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Mientras tanto, Egipto segua bajo el reinado oficial de los ramsidas y bajo el

dominio real de los sacerdotes. En 1093 fue asesinado el rey asirio


Teglatfalasar I y sus sucesores no supieron mantener el imperio. Las
invasiones arameas se hicieron ms efectivas y toda Mesopotamia permaneci
en la anarqua durante ms de un siglo, a lo largo del cual se libraron
continuos y estriles combates entre Asiria, Babilonia y Urartu.
En 1075 muri Ramss XI y fue sucedido por el sacerdote de Amn, pese a no
guardar ningn parentesco con el antiguo rey. Por otro lado, en la regin del
delta se proclam rey simultneamente otro sacerdote que inaugur la XXI
dinasta. Egipto volva a estar dividido.

En Canan, los fenicios y los filisteos ocupaban la costa con cierta


prosperidad, mientras los israelitas iban afianzando sus conquistas. Aunque
originalmente eran un conglomerado de tribus muy distintas en todos los
aspectos, la necesidad de hacer causa comn frente a los cananeos fue
unificndolos y paulatinamente fueron creando una mtica historia comn
basada en tradiciones diversas.

El relato afirma que los israelitas eran originariamente esclavos en Egipto, a


los que un patriarca llamado Moiss liber con la ayuda de un dios poderoso.
ste hizo un pacto con los israelitas: a cambio de ser adorado les concedera
una tierra prometida, habitada hasta entonces por pecadores a los que deban
destruir en su nombre y con su ayuda. La forma en que deban adorar a este
dios quedaba completamente estipulada en la alianza a travs de un cdigo
escrito de diez mandamientos. Los israelitas (incluido el propio Moiss)
incumplieron en muchas ocasiones estas leyes, as que fueron castigados a
vagar por el desierto del Sina durante cuarenta aos, de modo que slo sus
hijos veran la tierra prometida. Moiss fue sucedido por Josu, que conquist
fcilmente Canan con la ayuda divina.

Se ha puesto en cuestin que algo de esto tenga una base histrica, pero
indudablemente la ley mosaica existe y, aunque probablemente tiene muchos
aadidos posteriores, su ncleo es un complejo sistema de leyes diseado para
regular la vida de un pueblo de ganaderos nmadas. Adems de los diez
mandamientos primitivos, haba todo un sistema de leyes transmitidas
oralmente que regulaban por completo la vida itinerante de los israelitas en
sus aspectos penales, sociales (regulacin de la propiedad, incluida la
esclavitud), religiosos y hasta cuestiones de higiene y alimentacin. La base
del sistema de justicia era el ojo por ojo y diente por diente: los delitos de
sangre se pagaban con la muerte y los daos a la propiedad con multas. No es
razonable suponer que dichas leyes fueron creadas despus, cuando los
israelitas ya no eran un pueblo nmada (al contrario, muchas de ellas
quedaron desfasadas) y, a la vez, la ley mosaica era demasiado refinada para
haber sido ideada por unos toscos pastores. Por otra parte, la leyenda de
Moiss y sus antecedentes estn adornados con varias fbulas de indudable
origen egipcio.