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Serie: Sociologa y Antropologa

Dirigida por Jos R. Llobera


Ciencia y brujera

EDITORIAL ANAGRAMA
of Africa.ll. Scien~e. and. Witchcraft
Livingstone Institute Journah, junio 1944
G-luckmann, 1944 l~A LGICA DE LA CIENCI Y DE LA
t~RUJERfA AFRICANAS
Years after Witchcraft, Oracles and Magic
..,,,.~T"'"' Publications
~.LPndrl~s, 1970
Douglas, 1970
El libro de Evans-Ptitchard, Brujera, orculos
Traditional Thought and Western Science (versin mrtgia entre los azande *, es una de las
)
vol. 37, 1967 ms importantes al entendimiento de los pr<)Oltem!a~
Horton afdcanos. A pesar de que las investigaciones en
lie basa se realizaron en Sudn, la argumentacin
.ral es aplicable a todas las tribus africanas que
ltt brujera, en los orculos o la adivinacin, y
magia. El autor describe con claridad el. fund<:ma"
miento de la brujera y de la magia en un libro
resulta fascinante para el especialista y, aoemtas,
y Mum])r
escrito con tanta sencillez y vivacidad, que el
profano que lo empiece no podr dejarlo hasta ..,,.,,,,.
seguido la argumentacin hasta la conclusin. Es
obta que debera leet todo aquel que desee em:en<ler
el compottamiento de los africanos y, como vet:emtos,
de nosotros, en los casos en que no actuamos a
de bases cientficas vlidas. Como el libro nos explica
no. slo las costumbres de los azande sudaneses, sino
tambin las bases de amplios campos del colUPtOr.t:a-
miento humano, voy a exponer aqu sus enseanzas
nerales y, despus, aludir a las diferencias entre.
azande y nuestros pueblos. Sin embargo, como
Pritchard no estudia con detalle otros aspectos
comportamiento de los azande que los que califica
:msticos, empezar por referirme a estos ltimos;
* De inmediata publicacin en Biblioteca Anagrama
Antropologa.
titulo de eSte artluli> formula la s~hlO.te
,;t;:;o.u.~,a. existe una diterencia entrela lgica .......,,...,:a.ta
maylln de los europeos est~ :':~s:J,,;:~~~~
de juzgar la inteligencia de los afriCano~, porqu~
europea, y, .en ese caso, se debe a diferencias tk'"'"' <~'t tratan en su calidad de empleados que trabajari'Jl .~
a
P diferencias psicolgicas, relacionadas cori las condi- . .. que no les son familiares. Los socilogos tienen ;,~'
~1cto;nces sociales distintas en que viven africanos y euro- In suerte de tener que actuar y conversar con los .afri~. .
Sin necesidad de examinar los argumentos a CUloS en su propio idioma y desde el punto de vista . '
y en contra, podemos decir que existe consenso sus propias ideas, y la mayora de aqullos descu"
opinin cientfica con respecto a que no hay prue- que, una vez que han asimilado el'idioma de stos,
de que existan grandes diferencias entre los cere- l'esultan ser colaboradores inteligentes y lgicos. Tam
de las distintas razas. En caso de que existan, son bin estn bien informados, pues todos los africanos
todo insuficientes para explicar las grandes dife- tienen muchos conocimientos sobre su propio dere~
entre culturas y modos de pensamiento, y, cho, poltica, historia, arte, medicina, con lo que a me>
todo, .no pueden explicar los rpidos avances nudo la conversacin con ellos adquiere un cariz gene~
culturales que ciertos pases realizaron en poco tiempo. ral y filosfico.
decir, si tenemos que explicar Londres y un pueblo En primer lugar, el africano tiene un conocimiento
J:lfricano, no podemos hacerlo mediante diferencias cor- tcnico, preciso y cientfico. Por ejemplo, los lozi viven
. 1-''"'"'""""'" entre londinenses y africanos: hemos de inves- en una gran meseta en la regin del Zambeze
tiga1' su historia y sus luchas, especialmente sus contac- todos los aos queda inundada, y, para
con otros pueblos, y otros factores sociales 1 Y a necesitan tener en cuenta los terrenos, la veJ~et:acl<:m,
$ un londinense criara a un africano desde su d momento en que se producir la y su
nacimiento, ste ltimo sera un londinense. Sabemos profundidad, las precipitaciones y la temperatura, a la
que los nios europeos que naufragaron slo se distin- hora de decidir dnde instalar las huertas y cundo rea-
gufan de los africanos que los adoptaron por su color. lizar las plantaciones. Algunas huertas las establcen
As, pues, si la mentalidad del africano difiere de la por encima de las aguas, en otros lugares hacen dre
del europeo, se debe a que se ha criado en una sociedad najes. Los expertos del gobierno califican de admira~
diferente, en la que, desde el nacimiento, sus ideas y ble la agricultura de los lozi, y dicen que no pueden
comportamiento se han ido moldeando de acuerdo con sugerir mejoras, a no ser que primero hagan experi~
.los de sus padres y compatriotas. Si hereda una men- mentos. Los lozi disponen de veintids mtodos do-
te, la hereda en el sentido social, no en el fsico. cumentados de pescar con redes, represas, trampas y
armas, y, para usarlos, tienen que fundir y trabajar
el hierro, hacer cuerdas y cordeles a partir de races
1. Vase Haddon, Huxl<!y and Carr-Saunders, We Euro-
peans (publicado tambin en la coleccin Pelicam>) y J. B. S. y cortezas, y conocer los movimientos de los peces con
Haldane, Heredity and Politics, la subida y bajada de la crecida.
pxoceditni~::nt::1s difieren de .los lestros,
;u sistema razonan con claridad, al las los debates polticos los africanos dan
C'J.JPsno1nPs en debate y al aplicar leyes antiguas pre- Ingenio y madurez. Durante esta guerta, los attIcatnos,
s~mente a situaciones nuevas. A pesar de ello, un euro- Igual que nosotros, se han visto afectados por
no puede captar la lgica en que .se basa el desa- de ptedos, y una vez a unos lozi discutir el aeJtca,ao.
de la argumentacin y la sentencia en una causa l'toblema de la fijacin del precio del pescado.
jueces africanos. Ello se debe a que el trasfon- algunos de los argumentos econmicos que pr<~sentarotl
procesos africanos es diferente del nuestro. Todos distinguan claramente los derechos
pleitos africanos enfrentan a parientes; ductores de los de los consumidores, al decir que
parte, la razn de ello es el hecho de que los mismos eran ambas cosas, puesto que pescaban y
:,}; :arJcan<)S coloquen las lneas de separacin entre parien" pl:aban pescado. Uno dijo que las existencias de pes-'
y no parientes mucho ms lejos que nosotros. Cuan- cado variaban segn el mes y el estado de la crecida.~
pariente entabla un pleito contra otro, aunque y, cuando el pescado estaba escaso, era q111;!
alegar ante el tribunal determinado hecho en el subier{ln los ptecios: entenda lo que nosotros llam:a,m<)s
estribar la causa, puede ser que lo que desee que ley de la oferta y la demanda. Otro argument
investigue sea, no esa disputa particular, sino el com- si el pescador necesitase dinero con urgencia, ac(~ptatla
pc,rt~tmlento en conjunto de dicho pariente para con L una cantidad pequea, mientras que si el cotnptadlQr
~\(tlentl:as que a nuestros juristas solamente les interesa fuera a organizar un banquete, pagara
o la cosa en torno a la cual gira la querella, tercero seal que, al aumentar los precios de los
africanos examinan la legitimidad e ilegti- duetos vendidos en las tiendas, el precio del pescado
comport.amiento mutuo de los litigantes du- tena por fuerza que subir: comprenda la espiral
.. un largo perodo de tiempo. Leakey dice que aumento de precios. Por otro lado, replic otro, el
l;:uando un kikuyu toma en prenda un terreno a cambio cado es barato y esencial, y los ompradotes rf'f"ot<!1'iln .
un prstamo de ganado, si el depositario trabaja y una pequea subida: es decir, el principio de la "'"'""'""'
' mejora el terreno, recibe a cambio slo el ganado que marginal. Otro, procedente de un lugar lejano, cerca
J>tes.to; si. se limita a guardar en prenda el terreno sin Livingstone, dijo que los precios han de variar
y ste queda cubierto de maleza, recibe una las localidades, pues en Mongu el pescado era
cantJ<1ac1 adicjonal de ganado. Los kikuyu razonan en porque el dinero era escaso, mientras que en. Seshek.e ..
sentido opuesto al nuestro pero con lgica, que, al era caro, porque el dinero era abundante. De forma,
1l}ejorat la tietra, el depositario ha obtenido un bene- que se daba cuenta de que el dinero es una mercanca
ficio de ella, y eso constituye su inters. En canse- como otros ptoductos, influida por la oferta y la de-
no tiene derecho a una compensacin p'ot manda. Algunos sealaron la dificultad de imponer un,
, ''t.~V<'

:~~~~:-S:~.~~. :_~~:?,~:;~-~~:~
-,_ - - -- - -~-<-::it
"

pues Ja gente acuda en muchedun1bte habilidad lgica. Al comienzo de suHbrd: ::{


<~n11erca:clo negro. Algunos dijeron que no se pued.e l:'ntchard recalca que ha excluido su conocimie1- ;~;
~-'"'' .....,,..u que el pescador obt:enga beneficios a expensas to tecnolgico, del que acabo de dar ejemplos rela~', ,;
la comunidad; otros apoyaban al pescadot: ste tena tivos a los lozi.
fabricar o comprar sus tedes y trabajar en fras El hecho fundamental es el de que el africano ha:
,,,.,,,,,"rla.cul"' la maana hasta la noche y; pot esa razn, nacido en una sociedcld que cree en la brujera y, pq_r: ',:');
t~na a buen precio. Por ltimo, el presidente esa razn, la estructura misma de su pensamiento, desde,
:deJa reunin dijo que deban frenar el alza de precios la infanda,. se compone de ideas mgicas y msticas; ,
en su calidad de gobernantes, deban ejercer el Ms importante todava, dado que la magia y la bruje.'
de impedir las violaciones de la ley 2 ra son cosas vividas, mucho ms que razonadas, es
He recalcado la inteligencia del africano para las el hecho de que sus acciones cotidianas se vean condi,
cu~~su.on1es tecnolgicas y administrativas, dentro de su donadas por dichas creencias, hasta el punto de que, . . /:;;
cultura. En esos terrenos .razona de forma muy pare- a cada paso, tiene que enfrentarse a la amenaza dela .. .
a como lo hacemos nosotros, si bien dentro de l- brujera y la combate con la adivinacin y la magia~.
factuales mucho ms restringidos que los nues- El peso de la tradicin, las acciones y el comporta~
y, desde luego, sin poner a prueba sus teoras tniento de sus mayores, el respaldo que los jefes dan al,
me~<11:an1:e experimentos cientficos. Esa capacidad para sistema, todas esas cosas inculcan al africano la validez .,;
ta2:on1u se revela con claridad tambin en los casos en del sistema y, puesto que no puede comprobarla por '
creencias e ideas diferentes de las nuestras, comparacin con otro sistema, se ve atrapado continua>
,,,~"'1:'~'-"'""'"''-w'" las referentes a la brujeta y a la magia, mente en la red as creada. Evans-Pritchard subraya ,
sistema de ideas que nuestra civilizacin abandon hace tambin que el africano no realiza sus ocupaciones ef1 , ~Y;
unos 150 aos. Muchos europeos, especialmente campe- constante terror de la brujera ni su actitud hada ella .
. las conservan todava. El hecho de que dichas se caracteriza. por un pavot hacia lo sobrenatural;,','
,,,,~cre~mc1as subsistiesen hasta poca tan reciente en regio- cuando descubre que se est ejerciendo contra l, se
civilizadas como Europa y Amrica muestra que irrita con el brujo porque la est jugando una mala
son innatas de los africanos, sino que son parte pasada.
cultura, como lo fueron de la nuestra. Quien siga Estos detalles surgen de un breve anlisis de
la exposicin que hace Evans-Pritchard del aspecto inte- caractersticas esenciales del sistema de creencias y
lectual de la magia y la brujera zande quedar fasci- comportamiento brujeta-adivinacin-magia. Los
de, como muchas otras tribus de frica central,
2. Una descripcin completa de este debate apareci en que la brujera .es una condicin fsica de los lntest:tnos.
The South African Journal of Economics, septiembre de 1943, (en el caso de un cadver, probablemente se trate
y un resumen de l en Colonial Review, marzo de 1944. 'un estado transitorio de la digestin), que permite
salir de nhe y da~r a .sus cotnp~t~
atrtblt::n e:xiste la hechicera (la creencia en
que el
hitJ,()ot)tall10.
estaba
corriente en el sur de frica), gue es l uso la piragua. J:i.52~gto.~. d.ec1mos .q[ue.. .tue"J:a .J;tto,~l~~:np~~.~
su:staJllCi:as mgicas con fines antisociales. Un hombre ~Ja ~ala sue;te,
la brujera dentro de su cuerpo y, sin ero.
H'<.~r;v, no usarla: su brujera puede ser inofensiva. Los
P.Q~~l:i! y~1 m1;LC11l>C11~.
decimos cuando un atropella a un noJ:noJre
~J.t''-"'J''v" no se interesan por la brujera como tal, sino estaba cruzando la calle para ir de una tienda a
brujo particular que est embrujndolos en un cuando el africano dice que ha sido la brujera la
determinado. No es que se imaginen que los ha causado esas muertes, da una explicacin
embrujando y que, por esa raz6n, van a sufrir coincidencia que la ciencia deja sin explicar,
........, 5 k"'"''"'' como, por ejemplo, la de caer enfermos la interseccin de dos series de fenmenos .
.; r """'-'''. Lo que ocurre es que sufren una desgracia y, sabe perfectamente que su hijo muri porque
u'"'~-'u'-" de que sta se haya producido, culpan de ella mones se llenaron de agua, pero sostiene que
brujo: y si se tratit de una desgracia duradera, brujo, o un hechicero mediante sus ensalmos,
.~~escut:>ren al brujo y le obligan a retirar su influencia provoc el encuentro de las trayectorias de la tJ.U."~'>'~".
o le hacen frente con la magia. As, pues, Evans- y de la enfurecida hipoptamo madre para matar.
.:;p,t:itch~~rd dice que ningn zande morira de terror a muchacho. Los azande lo explican mediante un:a
de la brujera, dirmacin que confirman otros patadn con la caza. El primer hombre que
t)Seltvadores expertos. un antlope comparte .su carne con el hombre
P't<)mem.a que el africano soluciona con su creen- clave la segunda lanza. <~De ah que, si un "'''"'""""'"'
en brujera es el siguiente: por qu me ha suce- matado a un hombre, los azande digan que el "'"-u'"'""
. la desgracia? Sabe que existen enfermedades que es la primera lanza (con existencia propia) y la
la salud a las personas; sabe que los hipopta- ra la segunda y que las dos juntas hari matado ..
..........'"'vuelcan las piragutJ.s y ahogan a las personas. Pero hombre. Si un hombre lancea a otro en la guerra, .el
por qu he de ser yo quien est enfermo asesino es la primera lanza y la brujera la segurtda
otro?. En efecto, el hombre cuyo hijo se ha aho- lanza, y las dos juntas lo han matado.
. cuando un hipoptamo ha volcado su piragua, As, que 1~. ~!1:1jera t:XJ?lh:a pgr qu~, pe7?
Mi hijo viajaba con frecuencia en piragua por le suceden. a uno. las desgracias... Un socwlogo de
ro, en el cual siempre hay hipoptamos, por qu U!li6n Sudafricana da un ejemplo aclaratorio. El
ocasi6n ha tenido el hipoptamo que atacarlo un maestro africano, hombre culto, muri de un
Su respuesta es sta: porque nos haban causado por un piojo contaminado, y el maestro
Sabe perfectamente que 'su hijo estaba que un brujo mat al nio. El socilgo objet
: ..' .C~UZil11dlo el ro para visitar a la familia de su madre, ' causa del tifus era un piojo contagiado. El maesr1:o
,'

s, que fue un piojo procedente de una petso de la~ que siente envidia. Deforma que, 'CI'""'"'
naeruter;ma de tifus lo que comunic el tifus .a mi hijo, hombre cae enfermo, o sus cultivos no producen (pues
y que ste muri de dicha enfermedad, pero, por qu e~ terrenos buenos los cUltivos deberan prodt:Jcir),
, fue, el piojo a posarse en mi hijo y no en los otros d1ce que alguien que le tena envidia por sus numero-
,, con Jos que estaba jugando? 3 Los cientficos . sos hijos, o por el favor de su jefe, o por el buen em-
pueden explicar por qu ciertas personas desdichadas pleo que tiene con los europeos y sus trajes elegantes,
atraen~ los piojos ms que otras, pero, en gran medida, lo ~diaba por esa razn, y ha usado ensalmos o poder
,,es el azar el que coloca a un nio, y no ~ otro, en la mahgno para hacerle dao. As, pues, la brujera es
tr~wectoria de un piojo contagiado: nosotros decimos una teora moral, pues los brujos son persona~ 111ala~ ,
la providencia, la mala suerte, el azar; los afri- e11vicljgsas, maliciqsas, que odian. Un brujo no atac~
es la brujera. porque ~ a st:Js semejantes; ataca a aquellos a quienes
pues, en cuanto sufren una desgracia, los afri- tiene razones para odiar. Exist<; .una data di~dnci6n, '
anbs piensan que un brujo ha estado actuando contra ,entre~ pqr .un lado, el hombre que tie!le poderes. de>'
',, Jlos. Pero eso no significa. que el africano no reco- brujeria y no los usa contra sus semejantes.y elhombre,.
' , nozca la falta de habilidad y los deslices morales. Si que desea hacer dao a otros, pero carece de dich<ls v. ;
u:n alfarero inexperto dijese que sus ollas se han roto al P?~eres . ? no .Puede conseguir .los ensalmos malignoss" '
; ..c~rlasporque estaba embrujado, no convencera a sus y~ por otro, el brujq propiamente dicho, eLhQmh!e<.lY<e~~~
, c?mpaeros, en caso de que hubiera dejado guijarros est dotado por el poder para embrujar y lo usa. Como:;!
, enia. arcilla; pero s que creeran la misma afirmacin a los africanos solamente les interesa saber si sus cori~ '
1\ hscha por el alfarero experto que hubiera cumplido vecinos sou brujos cuando sufren desgracias, indagan. '
,,,,todas las reglas de su oficio. Para un delincuente,, no entre sus enemigos para descubrir a los que puedan .
y, sera una defensa convincente decir que infringi la ley tener dicho pode~. Piensan en alguien con quien hayan

~$~1~~~~~:!t~~~~ii)
\ ' porque alguien lo embruj para que as hiciese, pues
', 110 se cree que la brujera obligue a un hombre a men-

l<)'ii!:~ J
tir, robar, traicionar a su jefe o cometer adulterio.
, As es como opera lq.,,brujeria como,Jeoria.,,de .las
Y-" , '-~f!~lt!~~;, Pero el {lfricano va ms lejos. La bruj~ra no
Je lo juicios mOrai"' sobt!; bUOJOi
. ' :Ja~a a las personas al azar, ya que el brujo desea per- Cuando un hombre sufre una desgracia que no puede
',, ''' Judicar a personas que odia, con las que ha reido, reme.diar, como la rotura de sus ollas al cocerlas, pue~ ; .
de simplemente aceptarla como brujera, de igual forma '
que nosotros decimos: Mala suerte. Pero, cuando
3. Me lo cont la doctora Monica Wilson (nacida Hunter). la brujera le provoca una enfermedad y puede can"
Cito de memoria el razonamiento implcito del maestro, no
su& palabras exactas. sarle la muerte, cuando afecta a su cosecha mediante

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2. - ClBNClA Y BRUJBR{A
~~~'1~}~'';~~t~;iH'ri U<,' ~ ~ ~
~-,~:.~ '~ ', ' '

>;;J:uiaplaga, 0 cuando,~mediante la aclvinacin, """'''-UVJ.\C rio :B. O bien el sefia1ar a alguien efl. getletfiL
ql.l<do amen11zaen el fututo, no se resigna. a !l.n1"1nttl:ltt'-l sin especifioar el nombre -por ejemplo, <<una
, de forma indefensa. Tiene que suprimir sus efectos esposas, una mujer vieja- y el cliente escoger
t' 'daffinos. Cosa.que hace usando ensalmos contra ellos, persona determinada, de entre sus vecinos, que respo.Q.:.
': :que eliminarn la brujera y posiblemente matarn al da a esas caractersticas, que, en su opinin, tenga
brujo, o recurriendo a un 1:1divino para descubrir quin zones para desearle mala suerte. Por tanto, las ""'""""''''"'''''~'
;: ~. 'es <;:l . brujo, y. poder asi neutralizarlo o convencerlo paxa don~:de brujera reflejanlas u:;J.<II.JVll'"~ V Pfl11dlen,;1a:s0
'' 9:i~J1aga . ce.satl~~!~e!!;a. El adivino no busca al brujo p,ersonales. Gon frecu(;!nda un hombre acusa, no .a ~al
'l,~~~,, La mayora de los mtodos de adivinacin admi- guien que lo odie, o que este envidioso de ~l,,slito.
... Jen llna de dos respuestas posibles, S o no, con a . algqien a qukn odie .o de quien sienta envidi. El
' respecto a un pregunta formulada. Por ejemplo, los africano sabe esto, y puede recalcarlo, cuando no este
:azande administran un veneno (naturalmente, no implicado en el pleito o cuando se vea acusado; pero
, saben que se trata de un veneno) con propiedades de lo olvida, cuando est haciendo la acusacin. En
'.la estricnina a aves cuya muerte o supervivenciacons- landia un hombre acus a su hermano de haberlo
.,: tituyen el s o no, respectivamente, a una pregun- brujado porque senta envidia de l. Un adivino
~t ta forml.llada de este modo: es A el brujo que me conocedor de la proyeccin psicolgica, me dijo:
.,' .~s~ perjudicando? As, un hombre que est intentando de luego, es evidente que el demandante es quien
;~; ':descubrir cul de las personas que le quieren mal es su hermano, a pesar de que piense que es el herma111D;'f
:', . ~1 brujo, puede obtener finalmente la respuest1:1 S quien lo odia a l>>. Pero aquel adivino crea
r~ferida a una de ellas. Este orculo en concreto queda mente en su propia capacidad para detectar la
fuera: del control humano: otros, entre ellos los exorcis- jeda.
tas, .son menos dignos de confianza para los azande Evans-Pritchard insiste en que, por esa t;azn,
por es.tar expuestos a las intrigas humanas. Pero, inclu- azande no pueden exponer las bases intelectuales
so el exorcista zande, aunque se base en las habladu- su teora; se es el resultado de su observacin de r"''"' ~
\ ,, ri11s locales, pocas veces hace trampa deliberadamente. tenares de situaciones en las que intervenan acusa-
~ Puede buscar, o puede que su cliente le haya pedido
ciones de brujera, discusiones sobre ella, etctera.
que busque,. el brujo entre, por ejemplo, cuatro hom-
Mientras estaba haciendo su trabajo de campo.,
bre.s:. stos son los nombres de los enemigos del clien-
Evans-Pritchard escribi este pasaje para resumir l~;~s <
y, aunque el exorcista puede escoger entre ellos, u -~

que sepa quieren mal a su cliente, mediante la ideas y opiniones de los azande: Todos.los prxill1QS ~
seleccin inconsdente, llega un momento en que por allegados a un prncipe o a un europeo se convierten,';
sensacin corporal sabe que los ensalmos, que le con en objeto::; de la envidia, de la mala voluntad, y de toda
fieren su poder adivinador1 dicen: A .es el brujo, y clase de malevolencias. Los prncipes no se amn. mu~ )i

1.9
ru~ttn(~ntle. Temen los ensalmos y 1a lnvasin de su$ a sus vecinos y para indignarse por su hostilidad, pues,
.-..vu.uJLU)..''"por parte de sus hermanos. Los cortesafios la desgracia los perseguir con toda seguridad .
compiten entre s para obtener el favor de su prncipe En esa situacin, como las relaciones y Jos rencores
y sienten envidia unos <;le otros. Los jvenes temen y personales determinan quin ser el acusado de embru-
envidian a los viejos. Los viejos temen y envidian a los jar a un hombre, vemos que en diferentes sociedades
Jvenes. Cada hombre tiene sus enemigos, aqullos tipos diferentes de personas se lanzan mutuamente la
... contra los que siente antiguos rencores. Est conven- acusacin de brujera. Como la brujera es hereditaria
cido de que alguien lo est perjudicando. Dentro de los prncipes azande, que estn todos emparentados, no
las casas hay disgustos frecuentes, aunque pueden se lanzan mutuamente la acusacin de brujera, como
quedar ocultos: celos entre las esposas, entre los her- tampoco otros parientes, si bien un acusador de su
manos, entre las hermanas. En la propia familia, mu- hermano podra evitar que la mcula recayera sobre
chas veces la esposa odia y engaa a su marido, y el l mismo diciendo que su hermano es un bastardo. En
1:llarido siente unos celos inacabables de la esposa y la todas las sociedades africanas los cortesanos sospechaJi
aJ:nedrenta. Los hijos odian y a veces temen al padre. La unos de otros, y los celos de las familias polignicas
. cosecha de un hombre es prspera, sus redes estn estallan de esa forma. Mientras que los azande no acn-
llenas de caza, sus termitas pululan, y est convencido san a sus parientes, los lozi prcticamente s lo hacen,
~e: que se ha convertido en el blanco de las envidias por razones que he explicado en mi libro Economy
<le sus vecinos y de que lo embrujarn. Sus cosechas of the Central Barotse Plain. Entre los bantes del su:
fallan, sus redes estn vacas, sus termitas no pululan, deste, por razones determinables, con frecuencia la
y mediante esos signos sabe que su vecino envidioso acusada es la nuera. Si un socilogo puede descubrir
lo. ha embrujado. Cunto agradan a un zande las des- sobre qu personas. recaen las acusaciones de brl,ljeta
gracias de los dems! Nada es tan agradable, para l, en una sociedad determinada, casi podr reconstruir
le da tanta seguridad, nada adula tanto su amor las relaciones sociales de dicha sociedad.
propio, como la ruina de otro. La prdida del favor de I,a teora de la brujera resulta ser racional y lgica,
su prncipe abate a un hombre, y sus amigos se mues- aunque no sea cierta. Cqmo explica la interseccin d~
tran solcitos a la hora de consolarlo, pero no de com- ctosseries de acontecimientos mediante la enemistad
padecerlo. Con una susceptibilidad casi morbosa, consi- entre personas dotadas con poder maligno, opera. en
deran cualquier observacin, cualquier alusin de los campos que nuestra ciencia moderna deja sin explicar.
otros en la conversacin como un ataque velado contra As, el africano no puede ver que el sistema es falso
ellos, como un dardo de malicia disimulada. Y; si efecti- y, adems, tiene que razonar en funcin del sistema,
vamente la brujera acompaa a escondidas a la mala como nosotros en funcin de nuestras creencias cientfi~
v9luntad, al insulto, al chismorreo, a la envidia, a los . cas. En todos los casos en que el sistema podra entrar
. celos, en ese caso tienen perfect'<ls razones para temer en conflicto con la realidad sus creencias son vagas y

21
' ' ' .
de forlll.a .absoluta, sino que son val:iabihs .)ir .:~;;:
hechos. trascendentes imposibles de observar:
opera de noche con SU f!Spritu, el esprit del .. .
u~.~ ~ ,uu~:c" para permitir la existencia de situaCiones
difere:nt<~s y hacer posibe la observacin emprica e in."
.oricuJlo del veneno (que no est personificado, pero
tiene conciencia) descubre la brujera. La teora es una duso las dudas. Uentro de. di<_ha ..!~Latt~
totalidad, en que cada parte sostiene a las dems. La puede razonar de forma tan lgica como nosotros <len~. :
. enfermedad es una prueba de que un brujo est actuan- t~~~S[Terpensamien~CieniDco~slTeios.Pt'o-
do; se lo descubre mediante la adivinacin y se lo con- tegido con pararrayos nuestra casa y, a pesar de todo, ......
yence para que suprima su brujera. Aunque l mismo una rayo cae en ella, diremos que el obrero no hizo bien
{>uede sentir que no es el brujo en cuestin, por lo la instalacin, que los cables eran de mala calidad o que .i.~
.(llenos mostrar que no tiene intencin de perjudicar se han roto. Si el africano ha mandado proteger su
al enfermo. O bien se le ataca con la magia. Al africano aldea con ensalmos contra las tormentas y un rayo cae
le resulta difcil encontrar un defecto en el sistema. El en ella, dir que el mago no era bueno, que sus ensal"
escepticismo existe, y no se lo reprime socialmente;
Evans-Pritchard escribe que la ausencia de una doc- :~~.e~~ :~~~ ~;i~.:~o~a:i:::o~~:~~~;~:d~~sfi ~;)
trina formal y coercitiva permite a los azande afirmar tema, qued admirablemente ejemplificado en 1ln
'que muchos, la mayora incluso, de los exorcistas son ?
libro que publicaron los nazis. Consista en una cp:..
impostores. Al no presentarse oposicin alguna contra ledn de caricaturas contra Hitler procedentes de los ...
esas. afirmaciones, dejan intacta la creencia principal peridicos de todo el mundo, muchas de ellas obra de . ~ ,;
eri los poderes profticos y teraputicos de los exor- David Low. Dichas caricaturas no mostraron al pueblp. , 1

cistas. En realidad, el escepticismo va incluido en la alemn lo que el mundo decente pensaba de Hitler,
forlll.a de la c;eenda en los exorcistas. La fe y el escep- pues le demostraron que si los otros gobiernos per-
son igualmente tradicionales. El escepticismo mitan semejantes tltaques contra el dios Hitler, esos
explica los fallos de los exorcistas y, al ir dirigido contra otros pases haban de ser viles y hostiles a Alemaiiia, ?
"'"''"'J.'-il>"'"" particulares, contribuye a mantener la fe en como afirmaba Hitler. De forma que, en su sistema, ~
dems. Incluso el exorcista que opera mediante la ~ntaligad del_africano-.. opera-1.ga"a~lug:.;cc
"'"''"~'-.....~~,.."''-"'u cree que hay otros que no necesitan e.Y!QQJ~9~~-. ~ ~, >.:~
esta ltima porque disponen del poder mgico. En mi {lrtculo sobre The Difficulties, Limitations
En, esa red de creencias cada hilo depende de los and Achievements of Social Anthropology he dado
dems, y un zande no puede salir de sus mallas, por- ms ejemplos para mostrar que el anlisis que hizo.
que se es el nico mundo que conoce. La red no es Evans-Pritchard de la brujera ilustra el funcionamien-
na estructura exterior que lo rodee. Es la textura de t() de la mente humana en otras esferas. Por ejemplo,
u pensamiento y no puede pensar que su pensamiento hace la siguiente comparacin. Los azande, como hemos
a falso. A pesar de ello, sus creencias no estn esta" visto, excluyen la brujera como causa de deslices mo-
23-: . >.,,

"."''~<
Evans:Pritchard vivi as, y descubd que era una
. rales: De igual forma que en nuestra sociedad una
forma tan buena como cualquiera otra de.organiz~ . su$ . . . .
teora cientfica de la causalidad resulta, ya qu no
ast.;mtos. Pero, a causa de ello, muchas veces los euro.
excluida, por lo menos improcedente para cuestiones
peos no pueden entender el comportamiento de los
de responsabilidad moral o legal, as tambin en la
azande: por qu ha de marcharse un zande de ~u
sociedad zande la doctrina de la brujera resulta, ya que
casa repentinamente para refugiarse en el bosqu~ (a
no excluida, por lo menos improcedente en las mismas
causa de la brujera), por qu ha de mudarse de casa
situaciones. Aceptamos las explicaciones cientficas de
una familia de repente (porque la brujera la est. ame-
las causas de las enfermedades, e incluso de las causas
nazando en ese lugar), etctera. Con frecuencia su~
.de la demencia, pero las rechazamos con respecto al
huspedes, se marchaban sin decirle adis, y se enfada.
delito y al pecado porque en esos casos se oponen a
ba, hasta que comprendi que los orculos les haban
la ley y a la moral que son axiomticas. El zande acepta
dicho que la brujera los amenazaba. Descubri
, unaexplicacin mstica de las causas de la desgracia, de
cuando un zande se comportaba para conmigo
la enfermedad y de la muerte, pero no admite dicha
f?rma que nosotros llamaramos ruda e indigna de con.
explicacin, si entra en conflicto con exigencias sociales
flan~::~, muchas vec~s s~s acciones deban explicarse
s.. expresadas en la ley y en la moral.
func1n de la obedienc1a a sus orculos. Normalmente, .
Voy a insistir en un ltimo detalle, en respuesta a la
los azande me han parecido corteses y dignos de con-
. frecuente afirmacin de que las acusaciones de brujera
fianza de acuerdo con los criterios ingleses, pero a veces
; . se basan en el engao. Evans-Pritchard insiste en que
su conducta es incomprensible, hasta que no se tenga
e1 paciente, que desea anular la brujera que le est
en cuenta sus conceptos msticos. Muchas vecs los.
~; , perjudicando, es quien menos desea engaar: de qu
azande son retorcidos en sus tratos mutuos pero
le servira acusar de brujo a la persona que no lo sea?
consideran censurable a un hombre que sea'r.F>!':P~<u<orlli
.Pero, lo que s hace es acusar a sus enemigos perso-
o que acte en sentido contrario a sus intenciones de,.
nales.
claradas. Al contrario, elogian su prudencia por tener
Cuando el africano, partcipe de dichas creen~ias,
en cuenta la brujera en cada iniciativa que toma ...
~rata con europeos, existen muchas formas en que
El caso de los europeos es diferente. Lo nico que no-
aqullas afectan a su comportamiento, con lo cual nos
sotros sabemos es que un zande ha dicho que hara
pare~e ihcomprensible. Por ejemplo, pregunta: es v~r
determinada cosa y no la ha hecho, o ha hecho alg0
dad que los doctores blancos son muy buenos a la hora
diferente, y naturalmente lo censuramos por haber roen
de. tratar la enfermedad, pero que, si bien curan sta,
tido y haber sido indigno de nuestra confianza, pues
no tratan la brujera que la causa, y, as, esta ltima
los europeos no comprenden que los azande tienen que
~igue haciendo dao? Evans-Pritchard muestra que los
tener en cuenta las fuerzas msticas, que los europ!;!os
orculos del zande son su gua y consejero, al que
no conocen. Evans-Pritchard dio una fiesta a la qu~
consulta con respecto a cualquier proyecto. El propiq

24
~<><=~:;--.:}<.-' ~. '

.; ; u~ prncipe prometi acudir; mand decir que n. ira. social, sus inferiores estarn envidiosos de su ...u .v ..
l ..'

Drepente, se present. Qued en pas~r la noche ~ll, dad; que, si es hermoso, los menos favorecidos envidia-
y por a noche desapareci. Le haban dicho que la rn su buena apariencia; que, si tiene talento para la
l:>rgjera lo amenazaba, y fue un cumplido enorme el caza, para el canto, pata la lucha o pata la ret:t:ica,
hecho de que asistiese a la fiesta; sus acciones contra- se granjear la mala volunt~d de los menos dotados;
estaban destinadas a engaar a los brujos. y que~ si goza de la consideracin de su prncipe y de
mismo tuve un informador competente que respon- sus vecinos, lo detestarn por su prestigio y popula~
di una y otra vez a mis invitaciones en el sentido de ridad. sos son los motivos que conducen a la bru,
... que acudira, pero no lo hizo hasta que me cambi de jeda. Ese tipo de creencias eran posibles slo en un.
..:.. ; casa .. Le haban amenazado. con brujera en el primer sociedad en la que no haba dnde vender los productos
lugar, no en el segundo. Pues las ideas de lugar y de excedentes, ni incentivos pata el beneficio, ni mercan-
tiempo en la brujera difieren de las nuestras; la bruje- das almacenables, ni lujo; de forma que ningn miem-
ra puede amenazar a un hombre. de ahora en adelante, br() experimentaba apremio urgente para producir ms
con lo cual el presente abarca el futuro, y hay que de lo que precisaba para sus necesidades. Los africa-
eludirla al no adoptar una lnea de conducta prevista, nos, procedentes de una sociedad con esas creenci~s,
< como, por ejemplo, continuar un viaje, o bien un hom- han entrado en nuestro sistema econmico, en el que
bre puede decidir edificar su casa en determinado lugar, espera de ellos que trabajen firme y continuadamente
\':; mediante el procedimiento de eliminar otros lugares para superar a sus semejantes, y quizs dichas creencia~
;:. , en los que la brujera lo amenazar, ~unque todava no les supongan un obstculo para es~ lucha y afecten a
haya edificado en ellos. su eficacia, Es posible que el miedo a la brujera impida
Existe otra forma cmo el comportamiento en fun- a los africanos desarrollar la habilidad y capacidad .
cin de la brujera puede afectar a los africanos, cuando tengan, en su tr~bajo para los europeos, si bien
;; tratamos con ellos. Bajo la influencia de esas creencias, miedo sera insignificante en comparacin con otros
... ; a veces se consideraba que las personas afortunads factores que obst~culizan su desarrollo, como las enfer.
obtenan buenas cosechas, mientras que las de sus ve- medades y las barreras sociales.
cinos eran pobres; que tenan familias numerosas y He expuesto parte de la argumentacin del libro
sanas, cuando a su alrededor predominaba la enfer- de Evans-Pritchard para delinear la estructutil prind~
;>medad; cuyos rebaos y pesca prosperaban extraordina- pal del pensamiento de la magia y de la brujera.
; " riamente, progresaban a costa de sus convecinos gra- Confo en haber mostrado la destreza con que aparece
cias a la magia y a la brujera. En una cita reproducida trazada la argumentacin, En estil breve recensin no
ms arriba, hemos visto que se consideraban expues- puedo hacer otra cosa que indicar su ilimitada riqe~
tos al ataque de los brujos. El zande sabe que, si se za, que hace que su lectura y relectura sean absoluta-
hace rico, el pobre lo odiar; que, si mejora de posicin mente fascinantes. Todas las personas interesadas en
]Jroblemashumanos deberan poseer este.libro. Pero cama cuadrada en una cabaa circular. En los
de consejar al profano que sea prudente a la hora que el. africano se comporta de forma diferente a
sus conclusiones a nuestras propias tribus nuestra, hemos de recordar que viene de una cabaa.
El ilrgumento central es aplicable sin ex- circular, generalmente sin cama cuadrada, a nuestras
ce c10n, pero existen ciertas diferencias importantes. casas, tan ricas, por comparacin, en mobiliario; que
ntre los azande la brujera no era un delito, sino pasa de un utillaje sencillo, consistente en un hacha
, *"simplemente una faltil, por la que haba que pagar in- y una azada, a nuestra complicada maquinaria. En su
. ,J demnizadn slo en caso de muerte. En nuestras cabaa, de poca altura, ms terrenal que la tierra,
f tribus sudafricanas la brujera es un delito, y el estado llena de moscas y sin grifos o lavabos, con una cesta
\s:~~igaa los brujos con la muerte. Adems, en Africa de harina y un poco de pescado seco en su interior,
del Sur se crea que operaba, no tanto la brujera no puede tener las mismas normas de eficacia y de
(que perjudica mediante el poder maligno intrnseco limpieza que nosotros. Aun cuando, por ejemplo,
unido a la mala voluntad), cuanto la hechicera (el uso asimile la relacin que existe entre la enfermedad y la
deliberado de la magia negra). Eso produce cambios suciedad y los mosquitos, no puede evitar estos lti-
importantes en el sistema en conjunto, que se pueden mos. Por tanto, cuando trabaja para los europeos, y
encontrar, por ejemplo, en la obra de Hunter, Reac- cuando no est en el trabajo, est viviendo en dos
. tion to Cnquest, sobre los mpondo. .. cdigos de normas diferentes, no con una mente di-
< .. Al citar a Evans-Pritchard para mostrar cmo afee- ferente. stas son las razones de peso para explicar sus
: tan las creencias en la brujera al comportamiento y al
extravagancias, no su conocimiento por adelantado de
'':J~etisainiento de los africanos, he subrayado que con las fuerzas msticas del futuro; y los cambios de su
,l)i ~frecuencia sus mentes operan con los mismos modelos
forma de vida, as como la intervencin de las fuer,
: :os
'}1.?.gic.os que nuestros, si bien los materiales que 1;1ti~ zas econmicas de nuestro sistema enormemente pro-.
hzan son d1ferentes, con lo que resulta claro qu,e, 51
ductivo, estn contribuyendo a la descomposicin de
recibieran la misma educacin y disfrutaran de la mis-
su sistema de pensamiento. Adems, Monica Wilson ha
ma experiencia cultural que nosotros, utilizaran los
sealado que las animosidades personales, que son la
mismos materiales y pensaran como nosotros. Pero no
sn slo las creencias en la brujera las que diferencian base de las acusaciones de brujera, solamente pueden
las ideas de los africanos de las nuestras. Su forma de existir en una sociedad primitiva y en pequea escala,
vida en conjunto es diferente de la nuestra; se la consi- en la que las relaciones son muy profundas, y no en el
dera inferior e indudablemente son tremendamente po- sistema del mundo moderno en que las vidas de los
htes, En una conferencia pronunciada ante un auditorio hombres se ven influidas por organizaciones impersona-
universitario, un jefe l::echuana dijo que la llegada de la les y en gran escala. As, pues, las nuevas fuerzas. van
civilizacin occidental a su pueblo haba colocado una a descomponer el sistema mstico y cerrado de frica.
nnv1a1o a quien aborde1a riqueza del libro de Prlt~
por primera vez; para escribir este artculo, he
''""0''"'''"''~ ocasin de volver a disfrutar con su relectura BRUJERA:
EL ESTADO ACTUAL DE LA CUESTiN

TREINTA. AOS DESPUS DE


BRUJERA, ORCULOS Y MAGIA ENTRE LOS
AZANDE 1

Los historiadores y los antroplogos sienten un hite


rs comn por el tema de la brujera, pero hasta hace .
muy poco sus interpretaciones han divergido. Los
histo;iadores que estudian la Europa o el Massachussets
de los siglos XVI y XVII han de considerar por fuerza
la brujera como parte de un proceso acumulativo con
desenlace muchas veces violento y trgico. Puede que
no llegase a alcanzar las dimensiones de las persecucio
nes religiosas de pocas anteriores, pero resulta dificil
no considerarla en Europa como otra plaga, como una
creencia destructiva expuesta al peligro de desquiciar
la razn, como de forma convincente demuestra Nor~
man Cohn en su contribucin a Witchcraft, Confessions
and Acusations. Los antroplogos de los aos 5.0 de
este siglo dieron interpertaciones del funcionamiento
de las creencias en las brujas que parecan tan poco per~
tnentes para la experiencia europea como s hubieran
l. En este ensayo el uso que hacemos del trmino bt;U-
jera est destinado a barcar todas las formas de .crencia
en el hechizo, en la fasdnacin mediante el mal de ojo y en
el embrujo. Cuando era necesario distinguir entre tipos dife:
rentes, hemos usado perfrasis descriptivas.
pltoCed1.dO de otro planeta, Las mismas. creencias, peli- e historiadores; Al pregunt11rrtos
en Europa, resultaban ser inofensivas y acepta- ocurrir eso, planteamos cuestiones
en Melanesia o en Africa; cumplan funciones mentales relativas a la naturaleza de la investigacin
tiles y no era de esperar que proliferaran desordenada- cientfica.
mente. Ante todo, se trataba de un libro sobre la sociolog~a
Es vlida objetivamente esa diferencia? Es resul- del conocimiento. Mostraba que los azande, a pesar
tado, verdaderamente, de una diferencia en las condi- de ser ingeniosos y escpticos, podan tolerar discre~
cines sociales? O bien es producto de un prejuicio pandas en sus creencias y limitar los tipos de pregun-
en la opinin del observador? Antiguamente, los antro- tas que hacan al universo. Habra sido de esperar que
plogos solan subrayar el . carcter diferente de la in- fomentara ms estudios sobre los condicionamientos so-
formacin accesible a las dos disciplinas de investiga- ciales de la percepcin. En cambio, engendr estudios
. Ahora esa diferencia est reducindose: los his- de micropoltica. En lugar de aparecer la relacin entr~
toriadores que han contribuido al volumen Witchcraft, creencia y sociedad como algo infinitamente complejo,
Confessions and Accusations han conseguido explorar sutil y fluido, se la present como un sistema de con~
material muy semejante al usado por los antroplogos y trol con reaccin negativa. Los antroplogos restrin:,
~stos ltimos van mejorando gradualmente la escala gieron estrictamente las preguntas que hicieron limi-
temporal de su observacin. Ha llegado el m'omento de taron su curiosidad natural. Examinaron las hir.t~~i"
. hacer un examen de conjunto del tema. de su modelo de forma tan poco q:tica como
Durante ms de una dcada, desde su publicacin iban implcitas en la teora zande de la brujera;;::
1937 hasta el comienzo de la investigacin de la El cambio de inters, de la teora de la percepcin
posguerra, Brujera, orculos y magia entre los azande al anlisis . poltico, se debi en parte a la interrup
ejerci poca influencia. (Est dato que Clyde Kluckohn cin provocada por la Segunda guerra mundial. Cuan~
.escribi su obra, Navaho Witchcraft [1944], de forma do se reanudaron enseanzas y trabajo de campo, el
independiente.) Pero, en los treinta aos siguientes ha propio Evans-Pritchard haba empezado a publicar sus
llegado a influir poderosamente en los escritos de los estudios sobre los nuer y estaba trabajando tambin
antroplogos. Como ocurre con todas las obras otigi- The Sanusi of Cyrenaica (1949). Sus contemporneos
tJ.ales, se ha aplicado en direcciones que su autor no estaban publicando investigaciones importantes.
haba previsto ni aprobado siquiera. Evans-Pritchard nuevo. investigador de campo presentaba '"~""'""
denuncia en trminos inequvocos el tosco funciona- vo, ideas nuevas y problemas tcnicos nuevos. Haba
lismo a que los estudios sobre la brujera han contri- que analizar toda una nueva gama de instituciones so-
buido (Evans-Pritchard, 1965, pg. 114). A corto pla- ciales. Haca falta un enfoque simplificado para asimilar
zo, gran parte de las obras que han derivado de su tantas cosas desconocidas. Aunque tantas ideas ajenas
libro han parecido frustrar su deseo de reconciliar a se superpusieron a las enseanzas del libro sobre los

,'. - CJBNCiil. Y BRUJERA


olvidar tampco qui Evafls:-Prit~
pl:<Jfund:amen1:e modesto. No trata de dominar
forma indebida el pensamiento de un
Resulta imposible imaginarlo quejndose
... que en su libro hay ms de lo que se ha advertido,
.....o de que se lo ha interpretado mal.

~~,. ma?~~!s e~e:s:~~a~:~:~;~j~~as:7~!: ~~:l::~~d:f~~ Evans-Pritchatd procedi .despus a enlazar, comJ' ;;>
' ,:gresentaba realmente como una contribucin a la socio- convena, con la teora de la petcepcin conte1npo~r~'2

.j' ;r::u~~i:d~:~:)~it:;e~s~d:J~:{e~:7~!a~1
~;;~ 1~;~\: tnea:

Evans-Pritchard examin las interpretaciones intelec- Comdo James ~ Rignanod y ot~dos audtor.e~hart ;~.~
~::ritualistas preferidas por los antroplogos ingleses y mostra o, cua1qmer e1ase e som o o . e 1magey.
:.. ,censiJr a stos por suponer que se puedan explicar las puede llegar al cerebro de una persona sin enttar ~~!
.Pautas del pensamiento mediante el funcionamiento en su conciencia. Podemos decir que oye el
; g~ la mente individual. Elo~i a los franceses, especial- ptimero y we la segunda, pero no se da cuett: S\;
''' pi?te, .~ Durkheim y a Lvi-Bruhl, por su enfoque ta de ninguno de los dos: En una corriente de' .~.
~oc1olog1co. De hecho, l es nuestro lazo de unin impresiones sensoriales slo unas pocas, que se''?~
.,. . directo con los soeilogos franceses de L'Ann Soco- escogen a caysa de su cMcter ms afectivo,, :;e~
.logique, pues el resto de nosotros recibimos a Durk- llegan a ser conscientes. Los intereses de ui( ~~
heim filtrado por Radcliffe-Brown. En aquella etapa, hombre son los agentes selectivos y hasta cierto.,;
se declar discpulo de Lvy-Bruhl: punto estn determinados socialmente ... (ibid.>.;
pg. 18).
.::,Zi
Las crticas que suponen las teoras de Lvy- ,,~->
'/;>,

Bruhl son tan evidentes y eficaces, que slo Mucho antes, Marx haba afirmado que las cre'~t1-
libros excepcionalmente brillantes y originales cias religiosas estaban influidas pot la experiencia S()'~ :!;
habran podido sobrevivir a ellas. Lvi-Bruhl cal. La investigacin del siglo xx sobre ese condicio:
habla de pautas o modos de pensamiento que, na miento en la eleccin de un tipo u otro de religin
despus de haber eliminado todas las variaciones no era ninguna novedad. Pero el problema que Lvy: ';:i~
individuales, resultan ser los mismos en todos los Bruhl se plante equivala a otro ms amplio: el de pre~. ,
miembros de una comunidad primitiva, lo que se guntarse cmo poda ser que se .aceptase una religin,;'Slk
llama creencias... La presin de las dtcunstan- fueta la que fuese.,~ Por qu haban de tenet valor.~~~
cias sociales obliga a cada individuo a adoptar explicativo las creencias en dioses y espritus invisible~,
'~ ': :~; ~~:;;:. ~<~f{~\:~j

el tb? Formulada ..en los trminos de pocta acusar a S padre sin estig:fuatizarse ~ ~/:tui:~~:
imposible responder a esa pregunta como heredero de una lnea de filiacin conta:tniild~l,
. un tipo de mente especial, primi~ Los azande haban tenido en cuenta cautelosa11lente las
ttva;> P:ro Evans-Pritchard lo resolvi, al ampliar to- consecuencias sociales implcitas de la brujera
davla mas la pregunta y al considerarla como parte del taria, pero todava podan ignorarlas, cuando su
prleib1.em.ta de la explicacin como tal. Se pregunt cmo po caso individual sealaba relaciones con
era pos1ble que se aceptase un sistema metafsico, fuera En los casos en que las creencias parecan ms '1nmera
# que fuese. De esa forma, la diferencia entre las ex- bies a las objeciones intelectuales y no se las
plkaciones religiosas y otras explicaciones pasa a segun- dotado con mecanismos de proteccin, hasta los
do plano. En .una investigacin sobre la brujera como madores azande ms astutos se mostraban 'u'"l''""'"
pJ. ...u J.}JJLu de causalidad, no se postulan seres espiritua- advertir el problema. Por ejemplo, no vean ninguna
y misteriosos de ninguna clase, slo los poderes mis- dificultad en su concepcin terica de que todas
.:lenosc>s de los seres humanos. Esa creencia tiene el muertes estaban causadas bien por la brujera bien
tipo de fundamento que la creencia en la teora la venganza mgica contra el brujo culpable. En
la conspiracin en la historia, en los efectos mort- experiencia prctica, todas las muertes se achacabah
de la fluorizacin o en el valor curativo del psico- la brujera. Cuando el antroplogo pretenda
o en cualquier proposicin que se pueda pre- rar el nmero de vctimas de los brujos y el de
en forma no verificable. Entonces, el problema matados para vengar a aqullas, nadie saba nada
se plantea no es se, sino el de la racionalidad. los segundos. Pero no le result difcil discernir
Evans-Pritchard mostr que las creencias de los azan- conjunto de intereses que ponan anteojeras a los ere~
en la brujera estaban protegidas, no slo por elabo- yentes y les permitan contentarse con un sistema ex~
secundarias de las hiptesis principales, sino plicativo que satisfaca tantas necesidades prcticas.
taJtnbin por una serie de procesos sociales. En primer fundamento de su concepcin radica en examinar
lugar, las creencias de los azaride en la brujera mante- creencias siempre desde el punto de vista de los
nan sus valores morales y sus instituciones. En se- dpantes en una situacin social determinada. As,
lltinotn lugar, eran limitadas, de forma que no se apli- l las zonas de mayor inquietud, y .aquellas en que
nunca a los contextos en que a sectores opuestos ~uriosidad poda permanecer inactiva. Las lagunas
interesarles negarla/ Por ejemplo, la creencia discrepancias podan tolerarse sin por ello peJttu:~l:)!lt.
en que la brujera era hereditaria en la clase de los lo ms mnimo la ilusin de un ciclo completo
,Plebeyos, y en que la clase dirigente no estaba conta- creencias.
:tnil1ada con ella, garantizaba la imposibilidad de que ,g El siguiente libro de Evans-Pritchard, The Nuer
los plebeyos acusaran a los aristcrata.s. Asimismo (1940a), ampli todava ms su inters por la estruct11,.<<X
m:an.t:eni[a la estructura familiar, dado que ningn hij~ i racin social de la experiencia. Su captulo sobre la per~;,,'
~e]pcl<>n del tiempo cle'Ios,nuer es un ejemplo de
El tem.a principal del libro es un examen del pro- inconsciente de manipular los orcnlos.
de cmo puede un pueblo usar un lenguaje acep- tercer lugar;<:las creencias en la brujera
un efecto normativo sobre el comportamiento~As,
. .. .. . para presentarse a s mismo un sistema poltico sin
: preocuparse por lo poco que corresponda a los hechos castigo por haberse granjeado la sospecha de brujera
(l940b, pg. 288). En la poca en que escribi Nuer teforzaba el sistema social moral y los cdigos "V'-''"'""
N,.eligion (1956) estaba ms prximo a Durkheim que a dado que a los brujos se los consideraba groseros
Pero, en el intervalo, The Sanusi of Cyre- quinos o aprovechados. Adems, el hecho de '
(1949) analiz la estructuracin social de la con- brujado nunca se aceptaba como excusa para detectbs''';
versin. De modo que ha mantenido de forma coheren- morales o tcnicos, en los casos en que se pudiera esta-
.te su inters primero por las restricciones sociales de la blecer una responsabilidad .
El inters principal de Evans-Pritchard parece

1
~i =~ fu?~~it~~l~~~~~~~~;J,~~~:~;
sido el de mostrar cmo un sistema metafsico
imponer una creencia mediante procedimientos dif,e.t<~jtl>'
tes de autovalidacin. Pero el mismo enfoque
taba petfectamente a una hiptesis funcional ms
'''' ;pf:imer lugar~.Ja tolerancia de las creencias ajenas: la plista. Las investigaciones de Max Marwick

~ \~1;t:t~=~~3k:~~!=~i1~~~r~:~
1965) y de Clyde Mitche11 {1956) en Africa,
subtayaron las funciones normativas, explicativas y
tefuetzo de la motal que desempeaba la brujera.
; fEvans-Pritchard seala el efecto suavizador que tena aadieron un nuevo nivel de obsetvacin.
~~t: ~lhecho de que se permitiera sacar a relucir {lbierta- Entre los azande, las cteencias en la btujetfa oarecla1l
.J! ,. 1
.mente os rencores y de que se hubiera estipulado una mantenerse como. electricidad esttica
friccin casual, mientras que en las comunidades
po.t
~'!.;J:; frmula para actuar n caso de desgracia.
~;&'";' En segundo lugar, las hostilidades que se expresaban y cewa los cambios ciclicos que el sistema
. ,,mediante las creencias en la brujera estaban daramen- petimentaba peridicamente neuttalizaban su
. t:e pautadas:(Las acusaciones se agrupaban en las zonas sidad. Cuando la pequea aldea alcanz un tamao
;1~ relaciones sociales ambiguas}zEn los casos en que mayot de lo que sus dbiles recursos de autoridad pOc
~:: lbs roles sociales estaban amortiguados por la desigual~ dan controlar, las acusaciones de brujera propotciona...
,Ji ' <.lad del poder y de la riqueza, y otras formas de distan- ton un lenguaje en que se poda ponet en accin
;;~;. ciacii1 social, no se lanzaban acusaciones de br~jera; dolotoso ptoceso de escisin. La imagen social on:gm:IU
. stas aparecan en los casos en que las rivalidades entre de los azande era la de un sistema social que "''"!'.'''-'"
.u;\ vecinos i1o podan resolverse de otro modo. El meca- petmaneJ;ltemente zonas de telaciones mal definidas
que flo;e7a11 las acusaciones de br~jeria. Ahora colonialistas hubieran roto el equilibrio) eran
se la desarroll gracias a un nuevo modelo especie completamente inofensiva, y no deban co111pao
.que poda tener en cuenta loscambios en el tiempo que rarse con las europeas, de carcter desenfrenado
. se repetan una y otra vez. En un momento determi- (1954):
nado de la historia de una pequea aldea de Africa
las acusaciones de brujera seran escasas; en En una sociedad normalmente estable la bruje-
otro, se intensificaran, al competir facciones rivales. ra est controlada eficazmente. Es cierto que
El trabajo de campo sigui poniendo los puntos constituye un medio para det'\ahogar los odios
las es al confirmar la utilidad del enfoque gene- las angustias que la sociedad no puede ex1oresar
'
En un caso, las acusaciones de brujera se usaban pero despus de todo, no deja de ser un desahgo
p:lra impugnar el abuso de autoridad; en otro, para re- controlado: de algn modo la frecuencia o .
:fo.tzatlo. En todos los casos en que la creencia en la ridad de la1; condenas se mantiene dentro de
bruje,t;a floreca, la hiptesis de que las acusaciones ciertos lmites (1954, pg. 15).
t~ndan a agruparse en zonas en que las relaciones socia-
les estuvieran mal definidas y fueran competitivas tena Max Gluckman se mostr ms ingenioso a la hora de
por fuerza que dar resultado, porque la competencia y justificar la acusacin de brujera al mostrar que la
~ ~ambigedad quedaban identificadas mediante las acu-
bruja es culpable de opiniones anticristianas:
\ saciones de brujeria. Pero, de forma inevitable, el tema
fue perdiendo inters a medida que se fue revelando la Un himno anglicano exige: Procurad amaros
i11capacidad proftica de la hiptesis irrefutable en que los unos a los otros fervorosamente. Las creen-
se basaba. El anlisis que Daryll Forde hizo de la cos- cias en la malignidad de la brujera y en la ira. de
. mologa yako como ec;onoma sobrenatural de medos los espritus ancestrales no se limitan a pedir eso
y fines ( 1958) fue un momento crucial. Quizs el como un acto de grada; afirman que, si no 015
:~r~~culo de Turner en Africa {1964), en que impugna amis los unos a los otros fervorosamente, so~
el valor del llamado enfoque estructural, seale el fin. brevendr la desgracia. Los malos sentimientos
. El estudio sobre los azande contribuyo a aumentar van cargados de peligro mstico; la virtud por s
.el abismo que separaba a historiadores y antroplogos, misma produce el orden en todo el universo. Si
. dado que la idea de la brujera como parte de un sis- bien una acusacin de brujera por haber causado
1 . tema de control homeosttico derivaba directamente de
una desgracia puede exagerar y exacerbar una
Quizs nadie haya llegado tan lejos como Philip disputa, la creencia re}:alca la amenaza para ~1
en dar a entender que las creencias en la bru- orden social ms amplio que encierran las op1-
jera (por lo menos en Africa en la etapa en que estaban niones inmorales. De ah que las creencias apre~
intactas, antes de que los misioneros, el dinero y los men en cierto modo a hombres y mujeres para
gue observen las virtudes sociales y profesen tsito,cotnCJlde onlasobservacione~ que hizo ""'n,.Pn.
opiniones correctas, para que no recaiga '-'-''4Ja.Lu~ casi veinte afios antes:
ellos la sospecha de ser brujos (Gluckman,
pg. 94). En todo el frica los misioneros estn ense-
fiando una religin que elimina el miedo
A partir de un modelo homeosttico de la soc:tectao los cambios econmicos y sociales han qu',ebran-
en que las creencias en la brujera contribuyen a tado de tal forma las instituciones y los
el sistema, la forma natural de explicar el cdigos morales, que en muchos casos el ~'"'"'-'"L'"
de que las acusaciones proliferaran de:>mesrtradatne'nte do del contacto con los blancos es en realidad
era la de referirse a una desintegracin general aumento del pavor a la brujera y, por tanto, de
sociedad. Es curioso que la forma como se pu:net:on la influencia en conjunto de la magia en el grupo
teladnla brujera europea y la africana fue ..............<,.. (19.35, pgs. 458, 460; vase tambin Ward
rderencia a la Revolucin Industrial (Gluckman, 1956, pg. 47). '
cit., pgs. 97, 101, 102; Mayer, op. cit., pg. 15).
En el caso de frica, la descomposicin de la peque- La tesis general de que un aumento de las acusa-
a comunidad (en la que las relaciones eran profunda- ciones de brujera se produce como sntoma del desate
mente personales) con la llegada de los misioneros, del den y del colapso moral era absolutamente imposible
trabajo asalariado y de la vida urbana fue lo que pro- de verificar. Considerada seriamente habra 1'PrlnP1'1rln
dujo un aumento desequilibrado de los miedos y de una evaluacin del nivel de acusacion~s antes y '"'-~uwc"
las acusaciones de brujera: del momento crtico, . y tambin una estimacin
estado de la motal y de la regularidad de las relllC1CI11e!; .
Todos tenemos la sensacin de que una so- sociales. Slo ahora, con las perfeccionadas
ciedad que da excesiva prominencia a la brujera del anlisis de redes sera posible tericamente intentar
ha de ser una sociedad enferma, de forma bastan- dicha evaluacin, pero setia un trabajo agotador. De
te parecida a como una personalidad obsesionada hecho, los conceptos de salud y de enfermedad moral,
por las brujas es una personalidad enferma. Cosa que ocupan una posicin central en esta discusin, no
que confirman los estudios antropolgicos, que se han analizado nunca. Al conttario, se consider axo~
en varios casos han mostrado un aumento de los mtico que un alto grado de acusaciones de brujera en
fenmenos de brujera en comunidades que esta s mismo indicaba el colapso mmal, etc., que se espe-
ban experimentando una desintegracin sociaL raba estuviera en correlcin con aqul. Los testimo-
Los nativos de Sudfrica, durante la difdl fase nios en sentido contratio se ignoraron. Haca mucho
de su urbanizacin proporcionan varios ejemplos tiempo que Monica y Godfrey Wilson haban declarado
oportunos de ellos (Mayer, 1954, pg. 15). que sus investigaciones en Copperbelt no confirmaban
o.pil1in dequelos miedos ala brujera aumentaran social, proliferara desmesuradamente;. enla
condiciones de vida urbana (1945). En poCll etapa, con el advenimiento de la sociedad en
tedente, el estudio ms detallado de un caso concreto e~cilla y de las relaciones impersonales, ira desapare~
va en la misma direccin (Mitchell, 1965, pg. 201). c1endo poco a poco. De acuerdo con este esquema, de-.
Si efectivamente resultara quelas acusaciones de bru- h~ber estado en la segunda etapa y completai
jeta aumentaron en los casos en que las relaciones so- mcontrolada, cuando se la observ en frica
Ciales se volvieron ms difusas y ms fciles de desin-
el P,erodo 1910-60, p~ca precisamente en que
t~grar, habria que volver a interpretar gran parte de la
penso que encaJaba tan b1en en la teora funcional
investigacin de campo de los aos 50 y 60. Pues Clyde
:Mitchell {1956), Max Marwick (1952), John Middleton Debera haber estado incontrolada en
{1960) y Vctor Turner (1954) (algunos de los mejor en el petodo de la Revolucin Industrial
conocidos) haban interpretado la. acusacin de brujera ~edr, a finales del siglo XVII, perodo en que, seg~
. fundamentalmente como un instrumento para cortar Ke1th Thomas (cf. Witchcraft, Confessons and Accu-
relaciones. El acusador usaba una forma de ataque legf- sations), haca bastante que haba comenzado su decao
tiino que lo dispensaba de obligaciones que no deseaba dencia. Otras dificultades surgen, cuando se .
cumplir. En la medida en que el desarraigo y la varia- las escalas temporales respectivas de antroplogos
bilidad y relajacin morales caracterizan la vida urba- h!storiadores. AJan Macfarlane (cf. Witchcraft,
la utilizacin de la acusacin de brujera resultara stons and Accusations) analiza casos sucedidos en
csuperflua. Tambin sera ineficaz, pues su xito de- Essex durante un perodo de 120 aos. Ningn antro-
pende de un crculo de vecinos relativamente cerrado, plogo puede presentar materiales de casos que abar-
cuya buena opinin pierde el acusado. As, segn la quen un perodo tan largo. Lo que ante el antroplogo
ortodoxia de los aos 50, resultaba improbable que las aparece como parte de un modelo de relaciones esta-.:
acusaciones de brujera aumentasen en una sociedad ble, para el historiadot es un mero punto en el tiempo.
utbana, excepto dentro de sectores competitivos limi- Si la Reforma protestante y la Ley de los Pobres eran
tados. Como tampoco pareca verosmil que aumen- elementos nuevos en la sociedad rural de Essex en la
tase con el colapso de las obligaciones sociales y de poca de los Tudor y de los Estuardo, igualmente nue-
Jos cdigos morales. Parece difcil pasar de la teora vos eran el gobiemo colonial y el cristianismo en la
que la creencia en la brujera funciona como un ins- situacin africana. El modelo. homeosttico de la socie7
trl..lmento de la salud social a la idea de que constituye dad no puede tratar los ptoblemas espinosos de )a
un sntoma de una sociedad enferma. Para ello habra escala tempotal (Gellner, 1958). Como tampoco puede
que ampliar dicha teora. En la primera etilpa, en una una teora funcional dejar de importar toscas ideas de
soCiedad en pequea escala, la brujera estara con- normalidad, que pueden deformar gravemente el an-
trolada; en la segunda etapa, con la dislocacin de la lisis, como ha demostrado convincentemente el doc-
a ""'f"'"~ua. a cientficos
Accusations (pg. 351). lmt,re;io11t a Lvy-Bruhl y es lmJp()rtante ;
antroplogos que permitieron que el modelo de Lvi-Strauss. Su estudio parece
guiara sus enseanzas y su pensamiento, un1co que ha captado el esp.titu del libro sobre
pesar de sus numerosos inconvenientes, estaban azande y aplicado sus enseanzas. Por eso, permita;,
ac<mtanclo un paradigma cientfico de forma muy pare- seme aprovechar esta oportunidad para aplicar una de
a los cientficos naturalistas desctitos por Kuhn s~s sugerenCias. Segn Barnes, los paradigmas cient~
libro The Structure of Scientfic Revolutons leos se pueden cambiar con mayor facilidad que los
Una vez que un paradigma particulat de con- paradigmas sociales: .
y de teoras queda aceptado en toda la rama
(:ifmtitca, segn Kuhn, sigue un perodo de ciencia As, para el participante, el paradigma social >
en que los cientficos aceptan el paradigma regula ms accin, y accin ms significativa, que .
forma acrtica y se limitan a desarrollar y verificar el cientfico. Abandonar, por ejemplo, la teorii ~;;
inferencias que de l se desprenden. Lo presentan de la qumica molecular orbital supone muchQ .~:
" .P"''J" nuevos estudiantes como un dogma establecido. menos que abandonar'la idea de responsabilidaq,'~
,c,L\.ltJlltlS VeCeS Se diSCUten COnCeptOS Y problemas anti-
o, por ejemplo, la creencia en los orculos del ,
... ~au.v.,, se adiestra a los estudiantes para que lleguen
veneno, en el caso de los azande. <'<(
serexpettos en el sistema aceptado. Kuhn supone que
.mtodo de enseanza de las ciencias fsicas es ms No obstante, al especialista en ciencias sociales no::;
. t:ltO'P~tdo para producir una estructura mental rgida le resulta tan fcil aislar su paradigma cientfico de stt.'"fl
de las ciencias sociales. Pero todo lo que dice paradigma social e intentar armonizados.
el uso de los paradigmas en el pensamiento cien- Si se nos pregunta por qu nosotros, los ~ntroplo~ .:~
enormemente pertinente con respecto a la gos, nos . hemos contentado con un esquema teric '.~
antroooJlol!a britnica posterior a la Segunda guerra que combina tan poco valot explicativo con tantas. diV /
crepancias y lagunas, podemos referirnos al paradigma >.~
estamos en la etapa prevista en que la acu- social dominante de la poca, la filosofa liberal, y a ;
Iltlual:!u!J de anomalas nos ha obligado a reconocer que la posicin especial del antroplogo como represen>
paradigma existente es inadecuado. S. B. Barnes tante de ella y como mediador entre sus informadores
ha intentado comparar el pensamiento de los y sus gobernantes coloniales. El artculo de Evans.
.c{mtftic:os, cuando aplican su paradigma establecido, Ptitchard sobre Witchcraft, en Africa (1935), acon-.
pensamiento de los azande con respecto al tema sejaba a los misioneros y a los administradores ql)e no
brujeta. Sin pretender identificar rasgos primi- intentaran .acabar con las creencias de los ottos
en el pensamiento cientfico, ha reducido el blos, aun cuando parecieran descarriadas. La respo~
Pr<,te,ger y de predicar la tolerauda encori~ lentos estallidos milenarios desafan .constantemente
Una de las forml:'ls de cumplir con dicha la autoridad colonial.
~e~:pons~tPIJlldlld ha sido la de mosttar que las creencias Eso en cuanto a la cuestin de cmo llegamos a adop~
brujera desempean una funcin constructiva en tar un paradigma y a considerarlo satisfactorio. Y con
sistema social. El estudio de Evans-Prtchard sobre respecto a sus limitaciones, Kuhn considera la aplic;;
azande minimiza el abismo que separa la cultura cin rgida de un paradigma como una etapa necesaria
europea de la primitiva. Es de suponer que la insisten- y til de la ciencia. En favor de ste nuestro debemos
cia en dicho abismo contrastara con los principios fun- anotar dos ventajas. Al aceptar el conflicto como parte
damentales de la filosofa liberal. Y, sin embargo, en integrante y normal de cualquier sistema social hemos
otro sentido los antroplogos tuvieron tendencia a exa- desarrollado un modelo ms realista. En adelante, los
gerar la dicotoma, ya que su entusiasmo por las cultu- antroplogos sern culpables de ingenuidad, cuando
> ras indgenas los indujo a adoptar una posicin terica informen sobre un sistema social libre de conflictos sin
;: que consideraba que los conflictos en las sociedades presentar testimonios concretos para probar su exis~
;\3f; primitivas carecan de gravedad, posicin que no ha- tencia. El largo perodo de atencin microscpica a los
. bran aplicado a su propia sociedad. Y, as, toda la dis- detalles de las relaciones sociales ha perfeccionado nues~
~Y'.cusin sobre su mentalidad y la nuestra ha tenido tra capacidad para ver la forma como la ideologa
.(;. que desarrollarse haciendo como si el estudio de los relaciona con la estructura social. Algunos tipos de
" ~zandes no fuera aplicable a nosotros y a nuestra his- res y de pensamiento falto de rigor van a quedar elimi
toria. Otro factor es la posicin especial del trabajo de nados en esta poca de confusin de paradigmas. .
\ .campo en Africa dentro de la historia de la antropo Si tuviramos que empezar de nuevo a clasificar las
: . Joga. Resulta interesante pensar en lo que habra sido creencias en la brujera, utilizando los informes de
de la antropologa britnica, si los estudios sobre trabajos de campo, lo mejor sera comenzar cou ls
Nueva Guinea se hubieran desanollado tan rpida- ideas que atraen la creencia pero no intervienen en los
mente como en Africa. Si alguien como Daryll Forde asuntos humanos. Los hombres pueden creer en la posi
hubiese. organizado un equivalente melanesio del Inter- bilidad de la brujera y, aun as, no hacer nunca acu-
national AfricaN Institute1 no hay duda de que la teora saciones de brujera. En Witchcraft, Confessions and
no habra podido sobrevivir durante Accusations figuran varios ejemplos. G. I. Jones sostie-
tanto tiempo sin impugnacin. Resulta ms fcil pasar ne que los ibo, durante el perodo en que los conoci, si
por alto el significado de la ordala del veneno (enton- bien creian en la brujera, raras veces se sentan angus-
cs desaparecida) y los movimientos en pro de la eli- tiados por ella (pg. 321 ); tendan a achacar la bruje-
....,,"'"""'vu de la brujera (reprimidos eficazmente) de lo ra a espritus o a infracciones del ritual. Ma:lcolm Ruel,
que habra sido pasar por alto los cultos a los barcos en su descripcin de las creencias en la brujetia de los
en las regiones de Melanesia en que vio banyang, observa que stos raras veces se acusaban

4, -CIENCIA Y BRUJERA
a otros (pg. 333). tomismo se ha dicho de la O bien, puede ser que una clase determinada
contcet:,cin dinka de la brujera (Lienhardt, 1951). sotas llegue a una posicin completamente "u''u"""' .. ,
caso de otros pueblos disponemos de una des. ventajosa o desventajosa, de forma que la cO!Jertura ,...,,.,,.. ...,,
crnJCI<:m ms dinmic-a: John Middleton (1960) ha des- ptotege a la comunidad deje de cubrirla. Alan lVlfltcrar-
a los lugbara manteniendo inactivas sus creencias lane (cf. Witchcraft, Confessions and Accusations)
en la brujera durante las primeras etapas de creci- descubierto que las viudas necesitadas que pedan
miento del linaje, pero revelndolas en forma activa caridad a sus vecinos se encontraban en esa posicin e!),
como una forma de ataque, cuando la sucesin poltica los pueblos d~ Essex en el siglo XVI: la sospecha d
y el fraccional)liento del linaje plantean problemas a la btujera era un medio para justificar la negativa a dar.
hora .de definir los roles sociales: Los bakweri del limosna. Este anlisis constituye un paralelo Actt'Prhn
\)!=ste del Camern, que en un tiempo parecan domi- de la descripcin que hace White de las viudas
'," nadospor la envidia y la brujera, prescindieron resuel- acusdas de brujera (1961). Las prestadoras de
,;; tamente de ellas, cuando su situacin econmica mejor en la India rural se exponen a la acusacin de bt11leJda .
ff~ tanto, que la competencia dej de representat una pot parte de sus deudores contumaces a causa
... . . . amenaza pata la comunidad. Y, sin embatgo, Edwin i!nmala ganancia que han obtenido {Epstein,
.Ardenet (cf. Witchcraft, Confessiom and Accusatiom) Podemos suponet que la animosidad contra las
1
;; sugiete que las creencias se mantuvieron en su cos- siempre se activa a ese nivel individual. Su int:enren.cin
01~ mqloga, preparadas pata ptestar un setvicio activo, en
2 al nivel de la comunidad depende de la ot~amzacton< ,
~;< caso de que la ocasin lo exigiese. Ms adelante volvere- local. La acusacin equivale a un rechazo de
. mos a hablat de esos ejemplos de creencias inactivas. los comunes y de la responsabilidad. Lo que
En los casos en que las creencias participan i!ctiva- cuando se ha hecho una acusacin depende del
mente en la vida social, hay dos niveles de anlisis, el de la poltica de la comunidad y del modelo de
del individuo y el de la comunidad. dones que necesite una nueva definicin en ese
Los individuos usan la acusacin de brujera como mento. Pues las creencias en la brujera son ''"'"'~~...u
1;marma en los casos en que las relaciones son ambi- mente '\lll medio para clarificar y afirmar las
. guas, y ello puede deberse a una de dos razones: Puede dones sociales.
ser que las relaciones sean normalmente competitivas Aceptando la objecin de Tom Beidelman en el
y que no estn reguladas. As, Peter Brown (cf. Witch tido de que hay que considerar los niveles <uuu,u.<v"
craft, Confessions and Accusations) nos ofrece una vi- las creencias en la brujeta, lo que yo hara ante
.sin de las envidias entre personajes impottantes de sera relacionar dichas creencias con los aspectos
finales del Imperio Romano y de aurigas acusndose dominantes de la esttuctura social;
la acusacin es simplemente una forma sumo a las crticas hechas a los enores tl<'!crt'!'lnt,:~
de ataque y contrataque entre facciones tivales~ las hiptesis funcionalstas, tambin creo que no se
otros (pg. 333). Lo mismo se. ha dicho deJa O bien, puede ser que una clase determinada
;oncepcin dinka de la brujera (Lienhardt, 1951). sonas llegue a una posicin completamente "u~,u~~'"''
el caso de otros pueblos disponemos de una des- ventajosa o desventajosa, de forma que la cobertura
cripcin ms dinmka: John Middleton (1960) ha des- protege a la comunidad deje de cubrirla. Alan H"'""""::.
!:rito a los lugbara manteniendo inactivas sus creencias lane (cf. Witcbcraft, Confessions and Accusations)
la brujera durante las primeras etapas de crec- descubierto que las viudas necesitadas que pedan
del linaje, pero revelndolas en forma activa caridad a sus vecinos se encontraban en esa posicin en
una forma de ataque, cuando la sucesin poltica los pueblos d~ Essex en el siglo xvr: la sospecha de
fraccionamiento del linaje plantean problemas a la brujera era un medio pata justificar la negativa a dat
de definir los roles sociales. Los bakweri del limosna. Este anlisis constituye un paralelo estrecho
del Camern, que en un tiempo parecan domi- de la descripcin que hace White de las viudas luvale
. la envidia y la brujera, prescindieron resuel- acusildas de brujera (1961). Las prestadoras de dinero ..
..,.,.,,,.., .., ellas, cuando su situacin econmica mejor en la India rural se exponen a la acusacin de brujera
que la competencia dej de representar una por parte de sus deudores contumaces a causa de
amenaza para la comunidad. Y, sin embargo, Edwin @mala ganancia que han obtenido (Epstein, 1959).
Ardener (cf. Wtchcraft, Confessions and Accusations) Podemos suponer que la animosidad contra las
sllgiere que las creencias se mantuvieron en su cos- siempre se activa a ese nivel individual. Su mterv'en1:::1lil<~
mologa, preparadas para prestar un servicio activo, en al nivel de la comunidad depende de la organ:c~ac1on
de que la ocasin lo exigiese, Ms adelante volvere- local. La acusacin equivale a un rechazo de los
a hablar de esos ejemplos de creencias inactivas. los comunes y de la responsabilidad. Lo que
. Ep, los casos en que las creencias participan activa- cuando se ha hecho una acusacin depende del
.m~nte en la vida social, hay dos niveles de anlisis, el de la poltica de la comunidad y del modelo de
delindividuo y el de la comunidad. dones que necesite una nueva definicin en ese mp
Los individuos usan la acusacin de brujeria como mento. Pues las creencias en la brujera son esenci~l~
uti arma en los casos en que las relacion.es son ambi- mente un medio para clarificar y afirmar las
guas, y ello puede deberse a una de dos razones: Puede dones sociales.
se:r. que las relaciones sean normalmente competitivas Aceptando la objecin de Toro Beidelman en eLseti"
yque no estn reguladas, As, Peter Brown (cf. Witch- tido de que hay que considerar los niveles slnlbo,Ios
craft, Confessions and Accusations) nos ofrece una vi- las creencias en la brujera, lo que yo hara ante ,.,v,nr "'""
de las envidias entre personajes importantes de sera relacionar dichas creencias con los aspectos
del Imperio Romano y de aurigas acusndose dominantes de la estructura social; pues, si bien me
l).ll~tuamtente la acusacin es simplemente una forma sumo a las crticas hechas a los errores flagrantes de
ms de ataque y contrataque entre facciones :rivales. las hiptesis funcionalistas, tambin creo que no se han
agotado las posibilidades del anli!lis funcional. Igual un significado ms poderoso a las ides de ,,..,,,..,~."""
q1le a la tica cristiana, se lo puede defender con el y fuera~
Me parece til observar dos pautas principales de la
argumento de que nunca se ha intentado. ponerlo en
prctica. Si eliminamos la rigidez y tosquedad del mo- creencia en la brujera: {a) en los casos en que el brujo
es una persona exterior al gr1,1po; (b) en aquellos en
delo de control homeosttico, todava proporciona un
que es el enemigo interior.
marco explicativo basado en la idea de un sistema de
comunicacin. Las personas estn intentando controlar-
se mutuamente, si bien con poco xito. Usan la idea del a) El brujo es una persona exterior
brujo para acallar sus propias conciencias o las de sus
En este caso es de esperar que la forma de ataque
.amigos. La imagen del brujo es tan efectiva como fuerte
imputada sea el lanzamiento de proyectiles de largo
:es la idea de comunidad.
alcance, armas que entren en el cuerpo de la vctima.
. El brujo es una persona que ataca y engaa. Usa lo Asociaremos la creencia con una forma de organizacin
1mpuro y poderoso para daar lo puro e indefenso. Los simple y en pequea escala. La funcin de la acusa-
smbolos de lo que reconocemos en todo el globo cin consiste en reafirmar las fronteras y la solidaridad
omo brujera giran todos en torno al tema de la del grupo. Raras veces se identificar al brujo. Se '
ndad interior vulnerable atacada por un poder exte- prestar ms atencin a la curacin de la vctima o
rior. Pero esos smbolos varan de acuerdo con los la prctica del ritual de venganza de largo alcance;
modelos locales de significado y, sobre todo, de acuer- Pero a veces la acusacin va dirigida a un miembro
do con las variaciones en la estructura social. No del grupo al que se denuncia inmediatamente como
todas las brujas vuelan montadas en palos. de escoba, intruso procedente del exterior. Esto nos da dos sub-
no todas gozan de bilocacin, no todas respetan a los tipos:
familiares, no todas chupan los jugos vitales de sus '
vctimas. Para interpretar esas variaciones, las concep- i) Brujo no identificado o
ciones psicoanalticas deberan tener en cuenta el anli- castigado
sis social. Pues la psique comn a todos nosotros no Ejemplo: el brujo 'lejano' de los
puede, por su propia estructura, explicar nuestras dife- navajo, que ataca con proyectiles
rencias. Los temas de dentro y fuera, evidentes en (Kluckhohn, 1944)
.el. simbolismo de la brujera, no se agotan con la expe- ii) Brujo expulsado
riencia por parte del nio de su cuerpo y del de su. Ejemplo: el brujo tro cuyas armas
madre, o ampliando dichas experiencias universal- son verbales, la maldici6n
mente con un modelo interpretativo. Pues la expe- (Riviere, cf. Witchcraft,
riencia de una unidad social limitada puede atribuir Confessions and Accusations)
la acusaci6n (i) y (ii)! volver a definir
peligroso por poderoso
por rico, como en el caso de
bakweri (Ardener, cf. Witchcraft,
b) El brujo como enemigo interior
Confessions and Accusations),
la usurera mysore (Epstein, 1959);
Este aparece con una forma de organizacin ligera
persona peligrosa porque pide algo, como en el caso
mente ms compleja, en que la comunidad abarca dos
de Essex en el siglo XVI (Macfarlane, cf. Witchcraft,
o ms frac~iones. Pero hay varias formas de sospechar
Confessions and Accusations) y en el de los azanqe
de los bruJos dentro de la comunidad. Los smbolos
(Evans-Pritchard, 1937).
del ata~u~ por la bruj~ra tienden a convertir el cuerpo
Funcin de la acusacin: controlar a los desviacionistas
de la v1ct1ma en una 1magen de la comunidad trado
en nombre de los valores de la comunidad.
nada: alguien que goza de un contacto muy prximo
puede chupar o envenenar la fuerza interna de aqulla.

i} El brujo como miembro


.de una faccin rival
Ejemplos: los shavante (Riviere,
cit.),
yao {Mitchell, 1956),
.Jos cewa {Marwick, 1965).
li) El brujo como enemigo
Funcin de la acusacin: volver
interior con contactos en el
a definir los lmites de la fac
cin o volver a distribuir su jerarqua, o dividir a la exterior
Ejemplo: los abelam (Forge),
comunidad. Probablemente en este apartado sea en
Funcin de la acusacin:
el que haya que clasificar las acusaciones lanzadas
promover la rivalidad de facciones,
contra los aurigas a finales del Imperio Romano
dividir a la comunidad y volver
(Brown).
a definir la jerarqua.

Los abelam resultan especialmente interesantes e.n


serle a causa de la funcin precisa de los peligros gonja de sucesin, los cargos circula1:1 entre los
.'J.Jatern<>s y externos en su simbolismo de la brujera dinsticos. Las sospechas de brujera mas-..
Forge, en Witchcraft, Confessions a~d Accusa- expresan rivalidades entre segmentos, y un brujo
Cada di:igente se abre camino mediante pode- recibe castigo por supuestos asesinatos, ya que los
rosas relaciones comerciales fuera de la aldea y a l se en el sector rival y en nombre de su propio
;,.n1f.-,nt<~n uno o ms rivales de su propia aldea. Todas
Esa situacin se parece ms a la de los navajo,
las muertes se consideran causadas por la traicin de hemos citado ms arriba. El brujo es una persona
tival interior que ha robado algunos desechos y el uso de la magia una simple prolongacin
rales de la vctima y los ha enviado a un hechicero exte- de la agresin poltica normal.
rior el cual los combina de forma funesta con pintura Ahora podemos abordar la difcil cuestin de por
'm~ica. La pintura, expresin esencial ~el. ;xterior, qu algunas culturas asignan distintos tipos de brujera
de la apariencia exterior y de la comumcac10n cons- a sectores diferentes de la sociedad. Para reconocer esa
ciente ha de mezclarse con los residuos de la vctima, distincin muchos antrbplogos han seguido la traduc;.
especi~lmente con sus secreciones sexuales. Resulta- cin que hizo Evans-Pritchard de los conceptos azande
. difcil imaginar una afirmacin ms explcita del y han usado hechicera para referirse a la ma~ia
exterior contra el yo inconsciente, confiado e negra y brujera para referirse al poder psquico in-
El dirigente abelam, de quien se cree que terno para hacer dao. Sea como sea en la lengua de los
recogido desechos de todos los miembros de su pro- azande, ese empleo es incmodo en ingls, ya que .el
pia aldea, tiene a stos en su poder de forma tan efec- verbo to bewich (embrujar, hechizar) se usa para
tiva como el bakweri que haba triunfado tena poder ambos casos. Adems, es difcil de mantener, cuando se
sobre una cabaa llena de espectros de los muertos que examinan por extenso diferentes culturas, algunas de las
trabajaban para l. Para todos estos pueblos, sus en- cuales solamente hacen esa distincin, y no es fcil de.
traas estn en manos del traidor. . traducir en francs.
As, pues, parece que la forma como opera el bruJo, A primera vista, una distribucin por separado de
los orgenes de su poder y la naturaleza del ataque a su los poderes peligrosos para separar sectores sociales es
vctima pueden relacionarse con una imagen de la comu- una forma de aislar estos ltimos de conflictos adicio-
nidad y del tipo de ataque a que los valores de la co- nales. Si vemos que las mujeres usan un tipo de poder
. munidad estn expuestos. r y que a los hombres se les ensea a usar otro, que los
En ello reside parte de la explicacin dada por \' plebeyos usan uno y la familia real otro, podemos supb-
sther Goody (cf. Witchcraft, Confessions and Acusa- z' ner que la distincin forma parte de la definicin de
tlons) al problema de por qu los gonj~ toleran la los sexos y de las clases polticas y expresa la separa-
magia mortfera de los hombres y ca~ttgan brutal- \ cin de sus funciones. Cuando vemos que slo se cree
mente la brujera en las mujeres. En v1rtud del sis- en un tipo de brujera; y se considera que cualquier

57
hqmbre, .mujer o nio tiene acceso a ella, seria de espe- . .,aceptables. Peter Morton-Williams,,,. en .
.t>olticos ' ' ' '''

rar que no hubiera aislamiento, sino una competencia . . 5omumcacron p:rs~nal, me. ha explicado que la asig
. nac10n del poder ps1qmco mahgno y de la magia entre
total que abarcase a toda la so-
los yoruba presenta los mismos rasgos. Lo mismo es
ciedad. Desgraciadamente, esa ex-
aplicable a los azande. Para intentar generalizar esto
plicacin es demasiado superfi-
he dibujado los grficos que aparecen ms arriba cori
cial. Normalmente, las mujeres
lneas gruesas y delgadas para indicar las posiciones so-
gonja no compiten con los hom-
ci~les. apro~iadas de la magia exterior y del poder
bres para el cargo de jefe, y, sin
ps1qmco peligrosos. Para una verificacin ms detallada
embargo, se les censura que usen
sugiero que, cuando se considere que el origen del
el mismo tipo de magia. Esther poder de la brujera est situado en el interior del bru-
Goody nos convence de que ms les valdra afirmat:
jo, especialmente en una zona inaccesible al control
que no tienen acceso a los ensalmos especficamente
c?nsciente, la situacin corresponder al tipo b(ii) antes
!llasculinos. El caso de los gonja es inslito y un
~ltad?, en que se considera al brujo como un enemigo
anlisis ms detallado muestra que los tipos d~ ensal-
mterwr, no como miembro de una faccin rival. Ello
mos atribuidos a las brujas difieren de los usados por
queda demostrado por el resumen que hace Brian
los hombres. En las sociedades que reconocen dos
Spooner en Witchcraft, Confessions and Accusations
tipos de brujera, es de esperar, por lo que hemos
de las ideas sobre el mal de ojo. En las comunidades
dicho, que las formas de la brujera expresen alguna
isl~micas, el extranje.ro, de apariencia singular, capaz de
caracterstica de la situacin social. En el Congo,
mirar, pero no de hablar, que da mal de ojo y apenas
entre los bushong, los hombres compiten por la supe-
puede controlar sus poderes de brujera, no es miembro
rioridad poltica dentro de un sistema de cargos muy
de faccin interna alguna. Su mirada emite peligro
bien articulado: consideran el uso de la magia unos
desde su interior. En otras palabras, el simbolismo so-
.c.ontra otros como procedimiento normal; a sus mu-
cial de dentro y fuera se aplica no slo a los su-
je~e.s les atribuyen poderes psquicos mortferos que
frimientos del cuerpo de la vctima, sino tambin
utilizan en los casos de celos entre las esposas de un
mismo marido (Vansina, 1969). Esta situacin es la cuerpo del brujo.
que refleja el diagrama de ms arriba, en que las flechas Volvamos ahora a las culturas en que las creencias
gruesas representan las acusaciones entre rivales pol- en la brujera son inactivas o estn del todo ausentes.
ticos y las delgadas las acusaciones contra mujeres. Si la brujera intensifica la definicin en los casos
La misma distincin sociolgica es aplicable a la en que los roles sociales estn poco definidos; es de
creencia de los abelam en dos clases de brujera: el esperar que no exista en los casos en que no haya exi-
poder psquico usado por las mujeres, y la magia exte- gencia de una definicin clara. As, en los pueblos que
rior usada por los hombres con el fin de obtener obje- tienen contactos sociales muy escasos e irregulares, lo
ms probable es que el cosnios est menos dominado en el perodo que va desde mediados del.si~
.LJULVL'"

.por la idea de seres humanos peligrosos que. en uha glo :xvr hasta mediados del siglo XVII. .

sociedad en que las relaciones humanas mutuas sean es- uno de nuestros historiadores ins atentos a las cues
trechas. Es de esperar que las ideas antropomrficas tion~s sociolgicas, ha puesto de relieve la aparente pa-
del poder predominen en los casos en que los hombres radoJa de que las creencias en las brujas contaran con
estn agrupados muy cerca unos de otros. Y, si las el respaldo de los hombres ms cultos de finales del
relaciones sociales intensivas estn bien definidas es siglo XVI (1967, captulo III). En lugar de oponerse de
de esperar que el antropomorfismo del cosmos sea or- forma continua y coherente a la supersticin abrazada
mativo, que mantenga los cdigos moral y social me- por los ignorantes, la defendieron y propagaron apasio-
diante la ira ancestral; mientras que, si la .relacin nadamente. Hasta mediados del siglo XVII) con el triun~
!SOcial mutua est mal definida, hemo~ de esperar un fo de los laicos sobre el clero, con la disminucin de las
cosmos en que predomine la brujera. Godfrey Lien- guerras ideolgicas entre cristianos, que inevltableme~
hardt fue quien lanz y ejemplific esplndidamente te alimentaban el odio y el miedo, no fue posible con-
esta teora en un artculo poco conocido. En l compar cebir una idea moderna de Dios operando en un uni-
la concepcin del mundo de los nuer-dinka, en que la verso mecnico desprovisto tanto de ngeles comp
brujera tiene muy poca importancia, con la de los de demonios. Podemos arriesgarnos a aadir a los pe~
anuak, competitivos y amantes de las intrigas. netrantes anlisis de Trevor-Rope uno procedente de la
El mundo social de los nuer-dinka est escasamente comparacin de los nuer-dinka con los anuak, pues,
habitado. Los hombres son dignos de confianza, dentro como ~ubraya en su introduccin, no se puede entender
de los lmites previstos, mientras que las estaciones el siglo XVII, si se ignora el enorme delirio con respecto
y los pastos no lo son. En consecuencia, su cosmos a las brujas. Todas las pocas deben verse como tota-
es.t presidido por una deidad lejana (y no del todo an- lidades. Por tanto, debemos aceptar por las misma~
tropomrfica). Por otro lado, los anuak, que compiten razones su burlona descripcin del hecho de que las
por el favor de los protectores caprichosos de las cortes mentes de eruditos respetados se sometiesen ala cos-.
qepequeas aldeas, tienen un mundo social. en .el que mologa de la brujeta y su otro captulo relativo . a. la
no se puede confiar lo ms mnimo, caracterizado por c:isis general de mediados del siglo XVII (1967, p~
las revoluciones de palacio, por los favoritos de palacio gmas 46-89) ..En ste describe el fenmeno de queJas
y por los conspiradores enemigos. Su cosmos est pre- ordenadas y responsables ciudades de comienzos del
sidido por la idea de brujos humanos maliciosos y de Renacimiento quedaran substituidas por los prncipes
espritus vengativos. renacentistas, de que la extravagancia de los gobernan~
No hay duda de que en este caso nos encontramos tes se apoyara en un sistema de corrupcin oficial que
nte microcosmos tribales del cambio de cosmologa amenaz con destruir la prosperidad de los habitantes.
que se produjo entre las eminencias intelectuales de Hacia finales del siglo, su magnificencia cada vez .

61
atixisfera de las c<>rtes, agobiadas , lugares ms teniotos. Sus viajes tuvieron
intrigas; se crearon y dilap~daron grandes fortu- igualmente amplia. No conoci las ptesiones '-V''""'""'"'
,,,, ,,, "'"" grandes personalidades tuvieron que hacer frente de las relaciones personales ineludibles y a largo plazo.
de1;as1tre. Tambin describe la secuela cada vez mayor, Conoci los caprichos de los prncipes y de los carde-
ms inestable incluso, de clrigos y funcionarios de nales, pero pudo escapar {l. sus efectos. Descartes, a :su
corte, siguiendo los pasos de sus protectores. stos vez, en su calidad de etudito pot vocacin entre sol~
intelectuales que no supieron sacudirse de en- dados, vivi en relativo aislamiento. se, por encima de
las creencias en la brujera. Lgicamente, aquellos todo, parece ser el requisito para contemplar un cosmos
inseguros competidores en su aspiracin a las preben- con estructura de reloj, no supeditado a los seres an-
, das. vieron el universo como una reproduccin de su tropomrficos.
sociedad. Su cosmos estaba presidido, no por Dios El hecho de que los humanistas del siglo xvr
equivalente espiritual de un protector podero- datan con mayor fuerza las creencias en las brujas
so, sino por otros hombres peligrosos que competan las gentes comunes ya no es una paradoja. Kecu<~rdan
. .con ventaja gracias a sus poderes demonacos. Recono- a sus predecesores de finales del Mundo Antiguo, los
. , un estilo anuak de cosmologa invadiendo las cuales copiaban las tcnicas de hechiceda y de antihe"
mentes de la gente en una situacin social del estilo chicera y acusaban a sus rivales de destruir su elo~
., la de los {l.nuak. As queda resuelta la paradoja apa- cuenda maliciosamente. Peter Brown ha descubierto
'"""'".',.... que supona el respaldo intelectual a las creen- que la herencia de los escritos sobre hechicera de aque~
en la brujera, ya que, evidentemente, sera absur- perodo (cf. Wtchcraft, Confessions and Accusations)
esperar que en una sociedad anuak hubiera una puede seguirse hasta una serie de posiciones sociales
cosmologa nuer-dinka. Slo cuando las revoluciones definibles: las de ~6s inseguros humanistas y funcio~
d('! lJ.1ediados de siglo destruyeron los estados de finales narios de la corte}fambin los aurigas se
del Renacimiento, surgi un nuevo tipo de intelectual, facciones rivales y su posicin social estaba mal defi~
proporcion un nuevo tipo de cosmos para la nida. A finales del Mundo Antiguo, los dems sectores..
. nueva s.ociedad. Trevor-Rope sugiere que, de no haber de la sociedad disfrutaron de oleadas sucesivas de ex"
sido por la Reforma y la Contrarreforma, que man- pansin, con lo que los miedos de los intelectuales hO
tuvieron artificialmente la sntesis intelectual anterior, tuvieron .eco en la mayora de la poblacin. Pero
. Renacimiento podra haber conducido directamente finales del siglo xvr otro gran perodo de expansin
ala Ilustracin. Las dos grandes figuras que escoge de estaba llegando a su fin. La experiencia de inseguridad,
aquella evolucin son Erasmo y Descartes. Los mundos caprichos humanos y competencia desleal, propia de los
inmediatos a aquellos dos pensadores eran humanistas, se extendi al restro de la poblacin. As,
f11JF <'1'rn1rh,n ms parecidos a las sociedades de los pastores podemos empezar a explicar por qu sus creencias no se
nomaaas. Etasmo tuvo corresponsales eruditos en los mantuvieron dentro de sus propios ctculos, sino que
.~e de~ericadenaron con violencia tan destructiva en ataque y de la reconciliacin; Indica la est:tU<:tm:a
<e:x:te.rior. funciones sociales en que seria una estrategia apropia-
.L'<l. conclusin de que las gentes menos propensas a da: aquella en que el bando que ocupa la posicin ms
creer en la brujera sean aquellas cuyo nivel de relacin dbil en una relacin no intenta cortar sta, sino miti-.
social recproca sea tan bajo e irregular, que tengan ga:r su rigor.
poca necesidad de definicin social, puede ser depri- Normalmente, donde hay brujas hay depuracin de
mente. Los pigmeos mbuti no creen en los brujos ni brujas. Una de las interpretaciones por parte de Keith
disfrutan de un conjunto de ideas cosmolgicas muy Thomas del aumento en Inglaterra de las acusaciones de
organizadas (Turnbull, 1966). Su caso sugiere que debe- brujera en la poca siguiente a la Reforma apuntan
ramos rechazar la teora de la brujera como compen- a la prdida de las tcnicas religiosas para. tratar .los
sacin, propuesta por Nadel (1952). De acuerdo con problemas personales; al haber desaparecido la confe-
~sta, la ,brujera es un mtodo alternativo de explicar sin y la absolucin, el exorcismo y las bendiciones
la desgracia, que substituye a las explicaciones mitol- protectoras, los miedos a la brujera resultaron ms di-
gicas y cientficas. Pero los pigmeos prueban que no fciles de controlar. En Africa, en la poca colonial, al
,hay razn para creer que, si una decae, la otra deba tiempo que se declararon fuera de la ley las ordalas, se
aparecer para ocupar su lugar. Los hombres pueden control la brujera hasta cierto punto por otros
prescindir de las explicaciones de la desgracia. Pueden medios. Roy Wlls (cf. Wtchcraft, Confessions and
vivir con tolerancia y concordia y sin curiosidad meta- Accusations) ha dado un breve panorama general. de;
.fsica. La condicin previa es que sean libres para sepa- los movimientos que surgan, se extendan por amplias/
rarse siempre que surjan tensiones. El precio de ese zonas de Africa y desaparecan. Resulta interesante su
tipo de cosmologa es un nivel bajo de organizacin. comparacin de stos con los cultos milenariqs. Alison,
Peto sa no es la nica forma de controlar las creen- Redmayne (cf. Wtchcraft, Confessions and Accusa-
das en la brujera. Otra es la de hacerlo por medio de tons) equilibra esta visin ampla con el enfoque en
un sistema de asignacin de funciones perfectamente primer plano de la carrera de un adivino particular,
rgulado. Ahora bien, si stas son demasiado inflexi- famoso todava y por muchos aos futuros en Aftica
bles, otras creencias ridculas aparecen. loan Lewis oriental. Los peregrinos recorran miles de kilmetros
(cf. Witchcraft, Confessions and Accusations, p . .300), pata consultar a Chkanga sobre sus familias y sus en~
al comparar las creencias en el ataque por parte de bru- fermedades y para preservar sus nombres de las sos
jos identificados con las creencias en espritus no iden- pechas de brujera.
tificados, relaciona estas ltimas con rgidas estructuras Naturalmente, los antroplogos han enfocado ge~
c;le los roles sociales. Describe el caso de mujeres que neralmente la brujera desde el punto de vista del
usan sus enfermedades como medio para exigir mejor acusador, suponiendo siempre que la acusacin careca
trato a sus maridos. Esto est a medio camino del de fundamento. sa ha sido la razn de que nos resul-
la:st:,I.Jllu\;u interpretar las confesiones de brujera. Las
lo, menos directamente} la de la hostilidad
' ~\ml~nazas de practicar la brujetiA contra un. enemigo dems. Esto hace eco a la descripcin que t:rc>dt~ey
;p<:Ktemc>s perfectamente interpretarlas como jactancias Lienhardt hizo de la brujera dinka {1951). Los brujos
Pero la idea de que una persona pueda creer dinka son principalmente a?nimos y permane~~n sin,,
~111ceramente que es un brujo y de que vaya a ver a identificar. No por ello deJa de ser muy exphc1to el
adivino para curar su estado nos resulta difcil de concepto de brujo. Se usa para recordar a cada hombre
"w'""'""'J. desde el punto de vista de nuestro anlisis. los peligros que hay en su interior:
es la razn, indudablemente, por la que la vfvida
descripcin que hizo Barbara Ward de los cultos de Un hombre que se crea embrujado est in.tet~
, , confesiones de brujera entre los ashanti (1956) tuviera pretando las que considera ser intenciones de
' tan poca repercusin en el momento de su publicacin. sus vecinos hacia l. Si se considera envidiado;
J?or eso, yo valoro de forma especial las contribu- odiado o frustrado, en ese caso es fcil que se
tiones al volumen Witchcraft, Confessions and Accu- piense embrujado. Los papeles reversibles del
< sations que describen culturas en que a sus miembros
brujo y de la vctima en la ordnla y la gran re-Y
, ',,les resulta imposible no pensar en sf mismos como nuenda de los dinka a llamar brujo a un hombre,
, , ~b1:ujos en potencia. Robert Brain explica de forma sea quien sea, me parecen un reconocimiento de.
t f?nvincente el papel que desempean los ni1os (sobor- que el hombre que con facilidad se considera
.tiados con promesas de comida) en el mantenimiento de odiado es aquel que con facilidad odia, y de.que
~ 111 concepcin del mundo de los adultos mediante es- el hombte que ve en los otros mala voluntad
., pantosas confesiones de brujera. Pero no siempre se hacia l es aquel que, a su vez, siente mala volun~
, }arranc.an las confesiones mediante sobornos y amena- tad. sa es la situacin de los brujos ... El brujq
: zas~ Julian Pitt-Rivers y Malcolm Ruel describen en el nocturno es un proscrito por la ley, porque encar-
o,, mismo volumen cosmologas -una en Amrica cen-
na los apetitos y pasiones que hay en todos los
;: ,tral y otra en Africa- en que a cada ser humano se le hombres y que, si no se controlasen, destruiran
',~atribuyen una o varias personalidades con figura de cualquier cdigo moral. As, que podemos consi~
'\animal. La cuestin siempre es la de 'si las identifica- derar que el brujo nocturno corresponde a la in.c
, dones animales de cada cual son pacficas o peli- tendn oculta, a la moralidad y, por tanto, a la
~ gr()sas. oposicin a los valores morales compartidos
+ , Alparecer, toda la rica fantasa de los banyang res- hacen posible la comunidad, del yo nico, q:ue
pecto a las personalidades animales de los hombres no existe y acta como tal. As, pues, aunque enten:
,, , producen como resultado acusaciones de brujera. La dido en un sentido el brujo nocturno sea una
'direccin en que apuntan las creencias es la de la res- fantasa, entendido en otro sentido es una teali~
ponsabilidad y de la implicndn personales, y no (por dad autntica que los dinka conocen. Es compren
sible que se lo asocie con criaturas deformadas e del Camern usan l idea del brujo ms que nada como
imperfectas, que por su naturaleza misma no un espejo para su propia conciencia; y, sin embargo (a
pueden ser miembros de la comunidad con todos diferencia de los dinka), viven sin competencia ni am-
los derechos (1951, pgs. 317-318). bigedad. Aprecio su caso como una advertencia con-
tra el determinismo social demasiado rgido.
Los conceptos dinka de la brujera representan una El antiguo paradigma ha cumplido su objetivo. Por
valoracin de la naturaleza humana normal y de la lo que se refiere a los estudios sobre la brujera, el
autoestima. Para ellos, el infierno puede estar dentro campo est abierto para quien quiera entrar en l. Los
de ellos mismos. En cambio, en las cosmologas domi- antroplogos ya no tienen razones para temer al his-
nadas por la brujera, la envidia, la mala voluntad toriador como persona cuya obra consiste en destruir
y tOda clase de males se atribuyen a los vecinos anor- la generalizacin del colega (Reisman, 1956, pg. 79),
males. Para ellas, el infierno es los otros. Reciente- y resulta innecesario advertir a los historiadores para
mente, Lvi-Strauss ha observado que esta famosa afir- que no imiten servilmente nuestros mtodos y con~
lflacin de Sartre no tiene valor universal, sino que clusiones. Podemos tener plena confianza en que
<;es un simple comentario etnogrfico sobre una cultura las ricas interpretaciones del libro sobre los azande se
.... particular (1968, pg. 42). Todo lo que hemos dicho aprovecharn en muchas otras disciplinas .
< hasta aqu confirma su opinin. Unas culturas son pro-
pensas a las creencias en la brujera, otras no. Ya es-
tamos casi en condiciones de establecer las estructuras
sodales que predisponen a dichas creencias. En los
en que la relacin social recproca es intensa y
est mal definida, es. de esperar que encontremos creen-
cias en la brujera. En los casos en que las relaciones
uwLuaw"' sean escasas y difusas, o en que los papeles
sociales estn asignados de forma muy precisa, no es
de esperar que encontremos creencias en la brujera.
Despus de esto, resulta tentadora la idea de recopi-
lar otros ejemplos de cosmologas que no conozcan la
brujera e intentar explicarlas mediante la ausencia de
conflictos, de competicin, de ambigedad en los
roles sociales o de contradiccin en los objetivos fun-
damentales. Esa argumentacin nos llevara bastante
lejos, pero no Jo suficiente; pues los banyang del oeste
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RASGOS COMUNES AL PENSAMIENTO
DERNO Y AL PENSAMIENTO TRADICIONAL AFRICANO .

~ \ ~'

La primera parte de este ensayo 1 pretende elaborar


un enfoque del pensamiento tradicional africano guia~
do por la conviccin de que una exploracin exhaus;
tiva de los rasgos comunes al pensamiento occidental
moderno y al pensamiento africano tradicional debe
preceder a la enumeracin de sus diferencias.
Voy a empezat exponiendo una serie de proposicio,
nes sobre la naturaleza y las funciones del pensac
miento terico. Proceden, en primer lugar, de mi pro~
pa formacin en biologa, qumica, y filosofa de la.
ciencia. Pero, como veremos, tienen mucho que ver
con el pensamiento religioso y tradicional africano. De
hecho, dan sentido precisamente a aquellas caracte
rsticas de dicho pensamiento que a los antroplogos
les han parecido ms incomprensibles.

1. Agradezco al Institute of African Studies, de la Un~


versidad de Ibadan, el permiso para la publicacin de este
ensayo. Sin embargo, el Institute no es responsable en modo
alguno de las opiniones aqu expresadas.
i''i~'?c'~> ,:',' " .,,.:'
' ''"

:,B.; . 1. '-, .-t -t . , l .


. .asu:ameJU~,..-MtL". v..us,q,JJCJJ.:a..:.u.e... tJ.tl.fJ.if/Qt:Jtl. .... <~/&11if(lJ.li!.a tipo del comportamiento caprichoso e irregular de los
<1ff$Ji!!illft.ll...lz.11Hiid:gf!q..4f/.l4u.uiflflf!.s.tJ.kyq~mter!lrL .d- dioses. Pues. Elt!~g~~qlJ~~,S~Q!i..S?.t~gg~,s.l.t::..,~J;~J!~u~.
-e~cJ.idqJ.JIM.tetl.lf!.J de ]ti s.inzplicidad . Jub)'qr;mte... a. la mdg!la.das ...~\ls"funclones . ."p:topias.... en.... relacin.....cotli>Del.
. Eflt!!.Pl~ilflqd apare.11te) cld.Q!i?.tLS.HkYCft;eute a{ .des.qr- mundo de los fenm~nos obseryables. A veces, Jos d.io-
4:.~'1JfP'lt'f/tJ!f/, deJa rggrJltN;.id!1dstJkyar;en:te a la anoma.- .
'sesp~~den ;~~r~~; ~~p~i~h;s;s ~i hombre ordinario e
>~iifl=fll1J1!f/n t.f/. irreflexivo. Pero, para el experto religioso, encar~
gado de estudiar las entidades espirituales que intervie-
. .. Dicha bsqueda supone la elaboracin de un esquema nen por debajo de los fenmenos observados, la premi-
de las entidades o fuerzas que operan por debajo o sa principal de que depende su trabajo es una regulari-
<~dentro del mundo de las observaciones propias del dad bsica y mnima. Por tanto, igual que los tomos;
sentido comn. Dichas entidades deben abarcar una las molculas y las ondas, los diose, sirven para.~!t.
. , serie limitada de variedades y su comportamiento debe t!ni~lLJii.~e!D~.imJ2!Jsic\a~Lg_la.sill!!ru~9-ad.
~star regido por una serie limitada de principios gene- .Q!.d~tL.!.Lslell.Q,t.d.efJ.>.Y ..teguladiid..aJ.a~anomala...
... rales. Ese esquema terico queda unido al mundo de la
.. ~xperiencia cotidiana por afirmaciones que identifi- lA. teorig~Jaupsas ,en un contexto causal ms ..
.can los fenmenos que se producen en sta con los amplicu:ue.. eL?J.ut&../J.tQPP..tclo114.t.LLe.t:11iilQ.fQJJl.n
fenmenos que se producen en el mundo cotidiano.
.... Algunos escritores modernos niegan que el pensa- Cuando decimos que la teora revela el orden y la
. miento religioso tradicional sea pensamiento terico en regularidad subyacentes al desorden y la irregularidad
sentido serio alguno. Para apoyar su negativa, ponen aparentes, una de las cosas que queremos decir es "que
en: contraste la simplicidad, regularidad y elegancia de proporciona un contexto causal para fenmenos aparen-
esquemas tericos de las ciencias con la complejidad temente desordenados. Naturalmente, una de las
el capricho incontrolables del mundo de los dioses funciones del sentido comn es la de colocar las cosas
.de los espritus (Beattie, 1966). Pero esa anttesis en un contexto'
causal. PeroJ,_~.,~''""'"""'''"<-~''""'''""''''"~''''~~,._,..,
si bien a determinado ..
-~"'"'"'~"""""-"'''"1''"'4'7"'''7"~~~

no coincide realmente con los datos de la investiga- niv:el.cumpkdicha..funcin..ade.c.l.la.dament~,...Ra,t~s~. te:.


cin: emprica rnodern~~...E11.r~alidad,.1.lna de las.... ~n.se- .1letJimJt!fQfl:es. Por esa razn, decir que el pensador
.i!i!!l~!! .. ~leJo ~t:IJ.Clios ...te):.~1ltes ...de . las . . cosrnologas stfricano tradicional se interesa por las causas sobre,' .
~Jricanas.~s ...P:tedsamente . b de que .. los.diose.s . deJJ.1la naturales, y no por las naturales, tiene tan poco sentido
~!!l!!!.t~. ~~!~E~!fl.~d.~ . . somti!lJY.e!J. .e.fectiva.nlente.. un ..es.: como decir que el fsico se interesa por las causas nu-
q~~~~. S~~....!!lt~tet<=t~ Jtl ~p.()r1.1J.<=..4ive~sid~td . . de.Ia. ex- cleares y no por las naturales. En realidad, los. dos
p.er1~!1.~itS~ltid:tna ,~n.~..fundn .de la accin . de unos hacen el mismo uso de la teora para trascender la
cq~!!!.Q)w,!~J.gJ..iyg.m~n.t~!J.Q):Qfi, tiJ]ai...de.Juetz,l.S. visin limitada de las causas naturales proporcionada
La investigacin moderna refuta el antiguo estereo- por el sentido comn.

76
Dutante.mucho tiempo, .d xito de . la teoda de reduce>>. Uha cosa a otra cosa .es engaoso ..,ld~~$;,tlt.;;~l
g:rm:e.:nes ha impedido a los especialistas de la medicina l,!D,... P!'~S~.~.L.dk,~d~dY~.>;i?n..l!..p~u;.til:.d.e. .laS,.pteumJls.~/':J~
oc<.:idental moderna advertir la conexin <.:ausal que tJn;t teor. <!ehera .yolver . a. col()car11os a:nte . afirnili / ;
existe entre el desorden social y la enfermedad. De cJ()!le~::ci~e 4is9;i~~n~l . Jl~pdQ:a~r ~~;;tra2~~Qm~:~;l ti
ihecho, parece <.:omo si una conjuncin de la teora de tqqa ~u ;iqtJeza.
los grmenes, del descubrimiento de potentes antibi Quiero sealar que en el Africa tradicional las tela,
tkos y de tcnicas de inmunizacin, con condiciones
que actan contra la acumulacin de la resistencia natu- ~~:~: ~~:r:~!~~~ti:~ec~:;J;0l;a~e~~ad:C~r~s~~~i~i .?.~
. rala muchas mfecciones mortales, durante mucho tiem- sentido comn es el instrumento ms til.Y econ6t~~~~ ,,:~~~:
po hubiera impedido a los cientficos ver la importan- para afrontar una ampla gama de circunstancias de la: ':/
. da de dicha conexin. Y a la inversa, quizs, una con- vida cotidiana. No obstante, existen ciertas circuns~ .
juncin de la ausencia de teora de los grmenes, de an- tandas que slo podemos afrontar desde el punto de ..
tibiticos potentes y de tcnicas de inmunizacin, con vista de una visin casual ms amplia que la que po,
condiciones que favorecen la acumulacin de una gran porciona el sentido comn. Y en esas circunstanci.s
resistencia natural a las infecciones mortales, habra es en las que se produce el salto al pensamiento terico.
servdo para poner en relieve esa misma conexin causal Los kalabari del delta del Niger distinguen muchos
en la mente del mdico tradicional. Si se nos pidier diferentes de enfermedades, y disponen de una
que escogiramos entre la teora de los grmenes, igno- cin de hierbas especficas con que tratarlas. Unas
rante de la conc<i!pcin psicosomtica, y la teora psico- ces los miembros ordinarios de su familia, que reconoz-
somtica tradicional, desconocedora de las ideas sobre la can la enfermedad y conozcan los especficos, sern
infeccin, casi con toda seguridad escogeramos la teora quienes traten al enfermo. Otras veces, realizarn el
. de los grmenes. Pues, es evidente que, desde el punto tratamiento de acuerdo con las instrucciones de un doc-
vista de los resultados cuantitativos, esta ltima es tor indgena. Cuando la enfermedad y. el tratamiento ;
.ms esencial para el bienestar humano. Pero on- se mantienen dentro de esos lmites, la atmsfera es '
recordar que no todas las ventajas estn en un bsicamente la del sentido comn. Muchas veces, hacen '
poca o ninguna referencia a las entidades espirituales~
Sin embargo, a veces la enfermedad no responde al
/iL~l1ti4Q..fQ111JJLX.L.ttt.Qf.rLl2t1ll1/Jle.11.iuuc..io.tlt;.LCQJJJ- tratamiento, y resulta evidente que el especfico de hier-,
... y,..,J]C.tl1Ctll4t:.ill.gJ:l{LJJ.ii.!J.C...Q[ftf.irl11!J. has no proporciona: la respuesta completa. El doctor
indgena puede emitir un nuevo diagnstico y. prbat
Todas las teoras parten.del mundo de las cosas y de otro especfico. Pero si ste no da resultado, surgir
las personas,y, en ltima instancia, nos devuelven a la sospecha de que en esta enfermedad hay algo ms>>.
L En este contexto, decir que una teora cor~ecta En otras palabras, la perspectiva proporcionada por el
~~ntido comn es demasiado limitada. Entonces lo ms de la amplitud clel contexto que desee tomar en consi~
. ,>robable es que se recurra a un adivino {puede ser el deracin. En los casos en que se limite a colocar el
doctor indgena que inici el tratamiento). !JJlli,Zan.do fenmeno dentro de un contexto relativamente modes
.
i2~~,~ ,.!~!~t~v~~.. a pf~r~f1.te.. . ~.t1ti.2~s:l~~"~~Ri!!i~!!.!~! . . !5;,~ to, le bastar con usar lo que se llama generalmente
!~s!.<?B!l!4J!l ~11f~r!Uegag .~olf yp g;rrHt.!Tis.!TIPlia. de una teora de bajo nivel, es decir, la que abarca una
cfrct111.~tansias: a mef1udo con trastornos e)l l.a . vida zona de la experiencia relativamente limitada. En los
g0S!ii[8~n~tLd~Guf~tl11o, casos en que busque un contexto ms amplio, usar una
.. Por otro lado, una persona puede tener una enfer- teora de nivel ms elevado, es decir, la que abarca
. 1lldad que, a pesar de ser benigna, se produzca junto una zona de la experiencia ms amplia~
. <:on una crisis evidente en su esfera de relaciones socia- Una vez ms, encontramos correspondencias .con esto
> > les. Esa conjuncin sugiere al principio que puede en muchos sistemas religiosos y tradicionales africanos.
1." no ser apropiado considerar la enfermedad desde la Lo caracterstico de dichos sistemas es que incluyen
i<:. limitada perspectiva del sentido comn. Y, en esas cir- ideas sobre una multiplicidad de espritus, y, por
:'.>: cunstancias, es probable que el experto al que se recu- otro lado, ideas sobre un ser supremo nico. Aunque
. rra se refiera inmediatamente a determinadas entidades los espritus se conciben como seres independieQtes,
espirituales en funcin de las cuales vincular la enfer- se los considera tambin como otras tantas manifesta
!"> m~dad con un contexto de fenmenos ms amplio. dones o subordinados del ser supremo. Los espritus .
':~. General!l}Jm.~..~l<:uaY~-~sJ!l,.illQ.Q~c!?i~Bd2 ~B .. ~~t5! ... proporcionan el medio para situar un fenmeno dentro

f:. ~~~;~~~~~!:~~;;:~~;~~~~!;;4h~~;;.t~1~o:o~yt;;~ de un contexto causal relativamente limitado. Son la


base de un esquema terico que abarca de forma carac-
k hi; :y ae'foEnf1ll~ssgiifi(:at1y~,.~~ ~riociel se~tfdo terstica la comunidad y el entorno propios del pen-
1;. ..comatffeW.a~"Y'~n Afria, igtu{que 'en Eurpa, el sador. Por otro lado, el ser supremo proporciona un
:2 5aH?"si;l:liS:~e~ . ~rn;;i~nioen.qe. raiita<iii y. medio para situar un fenmeno dentro del contexto
. sl-2.s~~.;LQ.s.L~.mido..~omn.t!:,sJJlti1uill.Pra.. tratar ms amplio posible.
11. la situacin e.n. cuestin.
:~~;~- -'t'~~W'{'""'v,;:;.~~ ~ '"-
-Todas las teoras dividen los objetos unitarios del sen.
tido comn en aspectos, y, despus, colocan los elemen-
tos resultanteS en un contexto causal ms amplio. Es
Muchas veces, la persona que pretende colocar de- decir, primero abstraen y analizan, y, despus, rein
L terminado fenmeno dentro de un contexto causal tegran
Ir .ms amplio se ve obligada a escoger_ entre varias teo-
ras: Igual que la eleccin entre el sentido comn y la Numerosos comentadores del mtodo cientfico nos
teora, tambin esta eleccin depender precisament'e han familiarizado con la forma como los esquemas te6
lf-:''.

1;
;z.(
80 81
"R~,J:~S!,tl~,f\,,~Q,t,i~l1~~,t~l'tiM~~!;~,.,]ill1Pl~~d~al
s riCos de las ciencias dividen el mundo de las cosas del gJas,;;;o.n"los,kooJ:n.enQs..,.tlmiliJJr~.s.. . . .
' ' sentido comn para conseguir un entendimiento causal En ls sociedades industriales, complejas y en rpido
, qt1e supere al del sentido comn. f~2_~~l'.~~~ir d~ cambio ' el escenario humano est en const:nte trans~ , -
~~' !2~J:.t~!2~~$.~!i..~~~i,~~~~<:~.4~.J~s,<:2~!11()]gg!~f> ..~f:ic.~n.il~.,
. '
formacin. Orden, regularidad, previsibilidad y sim-
.. q~ exp()gen J~~.s.:~e}~<;is, J:~l!gi,gs,.~~L~ls;.oll1e;ll;1o..de. plicidad parecen estar ausentes de forma lamentable.
;~,~ r~~.!li!~!~!!~~i c011tingend.as....5:;o.tidianas...que . .estR..de.S:w.
.. el mundo de las cosas inanimadas es en el que
~~' !!!til4~s,.,~.~~pl,ica,t }1<:!J:l1,9s . . <:!l1.Pe~il.d9iJY<:!1-: ..9Re.eiPe!1:, caractetsticas se ven con ms facilidad. sa es la razn
.
, . i~ !l1!~n!~L!eli~i9.sotJ:adicionaLopera . tambi.nme;.J.n!e por la que muchas personas pueden encontrarse m~.nos ..
1!'' ... .~~~~s9-~~!11.~i~J!.!e..4e~ill2,~!!.il<:c!2n<.il11~Esi.~ ..Y.Je~n.~e: a gusto con sus semejantes que con las cosas. Sugtlfro
,gt&iQ.U. La obra tedente de Portes sobre las teoras del que sa es la razn tambin por la que la mente que
li;:'; Aftica occidental referentes al individuo y a su relacin busca analogas explicativas recurre con mayor facili-;.
t' en l.a sociedad proporciona un ejemplo odportuno. Se dad a lo inanimado. En las sociedades tradicionales de
,.~. trata de un esquema terico que, para pro ucit un en- frica, encontramos la situacin opuesta. El escenario ,:
~~} ~~~~~1i~~~v:::~s p~~f~~d~0 ~:J:~, ~~fser~~:7~e f~~tut~:: humano es la localizacin par excellence del orden, de >)
la previsibilidad, de la regularidad. En el mundo deJo>
~j!
S:g; ..,
aspectos mediante una operacin de absttaccin y anli- inanimado, esas caractersticas son menos evidentes. En .
\f: .. sis simple pero caracterstico. este caso, resulta inimaginable que alguien se encuentre
'i~i'.: '' " . '
(Thtc;< ms a gusto con las cosas que con las personas. Y la
i iJLd.e.d.ucit.UtlJ:.squ.e.materico, la . meute ..humana. pare- mente que busca analogas explicativas recurre, !latu~
~~~~... :t:~"ohligada.J:LiJJ.s.PiW-ILfJJJalLt?:.aJggtq...t:t!tL?.Ja."Qkl!~ talmente, a las personas y a sus relaciones. .
~~~' Vgy;iongsjnc.Qmj)t:r?tlsiblc.s y r::iertos fr:nmenos ye~ faJ?t.i-
~ ' ~J.it.s, En los casos en qtt,e la. te,ora: se. kasa r:n u11a analog.a
entre. ias .. ~bse.ruacio;Je.s incoJn.J].teJ.sib.les . y.Jos fen6me,
~~',:. En la gnesis de una teora tpica, a la formulacin nos familiar<:s,. generalnzr;ntf slo un aspecto ttm:z.ttJao,
,,,,, qe una ~naloga entre los fenmenos extraos y los fa- de dicho~ fenmen(fs .se .. JJ(:QrpQra. a.l modelo
~f. iniliares. sigue la creacin de un modelo en que se tante.
~~!.'; postula algo parecido a lo familiar como realidad sub-

!,~.:; ~~it~~Ez~ffi~~~~}~~~2;,~~f:_.
Cuando un pensador formula una analoga entre
terminadas observaciones incomprensibles y otros
menos ms familiares, raras veces abarca aqulla
ms que un aspecto limitado de dichos fenmenos ..
. . . .:,. , ..'... . Y ese aspecto limitado es el nico que se adopta y se
f; . que,.casirsiemprt: Ja;,.uodones tericas pxoceden de. ex-

iJV' ~ll"\~\
82
d~{l::~ ,~
({ 't!sa par11 c?nstruir el esquema te6rico._~~~d~tll.~.as En su estado bruto, inicial, un modelo puede enfreh'
. ;;~!t~~dJ:tJ.v.P17stat.~a!l;d.Je2JJ~~ ..f-J.:~~~J;L.d!:<.;n!:<t?~ns;jg'",de~de tarse con gran rapidez con datos para los que no puede
F:" -~~ww-:R"""'''"''"~"~""'C"'>''""" ~~.oveo" ~~,, ,~"".-".J~tY:Jl~!QU~~exPlbcatl[~,
,... ,... dar explicacin. Sin embargo, en lugar de des~chado,
, ~~chos autores han considerado que ese tipo de abs- sus usuarios tendern a aplcarle modificaciones sucesi-
:C trac10n era uno de los rasgos distintos del pensamiento vas para ampliar su alcance explicativo. A veces, dichas
' de?tfico. Pero esta distincin, como tantas otra~ por el modificaciones supondrn 1 formulacin de otras ana~
l' ' estdo, es falsa; pues el mismo proceso precisamente in- logas con fenmenos diferentes de aquellos que pro-
( terviene en el pensamiento africano tradicional. As porcionaron la inspiracin inicial para el modelo. Otras
, criando el pensamiento tradicional usa a las persona~ veces, simplemente supondrn retoques en el modelo
~' Y sus relaciones sociales como materia prima para hasta que acabe poi: encajar en las nuevas observa;
sus modelos tericos, utiliza determinadas dimensiones dones. En comparacin con los fenmenos que propor-
j, de la vida humana y deja de lado las dems. La defin- cionaron su inspiracin inicial, naturalmente dicho mo-
cin de un dios puede omitiJ; toda clase de referencias delo desarrollado parece presentar un aspecto extta
,. sobte su aspecto fsico, su dieta, su tipo de vivienda o, hbtido.
~ sus hijos, sus relaciones con sus esposas, etctera. Pre~ En la historia de la ciencia abundan los ejemplos del
. gunt'.lr por esos .atributos es tan inapropiado como pre- desarrollo de los modelos tericos. La moderna teora
j" . . guntar por el color de una molcula o por la tempera- atmica de la materia proporciona uno de los mejor'
. tura de un electrn. Esa omisin de muchas dimen- documentados.
>siones de la vida humana en la definicin de los dioses Desgraciadamente, al estudiar el pensamiento afri-
jY e~ la que les c~n.fiere ese aura refinada y atenuada que cano tradicional, prcticamente nunca disponemos di!
L Ilan:amos espmtual. Pero, propiamente, esa espiri- la profundidad histrica de que dispone el estudioso del
l tuahdad no tiene nada de religiosa, de mstica o de pensamiento europeo. De forma que no podemos hac~t
k tradicional. Es resultado de un proceso de abstraccin, muchas observaciones directfls del desarrollo de sus
i ' semejante al que interviene en los modelos tericos modelos tercos:.J:>Io.oh~!f!J2!\<,!D1!fh~~LY~S:~dicho~ m~"
d.elo~ . Ql~!lt~P. :los'"mismos.. tiPo .. ~::aqam~.\1tS!..RS: . . !a.~
r

occidentales: el proceso por el que los rasgos de los


fen:nenos .qu~ const~tuyen prot?tipos y tienen perti-
nme1.necn1taraexphcat1Va se.mcorlporan a un esquema terico,
gos.;~xtr.aos, .hbrido~>,, que . . los. mw:l~lo~.delosJ;;i~P!!:
ficos. Puesto que se parecen a estos ltimos en tantos
. s que se om1ten os rasgos que no son perti- ~;;;;;ctos, parece razonable suponer que dichos rasgos
nentes. son resultado de un proceso semejante de desarroll
/ como reaccin a las exigencias de un alcance explic-
~Y ~na vez cotnrruido, un modelo terico se desarrolla
1
1' .. e ormas a es, que a veces oscurecen la analoga en
tivo mayor. La validez de dicha suposicin aumenta,
cuando consideramos ejemplos detallados: pues stos
.
~ que se basaba muestran que, efectivamente, los rasgos extraos de
.84
i$
g,
J'
~

(S~,,~:,, ,,,2ti~~ , . . . ' .


';,'~ 'los modelos particulares guardan estrecha relaCin con simples obstc~los parala comprensin. Un .vez
:: iJi naturaleza de las observaciones que requkren ex~ milado toda una serie de rasgos aparentemente cx~nv.
'.~. plicfl.dn. os y 'absurdos del pensamiento tradicional . .
, .. > Al tratar los sistemas religiosos africanos tradicio- comprensibles inmediata~ente. Ha~ta ~ue no se 11S~- ,
.. '' uales como modelos teorices semejantes a los de las mile, siguen siendo esencialmente m1s~er10sos. El hedo
i >~Zi<rndas, no he hecho. sino describirlos como lo que de convertir la cuestin de las entidades personales
soJ.; Aunque este enfoque puede parecer ingenuo y ve~sus las impersonales en el quid de la diferenci~ "
:;~; triy;ial, en comparacion con la actitud sutil -las entre tradicin y ciencia no slo ~ificul~a el e~ten~F ,~
.:,' cosas nunca son lo que parecen- ms caracterstica miento de la tradicin, sino tamb1n el de la c1encn:r. '
' 'de los :ntropologos, lo que es indudable es que ha dado
~., ,piertos resultados sorprendentes. Ante todo, ha puesto
f<+.en ,duda la mayoria de las dicotomas anticuadas que
l'' 'se haban usado para conceptuar las diferencias entre
\ ': el pensamiento cientfico y el pensamiento religioso tra
dicional. Intelectual versus emocional, racional versus
, . mstico; orientado hacia la realidad versus orientado
: hac:ia la fantasa; orientado causalmente versus o ren
tado supernaturalmente; emprico versus no emprico;
f\ ~abstracto versus concreto; analtico versus no analtico,
}'t respectivamente: todas ellas han resultado s~r ms o
"". fllenos inapropiadas. Confo en que, aunque el abando-
~ ''n. de esas distinciones establecidas inquiete al lector,
' acabar aceptndolo, cuando vea hasta qu punto
~;;~ p1,1ede contribuir a dar sentido a lo que antes haba
~~ pa~~~d~o:~~:~~ede muy bien seguir preocupando al
lector es el hecho de que restemos importancia a la dife-
~:' repda entre la teora impersonal y la petsonal. Lo que
'' ~.4e querido subtayar .es el hecho de que la diferencia
~ tldka ms que nada en el lenguaje de la investigacion
J' explicativa. La asimilacion de este detalle es un prelimi-
.. n!\r esencial para entender hasta qu punto las diferen-
Jz:, . tes dicotomas establecidas en este dominio no son sino
7~ ,,

~; 86
t
uadidonales son cerradas y las culturas orient:a<ilsJ
cientficamente abiettas 2
ABIERTO Y CERRADO En su ptecursora obta sobte las creencias azande
en la brujera, Evans-Prtchard ha captado con toda cla-
ridad una consecuencia importante de la falta de con-
ciencia de las alternativas. As, dice:

He intentado mostrar cmo el ritmo, el modo


de expresin, el contenido de las profecas, etc-
tera, contribuyen a promover la fe en los. exo~
cistas, pero sas -son slo algunas de las formas
como se respalda la fe, y no explican enterame!lte
En la parte 1 de este ensayo he llevado hasta sus la creencia. Slo el peso de la tradicin puede con
UJ.uu""" consecuencias la tesis de que importantes tela- seguir eso... No hay incentivo para el agnosti-
vinculan el pensamiento del Africa tradicional cismo. Todas sus creencias tienen cohesin, de
el del Occidente moderno. He mostrado cmo nos modo que, si un zande tuviera que ab;mciortar
.yuda esa perspectiva a dar sentido a muchos rasgos
. del pensamiento teligoso tradicional que, de lo con-
trario, resultaran incomprensibles. Tambin he mas- 2. Los lectores con preparacin filosfica advertirn las
afinidades de esta posicin con la de Karl Popper, tarn~
cmo nos ayuda a evitar ciertas dificultades ma- bin considera fundamental la transicin de un pr<:di<:arrtento
se interponan en el camino que conduce al cerrado a otro abierto para el salto de la_,y:\l;m;J.Qa..a-,~
de las diferencias importantes entre el ciencia (Popper, 1945). Sin embargo, en m
de vista cientfico y el ttadicional. ~-la cuestin de forma confusa al incluir dernasiad,os
trastes en sus definiciones de cerrado y abierto. As,
En la Patte 2 voy a enfocar dichas difetencias. Empe- para l la transicin de un predicamento a otro supone no sio
aislando una que me parece la clave pata entender un aumento athms,_.~gjn
dems, y despus pasat a indicar cmo surgen estas un transicin del comunalsmo al individualismo y de la
ltimas de ella. poS1w5Soctai-signada a la conseguida. Pero, como confi.o.
La diferencia que considero fundamental es muy demostrar en este ensayo, lo que es fundamental para el salto
a la ciencia es la conciencia de las alternativas; no el indivi~
si1nple. Es la de que en las culturas ttadicionales no dualismo o la posicin social conseguida: pues existen muchas
existe una conciencia desarrollada de las altemativas .al sociedades en que estos dos ltimos rasgos estn muy desa
conjunto de los principios establecidos; mienttas que rrollados y, sin embargo, no muestran la menor predisposicin
en las culturas orientadas cientficamente dicha con- a dar el salto. Por tanto, en el contexto presente, mi defni-..
cin, ms limitada, de cerrado y abierto' parece .ms
ciencia est muy desatrollada. A esa difetencia es a la apropiada.
nos teferimos, cuando decimos que las culturas
fe en el exorcismo, h~bra de renunciar a su fe en Todos tienen el mismo tipo de teehc~ias
1a brujera y en los orculos ... En esa red de
prcticas religiosas, y el carcter general, o
creencias cada hilo depende de los dems, y un
tivo, de stas les confiere una objetividad
zande no puede salir de sus mallas, porque se
las coloca por encima de la experiencia nslcol
es el nico mundo que conoce. La red no es
gica de individuo alguno, o, de h<;cho,
una estructura exterior que lo rodee. Es la textu-
los individuos ... Aparte de las sanciones vm>iti:vas
ra de s~ pensamiento y no puede pensar que su
y negativas, el mero hecho de que la religin
pensamtento sea falso. (Evans-Pritchard 1937
pg. 194.) ' ' general significa, en una sociedad cerrada, que
obligatoria, pues, aunque no haya coaccin,
hombre no tiene otra alternativa que la de acek
adelante:
iar lo que todo el mundo aprueba, porque
puede escoger, lo mismo que le ocurre con el
Y, sin embargo, los azande no ven que sus
guaje en que habla. Aun en el caso de
orculos no les revelan nada! Su ceguera no es
escptico, solamente podra expresar sus en
deb~da a e~tupidez, pues dan prueba de gran in-
funcin de las creencias profesadas por todas lds
gemo, al d1sculpar los fallos y desigualdades del
personas que lo rodean (Evans-Pritchard, 1965,
orculo del veneno, y de perspicacia experimen-
pg. 55).
tal, al ponerlo a prueba. En realidad, se debe al
hecho de que su ingenio intelectual y su perspi-
En otras palabras, la ausencia de la ms mnima coh; ....
caci~~~~J~\L~f2114iE!2Qttgg~:::I?:9fF ciencia de las alternativas contribuye a la aceptacin
~-:;~!~~~~~u~iH;c;;tJ;~~11rG;J{~~~sfa~~~!d~;~:~~ absoluta de los principios tericos establecidos, y eli- }
Ea<
~has normas, dan prueba de gran inteligencia, mina la ms mnima posibilidad de impugnarlos. <

pero sta no puede operar ms all de dichos lmi- esas cir~unstan~ias, l?s principios establecidos a.dquie.. . . . . . .
ren caracter obhgatorw para el creyente. A ese carctet ... ..
tes. O, expresndolo de otra forma: razonan de
es al que nos refetimos cuando decimos que dichos priri . .~
for.ma excelente en el lenguaje de las creencias,
pero no pued'en razonar fuera de sus creencias cipios son sagrados.
Otra consecuencia importante de la ausencia de
o contra ellas, porque no disponen de otro len-
) conciencia de las alternativas queda ejemplificada ck
guaje para expresar sus pensamientos (Evans-
ramente por la reaccin de un ijo ante un misionero
Pritchard, 1937, pg. 338).
que le dijo que abandonara a sus antiguos dioses. Res~
pondi: Es posible que tu Dios quiera verdaderamel.'}.
~' de nuevo, al referirse de forma ms general a las
te que subamos a la copa de una palmera alta, y ento!l-
soc1edades cerradas en un libro reciente~ dice: ces soltemos las manos y nos dejemos caer?. En los
pasos en que los principios establecidos tienen una va- tia con respecto a las amena:as contra las
lidez absoluta y exclusiva para quienes los profesan, establecidas.
cualquier impugnacin de ellos constituye una amenaza
?e caos, de abismo csmico y, por esa razn, provoca
DIFERENCIAS RELACIONADAS CON LA PRESENCIA
mtensa angustia.
AUSENCIA DE UNA VISIN DE LAS AL'fERNATIVAS
Con el desarrollo de la conciencia de las alternati-
vas, la validez de los principios tericos establecidos
llega a parecer menos absoluta y pierden parte de su Actjtud mgica hacia las palabras versus actitud
carcter sagrado. Al mismo tiempo, una impugnacin mgica
de dichos principios deja de ser una amenaza espan-
tosa de caos. Pues, precisamente porque los propios Una caracterstica principal de todas las concepciones
principios han perdido parte de su validez absoluta, una del mundo africanas tradicionales que conocemos es .
impugnacin de ellos deja de ser una amenaza de cala- una ~sis sobre el poder de las palabras, pronun-\\ '
midad absoluta. Ahora puede considerarse como algo ciadas enlaS circunstat:tcias apropiadas, para provocarp {
tan poco amenazador como una insinuacin de que los fenmenos o estados que simbolizan.
sera provechoso probar nuevos principios. En los Conocer el nombre de un ser o de una cosa equivale
casos en que esas condiciones empiecen a prevalecer, a controlarlo en alguna medida. En la invocacin a los
el escenario est listo para el paso de una perspectiva espritus, es esencial pronunciar sus nombres correcta- ....
tradicional a otra cientfica. mente, y el control que dicha pronunciacin corre<:ta ....
' As, pues, tenemos dos predicamentos bsicos: el proporciona es una razn por la que muchas veces se
~<cerrado, caracterizado por una falta de conciencia ocultan a los extranjeros los nombres autnticos o
de las alternativas, por el carcter sagrado de las creen- profundos de los dioses, y se prohbe su pronun-
das y por la angustia con respecto a las amenazas diri- ciacin a todos, menos a unos pocos cuya profesin con-
gidas contra ellas; y el abierto, caracterizado por la siste en usarlos en el ritual. Ideas semejantes expli-
~onciencia de las alternativas, por el carcter menos can la prctica tradicional, tan extendida, de usar eufe._
sagrado de las creencias y por menor angustia con res- mismos para referirse a cosas como las enfermedades
.ecto a las amenazas dirigidas contra ellas. peligrosas y los animales salvajes: pues se cree que los
Ahora bien, como ya he dich9, creo que todas las nombres autnticos podran atraer su presencia. Tam-
diferencias importantes entre las perspectivas tradi- bin est muy extendida la creencia en que se puede
cional y la cientfica pueden entenderse en funcin de hacer dao a un hombre mediante diferentes oper:!~
esos dos predicamentos citados. Para explicarlo, voy dones realizadas en su nombre; por ejemplo, escribien-
a dividir las diferencias en dos grupos: las relaciona- do su nombre en un trozo de papel y quemndolo.
. das directamentecon la presencia o ausencia de angus- Este ltimo ejemplo me conduce a una observacin
palab~as es diametralmente opuesta. Desecha
a ptitnera vista contradice lo que hemos dicho precio .cualquier sugerencia de que las palabras JJu<;u"'u
aqu: la de que en gran cantidad de prcticas tener un poder inmediato y !I:!,gico sobre las co;a~
mgicas africanas se cree que son los smbolos no verba- designan. De hecho, las nociones mgicas le parecen
. .. les, y no las palabras, los que ejercen una influencia instrumentos ms absurdos y extraos del pensamiefl."..
' Qirecta sobre las situaciones que representan. Mov- to tradicional. Aunque atribuye un poder enorme a ls
mientas corporales, trozos de plantas, rganos de ani- palabras, se trata del poder indirecto para controlar las
males, piedras, tierra, agua, saliva, utensilios domsti- cosas mediante las funciones de explicacin y de
cos, .estatuillas: multitud de acciones, objetos y arte- diccin. Las palabras son instrumentos al servicio
f~ctos desempean una funcin importantsima en las -dichas funciones: instrumentos que, como todos los
cet:enwnllas de la magia tradicional. Pero, cuando exa- dems, hay que cuidar mientras sean tiles, pero
ms de cerca la cuestin, la contradiccin que abandonarlos despiadadamente en cuanto
parece ms aparente que real. Pues varios estudios de serlo.
sobre la magia africana indican que sus instrumentos As, pues, con el paso del predicamento cerrado .
se. convierten en smbolos al designrselos verbalmente abierto la concepcin subyacente a la magia se vuelve
como tales. intolerable, y, para escapar de ella, las personas "h''''"""ri
Esa interpretacin, que reduce todas las formas de la opinin de que las palabras varan in<iet:,endie:nte~
lll. magia africana a una base verbal, se ajusta bastante mente de la realidad. j Los racionalistas pretenciosos,
bien a los hechos. No obstante, podemos preguntarnos que se felicitan por su libertad con respecto al pensa~
todava por qu pasan .tanto tiempo los magos esco- miento mgico, deberan reflexionar sobre la natura
objetos y acciones como sustitutos de las pa- leza de esa libertad!
. cuando existe la creencia de que la palabra ha-
',>blda tiene poder mgico, a su vez. Y o dira que la Ideas-vinculadas-con-experiencias
respuesta es que el habla es una forma efmera de las das-con-ideas
palabras, una forma que, adems, no. se presta a una
variedad de manipulaciones. La designacin ver- Muchos comentaristas de los sistemas de ideas de
de los objetos materiales los convierte en una forma las culturas afric.anas tradicionales han sealado que,
palabras ms permanente y ms fcil de manipular. para los miembros de dichas culturas, su pensamiento
'-'\.>Hl:>.tut:nt<..tu:; desde este punto de vista, los objetos m- no se manifiesta como algo distinto de las realidades
gicos son los equivalentes anteriores a la escritura de cqe lo ponen en accin ni opuesto a ellas. Al contrario,
Jos conjuros escritos que son tan corrientes, en forma determinadas partes del pensamiento estn vinculadas
de muletos o de talismanes, en los medios culturales con experiencias determinadas que aqullas evocan.
que conocen la escritura, pero son precientficos . Si las ideas en la cultura tradicional resultan ir vin-
. Naturalmente, la actitud del cientfico hacia las
expettertciEls, y no con ideas, la r.azn es la
ya hemos explicado al hablar de la magia. Como
miembro de dicha cultura no puede imaginar alter- En esta etapa del anlisis, no necesito insistir ms
. nativas a su sistema establecido de ideas, stas apare- enla raCionalidad esencial del pensamiento .~. ...........,..,~......
cen vinculadas con los sectores de la realidad que re- De hecho, en la Parte 1 ya lo he presentado como
presenten. No puede considerrselas opuestas a la rea- masiado racional, en opinin de la mayora de los
lidad en ningn sentido. troplogos. Y, sin embargo, en un sentido, dicho pensa~
En una cultura orientada cientficamente, como la miento no incluye entre sus realizaciones ni la lgica
del antroplogo occidental, la situacin es muy dife~ ni la filosofa. A pesar de sus especulaciones cos1llol~
rente. El propio trmino de idea connota algo opues- gicas, sociolgicas y psicolgicas, elaboradas y muchas.
a la realidad. Tampoco es del todo casual que en veces penetrantes, el pensamiento tradicional ha tenido
cultura se considere al historiador de las ideas tendencia ha realizar las especulaciones sin pararse
omo el tipo de historiador menos realista. No slo reflexionar en su naturaleza o en sus reglas. Record:n~
.estn las ideas disociadas en las mentes de las perso- do una vez ms el predicamento cerrado, podemos .
nas de la realidad que las motiva, sino que adems ver fcilmente por qu esas actividades intelectuales
vinculadas con otras ideas, para formar totalida- de segundo orden han de estar prcticamente aus:enJces
. y sistemas, percibidos como tales. Los sistemas de de las culturas tradicionales. En pocas
t\c~re<~ncias adquieren la forma no slo de abstracciones pensador tradicional, por no poder ~"~'"15'""~ pv~~ .....-..u
las mentes de los antroplogos, sino tambin de alternativas a sus teoras y clasificaciones "'"''""'"""'"'.'"
~v,cauua""'" en las mentes de los creyentes. nunca puede empezar a formular normas gcal<O'-'""'"
Una vez ms, podemos entender fcilmente ese cam- razonamiento y de conocimiento. Pues, slo uu;,,u,, u<>v
bio en funcin del paso de un predicamento cerrado alternativas puede haber eleccin, y slo donde haya
a.ot:ro abierto. Una visin de las posibilidades alter- eleccin pueden existir normas que la regulen. Asf
.ntivas impone a los hombres la fe en que las ideas como la ausencia de lgica y filosofa es una caracters-
varan de algn modo, mientras qu$la.sealidad..perma: tica de las culturas tradicionales, as tambin su pre-
~~nmutable. As, las ideas acaban por separarse de sencia es caracterstica de las culturas orientadas cien-
la realidad: ms an, por oponerse a ella, incluso, tficamente. As como el predicamento cerrado hace
Cierto sentido. Adems, esa visin, al dar al pensa- imposible su aparicin, as tambin el predicament()
la oportunidad de salir>> de su propio sistema, le abierto hace inevitable su aparicin. Pues, en los
la posibilidad de llegar a verlo como un sistema. casos en que el pensador puede ver alternativas a s
sistema de ideas establecido, se plantea, con ella,
cuestin de la eleccin, y el desarrollo de las no:tm:as
que regulen dicha eleccin.
perso11as, dan oporturiidad especi~l pa~a la
dn de los motivos emocionales y estticos.
este sentido s que haya algo en el lenguaje nersonal
Este contraste guarda una relacin muy estrecha con de la teora que indirectamente impide la .ad.ot>JC10Jl1
Como seal en la Parte 1 de este ensayo, de una actitud cientfica; pues, siempre que un escue.:
objetivos de explicacin y prediccin estn tan pre- ma terico particular est muy cargado de elementos
en las culturas africanas tradicionales como en emocionales y estticos, stos han de sumarse
culturas en que la ciencia ha llegado a ocupar una fuerza a las dificultades para abandonar dicho esc1uemar
uu:m_:,uu institucionalizada. No obstante, en ausencia de cuando los fines cognoscitivos insten a hacerlo.
uuru,~:s explcitas del pensamiento, vemos que se las ms, quisiera subraya1: que el mero hecho de pasar
en prc~ica estrictamente, pero no se reflexiona un lenguaje impersonal a otro personal no _bas:a.
ellas ni se las define explcitamente. En esas volverse cientfico, y que se puede ser c1ent1f1co
cil:cunst:an12a:s, no se piensa en la coherencia o incohe- acientfico en ambos lenguajes. No obstante, en
~<"l:encia con respecto a otros fines y motivos. De ah sentido, el lenguaje personal parece presentar
.siempre que encontramos un sistema terico con dificultades para la actitud cientfica, cosa que
o:.t111n<:1oJ1es explicativas y predictivas, vemos que otros sucede con el lenguaje impersonal.
intervienen y contribuyen a su desfl.rrollo. En los casos en que la posibilidad de eleccin ha
pesar de sus preocupaciones cognoscitivas, la mayora timulado el desarrollo de la lgica, de la filosofa Y
Jos sistemas religiosos afticanos estn poderos amen- las normas del pensamiento en general, la
influidos por lo que suele llamarse necesidades experimenta un cambio radical. U?~ teora se. C011S;la~:tall.
es decir, necesidades referentes a deter- mejor que otra por referencia exphc1ta a su eflcac1a
iJiinados tipos de relacin personal. En Africa, como en explicar y para predecir. Y, a medida que es?s
;~t6Clas partes, todos los sistemas sociales fomentan en tivos se van definiendo de forma cada vez mas
: . sus'miembros una enorme dive.tsdad de dichas relacio- resulta cada vez ms evidente que otros objetivos
: nes, pero, despus de haberlas fomentado, muchas tan incompatibles con ellos. Las personas acaban
;;\ ~ ve<::es se muestran reacios a ofrecer oportunidades para ver que, para p~der. ~sar las ideas. c~~o instrumento~
[\S .; ~usatisfaccin o incapaces de ofrecerlas. En esas situa-
eficaces de exphcacwn y de pred1ccwn, n? se puede
E: u dones, los espritus funcionan no slo como entidades permitir que sean instrumentos para otros fl.ne~ ..<Natil~
~; tericas, sino tambin como personas que hacen de s.us-
ralmente sta es la esencia del ideal de ObJetividad.)
J'' ~~itutos y proporcionan oportunidades para la formac1n De ah q~e se desarrolle una gran prevend~n contra.
Ir:~ de vnculos prohibidos en el terreno social puramente posibilidad de dejarse se~ucir por e.l, atractivo emoc1o
iz~; humano. nal o esttico de una teor1a, prevenc1on que en la
~:, . . No hay duda de que, precisamente porque las enti- pa del siglo xx adopta a. veces formas extremas,
lVi. :dades tericas del pensamiento tradicional resultan ser
:{:
t,..... ' 9:s
t.::.
*'\',:<;-,_
actividades de los adivinos y de los en<:ar~~ad<)S <:te
orculos, cuya misin consiste en descubrir identidad .
de las fuerzas espirituales responsables de determi- .
nados sucesos del mundo visible y tangible, y las razoi
nes para su intervencin. De forma caracterstica,. un
DIFERENCIAS RELACIONADAS CON LA PRESENCIA O
hombre enfermo va a ver a un adivino, y ste le dice
AUSENCIA DE ANGUSTIA CON RESPECTO A LAS AMENA que determinada entidad espiritual est molestn-
ZAS CONTRA EL CONJUNTO DE IDEAS ESTABLECIDAS dolo. El adivino seala determinadas acciones de su
pasado como las razones que han provocado el enfado .
Actitud protectora versus actitud destructiva hacia la del espritu, e indica determinadas acciones terapu- .
.teora establecida ticas que aplacarn dicho enfado y devolvern la salud.
En caso de que el cliente realice la accin teraputica
Tanto en el frica tradicional como en el Occidente recomendada y, aun as, no experimente mejora, es
orientado cientficamente, una preocupacin fundamen- probable que saque la conclusin de que el adivino era
t?l del pensamiento terico es la prediccin de los fen- un impostor o incompetente, y que busque a otro espe-
. ri:t(mos. Pero existen notables diferencias en la reaccin cialista. Generalmente, el nuevo adivino sealar a
ante el fracaso en la prediccin. otra entidad espiritual y a otra serie de circunstancias
.En el pensamiento terico de las culturas tradicio- incitantes y responsables del estado del enfermo, y
nales, se da una gran renuencia a reconocer los fraca- recomendar otra accin teraputica. Adems, es pro:
en la prediccin y a atacar las creencias utilizadas. bable que d alguna explicacin sobre las razones por.
contrario, se utilizan otras creencias ordinarias de las que el adivino anterior no supo descubrir la verdad.
que excusen cada fracaso, en el momento en Puede ser que corrobore las sospechas del cliente con
se y protejan las hiptesis tericas fun- respecto a su impostura, o puede que diga que el es-
da:menta.les en que se basa la prediccin. Ese uso de ex- pritu en cuestin se escondi detrs de otro, .d~
ad hoc es un fenmeno que los antroplogos han forma que slo el ms diestro de los adivinos habra:
elaboracin secundaria 3 podido descubrirlo. Si, despus de eso, el cliente sigue
La forma ms fcil de examinar el proceso de la sin experimentar mejora, recurrir a otro adivino; y as
elaboracin secundaria es hacerlo en relacin con las sucesivamente, quizs hasta que sus trastornos culmi-
3: Evans-Pritchard fue quien lanz con gran brillantez Y nen en la muerte.
pnetracin la idea de la elaboracin ~ecundaria . co~~ rasgo Lo que es digno de destacar en todo esto es el hecho
fundamental de los sistemas de pensamiento prcc1ent1f1cos en de que el cliente nunca considere sus repetidos fracasos
obra Brujera, orculos y magia. Todos los pnlisis post~
incluido ste, estn en profunda deuda para con el como pruebas contra la existencia de los diferentes seres
Eva.ns-l~rit<:har.ct, 1937). responsables de su estado, o como pruebas contra la
):.'!-JiHI.I.LUt.li;\U de ponefse en OntaCl:Q COn dichos SeteS, 'de importancia, l defensa de esa teora s~ "'"'"~""'"~"'
.csa que los adivinos afirman conseguir. Como tampo- inexorablemente en un ataque contra ell~ .
:o intentan nunca los miembros de la comunidad en Quizs esa disposicin para desechar o degradar .
vive anotar la proporcin de xitos y fracasos en teoras establecidas en razn de sus pobres resultados
acciones teraputicas basadas en sus creencias, con a la hora de predecir sea el rasgo particular ms im~
el fin de impugnar dichas creencias. Como mximo, portante de Ia actitud cientfica. Sugiero que es un
se quejan de la impostura y de las supercheras. de al- resultado directo del predicamento abierto. Pues
gunos adivinos, al tiempo que conservan su fe en la cuando el pensador puede ver su sistema de ideas
existencia de especialistas honrados y competentes. como una alternativa entre muchas .otras, puede con;
En esas culturas tradidonaes, la impugnacin de siderar sus. ideas establecidas como algo sin valor abso-
las creencias en que se basa la adivinacin y la com- luto. Y slo cuando las ve as, puede considerar su
~-'~'''~"''vu de los xitos con los fracasos simplemente no abandono como algo diferente de un salto espantoso,
..,~5 u'"'" entre los caminos que puede seguir el pensa- itreparable, en el vaco .
Son caminos cerrados, porque los pensadores La adivinacin, enfrentada con una teora que pos~
esos sistemas son vctimas del predicamento <icerra- tu1a varias causas posibles para un fenmeno deter;
Para ellos, las creencias establecidas tienen una minado, y sin medios para inferir la causa efectiva a
absoluta, y cualquier amenaza contra ellas es partir de los testimonios observables, lo que hace es,
una amenaza espantosa de caos. A quin se le ocu- por decirlo as, saltar por encima de dichos testi~
rrira saltar de la palmera, cuando fuera imposible monios. Evoca un signo procedente del dominio de
encontrar otra rama de la que colgarse? esas entidades observables que rigen las conexiones
En los casos en que la perspectiva cientfica ha causales que trata, un signo que le permite decir cul,
.uo;;;~;:<~'-'v a afianzarse poderosamente, las actitudes hacia de las diferentes secuencias indicadas por la teora es
creencias establecidas son muy diferentes. Mucho la que interviene efectivamente.
se ha hablado del escepticismo esencial del cientfico Las tcnicas de adivinacin comparten dos rasgos
hacia las creencias establecidas; y creo que debemos bsicos. En primer lugar, como ya he dicho, son medis
reconocer que eso es lo que lo distingue sobre todo del de seleccionar una secuencia causal efectiva a partit de
<pensador tradicional. Pero hemos de tener cuidado con varias secuencias causales potenciales. En segundo
respecto a esto. La imagen del cientfico dispuesto cons- lugar, todas ellas exhalan un aura de falibilidad 4ue
tantemente a desechat o a degradar la teora establecida hace posible disculparlo todo, cuando las ptescrip 7
encierra una exageracin peligrosa y tambin una reali- dones teraputicas basadas en ellas no dan resultado.
dad importante. El cientfico est siempte, por decirlo As, muchos procedimientos de adivinacin requieren.
as, evaluando, comparando los xitos de una teora un conocimiento o poder esotrico por parte del espe-
.con sus fracasos. Y, cuando los fracasos son muchos y cialis.ta del cual carece el cliente. Eso explica que el
pueda fiscalizar .al especialista, y siempre de hecho, de l. tendencia a que me refiero. Pues, si l
existe la posibilidad de explicar el fracaso a posteriori, desciframos, el sighificado implcito de esa frmula
.enfuncin de la impostura o absoluta incompetencia el de que a un nmero infinito de valores de una.
de ste. Adems, se considera que todos esos procedi- variable de causas corresponde un nmero infinito de
mientos son muy delicados y que se deterioran fcil- valores de una variable de efectos.
mente. Entre. otras cosas, pueden verse afectados por Cuando este tipo de teora predomina, el adivino
contaminacin, o por maquinaciones por parte de queda sustituido por el especialista en diagnsticos.
quienes sientan rencor hacia el cliente. De modo que, Este ltimo, ya se ocupe de trastornos corporales o
mientras que los rasgos positivos permiten llegar a un de desastres areos, trabaja de una forma que difiere
veredicto causal definitivo a pesar de la teora de ls en aspectos importantes de su equivalente tradicionaL
secuencias convergentes, el aura de falibilidad propor- Como utiliza teoras que postulan secuencias de causas
::iona la accin de autoprotecdn de dicha teora, al no convergentes, su tarea es absolutamente ms pro-
hacer posible, en caso de fracaso, el paso de una se- saica que la del adivino. Pues, dada la no convergen-
,.;ut;u\.:.Li:l potencial a otra de forma que la teora en
cia, una observacin completa y detallada, ms el co:
conjunto quede libre de impugnacin. En el ltimo nocimiento de la teora pertinente, le permite dar un .
apartado hemos observado que el contexto de la adi- veredicto causal carente de ambigedad .. Una vez cum~
. vinacin proporcionaba algunos de los ejemplos ms plids esas condiciones, no hay necesidad de realizar las
daros del mecanismo de defensa denominado elabora- operaciones adicionales del adivino. No se necesitan
. cin secundaria. Ahora creo que podemos ir ms mecanismos especiales que evoquen signos procedentes
lejos: es decir, podemos decir que la adivinacin debe del dominio de las entidades inobservables. No hay
. su existencia a las exigencias de dicho mecanismo. necesidad de un procedimiento para saltar por encima
En los casos en que prevalece el predicamento de los testimonios observables para descubrir cul, de
abierto, las angustias provocadas por las amenazas entre varias causas potenciales, es la que se busca.
~ontra las teoras establecidas disminuyen, y los cami-
nos del pensamiento antes cerrados se abren. Ahora Adivilacin versus diagnstico
presenciamos el desarrollo de teoras que asignan efec-
tos distintivos a las diferentes causas; y ante esa evo- En una versin ms larga de este ensayo, expuse
lucin el tipo de teora que supone la existencia de algunos paralelismos entre las actividades del adivino
secuencias convergentes tiende a desaparecer. Desde africano tradicional y las del especialista en diagnsti-
.luego, en la actualidad est ms de moda hablar de cos occidental. En particular, mostr que usan de forma
coval'iacin que de causa y efecto. Pero la frmula de parecida las ideas tericas: a saber, como medios de re
la covariacin continua del tipo ds = f. dt, tan des- lacionar los efectos observados con causas que quedan
tac-ada en la teora cientfica moderna, es un ejemplo, fuera del alcance del sentido comn. Ahora
...
algunas. diferencias fundamentales entre esos enfermedades., conexin cuya ).l;lUJ.\u:tu
de agentes. cia .los mdicos occidentales estn empezando a v.~r..
Una teora que postula secuencias causales conver~ No obstante, los ajustes de esos sistemas a los. cambios
gentes 4, aunque hasta cierto punto se proteja a si de la experiencia son esencialmente lentos, F>'''""'""''o"
misma, se enfrenta con graves problemas a la hora de a regaadientes. No debe ocurrir riada que tm)vc>atJte
.Suaplicadn a la vida cotidiana. Pues el hombre que la sospecha de que se estn impugnando los mc>ae.Los
visita a. un adivino por estar aquejado de una desgra- tericos bsicos. . '\;
cia no quiere que le digan que podra deberse a cuatro En cambio, lo caracterstico del pensamiento cient~. .
dases diferentes de espritus, activados por las cir- fico .es el adelantil.r.se. ? 1~ experiencia: ~uede hacer.Jo".. '. . .:.~. .
gtactas a este rasgo d1st1nt1vo de la act1v1dad del cien- 'f:
cunstancias A, B, C o D. Quiere un veredicto concreto
y una prescripcin teraputica concreta. tfico: el mtodo experimental. Dicho mtodo no es nt\,:,'
As, pues, el especialista en diagnsticos, lejos de ms ni menos que la extensin positiva deJa actitud . '~
parte integrante de mecanismo alguno para defen- <<abierta haca las creencias y categoras establecida~ . ~;S:
.derla teora, colabora con las circunstancias que condu- .a que nos hemos referido en las pgs. 101-103. PuesJo'~;:!\T
cen .al abandono de las ideas antiguas y a la adopcin de esencial del experimento reside en que el partid~rl.o ' ,
las nuevas. de una teora no espera que los fenmenos se produz': .
can y revelen si tiene o no capacidad de prediccin. Lo
llusencia versus presencia de mtodo experimental asedia con fenmenos producidos artificialmente :.de. .. ,
forma que sus mritos o defectos se revele11lo m~;; in5 '"
mediata y claramente posible. . ~~
Quien haya ledo la Parte 1 de este ensayo no debe 1
dudas sobre lo exactamente que se ajustan con As, pues, podemos decir que, mientras que en el~
~recuencia los sistemas tericos africanos tradiciona- pensamiento tradicional se da un ajuste continuo, ~ro i
les a los hechos predominantes de la personalidad; de renuente, de las teoras a la experiencia nueva, en la 1 .
or;gartiZftciin social y de la ecologa. De hecho, aun- ciencia los hombres pasan la mayor parte del tlempo;i.,.
muchas de las conexiones causales que postulan creando deliberadamente nuevas experiencias con el fin;ll;
.......,,u'-'1' ser obstculos, cuando se las somete al escru- de verificar sus teoras. Mientras que en el pensamiento~f
tinio cientfico, hay otras que resultan ser muy reales tradicional la experiencia es la que determina princi~ i<
importantes. As, una parte importante de la teora palmente la teora, en el mundo del Cientfico expet~~;~ .. y
tradicional postula e intenta explicar la ca- mental en cierto sentido la teora es la que determin~Jq.
entre los trastornos en las relaciones sociales experiencia.
Es decir, la posibilidad de que un resultado, E, sea atri-
a una cualquiera de entre una serie de causas, A, B;
e~* .
107
ci6n sean perfectas. Entre e.sos conceptos destacan
de coincidencia, azar y probabilidad.
El antroplogo europeo que trabaja en una comuni- Empecemos por la idea de coincidencia. En las cultu~.
dad africana tradicional no recibe prcticamente nunca ras tradicionales de frica dicho concepto est muy
~una confesin de ignorancia sobre una cuestin que los poco desarrollado. Existe la tendencia a atribuir .una
propios indgenas consideren importante. Por ejemplo, causa concreta a cualquier acontecimiento adverso.
prcticamente nunca se encuentra con una enfermedad Cuando una rama podrida cae de un rbol y mata a
~o un fracaso en la cosecha de tipo ordinario cuya causa un hombre que pasaba por debajo, hay que dar una ex2
y cura o solucin afirmen los indgens no conocer. plicacin precisa de esa calamidad. Quizs el hombre
Dado el predicamento bsico del pensador tradicio- ri con un hermanastro sobre alguna cuestin de
nal, semejante admisin sera verdaderamente intole- herencia y este ltimo provoc la cada de la rama
rable. Pues, donde no haya alternativas concebibles al mediante las artes de un hechicero. b quizs hizo .mal
sistema terico establecido, cualquier indicio de que uso de una propiedad del linaje, y los antepflsados
el sistema no est a la altura de las circunstancias ha hicieron caer la rama sobre su cabeza. La idea de ql!e!
de ser por fuerza un indicio del caos y, por esa razn, el suceso pudiera haberse producido por la convergen-
ha de provocar una angustia extremada. . cia accidental de dos series independientes de fen~<
En el caso del cientfico, su disposicin para poner menos es inconcebible, porque es intolerable psicolgi-
a prueba cualquier teora hasta el extremo de eliminarl camente. Acariciar dicha idea equivaldra a admitir que
hace que sea inevitable la confesin de ignorancia, el ejercicio era inexplicable e imprevisible: una con-
siempre que una teora se desmorone, al ponerla a fesin notoria de ignorancia.
prueba, y no haya otra disponible de forma inmediata. Lo mismo ocurre con la idea de probabilidad. Men,
De hecho, slo en una cultura en que la actitud tras que el pensamiento tradicional es propenso a exi-
cientfica est firmemente institucionalizada podemos gir pronsticos precisos con respecto a si algo va a
esperar or la respuesta no sabemos de labios de un suceder o no, el cientfico se contenta muchas veces
e}{perto a quien se le haya preguntado por las causas de con conocer la probabilidad de que suceda, es decir, el
un azote humano tan terrible como el cncer. nmero de veces que se producir en una serie hipot-
tica de, por ejemplo, cien intentos. Cuando se elabor6
Coincidencia, azar, probabilidad por primera vez, se consider ~1 pronstico de la proba"
bilidad como un instrumento provisional para usarlo en
Estrechamente relacionada con la capacidad para to- situaciones en que se supona que la posesin de todos
lerar la ignorancia est la elaboracin de conceptos que los datos pertinents habra permitido realizar una
reconocen formalmente la existencia de varios tipos de! prediccin precisa. Ese es todava un contexto impor-
lhnitacin que impiden que la explicacin y la predic- tante de la prediccin de la probabilidad, y seguir.
puede:n justifta.da en ttminos racionales_ a .,.,~""'"~"""
''>~il(!f~Cl~t10. No obstante, sigue siendo vlida' la hiptesis fenmenos declarados tab son-pura
que, si se pudieran conocer y observar todos los mente malos pot s mismos. Los indgenas ad<ot>1:an
al~tores pertinentes, se podran sustituir los pronsticos todas las medidas posibles para impedir que los .1.<:01.1v. ,
la probabilidad por las predicciones inequvocas. menos declarados tab se produzcan y para <u,~;;uv"
As, pues, desde un cierto punto de vista, el des- y expulsarlos, cuando se hayan producido.
ele la perspectiva cientfica resulta ser ms que Durante mucho tiempo el tab ha sido un mistelri
un aumento en la humildad intelectual. Mientras para los antroplogos. De las muchas <OAJJU,.a ...Jcvn"o
que el pensador precientfico es incapaz de confesar ig- puestas, slo unas pocas han con
con respecto a cualquiet cuestin de vital que una pequea seleccin de los ejemplos oh~Pl'lr<ltio<
ptctca, el cientfico sedo siempte est Slo tecientemente un antroplogo ha colocadO
di:sPtles1to a hacedo. Adems, mienttas que el pensadot fenmeno en una perspectiva ms satisfactotia m'~diJan,t:l;:
p:l:ecienttco es teacio a teconocer la ms mnima limi- la obsetvacin de que prcticamente en todos los casm><<'?s
su capacidad para explicat y ptedecir, el den- de reaccin de tab los fenmenos y acciones en
no slo afronta dichas limitaciones con ecuanimi- tin son los que se oponen a las lneas de clasltlca"'
sino que adems dedica mucha energa a explicar dn establecidas en la cultura en que se producen
y delimitar su alcance. Quizs la ocasin ms importante de reaccin
que esa humildad es consecuencia de una tab en las cultmas africanas tradicionales sea la
implkita la confianza ptocedente de enten- sin del incesto. El incesto e.s uno de los desafos
que las cteencias que ptofesamos normalmente no rotundos al sistema de categoras establecido:
son las definitivas en la bsqueda humana de la armo- quien lo comete trata a una madre, a una hija o a
na. Una vez entendido eso, la dificultad de afrontar hermana como a una esposa. Otra ocasin corrient~
limitaciones prcticamente desaparece. para la reaccin de tab es el nl:l;cimiento de 1'."-'u"''-v''
En este caso, la distincin de categoras de que
.til~u:ua protectora versus actitud destructiva hacia el trata es la de seres humanos versus animales,
de categoras los partos mltiples se consideran caractersticos

Si pedimos a alguien que enumere rasgos tpicos del 5. Esta observacin puede muy bien resultar ser un hito ,
tradicional, es casi seguro que citar el en nuestro entendimiento del pensamiento tradicional. La hh:o~
_;>-tenom(:no conocido como tab. Tab es el ttmino hace aos Mary Douglas, quien ha desarrollado muchs de
- anttopolgico para tefetirse a una teaccin de hortot y sus connotaciones en un libro reciente, Purity and lJanger ..
(Douglas, 1966). Aunque no coincidimos con respecto a deter" :.+
avetsin hacia detetminadas acciones o fenmenos que minadas connotaciones de mayor amplitud, el presente anUi-
~e consideran monstruosos y contaminantes. Lo ca.rac- ~is e~t en profunda deuda para :on sus interpretaciones.
tedstico de la teaccin de tab es que las personas no
'l~!)t:.: :~::::::en
1

los
de opu.,tos a hombres.
Otro objeto generalmente declarado tab es el cadver
se refiere a los antroplogos, podemos suponer
su sueo secreto es el de encontrar toda una co.lnunicla.d
huniano, que ocupa, por decirlo as, un no man's land de hombres que de preferencia se acuesten con
clasificatorio entre los seres .vivos y los inanimados. madres!
Igualmente extendido est el hecho de declarar tab
excreciones humanas como las heces y la sangre mens- El paso del tiempo: bueno o malo?
trual, que ocupan el mismo no man's land entre los
seres vivos y los inanimados. En la escala temporal ms importante de la cultur. . . .
As como se defienden los dogmas esenciales del tradicional tpka, se considera que las cosas fueron' 0
istema terico tradicional contra la experiencia ad- mejores en la edad de oro de los hroes fundadores
versa mediante una elaborada serie de disculpas al fra- que en la actualidad. En una importante escala temp~.
. caso a la hora de predecir' as tambin se defienden ral secundaria, la anual, el fin del ao es un mome11to
.las distinciones clasificatorias principales del sistema en que todo lo que constituye el cosmos est dbily
mediante reacciones, propias de la prevencin del tab, menos activo, .agobiado por una acumulacin de sude".
.Contra cualquier suceso que se oponga a ellas. Como dad y contilminacin.
todos los sistemas de creencias suponen un sistema de Un corolario de esa actitud hada el tiempo es un
categoras, y viceversa, la elaboracin secundaria y la rico desarrollo de actividades destinadas a negar. SQ
reaccin de tab son en realidad caras opuestas de la paso mediante un regreso al comienzo. De form,a
misma moneda. caracterstica, dichas actividades dependen de la prenu-
De todo esto se desprende que, igual que ocurre sa mgica de que una presentacin simblica de ciert .
con la elaboracin secundaria, la reaccin de tab no suceso arquetpico puede recrearlo en cierto sentido
figura entre los reflejos del cientfico. Para ste, lo y borrar el paso del tiempo transcurrido desde que se
que se resista a encajar o no encaje en el sistema de produjo por primera vez.
ca1:eg1:>rl:as establecido no es algo espantoso, que haya Mientras que el pensador tradicional intenta enc11~ .
que aislar o expulsar. Al contrario, es un fenmeno nizadamente .anular el paso del tiempo, casi podemos
intrigante: un punto de partida y un estmulo para decir que el cientfico intenta desesperadamente obligar
.la invencin de nuevas clasificaciones y nuevas teoras. al tiempo a que pase ms deprisa. Pues en su apasio-
Es algo que a todos los investigadores jvenes ~es nada puesta en prctica del mtodo experimental, lo
gustara ver aparecer en su terreno de observacin: qui- que hace es esforzarse par;r crear nuevas situaciones
zspodra ser el primer peldao de la escalera que con- que la naturaleza, por s misma, producira lentamente,
duce .a la fama. Si un bilogo se encontrase con un nio en caso de hacerlo, lo que no es seguro.
nacido con cabeza de cabra, le resultada difcil canse~ Una vez ms, la .actividad del cientfico puede enten~
guir que su compasin ocultara su jbilo. Y, por lo que derse en funcin del predicamento abierto. Para l,

113
~,..,,,,.~..,.-. que profesa con respecto a un tema,'detrmi~ proceso, tiene lJO! fuerza que haber muchas peJts.onas
son sino una posibilidad entre muchas. De ah ls que la confrontacin. no haya todava pr~:>dtlC<i ,'
sucesos que las amenacen no supongan la ame- su efecto. Esas personas conservarn todava
espantosa, que seran para el pensador tradi~ sensacin de la validez absoluta de sus sistemas
creencias, con todas las angustias consiguientes
Esto por lo que se refiere a las diferencias sobresa- respecto a las amenazas contra ellas. Para esas
,, entre el. pensamiento tradicional y el cientfico. nas, la confrontacin seguir siendo una amenaza
concepto, de predicamento cerrado no slo propor- caos ms espantoso, una amenaza que exige las me!d1<:1l:Js
una clave para entender cada uno de los once ms drsticas. Reaccionan de una de estas formas:
<' ''"'""[T"Q Sobresalientes del pensamiento tradicional sino
intentando aniquilar a los responsables de la COllfri:ln.'
adems ayuda a entender por qu dichos onc~ ras- tacin, muchas veces hasta el ltimo hijo todava
florecen y desaparecen juntos. nacido; bien intentando convertirlos a sus propias'''':
Cules son las circunstancias que contribuyen a creencias mediante la actividad misionera fantica.
"P"''"'uL~~ la conciencia de las alternativas a los mode- Por otro lado, como ya he dicho ms arriba, el
.tericos establecidos? Tres factores importantes do del pensamiento en progreso y cambio coJnstJ~lJi:
m:e ocurren inmediatamente: el desarrollo de la tes producido por el predicamento abierto produce
escrito de las creencias, el desarro11o su propia sensacin de inseguridad. Muchas pe1rso:nas:, '
...v .uu,uu:<~ul;::; culturalmente heterogneas, y el desa-
consideran intolerable ese mundo en transt:orltnaiCln, .
del complejo comercio-viajes-exploracin. Algunas se adaptan a sus miedos desarrollando
citar esos tres factores como fundamentales para fe excesiva en el progreso hacia el futuro en que
desarrollo del predicamento abierto, no quiero fin se conocer la Verdad. Pero otras aor;i\n
dondequiera que se produzcan, se d una nostalgia las creencias fijas, incuestionables, de ..... "'u',<.u-
'<,,,u.au;:>l'-uu indolqra, automtica y completa del pensa-
ra cenada. Piden el establedmiento y el
miento cerrado al abierto. Al contrario, parece titados del dogma, y la persecucin de quienes
que la transicin sea dolorosa, violenta y conseguido encontrarse a gusto en un mundo en
ideas estn siempre en transformacin. Es evidente
Por qu ha de ser dolorosa la transicin? Uno de el predicamento abierto es~ algo precario y
temas de este ensayo ha sido la forma cmo una Es cierto que en la actualidad en Amrica y en
c<mcieniCia en desarrollo de concepciones del mundo pa occidental el predicamento abierto parece
al.Jter:na1:1'.vas va eliminando las actitudes que atribuyen superado esa situacin de inseguridad gracias al
vahdez absoluta a la concepcin establecida. Pero nocmento pblico de la utilidad prctica de las
trata de un proceso que se produce con el tiempo, en das. Ha conseguido una posicin firme en la
u ....,.....u,>u de generaciones, de hecho. A lo largo del porque sus resultados realzan los valores com:1ar;t1d'o~
veces, las razones por las que el profano
los modelos propuestos por el cientfico no BEATTIE, J., 1966, Ritual and social change, ].ournal of
ri1i'1AN>M de las que tiene el jOVe11 habitante de una aldea
the Royal Anthropological Institute, vol. 1, n.o l. .
.arJncfma para aceptar los modelos propuestos por uno DoUGLAs, M., (1966), Purity and Danger, Routledge &
mayores. En ambos casos se respeta a los auto- Kegan Paul. (Hay tr. esp. Pureza y peligro, Siglo XXI,.
las propuestas como agentes acreditados de la Madrid.)
tra,rucJlQn. En cuanto a las reglas que guan a los pro- EvANS-PRITCHARD) E. E., 1937, Witchcraft) Oracles
'-l"'ll'-lLJ.\AJo a la hora de aceptar o rechazar modelos, Magic among the Azande, Clarendon Press. (Tr. esp;
veces pasan a formar parte del bagaje .intelectual en preparacin, Brujera, orculos y magia entre los
la mayora de la poblacin. A pesar de la apariencia azande. Biblioteca Anagrama de Antropologa, Barce-,
modernidad del contenido de su concepcin del lona.)
- 1965, Theories of Primitive Relgion; Oxford Univer~
-~_,... -,.., el profano occidental J11oderno raras veces tiene
sity Press.
concepcin ms abierta o cientfica que el habi- PoPPER, K. R., 1945, The Open Socety and its Enemies.
de una aldea africana tradicional. Routledge. (Hay tr. esp., La sociedad abierta y sus
enemigos, Paidos, Buenos Aires.)
.u''"'"'""' MAx GLUCKMAN naci en 1911 en Africa del Sur.
c,/UUUJUV de I. Schapera en la universidad de Witwatersrand MARY TEW DouGLAS naci en 1921 en Italia. Estudi
del Sur), Gluckman termi su D, Phil en 1936 en sofa, ciencia poltica y economa en Oxford, donde
~"''"'donde Marett era profesor. Hizo trabajo de campo su D. Phil en antropologa social en 1952. Hizo
del Sur y Africa Central, donde dirigi el Rhodes- de campo entre los lele del Congo (1949-50). Ha ensertaaco
LzvLnf'Stlme Institute (1942-47). Ense dos aos en Oxford en el University College London desde 1951. Su especia
antes ser nombrado profesor de antropologa social en lidad son los sistemas simblicos y rituales, as como la
la Universidad de Manchester (1949). Sus intereses, como antropologa econmica.
los de sus colegas de la Escuela de Manchester, se concen-
traron en los anlisis de conflictos sociales y sus resolu- 1950 Peoples of the Lake Nyasa Region. Londres:
'ciones. Gluckman se retir en 1971. 1963 The Lele of Kasai. Londres: OUP.
1965 "Lele Economy compared with the Bushong",
An Analysis of the Sociological Theories of Bronis- kets in Africa (eds. P. Bohannan y G. Dalton).
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Max Gluckman
La lgica de la ciencia y de la btujera afri-
canas

Mary Douglas
Brujera: el estado actual de la cuestin. Treinta
aos despus de Brujera, orculos y magia
entre los azande .

Robn Horton
El pensamiento tradicional africano y la ciencia
occidental .
Sociologa y antropologa

Edmund leach, Lvi-Strauss, antroplogo y filsofo


.Ciaude lvi-Strauss, El oso y el barbero 1 Isaac Deutscher, Las ralees de la burocracia
Claude lvl-8trauss, El futuro de los estudios del 2 Edmund leach, Lvl-8trauss, antroplogo y filsofo
parentesco Claude lvl-8trauss, El oso y el barbero
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O. lewls, K. S. Karol y C. Fuentes, Pobreza, hurgues/a Jacques lacan, El obJeto del psicoanlisis
y revolucin , 6 les Temps Modernas, La John Blrch Soclety:
Jean-Marle Vincent, La metodologla de Max Weber extrema derecha apacible
Max Weber, Fundamentos metodolgicos de la so- 7 Mlchel Foucault, Nietzsche, Freud, Marx
clofogla 8 Stuart Hall, Los hlpples: una contra-cultura
Jullan Pltt-Rivers, Tres ensayos de antropologa estruc- 9 louls Althusser, Sobre el trabaJo terico: d/t,rcuJ'tadea
tural y recursos
lngrosso, Modelos socloeconmlcos de Inter- 10 Claude lvl-8trauss, El futuro de los estt,tdlo8 del
pretacin de la real/dad latinoamericana: de Marlte- parentesco
gul a Gunder Frank 11 Alberto Arbasino, Jonas Mekas, Entre el
Rodolfo Stavenhagen, Ernesto laclau y Ruy Mauro ground y el off-off
Marlnl, Tres ensayos sobre Amrica Latina 12 Romn Gubern, McCarthy contra Hollywood: le CB%8 :y:,
Claude lvi-Strauss, Melford E. Splro, Kathleen Gough, de bruJas ;,
Polmica sobre el origen y la universidad de la 13 P. P. Pasollnl contra E. Rohmer, Cine de poesta contrlli., '
.familia cine de prosa : .,
Claude lvi-Strauss, Estructuralismo y ecologa 14 Augusto M. Torres, G/auber Rocha y Cabezas . C9r-'
tadas
Bruce Trigger, Friedrich Engels y otros, Sobre el ori-
gen del hombre 15 Andr Glucksmann, Althusser: IH1 estructurallsmo vew.
luc de Heusch, El estructuralismo heterodoxo de Mary trlfocuo ........ .
Doug/as 16 Andr Gunder Frank, Soclofogla del desarrollo y. sl.lb"' .
Mary Douglas, Sobre la naturaleza de las cosas desarrollo de la soclofogla ... ......
Maurlce Godelier, Funclonaflsmo, estructuraflsmo y 17 Lorenzo Vlllalonga, Dos cpastlches proustlanos . <
marxismo 18 Ramn Garcfa, Psicoanlisis y sociedad: apuntes tJ.ii... ;'
Kant V. Flannery, La evolucin cultural de las clvlll- treudo-marxismo 1 (Contribucin al estudio de .WII .
zaclones he/m Re/eh)
Plerre Bonte, De la etnologa a la antropo/ogfa: sobre . 19 Wllhelm Relch, lgor A. Caruso, Psicoanlisis y aocle-
el enfoque crtico en las ciencias humanas dad: apuntes de treudo-marxismo 2
Max Gluckman, Mary Douglas, Robin Horton, Cienci? 20 Alvah Bessle y otros, Marl/yn revlsltada
y brujerla 21 Marqus de Sade, Idea sobre las novelas
;

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de la Corte de Rusta 45 Arthur Sandauer, Ricardo Cano Gavlrla, Sobre GoJTf. "'j
Robert Kallvoda, Marx y Freud browlcz 'A
Jacques Derrida, Dos ensayos 46 Luis Marlstany, El gabinete del doctor Lombroso (De., . 't
C. l. L. de la Casa de las Amricas, Interrogando 11 llncuencla y fin de siglo en Espalfa) "
Lezama Uma 47 Wllhelm Relch, Vera Schmldt, Psicoanlisis y eduCir 1
R. Loureau, F. Gantheret, J.-P. Sartre, La lnstltuc16n Cl6n 1 ;. ';
1
del anlisis 48 ':,~~e~m Relch, Vera Schmldt, Psicoanlisis y ediles- .1
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gramaticales 49 Karl Korsch, Paul Mattlck y otros, Ksrl Korsch o el ra-, f
Osear Lewls, La cultura de la pobreza
O. Lewls, K. S. Karol y C. Fuentes, Pobreza, burguesla 50 ~~~~~n~~;!;,v~~=. ~~::se:::;~ de antropolog/a estruc-
;;}
y revolucin tural !
Jean-Marle Vlncent, La metodologla de Msx Weber 51 Augusto M. Torres, Cine espalfol, elfos sesenta ' J.
Max Weber, Fundamentos metodolgicos de la so- 52 =~~~~ Schechner y otros, Teatro de guerrilla y hiiP. ,}
clologla
J. Olivar y J. L Guarner (eds.), Dilogos casi socr- 53 Donald M. Kaplan y otros, La cavidad teatral
ticos con Roberto Rosselllnl 54 John Searle, La revolucin de Chomsky en 1/nglstlca :1
31 Martln Nlcolaus, El Marx desconocido y Proletariado 55 Textos sltuaclonlstas, Critica de la vida cotidiana 1l:
y clase media en Marx (Premio Isaac Deutscher 56 Augusto M. Torres, Nuevos directores nortesmerl- 1
Memorial) canos
J. Olivar y J. l. Guarner (eds.), Buster Keaton 57 Dossier msica pop
contra la Infeccin sentimental 58 Dossier msica y politice
franco Basaglla, Psiquiatra o ldeo/ogla de la locura? 59 Xavler Rubert de Vents, Utoplas de la sensualidad y
Plerre Vllar, Borls Fraenkel, Afthusser, mtodo hist-
rico e hlstor/clsmo
mtodos del sentido l
60 Richard Kostelanetz; Entrevista a John Cage
Hans Magnus Enzensberger, Elementos para una tecr 61 Samlr Amln, Sobre el desarrollo desigual de las for~ ..
rla de los medios de comunicacin maclones sociales .. .. : ;(
Mlchel Foucault, Theatrum Phllosophlcum 62 Marco lngrosso, Modelos soc/oeconmlcos de lnt.r- . '
Gllles Deleuze. Repeticin y diferencia pretacln de la realidad latinoamericana: de Marlt(f
Emest Mandel, Martln Nlcolaus, Debate sobre Nort gul a Gunder Frank .
amrlca 63 Rodolfo Stavenhagen, Ernesto laclau y Ruy Mauro Ma
Ernst Haeckel, El origen del hombre rini, Tres ensayos sobre Amrica Latina
Frdrlc Jollot-Curle y otros, De la ciencia acadmica 64 Noam Chomsky, Proceso contra Sklnner
a la ciencia critica 65 La acupuntura: Teorla y Prctica (Textos publicados ..
Jacques Monod, Louls Althusser, Jean Piaget, De/Idea- en la Repblica Popular China)
lismo cf/s/co al.ldea!Jsmo biolgico 66 Gluseppe DI SJena, ldeologlas del blologlsmo
41 Vlctor Gmez Pln, De usla a manis (VIno y x- 67 Dominique Lecourt, T. D. Lysenko, Louls Ara~:~on, El
tasis) Caso Lysenko
Giiran Therborn, La Escuela de Franklurt 68 Claude lviStrauss, Melford E. Spiro, Kathleen Gough,
Wltold Gombrowlcz, Autoblograffa sucinta, textos y Polmica sobre el origen y la universalidad de lii~
entrevistas familia
Hl$~t;JtlfJ;marxlsta,
'"r'"""'n d. dilogo con Althusser)
Agencia general del suicidio {seguido
de un ensayo Andr Breton)
Jacques Vach, Cartas de guerra (precedido de cua
tro ensayos de Andr Breton)
Claude lviStrauss, Estructuralismo y ecologa
Mao Tse-tung, Intervenciones en el foro de Yonn so
bre literatura y arte
y David Prez Merinero (eds.). En pos del cl-

lenne, La muerte del cine (fi/mjrevolucln)


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Los trece articulas sobre el arte de la guerra
lassen, Filosofa y conservacin de los to-
mates
Hans Magnus Enzensberger, Para una critica de la
ecologa p()/tica
Therborn, Gareth Stedman Jones, Ideologa y
de clases
Andreani, Marxismo y antropologa
Delaprez, Rogar Genoud, Maxime Rodinson,
las revoluciones parciales del Tercer Mundo
Bruce. G. Trigger, Friedrlch Engels y otros, Sobre el
origen df!l hombre
Luc pe Heusch, El estructura/ismo heterodoxo de
Mary Douglas
Mary Douglas, Sobre la naturaleza de las cosas
Rosa Luxemburg, La revolucin rusa
V. l. lenln, Testamento poltico (seguido del Diario de
las secretarias de Lenln)
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una crisis estructural; Feminismo y lucha de clases
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