hicieron sus entradas al Chaco. (90)

A lo largo del siglo XVIII se puede detectar que las barreras reales fueron
fluctuando de acuerdo a la estabilidad de los asentamientos espaoles.
Haciendas y fuertes fueron hitos que marcaron la existencia de una frontera
que fue mvil e inestable hasta la consolidacin de un cordn reduccional en el
rea del Salado. En plena guerra fronteriza -1730- desde el bando colonial se
hablaba de una larga e incontrolable frontera, donde reinaba el barbarismo y la
traicin: la frontera de esta Provincia al enemigo corre desde los confines de
Buenos Aires hasta los de Chuquisaca por ms de cuatrocientas leguas y no
obstante hay indios para dar a un tiempo por todas partes como ahora se ha
visto a ms de doscientas en Crdoba y el Tucumn (San Miguel); su entrada es
a traicin y slo se sabe sucedida la desgracia (Carta del Obispo del Tucumn
al Rey).

En lo que se refiere estrictamente al Tucumn, la frontera con el Chaco estaba


determinada por el camino derecho y antiguo (carta de Pedro Frasso, fiscal
de la Audiencia de la Plata, fines del siglo XVII) que en una extensin de ms
de 500 kilmetros una las ciudades de Santiago y Jujuy, pasando por San
Miguel y Salta y corriendo paralelo al curso del ro Salado: Todo este camino
es frontera del enemigo del Chaco, aunque lo ms cercano a los parajes en que
de ordinario asiste es la ciudad de Esteco, que dista de la de Santiago algunas
setenta leguas y treinta de la de Jujuy. Esta frontera viene a ser el remate de
los cerros y montes del pas del enemigo, que desde ella corren y se continan
llenos de espesura, de rboles y bosques, de quebradas, ros y cinagas por
muchas leguas (Pedro Frasso).

En cuanto a Salta, la lnea fronteriza pasaba por las actuales poblaciones de


Metn, Rosario y Candelaria; al oeste de dicha franja, en el valle de Lerma, se
encontraba el principal ncleo de poblamiento en torno a la ciudad cabecera.
Muy cerca de Metn estuvo emplazada Esteco, hito fronterizo candente
durante el siglo XVII; hacia el oriente de dicho poblado se encontraban las
tierras bajas y pantanosas donde residan algunos grupos vilela, en las
inmediacione del ro Dorado.

Ocupacin y poblamiento de las zonas fronterizas del Tucumn

La frontera ganadera: las haciendas del Tucumn (98)

Tras la primera etapa de vida colonial, centrada fundamentalmente en torno a


las flamantes ciudades, comenz el poblamiento de tierras aledaas a los
centros urbanos. En la oleada migratoria que se produjo hacia el campo, se
escogieron los terrenos llanos y con disponibilidad de riego, para asegurar
pasturas para el ganado. De este modo se ocuparon en Salta las tierras
aledaas al Salado surgieron as las haciendas, unidades de produccin
dedicadas fundamentalmente a la cra de diferentes tipos de ganado vacuno,
mular, caballar y lanar- y en muchos casos posean tambin cultivos y obrajes.
Las haciendas como la del Zapallar en Santiago y la de Choromoros en San
Miguel se destacaron por la produccin de trigo y harina para el abastecimiento
interno y por su participacin en el intercambio regional. (98)

Muchos establecimientos se hallaban aun en condiciones precarias a inicios del


siglo XVIII, siendo como extraos de su misma patria porque hasta las mejores
haciendas de su jurisdiccin, de las que penda su sustento y manutencin no
solamente se ven destruidas y asoladas desde seis u ocho aos a esta parte
con dichas invasiones sino tambin hechas posesiones y moradas de dicho
enemigo, construyendo en ellas su ms existente habitacin.

La situacin fronteriza no experiment grandes variantes hasta despus de


iniciada la segunda mitad del siglo XVIII, tras la realizacin de las campaas de
los gobernadores Martnez de Tineo (1752) y Espinosa (1759), quienes
consiguieron la reduccin de algunos grupos guaycur. Estos avances
permitieron la fundacin de nuevos fuertes y misiones en los confines del
Tucumn, como as tambin la restauracin de las estancias.

Por otro lado, la entrada en accin de la Compaa de Jess dio origen a


diversos conflictos con el frente pionero, siendo el sector de los hacendados el
primero en manifestar sus recelos ante los privilegios concedidos a la orden
misionera.

En virtud de las grandes posesiones de tierras de las misiones, stas se


convirtieron en competidoras de las propiedades laicas, crendose as puntos
de friccin. Este conflicto alcanz especial gravedad en Salta, donde las
reducciones sitas en las riberas del ro Salado posean excelentes terrenos con
buen riego y disponibilidad de pasturas para el ganado; en este contexto, la
poderosa clase ganadera saltea , vida de tierras por las exigencias de una
ganadera en expansin, y enriquecida por el xito de las ventas de mulas, se
transform en feroz enemiga de los jesuitas.

Fuera de las haciendas, de los fuertes y de las reducciones, no existieron otras


formas de asentamientos en las fronteras, resaltando en esta aspecto la
ausencia de planes de poblamiento. Este hecho era el resultado de una
particular poltica de fronteras, en la que se conceba a estas como tierras
habitables slo por indgenas reducidos, intrpidos ganaderos o reos que las
ciudades expulsaban fuera de s. Incluso se desoyeron propuestas de
fundaciones como la que propuso el obispo Ceballos en 1735, en la que sugera
poblar la zona prxima a Esteco (102) nicamente se lleg a establecer la villa
de San Joaqun en el valle de Choromoros, reinstalndose all vecinos con sus
haciendas.

Bastante tiempo despus, esta forma de poblamiento se juzgara inadecuada


en lo que haca a la defensa de la integridad de las posesiones coloniales,
segn consta de un testimonio de los aos 80 del siglo XVIII, en que se dice de
la provincia de Tucumn que el mal general en ella es la falta de pueblos
formales, acostumbrados los habitantes de la campaa a vivir separados unos
de otros, son pocos los que procuran reunirse a formar villas (Carta del
marqus de Sobremonte al virrey del Per. Crdoba, 6-XI-1785. AGI. Buenos
Aires 50) (102).

Los fuertes: reductos multitnicos en una frontera presidiaria

Los fuertes se concibieron no slo para defender la frontera, sino tambin para
adelantar la tierra. En dichos establecimientos se deba vigilar las zonas
aledaas y asegurar la estabilidad de las reducciones que se fueran instalando
en la frontera.

Sin embargo, eran mltiples los problemas que enfrentaban: precariedad de las
instalaciones, falta de dotacin adecuada, escasez de armas e irregular
aplicacin de los fondos de la Sisa.

Con anterioridad al desarrollo sistemtico de la guerra ofensiva, los tres fuertes


que defendan las fronteras tucumanas eran los presidios de Ledesma y Pongo
en Jujuy y el de Rosario en la antigua Esteco. Pero marcaban una frontera
discontinua e inestable, siendo objeto de frecuentes traslados hacia el interior
cuando aumentaba la presin indgena. El presidio del Rosario, perteneciente a
la frontera y ciudad de ESteco, se hallaba situado en un punto estratgico, que
utilizaban los grupos indgenas para hacer entradas, ya que era la ms
deseada de dicho gento, (por ser la) ms abundante de caza con que se
sustentan (autos seguidos contra el marqus del Valle de Tojo. La Plata, ao de
1710. AGI. Charcas 328) (103). Adems de ser un paraje que ofreca la
posibilidad de una considerable pesca y recoleccin de frutos silvestres, lo cual
explica el inters colonial por privar a los indgenas de estas importantes
fuentes de recursos, cerrndoles el paso por Esteco. Ya desde el ltimo cuarto
del siglo XVII, los partidarios de la guerra ofensiva sealaban la inoperancia del
presidio de Esteco como una de las principales causas de las incursiones
mocov. En un informe de 1682 se comunicaba que dicho fuerte no sirve de
reparo ni hasta hoy ha hecho su gente pagada accin digna de memoria; en la
plaza de esta ciudad est una casa fuerte que slo sirve para que en ella se
puedan encerrar los que no quieren hacer cara al enemigo (copia de la carta
de Pedro Frasso) (103).

Uno de los mayores inconvenientes que presentaban los fuertes era la falta de
efectivos suficientes. En el presidio del Rosrio, por ejemplo, se hallaban
entonces destinados slo 14 soldados de los 40 reglamentarios. A fines del
siglo XVII en algo haba mejorado la situacin , aunque las condiciones que se
mantenan no eran las ms adecuadas.

Al hacerse cargo Urzar, la regin de ESteco se haba convertido en zona de


libre circulacin para los grupos chaqueos. Esta situacin la refleja el
gobernador en una carta al rey poco antes de lanzar su primera gran campaa.
Al referirse a la ineficiencia del fuerte de Esteco, opinaba que: Es ciertamente
principal causa de la ruina de las ciudades (del Tucumn)las repetidas
mudanzas del Real Presido que en la ciudad despoblada de Esteco fabric don
Alonso de Mercado, Gobernador y Capitn General de esta Provincia, a que
puso guarnicin suficiente. Y de dieciocho aos a esta parte le han mudad tres
veces mis antecesores y siempre huyendo del enemigo, dndole en cada una
de ellas mucho terreno, con que han venido a quedar las ciudades por frontera
y el brbaro con mayor osada. (Carta de Urzar al Rey. Campo sobre Valbuena,
8-VII-1710. AGI. Charcas 284) (104).

La estrategia ofensiva del gobernador Urzar apuntara a libera la zona de


Esteco del asedio chaqueo, para lo cual era necesario correr los fuertes hasta
los confines de la tierra. Estos planes trataban en cierto modo de sacar
partido de las propias vicisitudes de la vida chaquea y de los habitos de los
grupos cazadores, fundamentalmente orientado a la bsqueda de caballos para
ampliar el rea de sus operaciones de caza y recoleccin; de modo tal que
limitando estas y obstaculizando sus movimientos, los indgenas
experimentaran inevitables hambrunas y otras necesidades que facilitaran su
sometimiento. Urzar consideraba que si se adelantaban los presidios
endireccin al Chaco:

se le quita al enemigo la comodidad de la caza de venados, jabales y otros


que no tienen en lo interior de sus tierras, por no ser el terreno a propsito y
haber consumido lo que all haba respecto a la muchedumbre de indios,
debiendo esperar que la necesidad ha de obligarles a rendirse, sobre todo
faltndoles los caballos quedarn a pie e indefensos a que se aade que desde
dichos castillos (fuertes) se podr en los plenilunios perseguirlos. (ibid.)

La poltica de fronteras sostenida desde los inicios de la guerra ofensiva


proyect el poblamiento de estas regiones fronterizas con fuertes y
reducciones. Aun antes de que estas ltimas se organizase, el paso previo e
indispensable era la concentracin de los indgenas sometidos en el presidio,
en prevencin de posibles sublevamientos y en especial para el entrenamiento
militar. Esto fue lo que se practic con los ms de 1.200 indios reducidos en la
primera entrada de Urzar, repartindose en tres fuertes existentes en la
frontera. Respecto de la guarnicin de los presidios, el objetivo era completar
las mismas con estratos tnicos representados por los mulatos y mestizos,
adems de los grupos indgenas que se reserven como presidiarios, esto es,
dedicados al servicio exclusivo de los fuertes y a la participacin en las
entradas. Una de las primeras medidas de Urzar fue la formacin de una
compaa de mulatos libres e indios forneos hbiles en el manejo de las
armas (Carta de Urzar al rey sobre el tercio de Salta y fuertes de la
jurisdiccin. Salta, 22-II-1708. AGI. Charcas 210) (105), pagados por los vecinos
para cubrir la defensa del fuerte fundado a 44 kilmetros de Salta.

Las campaas ofensivas de Urzar tuvieron el efecto inmediato de reforzar la


frontera presidiaria conla fundacin de los fuertes de Balbuena, San Jos y
Santa Anta, cuya instalacin permitira la proteccinde las haciendas
restablecidas

Hasta mediados del siglo XVIII los presidios fronterizos no garantizaron una
defensa efectiva de la tierra ni permitieron mayores logros en la poltica
ofensiva. No se detectaron avances hasta la llegada de Martnez de Tineo,
quien intentara repetir la hazaa de Urzar. Esto llev a Tineo a decir que
cuando asumi el gobierno en 1749, encontr despobladas las fronteras,
intransitables los caminos y pobres los hacendados por los repetidos insultos
de los indios sin que se ofrezca a la vista paraje o territorio donde no se llore
muerte (Carta de Juan Martnez de Tineo al Rey) (97). Las entradas de Tineo al
Chaco permitieron el establecimiento de los nuevos presidios de Ro del Valle,
San Luis de Pitos y Tunillar, todos ellos en jurisdiccin de Salta (Viuales,
1977:46); dispuso adems la formacin de compaas de soldados
partidarios que se encargaran de recorrer los campos aledaos entre un
fuerte y otro para vigilar la posible entrada de malones.

La construccin de fuertes sobre la base de cierta planificacin, asegurando


mayor solidez y estabilidad a los edificios, experiment progresivos adelantos
desde los aos sesenta del siglo XVIII. Tambin se dispuso la realizacin de
sementeras que estaran a cargo de los indgenas concentrados
provisoriamente en dichos establecimientos. El fin era entrenar a los brbaros
en las prcticas agrcolas y asegurar el abastecimiento a la tropa all destinada.
El Consejo de Indias resolvi en 1766 que la instalacin de presidios en las
zonas ms expuestas a los asaltos indgenas se hiciera sin ms trmite que el
acuerdo de las ciudades inmediatas al Chaco y con la anuencia del gobernador.
(107)

Diversos testimonios de la guerra de fronteras dan cuenta del recurso habitual


de penar con el destierro a los fuertes fronterizos a quienes contravinieran
diversas normas; en San Miguel, Urzar public un bando en 1707 disponiendo
el castigo de cuatro meses de destierro al Real Presidio de Esteco para
aquellos que desobedecieran las convocatorias a campaas (Bando del
Gobernador Urzar, San Miguel de Tucumn, 24-II-1707. AHT. SA. Vol 2, folio 35)
(109). Asimismo el cabildo de dicha ciudad resolvi aos ms tarde aplicar la
pena de un mes de destierro al presidio de Balbuena adems de 20 pesos a
los espaoles que vaquearan en el contorno de ocho leguas de esta ciudad.
(aunto del alcalde Ordinario de 1 voto. San Miguel de Tucumn, 26-VI-1713.
AHT. SA.Vol 2, folios 105-105).

Adems de los convictos, poblaban los fuertes individuos de diversos estratos


tnicos; aunque referidos a una fecha posterior al perodo aqu estudiado, los
datos aportados por Viuales en lo referente al personal que compona los
fuertes de San Luis de Pitos y de Ro del Valle en 1776, revelan que en conjunto
los indios, mestizos y negros representaban un nmero considerable de gente
en relacin a espaoles americanos (Viuales, 1977:52-53). Esto configur una
frontera multitnica en que la presencia espaola estaba reducida al mnimo.
(109).

Las fronteras jesuticas: reducciones chaqueas en los confines del Tucumn.

En la dcada de 1760, las reducciones fronterizas del Tucumn estaban


representadas por un conjunto de siete pueblos distribuidos en las
jurisdicciones de Jujuy (misin de San Ignacio), Salta (misiones de Miraflores,
Ortega, Macapillo y Balbuena) y Santiago (Petacas y Concepcin). El grupo ms
importante se concentraba alrededor del ro Salado, al este del camino real al
Per. Las condiciones naturales eran excelentes para la cra de ganado. La
importancia de la localizacin geogrfica de estos pueblos es indiscutible,
considerando su cercana a la ruta hacia el Per, lo que permiti a aquellas
misiones con una abundante produccin desarrollar un activo comercio con el
mercado altoperuano. (110).

Al igual que los fuertes, las misiones tuvieron la funcin de defender las
fronteras tucumanas; de ah que el sitio para su establecimiento se hubiera
fijado estratgicamente en las precisas puertas por donde salan los infieles a
hostilizar los caminos y en las poblaciones de las cinco ciudades de la
provincia, que son fronterizas al Chaco (Informe del Procurador de la Provincia
y de la Misiones del Chaco, padre Luis de Toledo (en Furlong, 1939:146).

Al intentar poblar las reducciones del Chaco se buscaba abrir caminos a travs
de sus tierras, a fin de conectar los diversos territorios jesuticos que lo
rodeaban. En ocasin de solicitar los misioneros al gobernador Campero la
autorizacin para realizar una entrada al Chaco, el obispo tucumano
comentaba que tal empeo se diriga a poblar de Reducciones el Chaco y
hacer de ellas una escala por donde la Compaa uniera sus dominios del
Tucumn con los del Paraguay (Expediente visita obispal) (114). Si bien las
expediciones fueron infructuosas en el intento de colonizar el Chaco, los
numerosos viajes hechos por los misioneros en los aos 60 del siglo XVIII
permitieron reclutar grupos vilela y lule, reforzndose as la frontera misionera.

El control misionero en la zona propici conflictos. A juicio del obispo tucumano


Abad Illana, convertido en uno de los crticos ms acerbos de la gestin jesuita
en la frontera, la cercana de las misiones al Chaco no significaba la proteccin
a las colonias y s en cambio alentaba ciertos proyectos, mediante los cuales la
Compaa buscaba fortalecer su poder en los territorios fronterizos: Supe muy
poco despus de haber llegado a estos Reinos, que la gran mxima de estos
Padres era desarmar a estas provincias del Tucumn, Paraguay y Buenos Aires,
y fiar su defensa al ardor y pericia de sus indios (Expediente visita obispal)
(114).

Una vez expulsados los jesuitas, en las diversas esferas de la administracin


colonial se replante el tema de la ubicacin de las reducciones a fin de
eliminar el peligro de sus contactos con chaqueos no reducidos. El obispado
aconsejaba su traslado a la zona de Valle Hermoso, en Crdoba. Estos planes
no se concretaron, pero a travs de ellos puede verse en anhelo de los
eclesisticos de mantener bajo su tutela a las misiones, atento los beneficios
que poda brindar. (115).

..

Los avances del frente colonizador implicaron importantes cambios en la


situacin fronteriza, desde el momento en que un cordon de pueblos en un
tramo estratgico de la frontera obraba de antemural a la intervenciones
chaqueas. A mediados del siglo XVYIII, segn Kersten (1968), la reafirmacin
de las fronteras espaolas en la periferia suorccidental del Chaco trajo como
consecuencia la huida de algunos grupos guaycur hacia el norte del Chaco,
provocando una aglomeracin de pueblos en la zona central. Estas
circunstancias pueden haber influido en los movimientos abipn de los
primeros aos del decenio de 1750, pues disuadidos de atacar la barrera
misionera que protega principalmente Jujuy, Salta y Tucumn, desplazaron sus
objetivos hacia Santiago del Estero, Crdoba y Santa F.

Los informes previos a la declaracin de guerra ofensiva, algunos de ellos


fechados a fines del siglo XVII, elaborados por el gobernador, cabildos u
oficiales militares configuran las particularidades de lo que denominamos
discurso de la guerra. Uno de los rasgos distintivos es la reiterada mencin de
la pobreza de las ciudades. Las alusiones a la ruina, la miseria o los
padecimientos de los vecinos son un lugar comn en las comunicaciones
dirigidas a la Corona. El mensaje que se procura es demostrar que siempre son
los indgenas quienes estn detrs de las calamidades: los espaoles eran
pobres tanto por falta de indios domsticos como por las acciones de indios
enemigos. La disminucin de la poblacin indgena se presentaba como una de
las facetas de la pobreza espaola; pero al informar sobre la disminucin de la
poblacin, slo hacan referencia a las pestes y a la vulnerabilidad de los
indgenas frente a ellas. Ejemplo es la carta del gobernador Zamudio al rey en
1702: la causa de la disminucin ha sido dos pestes de sarampin y viruelas
que generalmente ha cogido todo el reino con notable mortandad as de dichos
indios como de toda gente de suerte que cuando pica, no queda a quien d,
sea grande o pequeo y de indios, los ms mueren (140).
Al hablar de la mortalidad de los indgenas nada se deca desde la
administracin acerca de los perjuicios que ocasionaba a los indios la
costumbre de adscribirlos a las haciendas. En 1714, Urizar informaba al rey que
no convena quitar las encomiendas cortas porque

hay algunas que apenas tienen cuatro (indios) con los cuales mantienen los
poseedores sus haciendas y cultivas la tierra de labor, mirando (bien puede
decirse) a cada indio como a hijo cuando no por amor por la necesidad que
tienen de ellos, sin los cuales era preciso desampararla y quedarn sin medios
con que poderse mantener la mayor parte de las familias de estas ciudades por
ser la labranza comn modo de vivir (141).

Tampoco omitan las consabidas alusiones a la vagancia y negligencia de los


indgenas que les llevaba a no satisfacer el tributo, razn por la cual se haba
decidido suspender el sistema de sembrados comunitarios, optando por
soluciones ms rentables al encomendero:

este tipo de sementeras que llaman chacras de comunidad se observ algn


tiempo en los principios despus de la conquista, mas siendo estos indios tan
inclinados al ocio dejaban perder las cosechas por descuidados, lo cual dio
motivo segn tengo entendido para que mudando de forma fuesen a sembrar
las haciendas de los encomenderos pagndoles stos sus trabajos con el
salario que se asign competente (Carta de Urzar al Rey). (141).