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Nanoparticulas.

La nueva frontera de
proteccin respiratoria
Las nanopartculas estn en nuestro entorno sin darnos cuenta. El avance de la tcnica, nos
hace manipular y trabajar en nanotecnologa, en multitud de procesos, sin ser conocedores de
los elevados riesgos de estas partculas y materias de tamao atmico, pero que son
necesarias para producir las nuevas estructuras, materiales, y dispositivos que se utilizan en
diferentes reas como: fundiciones, trabajos del metal, produccin de medicamentos,
produccin/uso de cementos, produccin/uso de pinturas.

Las partculas son una mezcla de diferentes elementos slidos, que se encuentran
constantemente en el aire, en suspensin, a concentraciones diferentes, en un rango de 100 a
0,001 de micra; la dimensin es el parmetro que influye en el comportamiento de estas
partculas, a menor tamao, mayor peligro, y los efectos sobre la salud en su exposicin pueden
ser ms o menos graves. Se pueden presentar de diferentes formas: polvo formado al moler,
fragmentar, lijar, trasvasar un material slido, humos formadas en procesos de combustin o
calentamiento de un metal y nieblas que se forman al pulverizar un lquido.

La nanopartcula tiene el mayor potencial para penetrar en el cuerpo. El tracto respiratorio, es


el primer contacto y ms importante va de entrada una vez haya penetrado en el tracto
respiratorio, pueden entrar en el torrente sanguneo y ser transferidos a diferentes rganos
internos, pero dependiendo del tamao de esa partcula, tambin pueden penetrar a travs de
nuestra piel y por ingestin. El tamao de la partcula, ser el criterio bsico para determinar el
peligro y la toxicidad de sta.

Nuestro tracto respiratorio, est lleno de mecanismos de defensa y barreras naturales para
expulsar cualquier cuerpo extrao que est teniendo contacto con l. Dependiendo del tamao
de las partculas, actan unos mecanismos antes que otros, con el objetivo de ser expulsados
del cuerpo en el menor tiempo posible. En primera instancia, las partculas de mayor tamao
quedarn retenidas en los vellos situados en la nariz. En el caso de que el tamao sea menor,
y pueda superar la primera barrera, actan inmediatamente despus los cilios y las membranas
mucosas, reteniendo y conduciendo las partculas hacia el exterior. Como ltima posibilidad, y
si se burlan los controles anteriores debido principalmente al tamao del cuerpo extrao,
aparece el estmulo mecnico de la tos; es la ltima reaccin para expulsar cualquier agente
externo txico. Si las nanopartculas son capaces de evitar estas defensas naturales pueden
llegar a alojarse en el lugar ms peligroso: Los alvolos pulmonares.

En nuestros puestos de trabajo se presentan diariamente, partculas menores de 100 nm (1nm


corresponde a 0,001 mm), pero el nivel de conocimiento acerca de los peligros de estas
partculas est todava fragmentado y muchos responsables de la prevencin, aun no entienden
el riesgo real de las nanopartculas y no se protege correctamente frente a ellas.

Esta mala actuacin viene desde el pasado cuando los sistemas de proteccin respiratorias
eran incmodos y a la vez no seguros. Actualmente el avance tecnolgico nos ha permitido
desarrollar soluciones que no solamente nos protegen contra los contaminantes, como las
nanopartculas, si no que nos permite tambin, trabajar durante largos turnos de trabajos, en
situacin de confort e higiene. Estos equipos user-friendly con soluciones envasadas
individualmente, sistemas de colocacin y de ajuste rpidos, higinicos, seguros, son algunas
de las soluciones ms requeridas por los Responsables de Prevencin e Higiene.

Sistema de proteccin respiratoria: seguridad, comodidad y funcionalidad

Si gracias a las normativas europeas que marcan los niveles de proteccin necesarios los
trabajadores pueden trabajar casi sin riesgos, hay otros factores como la higiene y confort que
estn en manos de los diferentes fabricantes. Un sistema de proteccin de las vas respiratorias
tiene que enfatizar sobre todo en 3 aspectos: seguridad, comodidad y funcionalidad. El diseo
es claramente importante pero tiene que ser tambin funcional; no tenemos que olvidar que los
usuarios buscan algo que se pueda adaptar a diferentes tamaos del rostro, que les permita
respirar sin esfuerzo y que sea confortable mientras hablan y/o trabajan.

Un factor imprescindible es la seguridad. El objetivo es disear productos que ofrezcan, por un


lado, niveles de eficiencia filtrantes elevados y, por el otro, resistencia respiratoria mnima.
NORMA EN 149:2001

PROTECCIN FUGA hacia el interior Eficacia FPN


FFP1 >22% >78% 4 x VLA
FFP2 >8% >92% 12 x VLA
FFP3 >2% >98% 50 x VLA
FPN Factor Nominal de Proteccin
VLA Valor lmite ambiental
Las nanopartculas se pueden generar voluntariamente en los procesos de produccin de
dixido de titanio, nanotubos de carbono, slice, almina; o involuntariamente en los procesos
de la naturaleza trmica o mecnica, tal como en la soldadura, corte por plasma, metalizacin,
emisin de motores de combustin, metalurgia. El tejido autofiltrante utilizado para la produccin
de todas las familias de producto BLS Group, protege un tamao menor de 0,000001 mm.

Importancia del filtrado y resultados del proyecto de investigacin desarrollado por el


fabricante BLS y Universidad de Biccoca en Miln

Los tres objetivos principales del proyecto fueron: (1) Implementar herramientas de control
innovadoras para medir las nanopartculas.(2) Desarrollar dispositivos innovadores para la
proteccin respiratoria, adecuados para la proteccin de las nanopartculas. (3) Medir la eficacia
de filtracin del dispositivo para reducir al mximo el riesgo para la salud, y obtener un equipo
con un alto nivel de transpirabilidad.

En la evaluacin preliminar de la toxicidad aguda causada por nanopartculas slidas se han


realizado pruebas sobre las clulas epiteliales alveolares humanas, mediante la generacin de
escaleras subiendo concentracin de nanopartculas a base de carbono (carbn negro) y xidos
metlicos (dixido de titanio TiO2, xido de zinc ZnO, xido de cobre CuO).

Los resultados de los ensayos, confirman que la alta calidad de los tejidos auto-filtrantes
utilizados por el fabricante BLS, son capaces de bloquear las nanopartculas. El tejido
autofiltrante utilizado para la produccin de todas las familias de producto BLS group, protege
un tamao meno de 0,000001 mm.

Es importante saber interpretar los ndices de proteccin, resistencias y filtracin segn la


normativa aplicable. BLS en todas las fichas tcnicas de cada equipo, hace constar los
requisitos de la norma para cada parmetro, y seguidamente los ndices reales de las pruebas
en laboratorio. En cada categora de proteccin FFP1, FFP2 o FFP3 la proteccin es mucho
mayor que el requerido por las normativas Europeas y las muestras analizadas del mercado,
con una resistencia a la respiracin mucho menor. En el siguiente figura podemos ver los ndices
y las conclusiones. (colocar aqu imagen de la figurafinal )

*La gama de productos de proteccin respiratoria de BLS se incluye en la oferta de soluciones


que ofrece Ramos STS

Sergio Olmos (Product manager de BLS Group-Espaa)

http://www.proteccion-laboral.com/nanoparticulas-la-nueva-frontera-de-proteccion-respiratoria/