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La mente griega - H. D. F. Kitto.

El sentido de la totalidad de las cosas es quizs el rasgo ms tpico de la mente


griega. Ya hemos encontrado alguna notables expresiones de esto: la resolucin
con que Homero, pese a su amor por el detalle particular y el carcter individual,
encierra firmemente esta tendencia dentro de un marco universal; la versatilidad
con que tantos griegos ejercieron diversas funciones a la vez, tal como Soln,
que es poltico y reformador econmico, hombre de negocios y poeta; el modo
en que la propia plis se convierte no en una mquina de gobernar, sino en algo
consustanciado con la vida integral.

El pensamiento moderno divide, especializa, piensa en categoras; el instinto


griego era lo opuesto; prefera adoptar los puntos de vista ms amplios, ver las
cosas como un conjunto orgnico. Los discursos de Clen y Diodoto mostraban
precisamente lo mismo: los problemas particulares deben ser generalizados.

A este respecto, el griego ve simultneamente al hombre completo. Ello nos


introduce en otro aspecto de esta totalidad del pensamiento, en que los griegos
se diferenciaban agudamente de los brbaros y de la mayora de los pueblos
modernos.

La tajante oposicin que el mundo cristiano y el oriental han establecido entre el


cuerpo y el alma, lo fsico y lo espiritual, era extraa para el griego, al menos
hasta la poca de Scrates y Platn. Para el griego exista solo el hombre total.
La idea de que el cuerpo es la tumba del alma la encontramos en algunos
misterios religiosos griegos, y Platn, con su doctrina de la inmortalidad,
distingua, por cierto, entre cuerpo y alma; pero a pesar de todo esto, no es una
idea tpicamente griega.

Para el griego el adiestramiento fsico constitua una parte importante de la


educacin y no porque se dijera: Cuidado, no debe olvidarse el cuerpo!, sino
porque solo poda ocurrrsele adiestrar al hombre total. Resultaba tan natural
para la plis tener sus gimnasios como poseer un teatro o barcos de guerra, y
eran utilizados por hombres de toda edad, no solo para ejercicio corporal sino
mental.
Otro aspecto de la mentalidad griega a considerar es su firme creencia en la
Razn. Hay una graciosa, aunque posiblemente apcrifa, historia de un filsofo
chino a quien se pregunt sobre qu reposaba la tierra. Sobre una tortuga,
dijo el filsofo. Y sobre qu reposa la tortuga? Sobre una mesa, Y sobre
qu la mesa? Sobre un elefante. Y sobre qu descansa el elefante? No
sea preguntn. Sea o no chino, lo cierto es que este cuento no es helnico. El
griego jams dud ni por un momento de que el universo no es caprichoso:
obedece a la Ley y, por consiguiente, es susceptible de una explicacin.

La tragedia griega est forjada sobre la fe en que la Ley reina en los asuntos
humanos y no el azar. En el Edipo Rey, de Sfocles para tomar un ejemplo un
tanto difcil, se profetiza antes del nacimiento de Edipo que l matar a su
padre y se desposar con su madre. Ejecuta estas dos cosas, ignorndolo por
completo. Pero la obra sera una tontera si la interpretamos como que el hombre
es juguete de un destino maligno.

Lo que Sfocles quiere decir es que en la ms compleja y aparentemente fortuita


combinacin de acontecimientos existe un designio, aunque no podamos llegar
a comprenderlo. Como los dioses pueden ver el designio total, Apolo pudo
vaticinar lo que hara Edipo. En Esquilo, la Ley es ms simple: es la ley moral. El
castigo sigue a la hbris como la noche al da. Por esta firme fe en la Ley
considera Whitehead a los poetas trgicos griegos, ms que a los filsofos
primitivos, como los verdaderos fundadores del pensamiento cientfico.

Otro aspecto permanente del pensamiento griego es que el universo, tanto el


fsico como el moral, no debe ser solo racional, y por consiguiente cognoscible,
sino tambin simple; la multiplicidad aparente de las cosas es slo superficial.

Veremos en seguida que los dramaturgos griegos pensaban precisamente del


mismo modo: No te distraigas en la variedad y riqueza aparentes de la vida,
desciende a la verdad simple.Si Tales hubiese conocido a un qumico del siglo
XIX y le hubiese odo decir que existan sesenta y siete elementos (o cualquier
otro nmero), hubiese objetado que esa cantidad era excesiva. Ms, por el
contrario, si hubiese cambiado ideas con un fsico del siglo XX y ste le hubiese
explicado que los elementos son en verdad combinaciones distintas de una sola
cosa, l hubiese replicado: Esto es lo que sostuve siempre.
Finalmente, sobre el conocimiento, Platn, lo mismo que algunos de sus
predecesores, seal una tajante diferencia entre conocimiento y opinin. El
conocimiento no es lo que se ha dicho, mostrado o enseado a un hombre; solo
puede ser lo que l ha extrado de s mismo mediante una pesquisa larga y
rigurosa. Adems, solo lo permanente, y no lo transitorio, puede ser materia de
conocimiento; solo lo que es y no los objetos de los sentidos que se estn
siempre convirtiendo en alguna otra cosa.