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Ordenador o computadora, dispositivo electrnico capaz de recibir un

Ordenador o Computadora, dispositivo electrnico capaz de recibir un conjunto de


instrucciones y ejecutarlas realizando clculos sobre los datos numricos, o bien
compilando y correlacionando otros tipos de informacin.
Microsoft Windows
La incorporacin del ordenador o computadora en las oficinas, constituy una
revolucin en los sistemas ofimticos, ya que las mquinas ofrecan el medio para
realizar comunicaciones e Intercambio de informacin instantneos entre
compaeros de trabajo, recursos y equipos. Los accesorios, como el mouse
(ratn), facilitan el desplazamiento dentro de las aplicaciones (programas de-
computadora). Los rpidos avances tecnolgicos han mejorado los sistemas
informticos y, ai mismo tiempo, han disminuido los precios, haciendo que los
equipos sean ms asequibles.
La supercomputadora Cray-1 (diseada por Seymour Cray de Cray Research, de
Eagan, Minnesota, EEUU) fue la primera capaz de ejecutar ms de 100 millones
de operaciones de coma flotante por segundo. Entre los numerosos problemas
tecnolgicos que hubo que resolver, uno de los ms importantes fue eliminar el
calor generado por la alta velocidad de las operaciones lgicas. Esto se consigui
montando los circuitos sobre placas verticales enfriadas mediante un sistema
basado en gas fren. Aunque en la actualidad ya se han construido mquinas ms
rpidas, la Cray-1 sigue utilizndose para estudios matemticos de problemas
muy complejos, como por ejemplo el anlisis del habla, la previsin climatolgica e
interrogantes bsicos en fsica y qumica. Adems, la Cray-1 se utiliza como
unidad de medida informal para las supercomputadoras ms nuevas, algunas de
las cuales se proyectan ahora para ser equivalentes a 1.000 crays.

Informtica o Computacin, conjunto de conocimientos cientficos y de tcnicas


que hacen posible el tratamiento automtico de la informacin por medio de
computadoras. La informtica combina los aspectos tericos y prcticos de la
ingeniera, electrnica, teora de la informacin, matemticas, lgica y
comportamiento humano. Los aspectos de la informtica cubren desde la
programacin y la arquitectura informtica hasta la inteligencia artificial y la
robtica.

perifrico o dispositivo: complemento de un ordenador o computadora, como un


ratn (mouse) o un mdem. El accesorio ofrece una funcionalidad que no est
disponible en la mquina original, pero que no es necesaria para el funcionamiento
de la misma.
Microprocesador, circuito electrnico que acta como unidad central de proceso
de un ordenador, proporcionando el control de las operaciones de clculo. Los
microprocesadores tambin se utilizan en otros sistemas informticos avanzados,
como impresoras, automviles o aviones. En 1995 se produjeron unos 4.000
millones de microprocesadores en todo el mundo.
El microprocesador es un tipo de circuito sumamente integrado. Los circuitos
integrados, tambin conocidos como microchips o chips, son circuitos electrnicos
complejos formados por componentes extremadamente pequeos formados en
una nica pieza plana de poco espesor de un material conocido como
semiconductor. Los microprocesadores modernos incorporan hasta 10 millones de
transistores (que actan como amplificadores electrnicos, osciladores o, ms a
menudo, como conmutadores), adems de otros componentes como resistencias,
diodos,

condensadores y conexiones, todo ello en una superficie comparable a la de un


sello postal.
Un microprocesador consta de varias secciones diferentes. La unidad aritmtico-
lgica (ALU, siglas en ingls) efecta clculos con nmeros y toma decisiones
lgicas; los registros son zonas de memoria especiales para almacenar
informacin temporalmente; la unidad de control descodifica los programas; los
buses transportan informacin digital a travs del chip y de la computadora; la
memoria local se emplea para los cmputos realizados en el mismo chip. Los
microprocesadores ms complejos contienen a menudo otras secciones; por
ejemplo, secciones de memoria especializada denominadas memoria cache, que
sirven para acelerar el acceso a los dispositivos externos de almacenamiento de
datos. Los microprocesadores modernos funcionan con una anchura de bus de 64
bits (un bit es un dgito binario, una unidad de informacin que puede ser un uno o
un cero): esto significa que pueden transmitirse simultneamente 64 bits de datos.
Un cristal oscilante situado en el ordenador proporciona una seal de
sincronizacin, o seal de reloj, para coordinar todas las actividades del
microprocesador.
La velocidad de reloj de los microprocesadores ms avanzados es de unos 300
megahercios (MHz) unos 300 millones de ciclos por segundo, lo que permite
ejecutar unos 1.000 millones de instrucciones cada segundo.
Bit, en informtica, acrnimo de Binary Digit (dgito binario), que adquiere el valor
1 o 0 en el sistema numrico binario. En el procesamiento y almacenamiento
informtico un bit es la unidad de informacin ms pequea manipulada por el
ordenador, y est representada fsicamente por un elemento como un nico pulso
enviado a travs de un circuito, o bien como un pequeo punto en un disco
magntico capaz de almacenar un 0 o un 1.
La representacin de informacin se logra mediante la agrupacin de bits para
lograr un conjunto de valores mayor que permite manejar mayor informacin. Por
ejemplo, la agrupacin de ocho bits componen un byte que se utiliza para
representar todo tipo de informacin, incluyendo las letras del alfabeto y los dgitos
del 0 al 9.

Byte, en informtica, unidad de informacin que consta de 8 bits; en


procesamiento informtico y almacenamiento, el equivalente a un nico carcter,
como puede ser una letra, un nmero o un signo de puntuacin. Como el byte
representa slo una pequea cantidad de Informacin, la cantidad de memoria y
de almacenamiento de una mquina suele indicarse en kilobytes (1.024 bytes) o
en megabytes (1.048.576 bytes). Kilobyte, abreviado KB, K o Kbyte. Equivale a
1.024 bytes.
Mega- (M), prefijo que significa 1 milln (106). En informtica, basada en el
sistema binario (en base 2), mega- tiene un valor literal de 1.048.576, que es la
potencia de 2 (220) ms cercana a un milln.

Gigabyte, el significado exacto vara segn el contexto en el que se aplique. En un


sentido estricto, un gigabyte tiene mil millones de bytes. No obstante, 'y referido a
computadoras, los bytes se indican con frecuencia en mltiplos de potencias de
dos. Por lo tanto, un gigabyte puede ser bien 1.000 megabytes o 1.024
megabytes, siendo un megabyte 220 o 1.048.576 bytes.

Transmisin de datos, en informtica, transmisin de informacin de un lugar a


otro, tanto dentro de un ordenador o computadora (por ejemplo, desde una unidad
de disco a la memoria de acceso aleatorio), como entre ste y un dispositivo
extemo (dos ordenadores o un servidor de archivos, o un ordenador perteneciente
a una red). La velocidad de transmisin de datos se denomina tambin coeficiente
de transmisin o velocidad de transferencia de datos y suele medirse en bits por
segundo (bps). La velocidad de transmisin nominal es por lo general bastante
mayor que la efectiva, debido a los tiempos de parada, procedimientos de
verificacin de errores y otros retrasos. Adems, la transmisiones de datos desde
diferentes orgenes a distintos destinos suelen competir entre s en caso de utilizar
la misma ruta de datos, como por ejemplo en una red o en el bus de un sistema
informtico.
Hardware, equipo utilizado para el funcionamiento de una computadora. El
hardware se refiere a los componentes materiales de un sistema informtico. La
funcin de estos componentes suele dividirse en tres categoras principales:
entrada, salida y almacenamiento. Los componentes de esas categoras estn
conectados a travs de un conjunto de cables o circuitos llamado bus con la
unidad central de proceso (CPU) del ordenador, el microprocesador que controla
la computadora y le proporciona capacidad de clculo.
El soporte lgico o software, en cambio, es el conjunto de instrucciones que un
ordenador emplea para manipular datos: por ejemplo, un procesador de textos o
un videojuego. Estos programas suelen almacenarse y transferirse a la CPU a
travs del hardware de la computadora. El software tambin rige la forma en que
se utiliza el hardware, como por ejemplo la forma de recuperar informacin de un
dispositivo de almacenamiento. La interaccin entre el hardware de entrada y de
salida es controlada por un software llamado BIOS (siglas en ingls de 'sistema
bsico de entrada / salida').
Aunque, tcnicamente, los microprocesadores todava se consideran hardware,
partes de su funcin tambin estn asociadas con el software. Como los
microprocesadores tienen tanto aspectos de hardware como de software, a veces
se les aplica el trmino intermedio de microprogramacin, o fitmware.