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Estados de la materia

La materia se presenta en tres estados o formas de


agregacin: slido, lquido y gaseoso.
Dadas las condiciones existentes en la superficie
terrestre, slo algunas sustancias pueden hallarse de
modo natural en los tres estados, tal es el caso del
agua.
La mayora de sustancias se presentan en un estado
concreto. As, los metales o las sustancias que
constituyen los minerales se encuentran en estado
slido y el oxgeno o el CO2 en estado gaseoso:

Los slidos: Tienen forma y volumen constantes. Se


caracterizan por la rigidez y regularidad de sus
estructuras.

Los lquidos: No tienen forma fija pero s volumen. La


variabilidad de forma y el presentar unas propiedades
muy especficas son caractersticas de los lquidos.

Los gases: No tienen forma ni volumen fijos. En ellos es


muy caracterstica la gran variacin de volumen que
experimentan al cambiar las condiciones de
temperatura y presin.

Estado slido
Los slidos se caracterizan por tener forma y volumen
constantes. Esto se debe a que las partculas que los
forman estn unidas por unas fuerzas de atraccin
grandes de modo que ocupan posiciones casi fijas.
En el estado slido las partculas solamente pueden
moverse vibrando u oscilando alrededor de posiciones
fijas, pero no pueden moverse trasladndose libremente
a lo largo del slido.
Las partculas en el estado slido propiamente dicho, se
disponen de forma ordenada, con una regularidad
espacial geomtrica, que da lugar a
diversas estructuras cristalinas.
Al aumentar la temperatura aumenta la vibracin de las
partculas:

Estado lquido

Los lquidos, al igual que los slidos, tienen volumen


constante. En los lquidos las partculas estn unidas
por unas fuerzas de atraccin menores que en los
slidos, por esta razn las partculas de un lquido
pueden trasladarse con libertad. El nmero de
partculas por unidad de volumen es muy alto, por ello
son muy frecuentes las colisiones y fricciones entre
ellas.
As se explica que los lquidos no tengan forma fija y
adopten la forma del recipiente que los contiene.
Tambin se explican propiedades como la fluidez o
la viscosidad.
En los lquidos el movimiento es desordenado, pero
existen asociaciones de varias partculas que, como si
fueran una, se mueven al unsono. Al aumentar
la temperatura aumenta la movilidad de las partculas
(su energa).

Estado gaseoso

Los gases, igual que los lquidos, no tienen forma


fija pero, a diferencia de stos, su volumen tampoco es
fijo. Tambin son fluidos, como los lquidos.
En los gases, las fuerzas que mantienen unidas las
partculas son muy pequeas. En un gas el nmero de
partculas por unidad de volumen es tambin muy
pequeo.
Las partculas se mueven de forma desordenada, con
choques entre ellas y con las paredes del recipiente que
los contiene. Esto explica las propiedades
de expansibilidad y compresibilidad que presentan los
gases: sus partculas se mueven libremente, de modo
que ocupan todo el espacio disponible. La
compresibilidad tiene un lmite, si se reduce mucho el
volumen en que se encuentra confinado un gas ste
pasar a estado lquido.
Al aumentar la temperatura las partculas se mueven
ms deprisa y chocan con ms energa contra las
paredes del recipiente, por lo que aumenta la presin:

Cambios de estado
Cuando un cuerpo, por accin del calor o del fro pasa
de un estado a otro, decimos que ha cambiado de
estado. En el caso del agua: cuando hace calor, el hielo
se derrite y si calentamos agua lquida vemos que se
evapora. El resto de las sustancias tambin puede
cambiar de estado si se modifican las condiciones en
que se encuentran. Adems de la temperatura, tambin
la presin influye en el estado en que se encuentran las
sustancias.
Si se calienta un slido, llega un momento en que se
transforma en lquido. Este proceso recibe el nombre
de fusin. El punto de fusin es la temperatura que
debe alcanzar una sustancia slida para fundirse. Cada
sustancia posee un punto de fusin caracterstico. Por
ejemplo, el punto de fusin del agua pura es 0 C a la
presin atmosfrica normal.
Si calentamos un lquido, se transforma en gas. Este
proceso recibe el nombre de vaporizacin. Cuando la
vaporizacin tiene lugar en toda la masa de lquido,
formndose burbujas de vapor en su interior, se
denomina ebullicin. Tambin la temperatura de
ebullicin es caracterstica de cada sustancia y se
denomina punto de ebullicin. El punto de ebullicin del
agua es 100 C a la presin atmosfrica normal.
Fusin, solidificacin, vaporizacin, sublimacin y
condensacin
Es probable que en las clases de ciencias de la
enseanza fundamental hayas conocido ya los tres
estados fsicos bsicos de la materia el slido, el
lquido y el gaseoso.

Estos estados vienen del estado de agregacin fsica de


las molculas constituyentes de la materia. Si estn
estrechamente vinculadas y con una limitada libertad de
movimiento limitada a apenas algunas agitaciones en
torno de un punto de equilibro, tenemos en esa
situacin el estado slido de la materia.

Con grado de libertad de movimiento mayor, pero con


algunas restricciones, porque todava hay fuerzas entre
las molculas, tenemos el lquido y con un grado an
mayor de libertad, ya que las fuerzas entre las
molculas son prcticamente despreciables, tenemos un
estado gaseoso.

Una sustancia puede estar presente en cualquiera de


estos estados dependiendo de las condiciones fsicas de
la temperatura y la presin a la que est sometido. Una
forma muy comn de cambiar el estado fsico de una
sustancia es por calentamiento, o por intercambio de
calor con alguna fuente trmica

Vamos a estudiar los procesos de cambio en el estado


fsico, as como las leyes que rigen tales fenmenos.

Fusin y solidificacin

Cuando una sustancia se encuentra en estado slido y


es receptora de calor, su temperatura aumenta, y el
estado de agitacin de sus molculas se incrementa. Si
continuamos con este calentamiento, la agitacin
molecular se vuelve tan intensa que los enlaces entre
las molculas se rompen.

A partir de entonces, la energa que se transfiere en


forma de calor ya no se utiliza para aumentar la
agitacin molecular, pero, para la ruptura de los enlaces
moleculares. Estos enlaces se rompen moleculares en
las molculas de dar mayor libertad de movimiento, la
caracterizacin de la fusin o de transicin al estado
lquido.

Solidificacin

El proceso de solidificacin es contrario a la fusin.


Cabe mencionar que una sustancia en estado lquido
est cediendo calor. Al ceder calor, su temperatura
disminuye, as como el estado de movimiento de las
molculas. Esa disminucin del movimiento molecular
har que las conexiones moleculares se vuelvan ms
intensas, caracterizando el estado slido.

Vaporizacin

Si la sustancia con el elemento anterior sigue en estado


lquido y continuamos ofreciendo calor, su temperatura
ir en aumento. Con eso, habr un aumento en el grado
del movimiento de las molculas.

En cierta temperatura, estas molculas tienen energa


suficiente para escapar de las fuerzas moleculares que
todava existen entre ellas y lograr un mayor grado de
libertad. En este estado nuevo, conocido como gaseoso,
las fuerzas entre las molculas son prcticamente
insignificantes.

La vaporizacin puede ocurrir en tres formas:


evaporacin, ebullicin y calefaccin.
Evaporacin: este proceso ocurre de manera muy lenta
a temperatura ambiente. Puede tomarse como ejemplo
de referencia la evaporacin del agua de la ropa en el
tendedero.

Ebullicin: este es un proceso ms rpido que se


produce a una temperatura fija. Este proceso se observa
fcilmente al poner el agua a hervir.

Calefaccin: es el proceso ms rpido y se produce


cuando la fuente de calor est a una temperatura
mucho ms alta que la temperatura de ebullicin de la
sustancia. Tomemos, por ejemplo una gota de agua
sobre una placa metlica caliente.

Condensacin

La condensacin es el proceso inverso de vaporizacin.


Al bajar la temperatura del gas, l empieza a perder su
capacidad de potencia. Por lo tanto, las molculas se
unen a travs de las fuerzas moleculares, de modo que
la sustancia entra en el estado lquido.

Sublimacin

El paso directo del estado slido al estado gaseoso sin


pasar por el lquido es definido como sublimacin. Tal
proceso solamente ocurre en condiciones adecuadas de
presin y temperatura.

Las leyes generales del cambio de estado

Primera ley: durante el cambio de estado si la sustancia


est a presin constante, la temperatura de cambio de
estado permanecer constante

Este fenmeno se puede explicar por el hecho de que,


en el cambio de estado fsico, por ejemplo por
calentamiento, la energa que es absorbida por la
sustancia en forma de calor no est siendo usada para
el aumento de la agitacin molecular sino para romper
los vnculos entre las molculas.

Tomando nota de la declaracin de la primera ley


tenemos algo importante a analizar. La temperatura se
mantiene constante si la presin permanece constante.
A partir de ese momento, se puede concluir que, si
cambiamos la presin, tambin cambiar su
temperatura de cambio de estado.

Segunda ley: si la presin sobre la sustancia variase, el


cambio de temperatura de estado tambin puede variar.

Ejemplos
Ejemplo de fusin: hielo derritiendo transformndose en
agua.

Ejemplo de vaporizacin: agua hirviendo


transformndose en vapor.

Ejemplo de condensacin: destilacin de bebidas.

Ejemplo de solidificacin: botella de agua en un


congelador.