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ESTTICA HISTORIA Y FUNDAMENTOS

MONROE C. BEARDSLEY, JOHN HOSPERS


FRAGMENTO

Nunca ha sido la esttica tan activa y diversamente cultivada como en el siglo XX.
Cabe destacar ciertas figuras de mayor relieve y ciertas lneas de trabajo.

TEORAS METAFSICAS
Aunque ms tarde propuso dos importantes cambios en su doctrina medular de la intuicin, la
primera teora esttica de Benedetto Croce ha ejercido la mxima influencia sobre la esttica
del siglo XX. La exposicin ms completa aparece en la "Esttica come scienza dell'espressione
e lingstica generale". La esttica, en este contexto, es la "ciencia" de las imgenes, o el
conocimiento intuitivo, como la lgica es el conocimiento de los conceptos, distinguindose
ambas del "conocimiento prctico". En el nivel inferior de la consciencia, dice Croce, hay meros
datos sensoriales o "impresiones" que, cuando se autoclarifican, son intuiciones, y se dice
tambin que, son "expresados". Expresar, en este sentido subjetivo, al margen de cualquier
actividad fsica externa, es crear arte. De ah su famosa frmula "intuicin = expresin", sobre
la que se basan muchos principios de su esttica. Por ejemplo, Croce dice que en el fracaso
artstico o "expresin malograda", el fallo no est en no haber sabido expresar plenamente una
intuicin bien formada, sino en no haber intuido plenamente una impresin. R. G. Collingwood
ampla y clarifica este punto bsico de Croce.
La teora de la intuicin presentada por Henri Bergson es muy distinta, pero ha sido tambin
calurosamente aceptada por muchos estticos. A su juicio, es la intuicin (o el instinto hecho
autoconsciente) lo que nos permite penetrar en la dure o lan vital, la realidad ltima, que
nuestro intelecto "espacializante" inevitablemente deforma. Su concepcin general aparece
expuesta en la "Introduction la mtaphysique" (1903) y en L'evolution cratrice (1907), y es
aplicada con gran ingeniosidad al problema de lo cmico en Le Rire (1900).

NATURALISMO
Los filsofos que se mueven dentro de la tradicin del naturalismo americano o contextualismo
han puesto el acento en la continuidad de la esttica con el resto de la vida y la cultura. Jorge
Santayana, por ejemplo, se opone a una rgida separacin entre artes "bellas" y artes "tiles",
y ofrece una interesante justificacin de las bellas artes en su doble papel de modelo y de
constitutivo esencial de la vida de la razn. Su temprana obra The Sense of Beauty (1896) fue
un ensayo en torno a la psicologa introspectiva, que contribuy no poco a revitalizar el estudio
emprico del arte a travs de su famosa doctrina de que la belleza es "placer objetivado".
La ms completa y vigorosa expresin de la esttica naturalista es el Art as Experience (1934),
de John Dewey. En Experience and Nature (1925), Dewey haba empezado ya a reflexionar en
torno al aspecto "consumador" de la experiencia (as como sobre los aspectos instrumentales,
que haban ocupado previamente la mayor parte de su atencin), y haba enfocado el arte
como "culminacin de la naturaleza", respecto del cual el descubrimiento cientfico es un mero
servidor. El Art as Experience, un libro que ejerci incalculable influencia sobre el pensamiento
esttico contemporneo, desarrolla este punto de vista bsico. Cuando la experiencia abarca
campos ms o menos completos y coherentes de accin y experimentacin, tenemos, dice,
"una experiencia"; y esta experiencia es esttica en la medida en que la atencin se fija en la
cualidad general. El arte es expresin en el sentido de que en los objetos expresivos se da una
fusin de "sentido" en la cualidad presente los fines y los medios, separados por razones
prcticas, se conjugan para producir, no slo una experiencia agradable en s misma, sino, en
el mejor de los casos, una celebracin y conmemoracin de cualidades ideales para la cultura
de la sociedad donde el arte desempea su papel.
Otros escritores trabajaron con importantes resultados en orientaciones similares; por
ejemplo, D. W. Prall, Aesthetic judgment (1929) y Aesthetic Analysis (1936); C. I. Lewes, An
Analysis of Knowledge and Valuation (1946), y Stephen C. Pepper, Aesthetic Quality (1937),
The Basis of Criticism in the Arts (1945), The Work of Art (1955).

ENFOQUES SEMITICOS
Puesto que la semitica en sentido amplio ha sido indudablemente una de las preocupaciones
centrales de la filosofa contempornea, como muchos otros campos ideolgicos, era de
esperar que los filsofos empeados en esta direccin considerasen la posibilidad de aplicar
sus resultados a los problemas de la esttica. La obra pionera de C. K. Ogden y I. A. Richards,
The Meaning of Meaning (1923), recalc la distincin de sus autores entre las funciones
"referencial" y "emotiva" del lenguaje. Dichos autores insinuaron dos implicaciones estticas
ampliamente seguidas despus: primera, que la deseada distincin entre discurso potico y
cientfico haba de encontrarse aqu, al ser considerada la poesa como lenguaje esencialmente
emotivo; segunda, que los juicios de belleza y otros juicios de valor esttico podan formularse
como puramente emotivos. Este trabajo, y las obras posteriores de Richard, se vieron
enriquecidos por numerosos estudios estticos en torno a la teora general de la interpretacin
artstica.
Entretanto, el inters antropolgico por la mitologa clsica y primitiva, que se hizo cientfico
durante el siglo XIX condujo a una nueva forma semitica de considerar el arte,
particularmente la literatura. Bajo la influencia de Sir James G. Frazer, un grupo de eruditos
clsicos ingleses elaboraron nuevas teoras acerca de las relaciones existentes entre la tragedia
griega, la mitologa griega y los ritos religiosos. Jane Ellen Harrison afirmaba que el mito y el
drama griego tuvieron su origen en el ritual. Este campo de investigacin fue mejor explorado
por C. G. Jung, quien sugera que los elementos simblicos bsicos de toda la literatura son
"imgenes primordiales" o "arquetipos" que emergen del "subconsciente colectivo" del hombre.
Recientemente, la bsqueda de "patrones arquetpicos" en toda la literatura, con miras a
explicar su fuerza, ha sido continuada por muchos crticos y se ha convertido en una parte
comnmente aceptada de la crtica literaria.
El intento ms ambicioso de aunar estas y otras lneas de investigacin para elaborar una
teora general de la cultura humana ("antropologa filosfica") ha sido el de Ernst Cassirer,
quien formula una teora neokantiana de las grandes "formas simblicas" de la cultura: el
lenguaje, el mito, el arte, la religin y la ciencia. En esta concepcin, el mundo del hombre se
halla determinado, de manera fundamental, por las formas realmente simblicas en que se
representa a s mismo; segn esto, por ejemplo, el primitivo mundo del mito es
necesariamente distinto del de la ciencia o el arte. La filosofa de Cassirer ejerci gran
influencia, especialmente sobre dos filsofos americanos: Wilbur Marshall Urban y Susanne K.
Langer, quien elabora una minuciosa teora del arte en cuanto "smbolo presentacional
[presentational symbol]" o "apariencia". En Philosophy in a New Key (1942), afirma que la
msica no es autoexpresin o evocacin, sino que simboliza la morfologa de la sensitividad
humana y, en consecuencia, articula la vida emocional del hombre.
Charles W. Morris present una visin muy parecida el ao 1939 en dos artculos que fueron
muy discutidos: "Esthetics and the Theory of Signs"' y "Science, Art and Technology".
Apropindose una frmula de Charles Peirce, trata las obras de arte como " signos icnicos" de
"propiedades de valor [value properties]".
MARXISMO-LENINISMO
La filosofa del materialismo dialctico formulada por Karl Marx y Friedrich Engels inclua al
comienzo slo el principio bsico de una esttica, cuyas implicaciones fueron extradas y
desarrolladas luego por los tericos marxistas durante ms de medio siglo. Ese principio era
que el arte, como todas las actividades superiores, pertenece a la "superestructura" cultural y
est determinado por los condicionamientos sociohistricos, especialmente los de carcter
econmico. Partiendo de aqu, dicen que siempre cabe establecer un nexo -y debe hacerse en
orden a una comprensin plena- entre la obra de arte y su matriz sociohistrica. En cierto
sentido, el arte es un "reflejo de la realidad social", pero la naturaleza exacta y los lmites de
este sentido ha sido siempre uno de los problemas fundamentales y persistentes de la esttica
marxista. El mismo Marx insinuaba que no existe una correspondencia directa entre el carcter
de una sociedad y su arte.
Durante el perodo que precede a la Revolucin de octubre de 1917, Georgi V. Plekhanov
elabor una esttica materialista dialctica, que impugna la doctrina del arte por el arte y el
aislamiento del artista de la sociedad, tanto en la teora como en la prctica. Despus de la
Revolucin, hubo en Rusia un perodo de acalorada y franca disputa entre diversos grupos de
marxistas y no marxistas. Se planteaba la cuestin de si el arte puede ser perfectamente
comprendido en trminos sociohistricos o tiene sus "leyes peculiares", y si es primariamente
un arma en la lucha de clases o una resultante cuya reforma aguarda la plena realizacin de
una sociedad socialista. El debate fue clausurado en Rusia por decisin oficial cuando el partido
impuso el control sobre las artes en el Primer Congreso de la Asociacin General de Escritores
Soviticos (1934 ). El realismo socialista, en cuanto teora de lo que el arte debe ser y en
cuanto orientacin prctica, fue definido ms rigurosamente por Andrei Zhdanov, quien se
convirti junto con Gorki en el terico oficial del arte. Pero la idea central haba sido fijada ya
por Engels: el artista ha de reflejar el movimiento de las fuerzas sociales y representar sus
personajes como expresin de esas fuerzas (esto es lo que entiende el marxista por carcter
"tpico"), y al hacerlo debe fomentar el proceso mismo revolucionario.
Algunas indicaciones sobre la evolucin reciente de la esttica materialista dialctica y sobre la
reanudacin del dilogo con otros sistemas, pueden verse en la importante obra del hngaro
marxista Georg Lukcs, as como en los escritos del marxista polaco Stefan Morawski.

FENOMENOLOGA Y EXISTENCIALISMO
Muchos crticos y tericos de la crtica han puesto el acento, durante el siglo XX, sobre la
autonoma de la obra de arte, sobre sus cualidades objetivas como cosa en s, independiente
tanto de su creador como de los observadores. Esta actitud, adoptada con entusiasmo por
Eduard Hanslick, se reflej en Clive Bell y Roger Fry, y aparece especialmente en dos
movimientos literarios:
a) El primero, el "formalismo" ruso presente tambin en Polonia y Checoslovaquia, floreci
desde 1915 hasta ser suprimido hacia 1930. Sus lderes fueron Roman Jakobson, Victor
Shklovsky, Boris Eichenbaum y Boris Tomashevsky.
b) El segundo, la "nueva crtica" americana a inglesa, fue iniciado por I. A. Richards, William
Empson y otros como Ren Wellek y Austin Warren.
Este nfasis en la autonoma de la obra de arte fue mantenido por la psicologa gestaltista, que
acentu la objetividad fenomenal de las cualidades de la Gestalt, y tambin por la
fenomenologa, movimiento filosfico estructurado primeramente por Edmund Husserl. Son de
destacar dos importantes obras en torno a la esttica fenomenolgica. Siguiendo los principios
sentados por Husserl Roman Ingarden, estudi el modo de existencia de la obra literaria en
cuanto objeto intencional y distingui cuatro "estratos en la literatura: el sonido, el significado,
el "mundo de la obra" y sus "aspectos esquematizados" o perspectivas implcitas. Mikel
Dufrenne, ms prximo a la fenomenologa de Maurice Merleau-Ponty y Jean-Paul Sartre,
analiza las diferencias entre los objetos estticos y las dems cosas mundanas. Y encuentra
que la diferencia bsica radica en el "mundo expresado" de cada objeto esttico, su propia
personalidad, que combina el "ser en s" (en-soi) de una presentacin con el "ser para s"
(pour-soi) de la consciencia, y encierra abismos inmensos que hablan a nuestros propios
abismos en cuanto personas.
El "fenomenalismo existencial" de Heidegger y Sartre sugiere posibilidades para una filosofa
existencialista del arte en la idea central de "existencia autntica" que aqul parece fomentar.
Tales posibilidades slo han empezado a formularse".

EMPIRISMO
El empirismo contemporneo tiene como punto cardinal abordar los problemas tradicionales de
la filosofa reducindolos a dos distintos tipos de cuestiones: las relativas a hechos positivos,
que han de recibir contestacin de la ciencia emprica (y, en el caso de la esttica,
especialmente de la psicologa), y las relativas a conceptos y mtodos, cuya respuesta
corresponde al anlisis filosfico.
Algunos empiristas ponen el acento en el primer tipo de cuestiones, reclamando una esttica
cientfica capaz de formular los problemas estticos de tal manera que los resultados de la
investigacin psicolgica puedan serles aplicados. Max Dessoir, Charles Lalo, Etienne Souriau y
(en Amrica) Thomas Munro, esbozaron este programa. Los actuales resultados del trabajo en
el campo de la psicologa desde el perodo iniciado con la inauguracin por Fechner de la
esttica experimental, con
miras a sustituir la esttica desde arriba por una esttica desde abajo, son excesivamente
variados para poder resumirlos con facilidad. Pero dos lneas de investigacin han ejercido
particular influencia sobre la forma en que reflexionan acerca del arte los filsofos del siglo XX:
a) La primera es la psicologa de la Gestalt, cuyos estudios de los fenmenos perceptivos y de
las leyes de la percepcin gestaltista, han proyectado luz sobre la naturaleza y el valor de la
forma en el arte.
b) La segunda es la psicologa freudiana, que comienza con la interpretacin que Freud hace
de Hamlet, y con otros estudios suyos, que ilustraron la naturaleza de la creacin y valoracin
del arte. La descripcin de la experiencia esttica apelando a conceptos como empata
(Theodor Lipps), distancia psquica (Edward Bullough) y sinestesia (I. A. Richards}, ha
sido investigada tambin con mtodos introspectivos.
La esttica analtica, en sus formas reconstruccionista y de <Lenguaje ordinario, es ms
reciente. Esta escuela piensa que la tarea de la esttica filosfica consiste en el anlisis del
lenguaje y el razonamiento del crtico (incluyendo todo lo dicho acerca del arte), con el fin de
clarificar el lenguaje, resolver las dificultades debidas a malentendidos en torno a l y
comprender sus funciones, mtodos y justificaciones.

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