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1.2 Qu es la biotecnologa?

No hay duda de que la biologa moderna es la ms diversificada de todas

La ciencia natural, que exhibe una desconcertante variedad de subdisciplinas: microbiologa, Anatoma vegetal y animal,
bioqumica, inmunologa, biologa celular, Biologa molecular, fisiologa vegetal y animal, morfognesis, sistemtica,
Ecologa, gentica y muchos otros. La creciente diversidad de La biologa se ha derivado principalmente de la introduccin
en gran medida de la posguerra En biologa de otras disciplinas cientficas como fsica, qumica y Las matemticas, que
han hecho posible la descripcin de los procesos El nivel celular y molecular. En las dos ltimas dcadas, ms de 20 Nobel
Se han otorgado premios por descubrimientos en estos campos de estudio.

Este conocimiento biolgico recin adquirido ya ha Contribuciones importantes a la salud y el bienestar de la humanidad.
Sin embargo, pocos Las personas reconocen plenamente que las ciencias de la vida afectan a ms del 30% El volumen de
negocios en salud, alimentacin y energa, agricultura y Forestales y que este impacto econmico crecer a medida que
la biotecnologa Nuevas formas de influir en el procesamiento de las materias primas. La biotecnologa Afecta cada vez
ms a la eficiencia de todos los campos de las ciencias de la vida, y Ahora se acepta de manera realista que a comienzos
del siglo XXI Aportar muchos billones de libras a los mercados mundiales.

En los siguientes captulos, se mostrar que la biotecnologa cubre la multitud De diferentes aplicaciones que van desde
las muy simples y tradicionales, Tales como la produccin de cervezas, vinos y quesos, hasta complejos Procesos
moleculares, como el uso de tecnologas de ADN recombinante para Producir nuevos medicamentos o introducir nuevos
rasgos en cultivos comerciales y animales.

La asociacin de viejas industrias tradicionales como la elaboracin de La ingeniera gentica moderna est ganando
impulso y no es Nada que los gigantes industriales como Guinness, Carlsberg y Bass son Muy involucrado en la
investigacin biotecnolgica. La biotecnologa se est desarrollando Un ritmo fenomenal, y habr sido una parte necesaria
de la No voy a ganar dinero!

Aunque la biotecnologa se ha definido de muchas formas (cuadro 1.1), en Esencia implica el uso de clulas microbianas,
animales o vegetales o enzimas para Sintetizar, descomponer o transformar materiales.

La Federacin Europea de Biotecnologa (EFB) considera que la biotecnologa La integracin de las ciencias naturales y
los organismos, clulas, partes Y anlogos moleculares de productos y servicios . Los objetivos de Esta federacin son:

(1) promover la biotecnologa en beneficio del pblico

(2) promover la concienciacin, la comunicacin y la colaboracin en todos los campos De la biotecnologa

(3) proporcionar a los organismos gubernamentales y supranacionales informacin Y opiniones informadas sobre
biotecnologa

(4) promover la comprensin pblica de la biotecnologa.

La definicin del EFB es aplicable tanto a los tradicionales como a los O biotecnologa moderna. La biotecnologa
tradicional se refiere a la Tcnicas que se han utilizado durante muchos siglos para producir cerveza, Vino, queso y
muchos otros alimentos, mientras que la "nueva" biotecnologa abarca Todos los mtodos de modificacin gentica por
ADN recombinante y fusin celular Junto con los desarrollos modernos de los sistemas biotecnolgicos tradicionales.
Procesos.

Es lamentable que el trmino biotecnologa se haya convertido en Cuartos, un sustituto de la modificacin gentica o
la ingeniera gentica. Esta Estados Unidos hace muchos aos para compensar a los activistas que Demonizando estos
nuevos procedimientos genticos al pblico laico. Utilizando el Biotecnologa a largo plazo al describir las modificaciones
genticas trans-especies Fue considerado como un sonido ms amigable y despertar menos ansiedad!
El trmino fue luego recogido por los medios de comunicacin y por los polticos, y posteriormente Encontr su camino
en los documentos del gobierno y la legislacin. UN Objetivo definitorio de este libro es restablecer la comprensin
correcta de biotecnologa.

En verdad, la modificacin gentica ha sido utilizada por la humanidad por ms de 10 000 Aos para mejorar las plantas y
los animales mediante la cra selectiva. Slo dentro del En los ltimos 50 aos este proceso ha utilizado nuevos mtodos,
como la poliploidizacin, Mutagnesis y rayos X, para lograr cambios en la composicin gentica. La manipulacin
gentica / modificacin / ingeniera es el mtodo moderno De mover selectivamente genes dentro de la misma especie o
entre especies, Utilizando tcnicas modernas de biologa molecular.

A diferencia de una disciplina cientfica nica, la biotecnologa puede Una amplia gama de campos pertinentes, como la
microbiologa, la bioqumica, Biologa, biologa celular, inmunologa, ingeniera de protenas, enzimologa, Tcnicas de
mejoramiento gentico y la gama completa de tecnologas de bioprocesos (Fig. 1.1). La biotecnologa no es un producto
o una gama de productos como Microelectrnica: ms bien debera considerarse como una gama de tecnologas Que
encontrarn una aplicacin significativa en muchos sectores industriales. Como Se ver en captulos posteriores, se trata
de una tecnologa en bsqueda de nuevas aplicaciones Y los principales beneficios se encuentran en el futuro. Como lo
declar McCormick (1996), un ex editor de la revista Bio / Tecnologa: "No hay tal cosa como la biotecnologa, hay
biotecnologas.

No hay industria biotecnolgica; Hay industrias que Dependen de las biotecnologas para los nuevos productos y la ventaja
competitiva ". Debe reconocerse que la biotecnologa no es algo nuevo, sino que Representa una serie en desarrollo y
expansin de tecnologas que datan de (En muchos casos) miles de aos, cuando los seres humanos comenzaron sin darse
cuenta a Utilizar microbios para producir alimentos y bebidas, como pan y cerveza, y Modificar plantas y animales a travs
de la seleccin progresiva de los rasgos deseados. La biotecnologa abarca muchos procesos tradicionales, como la
elaboracin de cerveza, Elaboracin de quesos, alimentos orientales (por ejemplo, salsa de soja y Tempeh) y tratamiento
de aguas residuales, donde el uso de microorganismos ha sido Se desarroll de manera emprica durante incontables aos
(Tabla 1.2). Es solo Relativamente reciente que estos procesos han sido sometidos a rigurosas Escrutinio y anlisis
cientficos; Aun as seguramente tomar algn tiempo, si En la medida de lo posible, que las prcticas modernas
cientficamente Empirismo tradicional. La nueva revolucin de la biotecnologa comenz en los aos setenta y principios
de los ochenta Cuando los cientficos aprendieron a alterar precisamente la constitucin gentica de los seres vivos
Organismos por procesos fuera de las prcticas tradicionales de cra. Esta "Ingeniera gentica" ha tenido un profundo
impacto en casi todas las reas de Biotecnologa y otros avances permitidos en la medicina Y la agricultura, en particular,
lo que sera imposible por la tradicin Enfoques de mejoramiento gentico.

Algunos de los avances ms emocionantes sern los nuevos Medicamentos y terapias farmacuticas para mejorar el
tratamiento de En la produccin de alimentos ms sanos, de plaguicidas selectivos y de Tecnologas ambientales
innovadoras. Existe tambin un peligro considerable de que la biotecnologa sea Como un cuerpo coherente y unificado
de conocimientos cientficos y de ingeniera y Pensamiento para ser aplicado de una manera coherente y lgica. Esto no
es as; el De las disciplinas biolgicas, qumicas y de ingeniera que participan Estn teniendo diversos grados de aplicacin
a la escena industrial.

La biotecnologa tradicional ha establecido un mundo enorme y en expansin Mercado y, en trminos monetarios,


representa una parte importante de Beneficios financieros. Nuevos aspectos de la biotecnologa fundados en los ltimos
avances En biologa molecular, ingeniera gentica y tecnologa de procesos de fermentacin Estn encontrando cada vez
ms una amplia aplicacin industrial. Una anchura Conocimientos y experiencia en biologa e ingeniera Para ser utilizado
productivamente; Pero la tasa a la que se aplicar Dependen menos de consideraciones cientficas o tcnicas y ms sobre
tales factores Como una inversin adecuada por las industrias pertinentes, sistemas mejorados De patentes biolgicas,
habilidades de comercializacin, la economa de los nuevos mtodos En relacin con las tecnologas actualmente
empleadas y, posiblemente, de la mayora Importancia, percepcin y aceptacin del pblico. Desde los aos 80, la
biotecnologa ha sido reconocida y aceptada como Tecnologa estratgica por la mayora de las naciones industrializadas.
Los retornos econmicos De invertir en tecnologas estratgicas no slo para las empresas Investigacin y desarrollo (I +
D), pero lo que es ms importante A la sociedad en general se estima que son an ms altos!

Las actividades industriales actuales que se vern ms afectadas incluirn Produccin de alimentos para animales,
suministro de materias primas qumicas para Fuentes petroqumicas, fuentes alternativas de energa, reciclaje de
residuos, contaminacin Control, agricultura, acuicultura y silvicultura. Desde una dimensin mdica, Biotecnologa se
centrar en el desarrollo de sistemas biolgicos Compuestos en lugar de compuestos qumicos. Se har uso de protenas,
Hormonas y sustancias relacionadas que se producen en el sistema vivo o Incluso se crean in vitro. Las nuevas tcnicas
tambin revolucionarn muchas Aspectos de la medicina, la ciencia veterinaria y la farmacia. La cartografa reciente Del
genoma humano debe ser reconocida como una de las Brechas en la historia de la humanidad.

El uso de microorganismos para reemplazar ciertos procedimientos existentes podra Industrias ms eficientes y
respetuosas con el medio ambiente y Contribuyen en gran medida a la sostenibilidad industrial. Los residuos sern
reducidos, El consumo de energa y las emisiones de gases de efecto invernadero, y Se har un mayor uso de materias
primas renovables. En la Unin Europea (UE) se ha denominado "biotecnologa blanca", mientras que la asistencia
sanitaria y Las biotecnologas relacionadas con la agricultura se han denominado respectivamente "rojas" Y las
biotecnologas "verdes". Muchas industrias biotecnolgicas se basarn principalmente en Y materiales reciclables, y por
lo tanto se puede adaptar a las necesidades de una sociedad En la que la energa es siempre cada vez ms cara y escasa.
De muchas maneras, Biotecnologa es una serie de tecnologas embrionarias y requerir mucho Control de su desarrollo,
pero los potenciales son vastos y diversos Y sin duda desempear un papel cada vez ms importante en muchos futuros
Procesos industriales. Puede la biotecnologa contribuir a los retos del mundo real?

Como el cambio climtico, la bioenerga, el envejecimiento saludable y la sostenibilidad agrcola? Esta pregunta ser
contestada en captulos posteriores.

Biotecnologa: una bsqueda interdisciplinaria

La biotecnologa es a priori una bsqueda interdisciplinaria. En las ltimas dcadas, un Caracterstico del desarrollo de la
ciencia y la tecnologa. Ha sido el creciente recurso a estrategias multidisciplinarias para la solucin De varios problemas.
Esto ha llevado a la aparicin de nuevas reas de estudio, con la eventual cristalizacin de nuevas disciplinas Conceptos y
metodologas identificables. Ingeniera qumica y bioqumica son dos ejemplos bien reconocidos Disciplinas que han hecho
mucho para aclarar nuestra comprensin de Los procesos qumicos y las bases bioqumicas de los sistemas biolgicos. El
trmino multidisciplinar describe una extensin cuantitativa de los enfoques A los problemas que ocurren comnmente
dentro de un rea dada. Implica La organizacin de conceptos y metodologas a partir de una serie de Disciplinas y
aplicarlas a un problema especfico en otra rea. En Contraste, la aplicacin interdisciplinaria se produce cuando la mezcla
de ideas Que se producen durante la cooperacin multidisciplinaria conduce a la cristalizacin De una nueva rea
disciplinaria con sus propios conceptos y metodologas. En Prctica, las empresas multidisciplinarias son casi
invariablemente orientadas a la misin.

Sin embargo, cuando se produce una verdadera sntesis interdisciplinaria, la nueva rea Abrir un nuevo espectro de
investigaciones. Muchos aspectos de la biotecnologa Han surgido a travs de la interaccin entre varias partes de la
biologa Y la ingeniera.

Un biotecnlogo puede utilizar tcnicas derivadas de la qumica, Microbiologa, bioqumica, ingeniera qumica e
informtica (Fig. 1.1). Los principales objetivos sern la innovacin, el desarrollo y la Funcionamiento ptimo de los
procesos en los que la catlisis bioqumica tiene una E irreemplazable papel. Los biotecnlogos tambin deben aspirar a
Cooperacin estrecha con expertos de otros mbitos conexos, como Medicina, la nutricin, las industrias farmacutica y
qumica, el medio ambiente Proteccin y tecnologa de procesos de residuos. La biotecnologa tiene dos Caractersticas
claras: sus conexiones con aplicaciones prcticas e interdisciplinarias cooperacin.

La aplicacin industrial de la biotecnologa descansar cada vez ms Cada una de las disciplinas contribuyentes para
entender el lenguaje tcnico De los dems y, sobre todo, para comprender tanto el potencial como Limitaciones de las
otras reas. Por ejemplo, para las bioindustrias de fermentacin La educacin tradicional para ingenieros qumicos y
plantas industriales Los diseadores no han incluido normalmente procesos biolgicos. La naturaleza de Los materiales
necesarios, los recipientes de reactor (biorreactores) y los Las condiciones son tan diferentes que se requiere un reciclaje
completo (Fig. 1.2)

La biotecnologa es una industria exigente que requiere una mano de obra calificada Y un pblico de apoyo para asegurar
el crecimiento continuo. Economas que Fomentar la comprensin del pblico y proporcionar una mano de obra
competente Deben obtener beneficios a largo plazo de la biotecnologa. Los principales tipos de Las empresas que
participan en la biotecnologa pueden clasificarse en siete categoras (Tabla 1.3).

Un factor clave en la distincin entre biologa y biotecnologa es Su escala de operacin. El bilogo generalmente trabaja
en el rango entre Nanogramos y miligramos. El biotecnlogo que trabaja en la produccin De las vacunas puede ser
satisfecha con rendimientos de miligramos, pero en muchos otros Los objetivos de los proyectos son en kilogramos o
toneladas. As, uno de los principales La biotecnologa consiste en ampliar los procesos biolgicos. Muchos procesos
biotecnolgicos actuales tienen su origen en Fermentaciones antiguas y tradicionales, como la elaboracin de cerveza y
La fabricacin de pan, queso, yogur, vino y vinagre. De todos modos, eso Fue el descubrimiento de antibiticos en 1929 y
su posterior Produccin en la dcada de los 40 que cre los mayores avances en la fermentacin tecnologa. Desde
entonces hemos sido testigos de un fenomenal desarrollo En esta tecnologa, no slo en la produccin de antibiticos sino
en muchos Otros productos bioqumicos tiles, simples o complejos, por ejemplo orgnicos cidos, polisacridos, enzimas,
vacunas, hormonas, etc. (Tabla 1.4). Inherente En el desarrollo de los procesos de fermentacin es el crecimiento Relacin
entre el bioqumico, el microbilogo y el qumico ingeniero. As, la biotecnologa no es un descubrimiento repentino, sino
ms bien un De la edad de una tecnologa que se inici hace varias dcadas. Mirando Al futuro, The Economist, al informar
sobre esta nueva tecnologa, declar Que puede lanzar 'una industria como caracterstica del siglo XXI Como los basados
en la fsica y la qumica han sido del vigsimo siglo'.

Si se admite que la biotecnologa tiene sus races en la historia lejana y Grandes y exitosos mercados industriales, por
qu se ha Pblica de este tema en los ltimos aos? Sin lugar a dudas, la principal La razn dominante debe derivarse de
los rpidos avances en biologa molecular, En particular la tecnologa del ADN recombinante, que estn dando a los seres
humanos Dominio sobre la naturaleza. Por estas nuevas tcnicas (que se discutirn ms adelante Captulos) es posible
manipular directamente el material heredable (ADN) De clulas entre diferentes tipos de organismos in vitro creando
nuevos hbridos Molculas de ADN que antes no existan en la naturaleza. El potencial de Esta serie de tcnicas
desarrolladas por primera vez en los laboratorios acadmicos es ahora Siendo rpidamente explotados en la industria, la
agricultura y la medicina. Mientras que la Beneficios son inmensos, los peligros inherentes de manipular la naturaleza
deben Siempre ser apreciado y respetado.

Aunque en teora la tecnologa est disponible para transferir una Gen de cualquier organismo en cualquier otro
organismo, microorganismo, planta o Animales, en la prctica existen numerosos factores restrictivos, como Como qu
genes se van a clonar y cmo se pueden seleccionar. El soltero, Factor ms limitante en la aplicacin de la ingeniera
gentica es la escasez Del conocimiento cientfico bsico de la estructura y funcin de los genes.

Los avances de la biotecnologa estn avanzando a una velocidad A la de la microelectrnica a mediados de los aos
setenta. Aunque la analoga es Cualquier expectativa que la biotecnologa desarrolle comercialmente A la misma velocidad
espectacular se debe templar con la precaucin considerable. Aunque no se puede poner en duda el potencial de la
nueva biotecnologa, La realizacin comercial slo se est produciendo lentamente y acelerar

A lo largo del siglo XXI. La nueva biotecnologa tendr una Impacto en todos los usos industriales de las ciencias de la vida.
En cada caso Los mritos relativos de los medios de produccin competidores influirn en la Economa de una ruta
biotecnolgica. La biotecnologa, sin duda, Grandes beneficios a largo plazo en todos los sectores y, sobre todo, ahorrar
Innumerables vidas.

El crecimiento de la conciencia de la biotecnologa moderna es paralelo Los cambios mundiales en el clima econmico
derivados de la escalada Los precios del petrleo desde l973. Cada vez hay ms conciencia de que los combustibles fsiles
Actualmente en un perodo de exceso de produccin) y otros recursos no renovables Ser un da en oferta limitada. Esto
resultar en el requisito de Fuentes de energa ms baratas y ms seguras y materias primas qumicas, La biotecnologa
podra quizs cumplir. Pases con condiciones climticas adecuadas Para la produccin rpida de biomasa podra tener
grandes ventajas econmicas En partes menos adecuadas climticamente del mundo. En particular, el Los trpicos deben
tener un alto potencial futuro en este sentido.

Otro factor que contribuye al creciente inters en la biotecnologa Ha sido la actual recesin en el mundo occidental, en
particular La depresin de las secciones qumica e ingeniera, en parte debido a la Mayores costos de energa. La
biotecnologa ha sido considerada como una de las Medios de revalorizar la economa, ya sea a nivel local, regional,
Nacionales o incluso mundiales, utilizando nuevos mtodos biotecnolgicos y Nuevas materias primas. En parte, el boom
industrial de las dcadas de 1950-1960 se debi Al petrleo barato; Mientras que la tecnologa de la informacin avanza
en los De la evolucin de la microelectrnica. Es bastante factible Que el siglo veintiuno ser cada vez ms visto como la
era de la biotecnologa.

Hay indudablemente un aumento mundial de la biologa molecular Investigacin, la formacin de nuevas empresas
biotecnolgicas, grandes inversiones Por las naciones, las empresas y los individuos, y la rpida expansin Bases de datos,
fuentes de informacin y, sobre todo, amplia cobertura meditica. Es quizs desafortunado que haya habido una sobre
concentracin en Las nuevas implicaciones de la biotecnologa, y menos identificacin de los Grandes bases industriales
biotecnolgicas tradicionales que ya funcionan En todo el mundo y contribuir considerablemente a la Nacionales. De
hecho, muchas de las innovaciones en biotecnologa no Aparecen a priori como nuevos productos, sino como mejoras a
los organismos Y procesos en industrias biotecnolgicas establecidas desde hace mucho tiempo, p. fabricacin de cerveza
Y la produccin de antibiticos.

Es probable que las nuevas aplicaciones sean ms tempranas en las reas de la atencin de la salud Y la medicina, seguida
por la agricultura y la tecnologa alimentaria. Nuevo emocionante Los tratamientos mdicos y las drogas basadas en la
biotecnologa Regularidad cada vez mayor. Antes de 1982, la insulina para diabticos se derivaba De los pncreas de carne
y cerdo. El gen para la insulina humana fue entonces Aislados y clonados en microorganismos que luego fueron producidos
en masa Por fermentacin. Esta insulina humana genticamente modificada, idntica a La hormona humana natural, fue
el primer medicamento comercial De la tecnologa del ADN recombinante y ahora suministra millones de Usuarios de