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O TEOREMA DE TALES EM LIVROS-TEXTO: QUE

PROPOSIO ESCOLHER?

Profa Dra Regina de Cassia Manso de Almeida


CTAIBB/UFF1
rem@vm.uff.br

RESUMO

Este artigo trata do teorema de Tales enquanto uma mesma nomeao para diferentes
proposies da geometria plana. Tal questo surgiu quando eu analisei livros-texto
representativos entre aqueles usados para o ensino-aprendizagem da geometria dedutiva
no Brasil, a partir do sculo XIX. O estudo histrico esclareceu a origem e o porqu
desta denominao em diferentes pases, com destaque para o caso brasileiro. O que se
constata que o tema mobiliza discusses importantes e variadas como o
desenvolvimento dos contedos, dos livros-texto, da rede de influncia entre diferentes
pases.

PALAVRAS-CHAVE: contedos da matemtica escolar, livro-texto, Tales, Histria


da matemtica escolar

INTRODUO

O teorema de Tales um contedo tradicional da geometria plana escolar, sempre


presente em livros-texto da escola bsica, sendo uma proposio fundamental no estudo
da semelhana de figuras geomtricas, envolvendo o conceito de grandeza e seus
desdobramentos como comensuralidade, incomensuralidade, entre outros. No entanto,
quando o objetivo conhecer o que os livros-textos usados no ensino apresentam como
teorema de Tales, nos deparamos com uma questo crucial - a do nome, porque teorema
de Tales2 nomeia diferentes proposies. Da a pergunta qual proposio escolher?
Tal questo surgiu quando eu fiz um estudo da abordagem dedutiva em geometria
plana em livros-texto usados para o ensino no Brasil a partir do sculo XIX. O conjunto
dos livros analisados mostrou que o nome teorema de Tales aparece pela primeira vez,
por volta da segunda dcada do sculo passado, no havendo qualquer referncia
origem desse uso. Nesse sentido, com base nos autores Patsopoulos e Patronis (2006),
2

fui buscar um esclarecimento que me permitiu apresentar tambm um quadro geral do


que ocorreu em outros pases.

O CASO DO BRASIL

Compem a amostra desse estudo, as seguintes obras usadas para o ensino da


geometria dedutiva em nosso pas, a partir do sculo XIX:

Elementos de Geometria pelo Marqus de Paranagu, Rio de Janeiro,


Typographia Austral, 1838;
Elementos de Geometria e Trigonometria Rectilinea compilados por C. B.
Ottoni, 9 edio da Editora Francisco Alves, Rio de Janeiro, sem data (1 ed.
1853);
Curso de Geometria por Timotheo Pereira, Livraria Francisco Alves, Rio de
Janeiro, 2 edio de 1898 e 11 edio de 1927;
Elementos de Geometria por Andr Perez y Marin e Carlos F. de Paula, 3
edio da Companhia Melhoramentos de So Paulo, sem data (1 ed. 1912);
Elementos de geometria, livro da srie de publicaes F.I.C., sem edio, 1933;
verso para o portugus de Eugenio de Barros Raja Gabaglia;
Curso de Matemtica, 3 Serie II - Geometria, Euclides Roxo, edio da
Livraria Francisco Alves, Rio de Janeiro, 1931;
Matemtica Ginasial, Euclides Roxo, Mello e Souza, Cecil Thir, 4 srie, 2
edio da Companhia Editora Nacional, So Paulo, 1945;
Curso de Matemtica, 4 Srie Curso Ginasial, Algacyr Munhoz Maeder, 13.
Edio da Edio Melhoramentos, 1959;
Matemtica Curso Moderno, Osvaldo Sangiorgi, Companhia Editora
Nacional, volume 4 e 3, So Paulo, 1969.
A designao teorema de Tales consta apenas de cinco dos livros usados no
ensino brasileiro, considerando o conjunto acima: Perez y Marin e Paulo (s.d., 1 ed.
1912), Elementos de geometria F.I.C. (1933), Roxo (1931), Roxo, Thir e Mello e
Souza (1945), e Sangiorgi (1969). So as seguintes, as proposies nomeadas como
Teorema de Tales:
P.1. Um feixe de retas paralelas determina sobre duas transversais segmentos
proporcionais. (Sangiorgi, 1969, p. 146)
3

P.2. Toda parallela a um dos lados de um triangulo determina outro triangulo semelhante
ao primeiro. (Perez y Marin e Paula, s.d., p. 73)

P.3. Dois tringulos equiangulos entre si tm os lados homlogos proporcionaes. (Roxo,


1931, p.293)

P.4. Dois tringulos so semelhantes quando tm dois ngulos iguais cada um a cada um.
(Roxo, idem, p. 292)

A primeira das proposies acima aparece apenas no livro de Sangiorgi (1969, p.


146), a segunda, nos demais livros, ou seja, Perez y Marin e Paula (s. d., 1 ed. 1912, p.
73), Elementos de Geometria F.I.C. (1933, p. 93), Roxo (1931, p. 291-292), Roxo Thir
Mello e Souza (1945, p. 223-224), e as de ndice P.3 e P.4, acima, constam apenas da
obra de Roxo (1931, p.293-292).
O registro do nome teorema de Tales aparece a partir de Perez y Marin e Paula.
Mas, consultando os programas do Colgio Pedro II encontramos o seguinte:
Programma de Ensino para o ano de 1915. 64. lio: Tringulos semelhantes.
Theoremas. Theoremas de Thales. Coincidentemente consta tambm pela primeira vez a
denominao de outro teorema: 77 lio: Relaes entre superfcies. Theorema de
Pythagoras (Beltrame, 2001). Com isso, levantamos evidncias de que na segunda
metade do sculo passado essa denominao se estabelece nos contedos escolares,
considerando a literatura usada no Brasil e tambm o currculo escolar.
O que dizer sobre a variedade de nomes? No contexto de uma abordagem
dedutiva em geometria plana, afirmamos que as diferentes proposies se correlacionam
e que isso deve ser levado em conta na hora de demonstrar3. Mas, no que se refere
presena da nomeao das proposies, a investigao histrica dos contedos escolares
indica pistas.
Tradicionalmente, a histria da matemtica fez meno aos feitos de Tales. Roxo
(1931), com base em Smith (1958)4, menciona Tales algumas vezes no texto Thales de
Mileto, apresentando quais teoremas podem ser atribudos provavelmente ao antigo
matemtico. Ele lista seis casos:
1 Os ngulos na base de um triangulo issceles so iguaes.
2 Quando duas rectas se cortam, os ngulos oppostos pelo vrtice so iguaes.
3 Um triangulo fica determinado, quando se d um lado e os ngulos adjacentes.
4 Os lados dos tringulos eqingulos entre si so proporcionaes. (Applicada medida
da altura da pyramide pela sombra).
5 Qualquer dimetro divide o circulo em duas partes iguaes.
6 O ngulo subtendido pelo dimetro de um circulo em um ponto qualquer da
circunferncia recto. (p. 28-29)
4

Roxo elenca ainda os seguintes casos em que se usa a denominao teorema de


Tales, embora, como os outros autores no mencione nada sobre a origem desse uso:
a) A soma dos angulos de um triangulo igual a dois rectos ou a 180. (p. 90)
b) Toda parallela a um dos lados de um triangulo frma com os outros dois lados um
triangulo semelhante ao primeiro. (p. 291)
c) Dois tringulos equiangulos entre si tm os lados homlogos proporcionaes. (p. 293)

O QUE OCORREU EM OUTROS PASES

Patsopoulos e Patronis (2006) discorrem sobre a presena de referncias ao nome


de Tales em livros-texto e, segundo eles, antes do nome emergir nos livros apareciam
apenas os teoremas atribudos ao antigo matemtico. Na traduo do livro de Tacquet
por Voulgaris (1805, p. 25) e no original (1722, p. 20) mencionada a denominao
no3, acima; Benjamim Lesbos (1820, p. 90 e p. 21) menciona os casos no 2 e no 6 (idem,
p. 60).
A denominao teorema de Tales vai aparecer em poucos livros franceses por
volta dos anos 1880. Em 1882, Rouch e Comberousse se referem ao caso geral, retas
paralelas determinam segmentos proporcionais sobre secantes quaisquer, e o nome
ainda atribudo pelo menos a dois casos particulares: o caso c acima, (Rouch,
Camberousse, 1883) e proposio, a paralela aos lados de um tringulo divide
proporcionalmente os outros dois lados, (Combettte, 1882). A denominao se
estabelece de modo geral nos livros-texto franceses a partir dos anos 1920. Em 1925
aparece no currculo francs.
H ocorrncias do nome teorema de Tales para o caso geral, em livros italianos
de geometria analtica (Enrico, 1885, p. 34) e de geometria projetiva (Burali-Forti,
1912, p. 92). Na Inglaterra e Estados Unidos h apenas registros das realizaes
geomtricas de Tales, os quais tm origem no livro de Smith, como vimos ter ocorrido
tambm no Brasil com o autor Roxo (1931). Em livros-texto alemes, o nome
atribudo ao teorema listado como caso a, acima (a soma dos ngulos de um tringulo
igual a 180) (Schwering, Krimphoff, 1894, p. 53). Em outros pases como Espanha,
Rssia, Blgica o nome aparece como no caso da Frana e Itlia e nos pases ustria,
Repblica Checa e Hungria vigora o sentido usado na Alemanha. Na Grcia, primeiro
aparece o caso alemo, em 1904, mas em 1927 o uso passa a ser o dos livros franceses
(idem, p. 61).
Tambm com os autores Patsopoulos e Patronis (idem) surge uma questo que
caracteriza culturalmente a abordagem francesa dos contedos em livros-texto, que eu
5

discuti em minha tese de doutorado a partir do livro Elementos de Geometria de


Legendre, 1 edio de 1794, autor que seguindo a tradio francesa de Ramus e
Arnauld5 inverte a ordem de exposio do contedo da geometria dedutiva, em relao
ao modelo euclidiano (Manso de Almeida, 2008). Legendre trata primeiro a semelhana
de tringulos com o uso da proporcionalidade, ao contrrio do que se apresenta nos
Elementos de Euclides.
Um modo de observar esse padro euclidiano de abordagem estudando as
demonstraes do teorema de Pitgoras nos Elementos: este teorema, proposio 47 do
Livro I, demonstrado pelo mtodo da equivalncia de rea, procedimento que no
requer o uso da teoria da proporcionalidade e que caracteriza os trs livros
subseqentes. A teoria das propores consta, depois, do Livro V dos Elementos e, a
partir da a proporcionalidade passa a ser usada no desenvolvimento das provas. Outra
demonstrao do teorema de Pitgoras, a prova pela semelhana de figuras com base
nas propores, vai aparecer como proposio 36 do Livro VI, na obra euclidiana6.
O fato que Euclides usa a equivalncia de reas e a semelhana de figuras para
provar igualdades geomtricas, numa determinada ordem, e isso significa um critrio
para o uso da proporcionalidade. Nesse sentido, a tradio francesa transgride tal
modelo em favor do uso das relaes proporcionais que, como se sabe, embasam o
conceito de semelhana. Por sua vez, as proposies nomeadas como teorema de Tales
se referem ao conceito de semelhana. Somos levados, dessa forma, ao reconhecimento
de variaes no modo de abordagem dos contedos em funo do contexto cultural,
premissa que torna compreensvel o surgimento da denominao teorema de Tales na
Frana a nfase nas relaes proporcionais.
Considerando agora o teorema de Tales, a proporcionalidade dos segmentos de
reta que representam os lados do tringulo tem seu equivalente na proposio 2, do
Livro VI dos Elementos, portanto, em posio posterior da teoria da
proporcionalidade, ordem que em Legendre tambm no obedecida. Mas, tal inverso
no foi seguida em livros-texto alemes at os anos 1920, enquanto, na Itlia, Euclides
era adotado nas escolas.
Nas primeiras dcadas do ltimo sculo, na Frana, o nome teorema de Tales se
tornar comum nos livros-texto, estando associado ao teorema do feixe de retas
paralelas que foi essencial no desenvolvimento de um novo ramo, a geometria
projetiva campo de estudo em que o conceito de semelhana, que mobiliza as relaes
proporcionais, ganha um lugar central7. Nessa poca, surge tambm um interesse por
6

Tales e os registros histricos ligados ao seu nome, que como sabemos so feitos
envolvendo o conceito de semelhana, fato que pode explicar o uso da nomeao dos
teoremas (idem, p. 62-63).

CONCLUINDO

Como j mencionei, o estudo histrico forneceu uma explicao para o uso do


nome teorema de Tales em livros-texto. Observe que a nomeao recai sobre
proposies relacionadas com o conceito de semelhana, por volta dos anos 1880, no
caso da Frana e, posteriormente, se estabelece de modo geral nos textos franceses e em
textos de outros pases a partir da segunda dcada do sculo XX. Alm disso, a tradio
francesa de abordagem dos contedos da geometria dedutiva foi a de reverter a ordem
euclidiana, priorizando o uso das relaes proporcionais, ao contrrio do que aconteceu
na Alemanha e Itlia.
Assim, o surgimento do nome Teorema de Tales nos livros-texto mostra um modo
de apropriao da Histria da Matemtica: estaria agregando valor, pelo fato de associar
o nome de um matemtico famoso a uma proposio fundamental em um novo ramo de
estudo, a geometria projetiva, que se desenvolvia, com referncia, entre os franceses
(Patsopoulos e Patronis, idem). Logo, a origem da nomeao teorema de Tales se
relaciona com uma tradio nacional e cultural que nos envia Frana.
Os livros-texto usados no ensino da geometria dedutiva, no Brasil, mostram que a
variedade das nomeaes inclui os casos ocorridos em outros pases. Sugere tambm
reconhecer a presena da influncia francesa na historiografia escolar do nosso pas
pois a ordem de abordagem de Legendre caracteriza a base documental usada neste
estudo. Tambm os livros-texto atestam a presena da nomeao teorema de Tales,
entre ns, a partir da segunda dcada do sculo XX, de acordo com o que ocorreu em
outros pases, indicando a presena da influncia francesa. E, uma instncia importante
de entendimento desse processo cultural reside em reconhecer a centralidade do modelo
euclidiano de abordagem dedutiva dos contedos, quando se busca entender a histria
do ensino da matemtica investigando os contedos e os livros escolares.
7

NOTAS

1 CTAIBB: Col. Tc. Agrcola Ildefonso Bastos Borges; UFF: Universidade Federal
Fluminense.

2 Todos os grifos foram feitos por mim.


3 Um estudo nesse sentido foi feito por mim em minha tese de doutorado.
4 O livro de Smith, History of Mathematic, tm a seguinte edio original, em dois
volumes: volume I, 1 edio de 1923 e volume 2, 1 edio de 1925.

5 Petrus Ramus, autor renascentista (1515-1572) que faz a crtica ordem de


abordagem dos contedos da matemtica nos Elementos de Euclides, na obra Scholarum
mathematicarum, 1569; Antoine Arnauld (1612-1694), autor francs que, seguindo a
tradio de Ramus, lana o livro Nouveaux Elemens de Geometrie, 1794, um marco na
literatura escolar em matemtica.

6 Sobre Elementos de Euclides, ver Heath, 1959; Carvalho, 2008;


7 Sobre o desenvolvimento da geometria projetiva ver Lehmann e Bkouche, 1982.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BELTRAME, J. Os programas de ensino de matemtica do Colgio Pedro II: 1837


1932. Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, 2000. Dissertao de
Mestrado.
CARVALHO, J. B. P. F. Introduo aos Elementos de Euclides. Rio de Janeiro:
Intemat, 2008. (no prelo).
LEHMANN, D.; BKOUCHE, R. Initiation la gomtrie. Paris: PUF, 1982. p. 439-
487.
MANSO DE ALMEIDA, R. C. Demonstraes em geometria plana em livros-texto no
Brasil a partir do sculo XIX. Rio de Janeiro: Pontifcia Universidade Catlica do Rio
de Janeiro, 2008. Tese de Doutorado.
PATSOPOULOS, D.; PATRONIS, T. The theorem of Thales: a study of the naming of
theorems in school geometry textbooks. International Journal for the History of
Mathematics Education, n 1, v. 1, p. 57-68. 2006.