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Guy Rozat

Jos Pantoja

El historiador
de lo inverosmil

El historiador de lo inverosmil
Para acabar con la impunidad
de Duverger

El libro que el lector tiene entre sus manos recoge las ponencias que
fueron presentadas en el coloquio Miradas Historiogrficas Actuales sobre la
Conquista Americana. El revisionismo en la obra de Christian Duverger, que
se desarroll en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, los das 29 y
30 de Octubre de 2013. La idea de este encuentro acadmico naci de discusio-
nes informales entre los miembros del Seminario de Historiografa Repensar
la conquista en julio de 2013, cuando al conversar con los compaeros, maes-
Guy Rozat / Jos Pantoja

tros de la ENAH, nos dimos cuenta de que los libros de ese autor empezaban a
ser utilizados sin ninguna precaucin como manuales para los cursos de
diferentes licenciaturas.

Seminarios
Repensar la Semntica de la
y
Conquista Conquista
El historiador de lo inverosmil.
Para acabar con la impunidad de Duverger

Guy Rozat y Jos Pantoja (editores)

Grupo de Historiografa de Xalapa


GRAPHEN REVISTA DE HISTORIOGRAFA
SEMINARIO SEMNTICA DE LA CONQUISTA
GRUPO DE HISTORIOGRAFA DE XALAPA
CENTRO INAH-VERACRUZ

Portada: Javier Romero y Arcelia Surez


Imagen de portada: San Jorge matando al dragn de Alberto
Durero

Primera edicin, 2015


Libros de Graphen no. 2
Publicado por Graphen Revista de Historiografa
ISSN 2007-9850
Cuauhtmoc 8
Col. Centro
91000 Xalapa, Veracruz

Impreso y hecho en Mxico


ndice

Presentacin 5

Guy Rozat y Jos Pantoja


Crnicas de la eternidad a debate

Bernard Grunberg 15

Historia y ficcin o cuando el aprendiz de historiador


toma sus sueos por realidades

Guillermo Sers 33
A propsito de Crnica de la eternidad de Christian
Duverger

Guy Rozat 60
Gmara no fue jams lacayo de Corts

Corts en la imaginacin de Duverger

Guy Rozat 78
Un favor ambiguo. La introduccin de Jos Luis
Martnez al Corts de Duverger

Bernard Grunberg 89
Reflexiones crticas sobre el Corts de Duverger
Guy Rozat 95
En bsqueda del proyecto mestizo perdido

Miradas multidisciplinarias

Marialba Pastor 127


Crtica mnima de un gran anacronismo

Enrique Atilano 137


La escritura del sacrificio en La flor letal. Amrica-
Occidente de ida y vuelta

Miguel Adame 146


Osada terico-hipottica de Ch. Duverger o
culturalismo etnicista?: el caso de la periodizacin
mesoamericana y las causas de las derrota mexica

Principio y fin del proyecto duvergiano: el origen y conversin


de los indios

Jos Pantoja 159


La invencin historiogrfica del origen de los aztecas

Miguel Segundo 178


El coloquio de los doce segn Christian Duverger
Presentacin

El libro que el lector tiene entre sus manos recoge las ponencias
que fueron presentadas en el coloquio Miradas Historiogrficas
Actuales sobre la Conquista Americana. El revisionismo en la obra
de Christian Duverger, que se desarroll en la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, los das 29 y 30 de Octubre de 2013.1 La
idea de este encuentro acadmico naci de discusiones informales
entre los miembros del Seminario de Historiografa Repensar la
conquista en julio de 2013, cuando al conversar con los compaeros,
maestros de la ENAH, nos dimos cuenta de que los libros de Christian
Duverger empezaban a ser utilizados sin ninguna precaucin como
manuales para los cursos de diferentes licenciaturas. Despus de
algunos encuentros, el consenso general en el Seminario concluy
que estas obras eran muy ambiguas y peligrosas para la formacin
de los alumnos y que entraban drsticamente en contradiccin con el
trabajo que desde hace varios aos se haba desarrollado en nuestro
seminario de investigacin y en otros en los cuales participbamos.2

1Este Coloquio se desarroll en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia


a travs del seminario Semntica de la Conquista, en el marco de las VII jornadas
Haciendo Historia desde la ENAH.. Aunque un colega europeo nos hizo notar que era
hacer mucho honor a Duverger considerar su obra como revisionista, conservamos
ese trmino en el ttulo, pero con referencia al sentido que tena en Mxico hace
aos cuando hablamos de los partidos revisionistas de la Izquierda europea, es decir
caracterizados por un retroceso en el anlisis y en las perspectivas polticas futuras:
as Duverger puede ser tachado de revisionista porque sus anlisis, y esperamos que
los lectores lo vern con claridad en ese libro y al contrario de lo que pretende, es
decimonnico y perfectamente colonialista, y esto espero que aparecer tambin con
nitidez en ese libro.
2 Es decir, el Seminario Semntica de la Conquista animado por Jos Pantoja Reyes
en la licenciatura de Historia de la ENAH y el de Simblica de la Conquista creado
por Miguel Segundo Guzmn y Ral Enrquez Valencia apoyados por el programa de
5
Es por eso que decidimos convocar a un coloquio pblico a los
investigadores interesados para llevar a cabo una revisin de su obra.
Proponamos una revisin decididamente crtica, y es a lo mejor
lo que asust a muchos colegas que a priori se hubieran pensado
interesados, pero por suerte, el generoso pblico estudiantil de la
ENAH respondi positivamente, recuperando algo de las viejas
tradiciones crticas de dicha Escuela.
Haciendo ese llamado a expresarse sin tapujos y fuera de la
parafernalia de lo polticamente correcto en un recinto universitario,
estbamos muy conscientes de que tombamos un riesgo real y que
nuestro intento de reanudar en pblico una historiografa crtica
no estaba muy de moda en estos tiempos de pilones, de SNI, de
eficacia acadmica sancionada por reglamentos burocrticos.
Recibimos correos de investigadores nacionales y extranjeros que
nos manifestaron su apoyo, pero para muchos era difcil poder asistir
ya que la convocatoria no dejaba posibilidad de adaptar agendas
muy cargadas y slo pudo escaparse y estar presente el Dr. Bernard
Grunberg, especialista francs del mundo de la Conquista de Mxico.3
La obra de Duverger haba sido objeto de crticas aisladas, pero
nadie se haba tomado la tarea de organizar un anlisis sistemtico,
fuera del nmero especial de la revista Nexos de abril de este 2013.
Es cierto que la lectura de ese nmero nos haba dinamizado ya que
desde sus diferentes puntos de vista, investigadores reconocidos,
expresaban su franco desacuerdo sobre el contenido de la ltima
obra del profesor Duverger.4 Por lo menos ya no estbamos solos. Y
las crticas, a pesar del formato tradicional de una revista cultural,
eran en general claras y tajantes.5

posgrado del Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM.


3La presencia del Dr. Grunberg fue para nosotros un precioso apoyo ya que nos
permiti mostrar que no toda Francia cantaba al ritmo de Duverger y que seguan
existiendo obras slidas construidas da a da y no a base de ocurrencias. Ver el C.V.
de nuestro invitado en Internet. Tambin agradecemos al profesor Guillermo Sers,
de la Universidad Autnoma de Barcelona, editor del Bernal para la Real Academia
Espaola, Galaxia Gutemberg, Madrid 2011, 1530 p., que nos manifest su apoyo y
deseaba asistir, pero como no pudo liberarse nos mand el texto que encontrarn en
este nmero.
4 Crnica de la eternidad. Quin escribi la Historia Verdadera de la Conquista de
la Nueva Espaa? Mxico, Taurus, 2013, 335p.
5Nos olvidaremos de los escasos que intentaron defenderlo con la retrica de lo
polticamente correcto.
6
El problema es que si la atencin del pblico, gracias a la
ruidosa campaa meditica de Taurus y al nmero de Nexos,
estaba focalizada sobre su ltima obra, cuya enormidad hizo y
seguir haciendo escndalo, ya que pretende demostrar nada ms
ni nada menos que Corts, su hroe, a quien ya haba dedicado una
biografa bastante contestable, era sin duda alguna, el autor de la
Crnica llamada hasta ayer de Bernal Daz, y por qu no, de una
vez, el co-autor de la supuesta crnica antagnica de Gmara. Para
no enfrascarnos en los detalles de esa interpretacin novedosa
(sic) del papel histrico de Corts escritor, pensamos que era muy
importante repensar el conjunto de la obra de ese nuevo Mesas de la
historiografa mexicanista, ya que en cada obra pretende transformar
de cabo a rabo el conjunto de lo que se haba pensado, hasta l, en
diferentes campos de la historia y la antropologa mexicana.
Como el lector podr percatarse al leer este conjunto de
ensayos, no hemos logrado cubrir todo el campo de las tesis
duvergianas, particularmente creo que nos faltaron ms estudios
y testimonios escritos y bien documentados sobre sus ambiguas
investigaciones arqueolgicas. Pero en lo que toca al campo
de los estudios histricos propiamente dichos, pensamos haber
logrado presentar un conjunto de dispositivos crticos que
debera permitir a los futuros lectores de Duverger no dejarse
embaucar por el diluvio de alabanzas que l mismo o algunos
secuaces dispensan en la prensa y las cadenas de televisin.
Esta publicacin est especialmente dedicada a los jvenes
que se inician en las licenciaturas de historia y de etnohistoria,
pero tambin a todos los dems a quienes profesores poco
cuidadosos prescriben este tipo de libros.
Evidentemente esperamos que toque un gran pblico, aunque esto,
dao colateral, sea en cierta medida una publicidad para Duverger,
porque muchos de nuestros lectores probablemente decidirn comprar
sus libros aunque sea para desechar con justa razn sus puntos de vista
tan novedosos. A estos lectores de nuestra revista les recomendamos,
tambin buscar en internet, como complemento de nuestro esfuerzo,
los varios anlisis de colegas donde, en un esfuerzo individual muy
honorable, desde hace varios aos condenaron dichas novedades.

7
NO, los libros de Duverger, aunque nos lleguen de Pars como
los bebs, no son inocentes estuches sofisticados de moneras
historiogrficas. No son la vanguardia parisina en materia de historia;
al contrario, y es la opinin de la mayora de los investigadores que
los han ledo con detenimiento, huelen a rancias ideas decimonnicas
mal recicladas. Dicho autor parece haberse olvidado de entrar,
desde hace varios aos, en las grandes libreras de Pars o incluso de
Burdeos su tierra natal. Parecera que la investigacin historiogrfica
francesa no le interes, aunque presume pertenecer a lo que fue un
tiempo la cuna de la renovacin metodolgica, la Escuela de Altos
Estudios en Ciencias Sociales, la EHESS.
De hecho Duverger es probablemente un hombre solo, tiene slo
una pequea corte de seguidores sin trascendencia o de cmplices que
faltara tambin por analizar. Perdido en sueos de grandeza, contina
sus investigaciones sin mirar jams a su alrededor a las minsculas
y despreciables hormigas, o gusanitos, depende de los das, que se
atreven a criticarlo. Tampoco es inofensivo, destruye, si lo quiere y lo
puede, a los que tienen la fantasa de expresar sus crticas.
Aqu probablemente me preguntarn que de dnde le viene
tanto poder, no de su reconocimiento estrictamente acadmico ya
que en Francia est puesto entre comillas desde ese punto de vista.
Ms bien, y es probablemente la fuerza de ese intrigante, proviene
de su capacidad poltica para lograr construir redes de obligados,
de personas que le deben favores y/o que estn fascinados por su
carcter imperioso y paranoico, y la pose que toma como perseguido
por una multitud de colegas mezquinos e envidiosos, incapaces de
entender la magnitud de sus tesis novedosas.
Como arquelogo, y para esconder que muy probablemente no
sabe conducir cientficamente excavaciones, intentar disculparse,
otra vez, tras la supuesta envidia que le tienen sus colegas del mundo
entero. Si Duverger est solo o casi solo en el plano acadmico, saca
su poder de sus relaciones ms que ambiguas con las fuerzas del
dinero y de la poltica, y esto posiblemente lo entendi muy bien de
las lecciones de su maestro Soustelle.6
6 Si bien Jacques Soustelle en su juventud fue un ardiente espartaquistarevolucionario
y un agudo etnlogo, pero durante y despus de la Segunda Guerra Mundial, se
transform en un nacionalista gaullista eficaz, pronto decepcionado por el hecho de
8
Atacando reciamente la obra de Duverger, porque as es como
probablemente lo leern tanto el personaje y sus editores, no
pretendemos ejercer ninguna censura ni prohibir que siga escribiendo
sus obras, cada quien su locura; nuestra protesta proviene del
hecho de que entre todas las obras que puede tener a su alcance un
joven en formacin en Francia, los libros de Duverger son slo unos
de tantos y por lo tanto puede escoger sus lecturas. Pero en Mxico,
un pas donde la produccin sobre el MomentoConquista es
ms bien escasa y dominada por una sola corriente historiogrfica,
la llegada de libros como los de Duverger, presentados como una
alternativa a ese dficit, apoyados por un enorme ruido meditico
que as lo proclama, se transforma en un serio problema acadmico
que hemos decidido enfrentar firmemente y en pblico.
Paralelamente a la organizacin de este coloquio nos pusimos
a pensar sobre la naturaleza del efecto Duverger y llegamos a
un cierto nmero de consideraciones. El efecto provocador de
sus obras no proviene tanto de sus capacidades investigativas y
descubrimientos de nuevos documentos en archivos, ya que la
mayora de los especialistas estn convencidos de que no asiste
a los archivos de manera sistemtica, a pesar de sus reiteradas
proclamas,7 ya que no ha presentado en sus ltimos trabajos ningn
documento nuevo que avalara sus tesis revolucionarias. Ms bien,
lo que se podra admirar de Duverger es su tino para atacar en
lugares dolorosos de la identidad mexicana: un mestizaje ambiguo
que fue mucho tiempo el fundamento identitario de la nacin
mexicana, el origen de los mexicas perdidos en las brumas de
calor del Septentrin, Corts el conquistador de Mxico, siempre
despreciado; el tan admirado pero tan mal conocido Bernal, vocero
democrtico de los humildes de la conquista
que de Gaulle, el presidente francs, acordaba su independencia a su colonia Argelina.
Desde ese momento se lanz a una alianza con los sectores militaristas y derechistas,
que pretendan conservar la Argelia Francesa. Con el tiempo, perdonado, regres de
su exilio franquista y se reincorpor a su ctedra, pero ejerciendo en paralelo el oficio,
en Amrica Latina, de representante discreto de los grandes intereses industriales y
financieros franceses.
7A lo mejor adopt esa prctica comn de muchos investigadores que mandan
ayudantes o mercenarios a los dichos archivos, una actitud poco productiva ya que slo
en un acto de lectura personal es como el investigador puede reconocer el documento
novedoso que necesita y aclara su investigacin. El ayudante aunque est muy
motivado solo, generalmente, puede ir a reconocer y copiar documentos ya conocidos
para una investigacin sin sobresalto ni novedad.
9
Y como siempre la investigacin historiogrfica preconiza
la bsqueda para conocer lo ms posible a un autor y su medio,
intentamos averiguar lo que podra estar detrs de una cierta
representacin de Duverger.

Elementos para un retrato poltico


Antes que todo se trata de lo que en Francia se llama en los medios
acadmicos, un seor protegido y, por lo tanto, prcticamente
intocable; es decir que no est realmente sometido a un verdadero
control acadmico de sus pares como cualquier arquelogo que
trabaja en Mxico o en el mundo. l, por sus relaciones extra
acadmicas, recibe un tratamiento especial, podemos suponer que
los evaluadores pudieran ser objeto de presiones diversas para
producir reportes favorables, o menos desfavorables, para que
aparezcan aceptables polticamente. As nosotros, en Mxico, frente
a la ola publicitaria que acompaa sus obras, es importante que
sepamos que no es juzgado sobre sus aportaciones acadmicas, pero
que finalmente son sus relaciones extra acadmicas, polticas en un
sentido amplio, que le permiten escapar, en gran parte, a las normas
de evaluacin del mundo cientfico en lo que toca, por ejemplo, a
sus aportaciones arqueolgicas. En cuanto a su obra histrica,
en fin a los libros que pretenden l y sus editores que son de
historia, no hay que olvidar que en la EHESS no hay prcticamente
ningn tipo de control acadmico real interno, una vez instalado un
profesor goza, como generalmente en las universidades francesas o
mexicanas, de una especie de canonja, que explica tambin parte de
la decadencia general de estas instituciones.
Si la finalidad poltica de la cooperacin cientfica franco
mexicana es asegurar la presencia francesa en Mxico, sta puede
estar aparentemente lograda, ya que en el pblico mexicano en
general, con la intensa promocin de sus obras, se habla mucho de un
profesor francs, un tal Duverger y de sus tesis aventuristas. Pero
la finalidad acadmica de los instrumentos de dicha cooperacin, no
est para nada respetada. Ya que para el mundo universitario francs,
exportar su saber hacer y su reflexin de punta as como desarrollar
equipos de investigacin binacionales que deberan funcionar sobre

10
un modo de respeto mutuo, no ocurre con Duverger. En el marco de
esta poltica se promueven los intercambios bilaterales que apoyan
la formacin y la movilidad de estudiantes y profesionales. Pero esa
promocin de intercambios cientficos slo puede funcionar sobre
la buena fe de sus actores. Est claro que la mayora de los actores
cientficos en la actualidad juegan limpio, garantizando por su
propia formacin acadmica unos resultados a veces espectaculares,
as como la formacin de personal mexicano calificado.
Pero es en la pequea zona de sombra de la Presencia Poltica
que a veces pueden colarse personajes como Duverger. No dudo
de que en otras partes del mundo exista ese mismo fenmeno.
Personajes ambiguos se cuelan en los mrgenes del funcionamiento
honroso de una cooperacin acadmica que en general parece haber
abandonado en gran parte a las viejas prcticas colonialistas.
En resumen, me parece que la permanencia del seor Duverger
como profesor de la EHESS, y sobre todo su figura internacional de
autor de bestsellers, se debe antes que todo al hecho de que es ms
que un intelectual, y pertenece a crculos de poder, o como se dice
en la ENAH a mafias polticas que no son siempre posibles de
definir en trminos izquierda-derecha, lo que permite a sus miembros
ser verdaderos camaleones polticos, y cambiar de cachucha, si
es necesario. Pero en la medida en que sus obras se inscriben
claramente en una historiografa retrograda, es muy probable que
reciba apoyo de esas fuerzas oscuras que en la cultura francesa
siguen obrando en las instituciones republicanas, y que ellas s siguen
interesadas en una clara penetracin cultural y poltica neocolonial.
Por otra parte, es evidente para todos los que lo han visto
actuar en persona o han sido sus sbditos cuando tena puestos
burocrticos, o simplemente han ledo con mucho cuidado sus
libros, que Duverger se cree un autntico genio y, por lo tanto,
le importa poco confrontar la crtica ya que aparentemente nadie
puede entender la genialidad de sus proposiciones, genialidad
reconocida probablemente slo en los pequeos crculos de gente
bien que frecuenta. Frente a esta actitud y con el hecho de que es
un hombre econmico y polticamente protegido, es evidente que
es difcil poder enfrentarlo. Si bien en los medios intelectuales

11
franceses ligados a la investigacin americanista est totalmente
desacreditado, ha logrado imponer la idea de que los que podran
criticar sus mtodos y los resultados de sus investigaciones
son slo gente mediocre y celosa de sus grandes logros. Ese
desprecio de la comunidad cientfica francesa es compartido en
muchos medios internacionales, donde se considera que su obra
no es un intento de difusin de un cierto conocimiento cientfico
sino que ms bien pertenece a una literatura para supermercado,
desechable, donde se confunde difusin y vulgarizacin tramposa.
Por otra parte, las grandes campaas organizadas por la
editorial Taurus, su editora, han permitido a Duverger gozar del
apoyo de personas, a veces bien intencionadas pero ignorantes
de la naturaleza de su trayecto cientfico. Probablemente ningn
investigador haya gastado tanto tiempo en la promocin de su
propia obra: lo hemos visto en todas las cadenas de televisin, en
todas las revistas culturales, en ferias, etc. Y jams se ha tomado
la molestia de responder a la ms mnima crtica, tan seguro est
de que pertenece a una elite superior que no tiene que dar cuentas
a nadie sobre lo que piensa y escribe.
En cuanto a su adscripcin a la EHESS, que manipula a su
conveniencia, aprovecha tambin el hecho de que ahora existe en
esta prestigiosa institucin una especie de defensa corporativa,
que tambin es prueba de la decadencia intelectual de ciertas
partes de esta entidad, algo normal si se considera el crecimiento
algo monstruoso de esa institucin. Pocos de sus colegas
americanistas, franceses o mexicanos, se atrevern jams a
criticar sus producciones por escrito, aunque puedan reconocer
en privado la ambigedad de sus tesis, ya sea por pusilanimidad
algunos, o sobre todo, para no poner en peligro sus propias
trayectorias acadmicas y/o sobre todo las de sus alumnos.8 Actitud
poltica errnea, probablemente, porque Duverger tampoco tiene
piedad y si puede no vacilar en destrozar las futuras carreras
de estos jvenes investigadores como ya lo intent en el espacio
arqueolgico francs.

8 Debemos saludar aqu por ejemplo las crticas firmes de la Dra. Louise Paradis
arqueloga canadiense sobre su libro La Mso-Amrique. Art et archologie en Journal
de la Socit des Amricanistes, 2000.
12
De hecho a pesar de la imagen impuesta por las campaas
publicitarias, es un hombre aislado, como ya lo dijimos, no ha
logrado hacer escuela y sus relaciones interinstitucionales en
Mxico estn en un punto muerto, particularmente en el medio
arqueolgico, despus del fracaso de su participacin en el proyecto
Pah en el Mezquital en cooperacin con la ENAH. Y por eso
muchos arquelogos mexicanos y extranjeros se extraan de que
siga obteniendo el derecho de excavar en Monte Albn con sus
antecedentes, pero como nos lo deca en tono de burla una amiga
mexicana arqueloga conocida, los geritos no estn sometidos
a las mismas reglas que nosotros. Actualmente no tiene ninguna
relacin con el CEMCA que es el organismo francs encargado de
la tutela de los investigadores que trabajan en Mxico, no entrega
ningn reporte sobre sus investigaciones actuales ni pasadas, por
ejemplo en el proyecto Coamiles parece que el reporte final no ha
sido entregado al INAH o, por lo menos, no ha sido jams publicado.
Por fin podramos pensar que Duverger, que se acerca a la edad de
la jubilacin, desaparecer de la esfera pblica oficial y disminuir
su poder nocivo, aunque nos parece poco probable, ya que intentar
incrustarse en algunas de estas generosas instituciones mexicanas.
Sabemos que ya hizo un primer ensayo para entrar en la UNAM y
es probable que siga intentndolo en sta u otras universidades. A
pesar de que se ufana de grandes xitos en la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, su paso por el posgrado de arqueologa le
impedir acercarse a dicha escuela. De todas maneras es probable
que el estatuto de simple investigador de nuestra institucin, el
INAH, no le parezca suficiente.

Para concluir
Debemos convenir que fue el ruido meditico hecho alrededor de
la ltima obra de Duverger lo que nos conmin a mirar de nuevo
la totalidad de sus obras con una mirada crtica y global, es por
eso que propusimos debatir casi toda su obra. A lo mejor fue un
error estratgico dispersar tanto los frentes y para ser ms eficaces
hubiramos debido concentrarnos en una o dos obras. Si tomamos
la decisin de realizar una revisin ms general fue por culpa del

13
mismo autor, y de su servicio de prensa, que pretende que a la vez
es arquelogo, antroplogo, lingista, historiador y no s cuntas
cosas ms.
Cada libro suyo constituye parte de una especie de construccin
barroca, donde cada parte se porta garante de la coherencia y solidez
de las dems: el arquelogo garantizando la verdad del histor, el
lingista de lo arqueolgico, etc. Debemos decir que desde lejos, el
tinglado es retricamente muy seductor, pero muy frgil si se ataca
desde todos lados y se revela lo que es, una simple ilusin, un castillo
de naipes. Eso es lo que esperbamos mostrar en nuestro encuentro,
esperando que otros, ms especializados y sin miedo, tomen por
fin el relevo en la deconstruccin de una obra que pretende renovar
prcticamente todo el saber histrico mexicano.
El objetivo de nuestra reunin fue un intento de pensar de manera
minuciosa y crtica el proyecto duvergiano, no tanto para atacar
a una persona, aunque la personalidad muy particular de Duverger
es un elemento constitutivo de su obra, inseparable de sus grandes
proposiciones; sino ms bien, para analizar una cierta manera de
hacer historia, como tambin para pensar cmo de manera poco
responsable, los grandes grupos editoriales lanzan autores con las
mismas tcnicas que utilizaran si tuvieran intereses financieros en
fbricas de jabn o de cereales, sin preocuparse mucho del contenido
y de los efectos nocivos que puedan provocar.9

Guy Rozat y Jos Pantoja

9Nos da gusto que una vez realizado dicho encuentro el ruido se esparci muy
pronto entre varias instituciones acadmicas. Otros, felices por la iniciativa, mostraron
inters para obtener los textos de este encuentro. Es por eso que se intent publicarlos
rpidamente. Conscientes de lo polticamente correcto en Mxico y de que la mayora de
las editoriales culturales tienen relaciones con medios oficiales que son donde se mueve
nuestro Duverger, escogimos a una pequea editorial que nos pidi con insistencia
nuestros textos, ah tambin el fracaso fue rotundo y despus de habernos mentido
varios meses, se olvid de nosotros sin una mnima excusa. Es por eso que decidimos
publicar este nmero especial de Graphen. Sigue su versin electrnica disponible en
el blog: www.guyrozatrepensarlaconquista.blogspot.com
14
HISTORIA Y FICCIN O CUANDO EL APRENDIZ DE
HISTORIADOR TOMA SUS SUEOS POR REALIDADES1
Bernard Grunberg
Universidad de Reims

Ya autor de una de las ms contestables biografas de Corts (2001),


de la cual hablaremos en la tarde, Christian Duverger reincide con esta
obra que intenta demostrar que Bernal Daz no es el autor de la Historia
Verdadera, cuya paternidad debera ser ms bien atribuida a Corts2.
Lo ms sorprendente de su tesis es la afirmacin de Ch. Duverger
que nadie antes de l, se haba dado cuento del engao, ya sean los que
han estudiado a detalle el texto de esa crnica (L. Gonzlez Obregn,
R. B. Cunningham Graham, H. R. Wagner, L. B. Simpson, R. Iglesias,
A. Mara Carreo, C. Sanz de Santa Mara, M. Alvar, A. Mendiola
Meja, J. J. de Madariaga, J. A. Barbn Rodrguez, etc.) o los grandes
especialistas de la conquista, como Demetrio Ramos, Silvio Zavala,
Francisco Morales Padrn, Francisco de Solano, y otros, que pasaron
toda una vida estudiando ese episodio en los archivos europeos o
americanos.
De entrada, la lectura del nuevo libro de Ch. Duverger deja perplejo,
porque manifiesta un increble desconocimiento de la Historia de la
Conquista, de Corts, de Carlos V y, ms generalmente, de la historia
general del siglo XVI. Cmo ha construido su libro el autor? Sobre
qu material se ha apoyado? Si Ch. Duverger apunta que ante la falta
de fuentes primarias sobre Bernal Daz (lo que no es del todo exacto),
felizmente nos queda el recurso de explorar los archivos (p.36)3,

1Antes de empezar esta primera conferencia quiero agradecer particularmente a


los profesores Guy Rozat y Jos Pantoja del INAH por haberme hecho el honor de
invitarme a participar en este Coloquio. Agradezco doblemente a mi amigo Guy Rozat
y a Fernanda Nez por haber aceptado traducir este trabajo.
2 Christian Duverger. Crnica de la eternidad. Quin escribi la Historia verdadera
de la conquista de la Nueva Espaa? Mxico : Taurus, 2012, 335p. En adelante VF
3 Version francesa escribi il nous reste heureusement la ressource dexplorer les
archives (p.29).

15
pero buscando en todas sus referencias y sus notas de pie de pgina,
bastante numerosas, su aportacin archivstica no aparece, ms bien
lo que aparece es, que ese autor ha trabajado esencialmente a partir de
la excelente edicin de la Crnica realizada por Jos Antonio Barbn
Rodrguez4, y utilizado esencialmente los documentos procurados por
el mismo Barbn Rodrguez.
As es legtima la pregunta de saber, si para su obra utiliz otros
documentos de archivos que los citados por Barbn Rodrguez. La
respuesta es claramente negativa. Utiliza todas las transcripciones de
la edicin de la Historia Verdadera hechas por Barbn Rodrguez a
excepcin de tres referencias a textos transcritos por Vicenta Corts5,
Jos Toribio Medina6 (pero citado tambin por Juan Miralles7 y por
Jos Luis de Rojas8), y un documento citado por Georges Baudot9. El
autor no parece para nada haber ido a los diferentes fondos de archivos,
y en particular a los del Archivo General de Indias de Sevilla. Por lo
tanto, no se encontrar en su obra ni una huella ni una mencin de
algn documento no publicado ya y descubierto por el autor en dichos
archivos, en lo que llama pomposamente en sus investigaciones.
Probablemente esto se explica por la simple razn de que Duverger
no es palegrafo. Es verdad que esta disciplina de acercamiento a los
textos antiguos es de una extrema complejidad, particularmente para
los manuscritos de los archivos hispanos y coloniales de los primeros
decenios del siglo XVI.
El primer paso para responder a esa supuesta ausencia argida por
Ch. Duverger de documentos que conciernen directamente a Bernal,
sera preguntarnos: Si no hay otros archivos, otros documentos que
pudieran esclarecernos sobre la biografa de Bernal Daz? Evidentemente
que s: en efecto y como lo habamos hecho antao en nuestras propias
investigaciones en los archivos, hubiera sido necesario que nuestro
4 Daz del Castillo (Bernal), Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa
(manuscrito Guatemala), edicin crtica de J.A. Barbn Rodrguez, Mxico, UNAM-
El Colegio de Mxico, 2005, 864+1089p.
5 Corts (Vincenta), Cuando muri Bernal Daz del Castillo, in: Boletin Americanisto,
Barcelone, 1962-64, p.23-25. [nota 35, p.237]
6 Medina (Jos Toribio), Biblioteca hispano-americana (1493-1810), tome 1, reed.
Amsterdam, 1968 [nota 6, p.245]
7 Lpez de Gomara (Francisco), La conquista de Mxico, edicin de Juan Miralles
Ostos, Mxico, Editorial Porra, 1997.
8 Lpez de Gomara (Francisco), La conquista de Mxico, edicin de Jos Luis de
Rojas, Madrid, Historia-16, 1987, 502p.
9 Baudot (Georges), La pugna franciscana por Mxico, Mxico, Alianza Editorial
Mexicana, 1990, 338p. [nota 6, p.286]
16
autor leyera, entre otras, las Informaciones de mritos y servicios de
otros conquistadores, particularmente las presentadas por Miguel
Snchez Gascn, Pedro Gonzlez Njara, Juan Rodrguez Cabrillo,
Hernn Mndez de Sotomayor, Hernando Illescas, Pedro de Alvarado,
Sancho de Barahona, Diego de Holgun, Francisco Pez Marroqu,
Diego Daz y Juan Rescino10. Se trata de diez conquistadores de Mxico
de los cuales dos vinieron con Corts y ocho con Pnfilo de Narvez.
Uno de entre ellos form parte incluso de la expedicin de Hernndez
de Crdoba (Sancho de Barajona). Todos tienen la particularidad de
conocer muy bien a Bernal Daz, uno (Miguel Snchez Gascn) es
un alcalde ordinario y vecino de Coatzacoalcos (Espritu Santo), los
otros nueve son todos vecinos de Santiago de Guatemala (como Bernal
Daz), y ms de las dos terceras partes participaron en la conquista de
Guatemala bajo las rdenes de Pedro de Alvarado.
Para intentar ver ms claro en el inmenso lienzo pintado por Ch.
Duverger, habra que dedicarle una obra entera. Pero es realmente
necesario? Hoy solo intentaremos demostrar algunos de los numerosos
errores, lagunas, e invenciones de las que est repleta su obra. Lo
haremos solamente a partir de algunos puntos particulares, en el estricto
campo de la crtica histrica basndonos entre otros en los archivos y los
estudios serios hechos sobre la Conquista de Mxico y focalizndonos
sobre Bernal Daz y el descubrimiento de Mxico, sobre su vida y sobre
su crnica, antes de poder decidir si el libro de Ch. Duverger es una
obra de historia o no.

1. Bernal Daz y el descubrimiento de Mxico


Ch. Duverger parece conocer muy mal a Bernal Daz, deforma el
contenido de diversos testimonios, e incluso duda de su participacin
en el descubrimiento y conquista de Mxico. As escribe: pero de la
misma manera y a pesar de sus afirmaciones, trabajo nos costara
hallar elementos probatorios de la presencia de Bernal Daz en la

10 Informaciones de mritos y servicios : en 1532, para Miguel Snchez Gascn


[AUDMEX/203,34], en 1549, para Pedro Gonzlez Najara [PR/58,1,4,II,fs.5-6+
59,1,3,fs.8-9+ 66,1,3,fs.18-19], en 1560, para J. Rodriguez Cabrillo [PR/87,2,4,
fs.33v-34v], en 1562, para Hernn Mndez de Sotomayor [PR/65,1,2,fs.6-8], en 1564,
para Hernando Illescas [PR/66,1,1,IV,fs.13-16+ 66,1,7,fs.10-12], en 1569 et, en 1577
[PR/62,1,3,fs.5v-8], para Pedro de Alvarado [PR/69,1,1,fs.192-201], en 1570, para
Sancho de Barahona [PR/70,1,1,III,fs.5-7], Diego de Holgun [PR/70,1,2,fs.11-13] et
Francisco Paez Marroqui [PR/82,3,1,f.110], en 1575, para Diego Daz [PR/79,1,6,f.21],
en 1576, para Hernando Illescas, para Juan Rescino [PR/75,1,1,f.21].
17
primera expedicin de Crdoba11 (p.55). Aade adems que Bernal
Daz no gener ningn documento jurdico que pudiera atestar sobre
su existencia hasta 1544 (p.37)12. Eso es ignorar intencionalmente las
fuentes, incluso las citadas por Barbn Rodrguez.
A pesar de todo, buscando bien, tenemos ms documentos de los
necesarios y que hubieran podido y debido permitir a Ch. Duverger
constatar que Bernal Daz estuvo claramente presente en la primera
expedicin que explor las costas mexicanas en 1517.
Si se estudian todos esos documentos, como esas Informaciones
de mritos y servicios, particularmente una de las ms probatorias, la
de Sancho de Barahona13, que contiene el testimonio de Bernal Daz
hecho en Santiago de Guatemala, en 1570, frente a Pablo de Escobar
escribano de su majestad y receptor de la caja de la real audiencia.
En sta, el cronista declara bajo juramento que conoce a Sancho de
Barahona desde 1517 (hasta su muerte hacia 1562). Bernal Daz tiene
ms o menos en ese momento 74 aos, precisa entre otras cosas que ha
visto al conquistador Sancho de Barahona servir bajo las rdenes de
Hernndez de Crdoba y en nota que ste fue herido en Champoton14;
indica igualmente que lo vio llegar con Pnfilo de Narvez.
El estudio de la Informacin de mritos y servicios de Bernal Daz15,
que, es cierto, es una copia, pero una copia conforme de un documento
de 1539, hecha por Juan de Zaragoza, escribano de SM, escribano
pblico de nmero de Mxico, nos da algunas precisiones sobre nuestro
cronista. Sobre los 5 testigos presentados, 4 son de conquistadores
de Mxico, el ltimo es un poblador. Quines son estos 5 testigos ?
Cristbal Hernndez (de Mosquera) y Martn Vzquez, participaron en
la expedicin de Francisco Hernndez de Crdoba donde fueron heridos
y por eso no pudieron seguir en la expedicin de Grijalva, pero se
alistaron de nuevo con Corts en 1519. Luis Marn lleg a Mxico en el
barco de Salcedo un mes despus del desembarco de Corts, Bartolom
de Villanueva lleg con Narvez. Slo Miguel Snchez Gascn no es un
conquistador, es un poblador vecino de Coatzacoalcos. Los testimonios
de Cristbal Hernndez (fs. 19v-204) y Martn Vzquez (fs. 20v-21r)

11 VF,nous aurions du mal trouver des lments de preuve attestant la prsence de


Bernal Daz dans la premire expdition de Cordoba (pp.46-47).
12 VF, pg. 30.
13 PR/70,1,1,III, fs.5-7.
14 Idem, f. f.5.
15 PR 55, 6, 2 (7 de septiembre de 1539).
18
confirman muy bien que estaban con Bernal Daz en la expedicin de
Hernndez de Crdoba y despus con Corts. Bartolom de Villanueva
(fs. 21v-22r) y Luis Marin (fs. 27v-28r) confirman que Bernal Daz
estaba bien presente en la conquista de Mxico, pero como llegaron
despus que Bernal Daz, Bartolom Villanueva indica que es pblico
y notorio que Bernal Daz estaba con Corts y Luis Marin, que lo oy
decir. Recordemos aqu que al contrario de lo que piensa Duverger, el
empleo de la locucin pblico y notorio posee un valor jurdico y por
lo tanto es considerada como prueba por las autoridades. En cuanto al
poblador, Miguel Snchez Gascn (fs. 25v-26r), dice que no sabe si
Bernal Daz estaba con Hernndez de Crdoba, lo que es perfectamente
lgico de parte de un poblador llegado despus de la cada de Mxico,
pero precisa que a odo decir lo contenido en la dicha pregunta al
Marqus del Valle muchas veces, como abia pasado con el a esta Nueva
Espaa16.
En cuanto a Corts confirma que nuestro cronista estuvo con
Hernndez de Crdoba y que formaba parte de su tropa17.
En la informacin de 1613 hecha frente a la audiencia de Guatemala
por Pedro del Castillo Becerra, hijo legtimo de Bernal Daz y Teresa
Becerra, se puede leer que Bernal lleg a la Nueva Espaa de Cuba
con Hernndez de Crdoba (pero no dice con Grijalva) y despus con
Corts18.
Es cierto que Duverger duda de la participacin de Bernal Daz
en la expedicin de Grijalva, y tiene razn; pero slo retoma la idea
expuesta anteriormente por Henry R. Wagner19 que l cita, idea que
nosotros tambin, apoyndonos en un conjunto de fuentes, emitimos
en 1992: curiosamente si esas informaciones de mritos y servicios
indican claramente que particip en la expedicin de Hernndez de
Crdoba, no menciona para nada su participacin en la expedicin
de Grijalva 20.
En efecto, son las incoherencias del relato de Bernal Daz y
16 PR/55,6,2, f. 26r.
17 PR/55,6,2, f.12v.
18 PR, 86, 3, 3, f. 1r [cit par BR II,871].
19 Wagner (Henry R.), The discovery of Yucatan by Hernndez de Cordoba, Pasadena,
The Corts Society, 1942, 85p. Wagner (Henry R.), Three studies on the same subject.
Bernal Daz del Castillo; the family of Bernal Daz del Castillo; notes on writtings by
and about Bernal Daz del Castillo, in: Hispanic American Historical Review, 1945,
vol.25, p.155-211.
20 Grunberg (Bernard), Dictionnaire des conquistadores de Mexico, Paris, LHarmattan,
2001, 633p., cf. p.150.
19
la ausencia de testimonios precisos sobre su participacin en el
viaje de Juan de Grijalva lo que nos permite pensar que segn toda
verosimilitud, Bernal Daz no particip en esa expedicin. A pesar de
todo, por su participacin en la expedicin de Hernndez de Crdoba
forma parte naturalmente de los descubridores de la Nueva Espaa.
Por fin hay que sealar que Bernal Daz firma el 20 de junio de 1519
con sus compaeros una carta que prueba muy bien su presencia en el
ejrcito de Corts21. Por otra parte, si no se encuentra la firma de Bernal
Daz en la Carta del ejrcito al Emperador22 escrita en el otoo de 1520
es porque en esta misma poca, nuestro cronista estaba seriamente
enfermo, como lo indica l mismo23. Tambin tenemos que hacer notar
que, una vez ms, no tenemos, sobre esa carta, estampadas las firmas de
todos los conquistadores presentes en ese momento.
Por lo tanto se debe considerar a Bernal Daz como descubridor y
conquistador de Mxico. No debe existir sobre ese punto ninguna duda.

2. Bernal Daz: algunos elementos de su vida a travs de las

fuentes
Que no tengamos huellas de la salida del cronista hacia el Nuevo
Mundo no es un punto fundamental. En efecto, si uno se refiere al
catlogo de Pasajeros a Indias de los aos anteriores a 152024, sabemos
que existen numerosos pasajeros que no estn repertoriados en l25,
entre ellos Bernal Daz. A pesar de todo, el cronista nos indica su
origen al principio del primer captulo del Manuscrito Guatemala y del
Manuscrito Alegra: naci en Medina del Campo; es hijo de Francisco
Daz del Castillo, regidor de Medina del Campo y de Mara Daz (Diez)
Rejn26. Esto es por otra parte confirmado por el cronista en su carta
de 1558 dirigida a Felipe II: Yo soy hijo de Francisco Daz el Galn
vuestro regidor que fue de Medina del Campo27. Un prximo trabajo

21 AGI, Audiencia de Mxico, 95,1, f. 6r.; firma entre Cristbal Daz y Diego Ramrez.
22 AGI, Justicia, 223, fs. 12v-22v; cf. Grunberg (Bernard), Dictionnaire des
conquistadores de Mexico, Paris, 2001 p.595-598.
23 Bernal Daz, chap. CXXXIV. Se trat probablemente de una neumona.
24 Catlogo de pasajeros a Indias durante los siglos XVI, XVII, XVIII (bajo la direccin
de C. Bermudez Plata), t. I (1509-1534), Sevilla, CSIC, 1940. Apuntamos, aqu un
error de referencia de Ch. Duverger que fecha ese catlogo de 1930!
25 Cristbal Bermudez Plata lo seala en su prembulo, cf. idem, p.XIII-XIV.
26 Si el nombre del padre est escrito en el Ms Guatemala, el de la madre solo aparece
en le Ms Alegria [RB I, 5]. Ningn nombre en la edicin de Remon.
27 Cartas de Indias, Madrid: Atlas, BAE, n264, 1974, p.47.
20
de Mara del Carmen Martnez y Martnez, fundado sobre documentos
de archivos y en curso de impresin, lo demostrar ampliamente.
Al empezar su libro, Ch. Duverger nos dice que no se conoce la
fecha de nacimiento de Bernal Daz, pero que se puede situar entre
1484 y 1496 (p.21)28. Trabajando sobre las Informaciones de mritos
y servicios, Ch. Duverger hubiera podido encontrar la fecha de
nacimiento del autor de la Historia Verdadera: en la informacin de
mritos y servicios de Sancho de Barahona29, la de Pedro de Alvarado30
y en muchas otras, nuestro cronista indica su edad, lo que nos permite
situar su nacimiento muy probablemente en 1496, como ya lo habamos
establecido en nuestro Diccionario. Tenemos que hacer notar aqu que
Ch. Duverger no vacila en torcer el sentido de una frase o de una palabra
para apoyar sus propias demostraciones: as, cuando el cronista declara
que conoce a Pedro de Alvarado desde hace ms de 35 aos31 eso quiere
decir que lo conoci antes de 1522 y no en 1522 (p.53)!
Para Ch. Duverger (p.50-51)32 no hay ninguna huella de la filiacin
de nuestro autor aparte de los datos contenidos en su crnica. No hay
aqu nada de anormal, porque numerosos conquistadores no dan ninguna
indicacin de sus orgenes. En efecto, a excepcin de los que son
referenciados a solicitud del virrey Antonio de Mendoza en las listas de
conquistadores establecidas a finales de los aos 154033, tenemos muy
pocas informaciones sobre muchos de estos conquistadores. Por qu
Bernal Daz no se encuentra en estas listas? Porque en esta poca, est
lejos de Mxico: se encuentra en Guatemala, en Chiapas y sobre todo
en Coatzacoalcos y sus compaeros que estn en las mismas regiones
no aparecen tampoco en esas listas. Lo que permite as a las autoridades
coloniales que no tienen el nombre de Bernal Daz en sus listas de dudar
de su participacin en la Conquista, porque en esa poca un cierto nmero
de nuevos pobladores intenta de hacerse pasar por conquistadores, entre
otras cosas para obtener algunas mercedes de la corona. Se entiende as
mejor la cdula real dirigida a Pedro de Alvarado en la cual el licenciado

28 p.17.
29 PR/70,1,1,III,fs.5.
30 PR/86,6,1, f.53r.
31 PR/86,6,1, f.52v.
32 p.42.
33 AGI, Audiencia de Mxico, 1064; este documento es bien conocido porque Francisco
A. de Icaza lo public bajo su nombre y con el ttulo Diccionario autobiografico de
conquistadores y pobladores de Nueva Espaa, Guadalajara, E. Avia Levy, 1969 [1
dit. 1923], 2vols., con algunos errores de transcripcin.
21
Villalobos afirma que Bernal Daz no era el conquistador que deca ser34.
Pero, a pesar de todo, en abril de 1540, el Consejo de las Indias pide
que se le retribuyan indios en recompensa por sus servicios35. Debemos
hacer notar que desde 1539 el virrey Antonio de Mendoza escriba que
Bernal Daz a servido en la Conquista y pacificacin destas tierras y
descubrimiento dellas36.
Ch. Duverger se extraa tambin del nivel cultural de nuestro autor.
Para l, todos los conquistadores son analfabetas, a excepcin de 10 o 12.
Nuestros estudios han mostrado que un cierto nmero de conquistadores
de Mxico saban firmar, incluso escribir. Esto no quiere decir que todos
supieran leer y escribir pero que s, una buena parte poda hacerlo, entre
ellos Bernal Daz. Para apoyar sus afirmaciones Ch. Duverger se apoya
sobre el iletrismo de la mujer de Bernal Daz para afirmar que siempre
uno se casa en su medio (p.113) por lo tanto el cronista solo poda ser
ms o menos iletrado (p.114)37.
Segn Ch. Duverger, Bernal Daz no pudo conocer las fuentes que cita
(Gomara, Jovio, Illescas), tanto ms que los libros eran caros, escasos y
sus mercados controlados. No hay que olvidar que se trata muchas veces
de aadiduras posteriores, particularmente en el Manuscrito Remon, es
suficiente con recordar lo que Carmelo Saenz de Santamara escribi sobre
las interpolaciones de fray Alonso Remon38. Y no olvidemos que Bartolom
de las Casas hizo lo mismo para el Diario de a bordo del primer viaje de
Cristbal Coln, la prueba de esto seran los numerosos anacronismos
que encontramos en el texto de la Historias de las Indias39. En cuanto a la
circulacin de los libros hay que tomar tambin en consideracin que stos
circulaban muy rpidamente entre Europa y Amrica, incluso en el caso
de libros prohibidos, como lo muestran los numerosos ejemplos de obras
encontradas en Amrica Central dos aos despus de su impresin.
34 PR/ 55,6,2, f. 2r. : fue mandado dar traslado al licenciado Villalobos, nuestro fiscal,
e por el fue respondido que no debamos mandar probar cosa alguna de lo que por
parte del dho Bernal Daz nos hera suplicado, porque no habia sido tal conquistador
como deca, ni le aban sido encomendados los dichos pueblos por serviios que obiese
fecho e por otras causas que aleg.
35 Todas las 6 cedulas citadas van en el mismo sentido, cf. PR/ 55,6,2, fs. 2v-11v
36 PR/ 55,6,2, f.11v.
37 p.97-98.
38 Sanz de Santa Mara (Carmelo), Fu Remn el interpolador de la cronica de
Bernal Daz del Castillo?, in: Missionalia Hispanica, Madrid, 1956, n39, pp.561-
567. Idem, Historia de una historia. La crnica de Bernal Daz del Castillo, Madrid,
CSIC, 1984. Idem, Introduccin critica a la Historia Verdadera de Bernal Daz del
Castillo, Madrid, CSIC, 1967.
39 Las Casas (Fray Bartolom de), Historia de las Indias, dit. J.P. de Tudela Bueso,
[B.A.E. nXCV-XCVI], Madrid, Atlas, 1957-1961.
22
En cuanto a las diversas alusiones a los autores antiguos, constituyen
referencias conocidas por todos los que haban aprendido a leer y a
escribir. Adems, desde mediados del siglo XVI, existen grandes
cantidades de obras de todo gnero circulando en las Indias40 sin contar
los libros de caballera que contienen muchas veces alusiones a los
antiguos ilustres guerreros.
Despus de la cada de Tenochtitlan, Bernal Daz acompaa a
Sandoval a Coatzacoalcos donde parece instalarse como poblador, lo
que explica que no participe al principio en la conquista de Guatemala
con Pedro de Alvarado, pero participar en la campaa de pacificacin
de Cimatn y las Chiapas, en 1523, con Luis Marin. De Coatzacoalcos
va a juntarse con Rengel y participa en la campaa contra los zapotecas
y los cimatecas. De regreso a Coatzacoalcos emprende el camino hacia
Honduras para juntarse con Corts que lo nombra capitn de una tropa
de 30 espaoles y de 3 mil mexicanos. Regresa a Mxico en 1526 con
Pedro de Alvarado y Luis Marin. Hacia 1527 es elegido procurador de
los conquistadores para discutir sobre la reparticin de las encomiendas.
Ch. Duverger (p.24)41 se equivoca cuando afirma que Corts regresa a
Espaa en 1528 con Bernal Daz entre su squito, cuando ste ltimo
se qued en Mxico. Debemos hacer notar que Duverger no cita, una
vez ms, ni fuentes ni referencias. De hecho Bernal Daz lleva una
vida de poblador en Coatzacoalcos, de la cual es regidor en 1531, ao
en el que rompe el hierro que le serva para marcar a los esclavos.
Entre 1537 y 1539 sigue siendo vecino de Espritu Santo. En 1540 se
encuentra en Espaa con su Informacin de mritos y servicios y cartas
de recomendacin de Hernan Corts y del virrey Antonio de Mendoza.
En noviembre de 1541 est de regreso en Guatemala donde el 14 de
noviembre presenta sus provisiones, cuando Ch. Duverger pretende que

40 Con la extensin de la Reforma en Europa y los debates que agitan a la poblacin


desde 1531, las autoridades espaolas prohben exportar a las Indias libros de historia
profana. Entre los libros autorizados, las bibliotecas coloniales contienen las obras de
autores latinos y griegos (Homero, Plutarco, Virgilio, Cicern, Ovidio, Marco Aurelio,
Luciano, Terencio), de los autores del principio del Renacimiento italiano (Petrarca,
el Ariosto), de los escritores espaoles (Ercilla, Santa Teresa de Avila, Luis de Granada,
Francisco de Rojas) as como algunos libros religiosos y de teologa, de historia, de
geografa y diferentes tratados de ciencias y de derecho. La prohibicin de 1531 es
renovada en 1543, y tambin un poco ms tarde, mostrando as la ineficacia de la
censura. Cf. Grunberg, Bernard. Los primeros protestantes en Amrica espaola. En M.
Augeron, D. Poton, B. Van Ruymbeke [dir.], Pour Dieu, la Cause ou les Affaires. Les
huguenots et lAtlantique (XVIe-XXIesicle), Paris, Presses de lUniversit de Paris-
Sorbonne, 2009, p.107-122.
41 p.20.
23
ya se pierde su huella y que se ignora la fecha de su regreso a Mxico
(p.25)42. Parte hacia Chiapas (1542) antes de ser nombrado visitador de
las provincias de Coatzacoalcos y Tabasco. En 1550 es enviado como
procurador del Cabildo de Guatemala a Espaa para el repartimiento
perpetuo porque es en esta poca considerado como a conquistador
ms antiguo de la nueva Espaa. Al ao siguiente est de regreso en
Amrica, donde desembarca en Puerto Caballos. El 31 de mayo de 1551
es nombrado regidor perpetuo del Cabildo de Guatemala. En 1581 su
salud parece deteriorada (asiste slo a 5 sesiones del Cabildo). El 3 de
febrero de 1584, el libro del Cabildo seala su muerte43.
Las Cartas de Relacin de Corts son escritas con la constante
finalidad de validar y de exaltar los servicios prestados por Corts a
la Corona. Por ello no hay que sorprenderse, contrariamente a lo que
dice Ch. Duverger, de no encontrar citado a Bernal Daz. Sucede lo
mismo a la mayora de los hombres del jefe de los conquistadores. Lo
que nuestro cronista Bernal Daz entendi muy bien: en aquella sazon
quescribio a su magestad toda la honra y prez de nuestras conquistas
se daba asimismo y no hazia relacin de nosotros 44.
Sera muy largo retomar todas las inexactitudes, los errores, los
prejuicios del autor de la Crnica de la eternidad sobre Bernal-
conquistador. Como se puede ver, un estudio detallado, minucioso
y riguroso permite encontrar numerosos elementos concernientes a
la vida de Bernal Daz.

3. La crnica bernaldiana
Para mostrar que Bernal Daz no escribi la Historia Verdadera,
Ch. Duverger solo recupera lo que le conviene e incluso muchas
veces deforma tambin la realidad. Bernal Daz empez a redactar
su crnica antes de 155245 lo que es conforme a lo que escribi
Alonso de Zorita pero que Duverger, sin ninguna prueba, pone en
duda. Haremos notar solamente que Zorita46 afirma que en 1555
Bernal Daz ya haba empezado a redactar su Historia Verdadera;
42 p.21.
43 Se encontraran todas las referencias en Grunberg (Bernard), Dictionnaire des
conquistadores de Mexico, Paris, 2001, n 268, p.150-153.
44 Bernal Daz, chap. CCV, p.777 (BR).
45 Bernal Daz, chap. XVIII : estando escriviendo en esta mi cronica, acaso vi lo que
escriben Gomora
46 Zorita (Alonso de), Relacin de la Nueva Espaa, edicin de E. Ruiz Medrano, W.
Ahrndt, J.M. Leyva, Mexico, Conaculta, 1999, vol. I, p.112.
24
en esta poca Alonso de Zorita es oidor de la Audiencia donde
vive Bernal y nada permite poner en duda esta afirmacin. Ser
en 1568 cuando Bernal acabe su Historia, si tomamos en cuenta
las informaciones contenidas en el ltimo captulo de su crnica47
El cronista se servir de una copia de su obra para justificar sus
servicios y anclar en la memoria familiar su papel fundador. Y ser
esta copia la que ser enviada a la Pennsula. En 1575, el presidente
de la real Audiencia de Guatemala apunta que un conquistador de
los primeros de la Nueva Espaa le dio una ystoria que enva y la
tiene por verdadera como testigo de vista48.
Adems disponemos de la recepcin que indica que en 1576
la historia de la nueva Espaa que nos embiaste y decis os dio un
conquistador de aquella tierra se ha recibido 49. En adelante ser esta
copia la que se volver el Manuscrito Remn. No vamos a desarrollar
este tema extremadamente bien documentado y explicitado por Carmelo
Sanz de Santamara en su Historia de una historia. La crnica de Bernal
Daz del Castillo50.
En 1586 la viuda de Bernal Daz reclama la copia de la Historia
Verdadera enviada a Espaa y dice que el dicho Bernal Daz mi
marido hizo y ordeno, escrita de mano del descubrimiento, conquista
y pacificacin de toda la nueva Espaa, como conquistador y persona
que se hall a ello presente, la cual le pidi original en esta ciudad
el doctor Pedro de Villalobos, presidente y gobernador que fue desta
ciudad en la real Audiencia que en ella reside, y la envio a su magestad
y los seores de su real consejo de Indias51. Se puede aadir que en
la parte de la Informacin de mritos y servicios hecha por Francisco
Daz del Castillo en 1579, el testigo Juan Rodrguez Cabrillo Medrano,
vecino de Santiago de Guatemala afirma que Bernal Daz ha scripto
y compuesto de la conquista de toda la nueva Espaa que se envio a
SM52. Ese testigo, hijo de un compaero de Bernal Daz que particip
con l en la Conquista de Mxico y en la expedicin de Guatemala es
vecino de Santiago de Guatemala desde 1560 y conoce muy bien a
nuestro cronista. Tambin CH. Duverger pone en duda la atribucin

47 Bernal Daz, chap. CCXIV.


48 Archivo General de Centroamrica, Guatemala, 10,2, 22a [cit par BR, II, p.1060].
49 Archivo General de Centroamrica, A 1.22, 1513, I, f.496v [cit par BR, II, p.1060].
50 Carmelo Senz de Santamara en su Historia de una historia. La crnica de Bernal
Daz del Castillo, Madrid, CSIC, 1984.
51 Archivo General de Centroamrica, A 1.20, 424, fs.31rv [cit par BR, II, p.1061].
52 PR/55,6,2 f.36v.
25
de la Historia Verdica con el pretexto de que no se conoce ningn
otro texto de Bernal Daz. Pero tampoco se conocen otros escritos de
Andrs de Tapia, de Francisco de Aguilar, que fueron ellos tambin
conquistadores de Mxico. Muchas veces las personas que redactan sus
memorias no tienen otras producciones literarias.
Las crnicas de conquistadores no son cosas escasas. Conocemos
algunas como las de Andrs de Tapia, de Francisco de Aguilar, de
Bernardino Vzquez de Tapia, pero se olvida muchas veces que existieron
otras crnicas hoy desaparecidas. Podemos citar a Jernimo Ruiz de la
Mota quien escribi sus Memorias sobre la Conquista de Mxico y de
las cuales Francisco Cervantes de Salazar se servir para escribir a su
vez su crnica53 ; Juan Cano que haba escrito una Relacin de la tierra
y de su conquista, hoy desaparecida, pero que consult y utiliz Alonso
de Zorita54 ; Alonso de Ojeda (el viejo) quien redact sus Memorias en
las que relata toda la conquista de Mxico estn hoy desaparecidas, pero
pudieron ser consultadas por Torquemada, Cervantes y Herrera55.
El texto que se quedar en Guatemala se volver el Manuscrito
Guatemala, que no es un texto enteramente autgrafo de la Historia
Verdadera, pero este manuscrito parece comportar varios folios de
mano de su creador. No hay aqu nada de extrao porque en esa poca,
muchas veces, mandaban realizar copias, como Bernal Daz lo hizo
para enviar su manuscrito a Espaa. Se puede precisar igualmente que
al final de su vida el conquistador se ve aquejado por reumatismos
que le impiden escribir bien, como lo demuestran sus ltimas firmas,
caractersticas de su enfermedad, muy diferentes de las primeras que se
encuentran en las actas del Cabildo de Santiago de Guatemala.
El problema est en el hecho de que para Ch. Duverger, Bernal
Daz no es y no puede ser el autor de esta crnica. En primer lugar
porque confiesa que no es letrado (p.111)56 sic. Una vez ms Ch.
Duverger no sabe, o ms bien no quiere saber, que en el siglo XVI
no ser letrado no significa que no se sepa leer ni escribir, sino que
no se ha pasado por un colegio universitario. Y consecuencia de
este error hace de nuestro cronista un iletrado en contradiccin con

53 CER/V,41+ 105- CAM2/284


54 ZOR/112+413- CER/V,41+105
55 TOR/IV,52+81+89- CER/IV,28+30+84+87+100+109+ V,14+19 +78+167- CDIA/
XXXVII, 143.
56 p.97.
26
todos los documentos que conocemos57. Para apoyar su razonamiento
utiliza los buenos anlisis de Senz de Santamara que demuestran que el
Manuscrito Guatemala es obra de varias manos y que se trata ms de un
borrador que de una copia definitiva: est lleno de manchas, tachaduras,
aadidos entre lneas, etc.58 Es probable que el hijo del conquistador e
incluso otras personas hayan corregido la versin dada por Bernal Daz
ya fuera durante su vida, corrigiendo errores, o despus de su muerte.
Ciertas correcciones, particularmente de los nombres (cap. CCV), parecen
justificados porque las rectificaciones esclarecen tal o cual punto.
Una vez ms Ch. Duverger comete un error de interpretacin,
traduce y entiende el verbo tener por el de poseer, cuando la
acepcin ms corriente es siempre la de disponer; as cuando
Bernal Daz afirma en 1569 que tiene escrita una crnica y
relacin 59 y un poco ms lejos repite que se remite a lo que
mas largamente tiene escrito en la dicha crnica y relacin 60,
Ch. Duverger entiende que solo es el depositario (p.58), lo que
es de hecho un verdadero contrasentido y va en contra de lo que
est escrito. Toda su estrategia es demostrar que Bernal Daz no
pudo escribir esta relacin y eso debe permitirle probar que hay
otro autor en la sombra: Hernn Corts. Este sera por lo tanto
el autor de la Historia Verdadera con la complicidad de Gomara.
En efecto Ch. Duverger nos dice, sin citar ni una sola fuente
que, en 1543, Corts contrata a Gomara porque necesita una
pluma oficial (p.162) 61. No apuntaremos aqu todos los errores
sobre las relaciones entre Lpez de Gomara y el jefe de los
conquistadores, es suficiente con remitirse a los eruditos trabajos
de Nora Jimnez que muestran que la supuesta cooperacin entre
Corts y Gomara no pudo jams existir 62. Como esto no era
suficiente Ch. Duverger inventa a un Corts que funda en su casa
de Valladolid una academia. Ah tambin, ningn documento
permite aceptar esta idea. Por lo tanto aparece claramente que al
hilo de sus ideas, para justificar lo injustificable, el autor de la
57 DUV/ p.97-98 : la versin prosaica de un Daz del Castillo ms o menos iletrado
corresponde probablemente mejor a la realidad.
58 Sanz de Santa Mara (Carmelo), Historia de una historia. La crnica de Bernal
Daz del Castillo, Madrid, CSIC, 1984, p.158 et sv.
59 PR/ 86,6,1, f.218v.
60 PR/ 86,6,1, f.219v.
61 VF. Corts recrute Gmara car il a besoin dune plume officielle, p. 143.
62 Jimnez (Nora Edith), Francisco Lpez de Gmara. Escribir historias en tiempos de
Carlos V, Mxico, INAH/El Colegio de Michoacn, 2001, 391p.
27
Crnica de la eternidad inventa todo lo que necesita para forjar
su tesis y esto siempre sin ninguna fuente o referencia.
Es muy claro que cuando se ponen frente a las afirmaciones de
Ch. Duverger las fuentes y las referencias de las que disponemos,
todo el andamiaje construido no solamente no se sostiene, sino que
se derrumba por s mismo. Nadamos en plena ficcin, cuando en
una entrevista a un periodista de El Pas, 9 de febrero de 2013,
Ch. Duverger nos hable de pruebas que reuni, pruebas que jams
ofrece o que si las da, como lo hemos visto, las deforma totalmente
para validar su razonamiento.
Todos los que han ledo la Historia Verdadera y la han estudiado,
han visto claramente que Bernal Daz no daba las mismas
informaciones que las Cartas de Corts. Si se retoma, por ejemplo,
el estilo, todo opone al jefe y al soldado. De la misma manera, si se
considera, por ejemplo, la cifra de muertos durante la Noche Triste,
Corts nos dice que fueron 150 y Bernal Daz 870. Las diferentes
cifras que hemos encontrado en los archivos muestran muy bien
que Bernal da la mejor estimacin63. Podramos dar numerosos
ejemplos idnticos. Si se consideran los abundantes nombres de los
conquistadores que se encuentran en Bernal Daz (y no en Corts)
y que son muchas veces desconocidos por los otros cronistas, aqu
tambin los archivos nos indican que estos hombres s existieron.
Duverger no entiende cmo un simple soldado pudo saber todo
esto. Ignora que listas de conquistadores fueron levantadas por las
autoridades coloniales, entre otros, despus de la salida de Corts
hacia Espaa. Muchos detallitos propuestos por Bernal Das no se
encuentran citados ms que en los archivos.
Cierto, la precisin no est siempre presente pero en esa poca
es una constante: se embellece generalmente lo que se describe,
uno se atribuye acciones importantes, se muestra bajo una luz
ms favorable, etc. Todos los historiadores que trabajan sobre
ese tipo de documentos lo saben muy bien. Hubiramos podido
sealar multitud de errores ms, aproximaciones, confusiones,
carencias bibliogrficas 64, etc.

63 Grunberg (Bernard), LUnivers des conquistadores. Les hommes et leur conqute


dans le Mexique du XVIe sicle, Paris, LHarmattan, 1993, p.103.
64 Sonia Rose de Fuggle. Afin quil y ait mmoire de moi. Sens et structure dans
lHistoria Verdadera de Bernal Daz del Castillo. Doctorat sous la direction de M.C.
Bnassy-Berling, Paris III, 1990, 417p.
28
4. La Crnica de la Eternidad de Duverger Es un libro de

historia ?
No lo creemos por varias razones. La historia forma parte de las
ciencias humanas y como tal, obedece a reglas y mtodos. En el libro
de Ch. Duverger tendramos muchas dificultades para encontrarlas. Lo
que sorprende a primera vista es el hecho de que trabaj solo sobre
un corpus de textos bien conocidos y muchas veces editados. No se
encuentra ninguna huella de investigacin de archivos, contrariamente
a las afirmaciones. Nos parece que lo ms grave es la manera en que
utiliza los documentos: los interpreta en funcin de sus objetivos, los
rechaza cuando no van en el sentido que espera, los distorsiona, los
manipula. Ya hemos dado algunos ejemplos de esto. Un ejemplo que
nos parece particularmente ilustrativo del trabajo del autor se trata
de esa supuesta academia instalada en la residencia de Hernan Corts
en Valladolid. Es un punto importante en la demostracin de la tesis
de Ch. Duverger. Que no hace ms que retomar un fragmento de la
obra de Pedro de Navarra Dilogos muy subtiles y notables publicados
(Zaragoza, 1567). Pero no solamente no hay ningn otro documento,
hasta hoy que lo confirme, o que simplemente nos permita suponer
su existencia, pero an ms, y las numerosas crticas hechas a Ch.
Duverger no lo han sealado suficientemente, l mismo silenci ese
hecho en la biografa de Corts que l mismo escribi65. Ese me parece
un bonito ejemplo que demuestra cmo Ch. Duverger va buscando o/e
inventando pruebas a la medida para sostener sus tesis.
En lo que toca a los hombres de la conquista, no podemos citar
todos los errores groseros, es suficiente con tomar el caso del clrigo
Juan Daz, del cual Ch. Duverger afirma que es probable que muera
antes de la expedicin de Las Hibueras (p.126)66. Si nuestro autor
conoca realmente la historia de la Conquista de Mxico y de sus
conquistadores, y si hubiera hecho algunas mnimas investigaciones,
habra encontrado que en 1529 (despus de las Hibueras), ese firma
un testimonio en la residencia de Pedro de Alvarado, que en 1530, es
cura en Mxico, que en 1531, con ms de 50 aos, testimonia en la
Informacin de mritos y servicios de Alonso de Avila y que parece
an en vida en 153367! En cuanto a su muerte, tenemos el testimonio
65 Duverger (Christian), Corts, Paris, Fayard, 2001, 493p.
66 p.112.
67 Proceso de residencia contra Pedro de Alvarado y Nuo de Guzman, publicado por
29
de Juan de Torquemada que afirma haber encontrado testigos que le
contaron que Juan Daz muri, con 3 o 4 espaoles, durante una
emboscada en Quecholac y fue enterrado en Tlaxcala68. Y no hablemos
ms de todos los hechos que Ch. Duverger atribuye Corts: como
su supuesta poltica de mestizaje69 (no hay ningn escrito de Corts
sobre ese tema), ni sobre su autoridad que hubiera influenciado ciertas
decisiones del Consejo de Indias, o de Carlos V, etc.
Podramos multiplicar los ejemplos, no hablaremos aqu de los
demasiado numerosos olvidos en la biografa. En cuanto a la crtica
de fuentes, que se funda sobre la comparacin de los testimonios,
el cruce de fuentes, el autor decide de antemano las que son buenas
para su demostracin y las que rechaza porque se oponen a su tesis.
Igualmente es fundamental su desconocimiento de la historia general
de los siglos XV y XVI y ms precisamente del periodo contemporneo
a la conquista. Es verdad que esto pide tiempo, mucho tiempo, porque
el historiador debe manipular cantidad de fuentes y de documentos y
sobre todo debe poder leerlos. Recordemos aqu, una vez ms, a qu
punto la paleografa colonial del siglo XVI es muy difcil. Los grandes
historiadores de este periodo lo han demostrado ampliamente como
Francisco Morales Padrn, Demetrio Ramos, Silvio Zavala, James
Lockhart, Miguel Len Portilla, etc.
Lo que llama tambin la atencin, y siembra por lo mismo la confusin,
es la voluntad del autor por hacerse pasar por historiador. Recordemos aqu
que Duverger no es historiador, su especialidad es la antropologa, sobretodo
la antropologa social y cultural de Mesoamrica.
Por otra parte, presume, como lo muestra su entrevista a un
periodista publicada en la revista en lnea Nexos70: pertenezco a una
escuela de historiadores que fomenta la duda como mtodo. Aade,
como respuesta a las crticas hechas en la revista Nexos, intitulada
San Bernal: esa observacin me llev a explicar de manera ms
detallada mi propia exploracin de la fbrica de la historia. Pertenezco
a la institucin acadmica que sirvi de cuna a la revolucin
historiogrfica de la segunda mitad del siglo XX : la Escuela de Altos
I. Lpez Rayon, Mexico, 1847, p.124-130 ; AGI, Patronato Real, 54,7,6,fs.17-18v ;
Garca Icazbalceta (Joaquin), Don Fray Juan de Zumarraga primer obispo de Mxico,
Mxico, Porrua, 1988 [1881], vol. III, p.21, vol. IV, p.116, 246. Cf. Grunberg (Bernard),
Dictionnaire des conquistadores de Mexico, Paris, L'Harmattan, 2001, n265.
68 Torquemada (Fray Juan de), Monarquia indiana, Mexico, Porrua, 1975, X, 27.
69 Cf. Ver en este mismo libro nuestra crtica a la biografa de Corts.
70 Nexos, 165-2013.
30
Estudios en Ciencias Sociales de Pars. Es una institucin en la que el
pleno de sus profesores elige a sus miembros. As, quienes me eligieron
fueron Claude Levi Strauss, Jacques Soustelle, Fernand Braudel La
EHSS ha sido actriz de una transformacin radical de las formas de
investigar, pensar y escribir la historia: a este movimiento se le conoce
en el mundo como escuela de los Anales. La primera caracterstica de
esta escuela es sin duda la interdisciplinariedad. El encuentro de la
historia con la antropologa, la economa, la demografa, la geografa,
la sociologa, gener un mestizaje metodolgico que indujo una gran
apertura de los campos de estudio. La manera de trabajar, los marcos
de anlisis, los registros de la temporalidad, el sentido mismo de la
investigacin se renovaron por completo.
Slo podemos constatar que todo lo que dice Duverger no lo puso en
prctica y que se esconde tras una brillante institucin, lo que no hace por
lo dems de l un gran historiador. Est bastante lejos. Y los gloriosos
maestros que invoca deben probablemente revolcarse en su tumba.
Nos gustara sealar algo sobre el ttulo de este Coloquio: Miradas
historiogrficas actuales sobre la conquista americana. El revisionismo
en la obra de Ch. Duverger, y sobre todo, insistir sobre la palabra
revisionismo que define de manera general una doctrina que cuestiona
de fondo a un dogma o a una teora71. Nos parece que es darle a la obra
de ese autor un valor que no tiene. La crnica de la eternidad no es un
libro de historia, es una novela a imagen y semejanza de lo que escribe
en Francia, por ejemplo, un Christian Jacq, un egiptlogo que publica
novelas histricas que tienen como escenario el Egipto de los faraones
o un Arturo Prez Reverte en el mundo hispano. Duverger tiene una
pluma fcil, escribe bien, tiene mucha imaginacin. Si Duverger hubiera
querido escribir una obra de ficcin, podemos considerar que alcanz
su objetivo. Se trata sencillamente de una novela ms o menos bien
escrita, que se podra asimilar a una novela policiaca. Pero desde el
punto de vista histrico, que es el nuestro, estamos obligados a constatar
que la tesis de Duverger no descansa sobre ningn fundamento serio.
Terminaremos por una impresin general. El hroe de la Crnica de la
Eternidad no es Bernal, sino ms bien, una vez ms, Hernn Corts. Es
el segundo volumen que forma parte de un conjunto que probablemente
contar con una tercera obra. El plan meditico elaborado por el autor
funcion muy bien. Est claro que no todo el mundo cay en su trampa.

71 Diccionario Larousse.
31
Este coloquio ser, lo deseamos ardientemente, una muy buena ilustracin.
Clo escogi su campo. La conclusin de un experto, el profesor Miguel
Leon Portilla y que hacemos nuestra, no deja ninguna duda: el libro no
presenta testimonio alguno que pruebe lo que en l se afirma. Ms que
crnica de la eternidad, se trata de fantasas de la temeridad72.
Bernal Daz del Castillo puede descansar en paz, la mistificacin
sealada en el subttulo de la obra en la edicin francesa, intentada por
Ch. Duverger, ha fracasado.73

72 Nexos, abril 2013


73 Traduccin Fernanda Nez Becerra.
32
A PROPSITO DE CRNICA DE LA ETERNIDAD DE
CHRISTIAN DUVERGER
Guillermo Sers
Universidad Autnoma de Barcelona

En la polmica y controversia en torno a la supuesta autora de Corts


de la Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, hasta
ahora atribuida a Bernal Daz de Castillo, que defiende Christian
Duverger en su Crnica de la eternidad, (Mxico-Madrid, Taurus,
2013), se han visto implicados estos meses, en mayor o menor
medida, historiadores, antroplogos, fillogos e incluso periodistas.
Apoya abiertamente la tesis de la autora cortesiana Bennassar;
Martnez Baracs valora la aportacin: cierta o falsa, seala, su
conjetura no podr eludirse; Aguilar Camn afirma que ha suscitado
una duda razonable; al igual que Duviols, que destaca lo sugestivo
del libro; Chartier no acaba de pronunciarse (entre certain, probable
et posible) y se fija especialmente en la cuestin tangencial de
la disputa con Carlos V. El resto de polemistas, incluidos, claro,
todos los editores vivos, se oponen: algunos pocos dan relativa
credibilidad a la primera parte, pero en ningn caso secundan la
autora de Corts; Hugh Thomas lo desmiente con vehemencia.
En el estupendo monogrfico de la revista Nexos slo hay dos
colaboraciones dubitativas o de apoyo parcial: la citada de Aguilar
Camn (con la entrevista del mismo con Maulen) y la de Moreno
Toscano. Tambin me consta que se han opuesto abiertamente
Leonetti y Rodilla, en sendos artculos en prensa, Mira Caballos en
su blog y ngel Delgado.1
Uno de los primeros argumentos de la tesis central de Duverger
es que Bernal seala que acab de escribir su libro el 26 de febrero
de 1568 en Santiago de Guatemala, sede de la Audiencia. El francs
1 Cito exhaustivamente la bibliografa en Sers en prensa
33
replica que en ese momento la Audiencia estaba en Panam y se
preguntaba en posterior entrevista a El Pas: Nadie revis eso, por
qu mis colegas no lo descubrieron? Pero sucedi exactamente lo
contrario: la Audiencia volvi a Guatemala el 15 de enero 1568;2
por eso, precisamente, puede Bernal entregar su obra y poco ms
tarde la fech, albergando la esperanza de que se atendera por fin
su peticin.3 Afirmaciones de este tenor menudean en el libro; elijo
unas cuantas para demostrar la tesis contraria.
Aparte la mala interpretacin de algunos datos, como apenas
considera los mtodos de la filologa y otras disciplinas afines y
contiguas, yerra el tiro desde el principio del libro: en el orden de
aparicin de las dos ediciones del impreso, que es otro argumento del
que se sirve, supuestamente, para apuntalar su tesis con la portada de
los respectivos impresos.4 A Duverger parecen no importarle estos
detalles, ni la transmisin textual, la historia del texto, la crtica textual
y de contenidos, la retrica, la historia literaria, algunas fuentes (v. g.
Las Casas), los referentes (libros de caballeras, romancero, Biblia,
sumas de historia antigua, etc.) y realia, el estado de la lengua, etc.,
etc. (abajo lo amplo). E incluso el derecho, porque toda crnica
es, en principio, un documento legal, de ah la gravedad de usurpar
su autora, como inteligentemente me recuerda ngel Delgado en
comunicacin privada.5 Pero es que tampoco tiene en cuenta algunas
obras de referencia de su campo de estudio, como los documentos
que aportan Wagner, o el metdico Boyd-Bowman, en cuyo estudio
figura Bernal y cincuenta y seis mil pobladores ms de la Amrica

2 Archivo General de Indias (de aqu en adelante, AGI), Guatemala, 394, l. 4, h. 417.
El restablecimiento de la Audiencia se confirm definitivamente envindose un sello
por Real Cdula de 28 de junio de 1568 (Gmez Gmez 2008:229). Baste ver Surez
Fernndez 1982:611.
3 Duverger (2013a: 256, nota 1) conoce el dato, pero seala que el presidente, Antonio
Gonzlez, se incorpor en 1570; como si eso importase para el normal funcionamiento!
4 Lo recog en el estudio de mi edicin: Sers 2011:1222-1224.
5 Hay otra cuestin de fondo: Espaa y muy especialmente el mundo de los
conquistadores era una sociedad en litigio continuo, con continuas demandas, probanzas
y reclamaciones de todo tipo a la Corona. Se tomaban muy en serio las cuestiones
legales, que de hecho eran los que les iban a proporcionar las encomiendas y favores
reales a los conquistadores y a sus descendencia (Bernal de hecho escribe, segn
confiesa, para sus hijos, para que se beneficien del legado de su padre en los servicios a
la Corona, Espaa y la cristiandad). Hacer pasar por ajena la obra propia, suplantando
la personalidad legal, era un delito muy grave que Corts jams habra imaginado, y
menos an para suplantar a un modesto y humilde soldado en Guatemala
34
hispana,6 o el libro de Grunberg.7 Ni siquiera tiene en cuenta las
tres grandes ediciones: la de Ramrez Cabaas (1939/50), la del
benemrito padre Carmelo Senz de Santamara (1966/82) y la del
eximio profesor de Colonia, Jos Antonio Barbn Rodrguez (2005),
monumental y documentadsima, donde transcribe admirablemente
los documentos bernaldianos, recoge la principal legislacin de
Indias y pone al pie las variantes. Otra estupenda edicin la llev a
trmino el citado ngel Delgado (2009), en colaboracin pstuma
con su maestro, Luis A. Arocena; la ma (2011) es anotada y
lleva un aparato crtico completo; la de Gil (2012), una excelente
introduccin. He visto todas las citadas, as como la fundamental de
Genaro Garca (1904-1905), previa a la restauracin del manuscrito
(Barrow 1952) y que permite ver algunos ladillos perdidos.

Fases de redaccin de la Historia verdadera


Duverger afirma que Bernal firm el original en 1568 a una edad
muy avanzada, pero omite que las diversas fases de la redaccin
habran empezado quince aos antes. Eso explica los diversos
tipos de letras y que slo unas pginas sean autgrafas; lo que ha
escandalizado tanto a Duverger (2013a:116), que lo trae como
prueba de que es un apcrifo. Quisiera sealar las diversas fases
para demostrar cmo aquella redaccin fue variando en funcin
de diversos condicionantes.
1. La primera primicia del tono y de las intenciones de la redaccin
de la posterior crnica es una carta autgrafa al Emperador (de 22 de
febrero de 1552) en que le informa que el presidente de la Audiencia
de Guatemala, Lpez Cerrato, no le haba concedido las tierras ni
los indios que se le deban como contrapartida de sus trabajos, del
6 Boyd-Bowman 1985 documenta la primera aparicin de Bernal en una entrada de la
seccin de Contratacin, en el Archivo de Indias de Sevilla, donde se asienta que naci
en 1492 y que fue al Nuevo Mundo, sobre todo al Darin, con Pedrarias Dvila en
1514, es decir, cuando tena veintids aos.
7 Thomas 2013 seala que Duverger obvia algunos de los intercambios ms interesantes
del segundo volumen de Martnez 1990. Por ejemplo, hubo una serie de testimonios
fechados a principios de 1520 en los que varios seguidores de Corts recuerdan con
sutileza la reaccin de Moctezuma a la exigencia de su vasallaje. Eran Juan de Cceres,
Alonso de Serna, Francisco de Flores, Andrs de Tapia, Juan Jaramillo, Alonso de
Navarrete y Juan Lpez de Jimena. Publiqu algunos de esos invaluables recuentos
que reflejan pruebas de la residencia de Corts, cuestin 98, en AGI, Justicia, Legajo
224 en La conquista de Mxico.
35
capital invertido y de los servicios prestados.8 Adems del farragoso y
formular lxico burocrtico, y una defensa caracterstica de la verdad
(no lo s proponer ms delicado, sino muy verdadersimamente
lo que pasa) contiene expresiones, sentimientos y retranca muy
bernaldianos, como otra barcada de Cerratos:
Sepa Vuestra Majestad que si el mismo mando le hobiese
dado diciendo: mir que todo lo bueno que vacare y hobiere en
estas provincias, todo lo deis a vuestros parientes, no lo ha hecho
menos. [] E an no ha complido con todos, que an estn agora
aguardando que les den a dos sus primos e un sobrino e un nieto.
Y no sabemos cundo vendr otra barcada de Cerratos a que les
den indios! [] Oh sacra Majestad!, qu justos e buenos son los
mandos reales que enva a mandar a esta provincia e cmo ac los
forjan e hacen lo que quieren!
No surtira el efecto deseado, pues al ao siguiente le vemos
enfrascado en lo que con el tiempo ser la presente crnica y que,
en principio, fue un memorial de guerras, que en ningn caso
confundimos con la monumental Historia verdadera, como
seala Duverger (2013a:67). Testigo de dicha redaccin fue el oidor
Zorita (vase, abajo, Testigos de Bernal). La noticia de dicha
redaccin aparece tambin en la probanza de mritos promovida por
los descendientes de Pedro de Alvarado el 9 de julio de 1563; en ella
se afirma de Bernal: Pasadas muchas cosas que este testigo tiene
escritas en un memorial de guerras, como persona que a todo ello
estuvo presente.9 De dichas palabras parece desprenderse que el
memorial ya est concluido, aunque hay que esperar segn parece
indicar el propio Bernal en el captulo CCX al ao 1568 para dar
por finalizado el traslado. Antes, del ao 1558, tenemos constancia
de dos cartas autgrafas ms, dirigidas, respectivamente, a Las Casas
y a Felipe II.10 La segunda, redactada en trminos parecidos a la que
en su da enviara al Emperador, pero dando noticia de su origen y

8 Editada en Cartas de Indias, pp. 45-47; tambin la trae Barbn 2005,II:1037-1040.


9 AGI, Probanza de 1563, f. 107r: Patronato 86, nm. 6, r. 1. cf. Barbn 2005:II,815-
1064, que trae todos los documentos de Bernal y su familia. Ramrez Cabaas
1939/1950:II, 433 transcribe el documento.
10 AGI, documentos escogidos. Leg. 1 doc. 55; tambin puede leerse en Explicacin
de documentos para la historia de Espaa, LXX (1879), pp. 595-598; compltese con
Barbn 2005:II,28.
36
condicin de viejo conquistador. 11 Aun nos ha llegado otra carta
ms, la cuarta, dirigida a Felipe II, en 1567, en contra del licenciado
Landecho, a favor del licenciado Briceo.12
Al mismo tiempo que las cartas, Bernal est pergeando aquel
memorial de guerras, que ya tendra un tono parecido al de los
primeros captulos de la Historia verdadera (aproximadamente,
hasta el XVII), que debieron de sufrir pocas modificaciones respecto
de aquella redaccin. Se plantear ser un cronista aficionado
cuando lea a Francisco Lpez de Gmara, en cuya La conquista de
Mxico (Zaragoza, 1552; reeditada en Medina del Campo, 1553,
1554, 1555), escrita para glorificar a Corts, apenas habla del resto
de soldados El afn por desmentir al cronista profesional le anim
a transformar el bosquejo de memorial en la Historia verdadera,
como nos da cuenta, explcitamente, en el captulo XVIII. Bernal
vuelve a leer y a mirar muy bien la crnica de Gmara, porque
tendr en cuenta su ordinatio, estructura y capitulacin para la
suya. En respuesta al conquense se decide a ser cronista, pero
armado con la retrica de la verdad.
La estrategia narrativa que se plantea para lograr estos
objetivos es la de relatar pormenorizadamente todo lo evocado.
Al exredactor de probanzas Bernal Daz le parece evidente que,
para alcanzar una parte o todos sus propsitos (legales, morales y
retricoliterarios), la alternativa es la de narrar etapas o episodios
olvidados, postergados o aparentemente irrelevantes, o enfatizar
los oscuros, marginales, prosaicos o grotescos. El otro gran foco
de atencin para nuestro cronista sern los amigos tlaxcaltecas,
Moctezuma y los mexicanos. Bernal alargar su crnica casi
otros cincuenta prolijos captulos, y bsicamente la centrar,
a partir de este momento, en los avatares legales en torno al
reparto del botn, extensin de la conquista (hasta la fundacin
de Mrida, en 1542), relaciones con Espaa y con los frailes
evangelizadores, etc. A ello le mueve no slo el despecho del
que se siente postergado, sino tambin la emocin de revivir los
hechos que dieron sentido a su vida.

11 Archivo Histrico Nacional, Cartas de Indias, 154; tambin en Cartas de Indias, p.


45.
12 En Ramrez Cabaas 1939/50: II, 441.
37
El testimonio base de la edicin
Resultado de todas estas modificaciones, enmiendas y otras
intervenciones es el ms. G, texto base de mi edicin,13 que constaba
en un principio de 299 folios (2950 x 43 cm) y en el lomo figuraba
la inscripcin BERNAL DIAS / HISTORIA ORIGINAL / DE LA
CONQUISTA / DE MEXICO / Y GUATEMALA ; fue restaurado en
1951 en la Biblioteca del Congreso de Washington y en la actualidad
consta de 287 folios, al final de los cuales (antiguo folio 299)
aparece la firma de Bernal Daz.14 La primera noticia que permite
datar aproximadamente la redaccin del G nos la ofrece el citado
Alonso de Zorita, en cuya lista de autores que han escrito historias
de Indias o tratado algo dellas cita a Bernal. Habida cuenta de que
Zorita ocup el cargo de oidor en Guatemala entre 1553 y 1557,
hemos de suponer que nuestro cronista estaba redactando el citado
memorial en estas fechas o un poco antes. La segunda fecha de
referencia del memorial es la tambin citada del 9 de julio de 1563.
Ya haba concluido el memorial y decide citarlo; no as seis aos
antes, en 1557, cuando en similares circunstancias no lo menciona.15
El cronista nos ofrece otra fecha en el captulo CCX de su Historia:
nos dice all que en 1568 est trasladando esta relacin, o sea, que
estaba redactando el original autgrafo de acuerdo con el reglamento
forense.16 Concluida y enviada la traslacin de 1568, Bernal aade
folios: desde el 289r hasta el 296r: son los caps. CCXIII-CCXIV,
que no figuran en la edicin impresa (M), por haber sido remitido
anteriormente (vase abajo), y s, claro, en G. Los destina a narrar
los ltimos acontecimientos de la Nueva Espaa, desde Nicaragua
a California, a justificar el herraje de los indios, a enumerar los
gobernadores que ha habido. Aquella copia es la que presta a los
dos licenciados citados en el captulo CCXII y la que vio el padre
Vzquez en 1714, quien desconoca que la copia enviada a Madrid
era igual que la que l manejaba, pero al ver que esta estaba tan

13 En otros dos testimonios se poda leer la obra de Bernal Daz: el utilizado por fray
Alonso Remn para la edicin princeps de Madrid, 1632, M, y la copia, pstuma, de G
que hizo Francisco Daz del Castillo, hijo de nuestro cronista, habitualmente designado
ms. Alegra, A, cuya subrepticia aparicin considera muy oscura Duverger 2013a:36..
14 Vase Barrow 1952:14.
15 AGI, I, probanza de 1557, fols. 52-58.
16 Vase simplemente Garca-Gallo 1972:123-286, o Pupo-Walker 1992:84-90.
38
plagada de enmiendas, crey que era el borrador de aquella.17 Hasta
el siglo XX no se imprimi una edicin a partir de G: la de Genaro
Garca, de 1904, pero contiene muchos errores, erratas y omisiones
textuales en casi en todas las pginas transcritas.18

El envo a Espaa
A despecho de lo dicho arriba sobre un posible envo previo, el
primer envo documentado de la crnica bernaldiana fue en 1575,
segn consta por carta que dirigi al rey el licenciado Pedro de
Villalobos, presidente de la Audiencia ya reinstalada en Guatemala,
cuando remite por encargo de la viuda de Bernal, Teresa Becerra,
un apgrafo de este manuscrito al Consejo de Indias, donde se
asienta que remite una Historia de la Nueva Espaa que nos dio un
conquistador de aquella tierra.19 La correspondiente minuta en que
se hace un resumen de la carta de Villalobos dice a su vez:
un conquistador de los primeros de la Nueva Espaa le dio una historia
que enva y la tienen por verdadera como testigo de vista, y las dems son
por relaciones (Archivo General de Centroamrica, Guatemala 10. R. 2
n 22 a) con el consiguiente acuse de recibo.20
Tambin contamos con un poder otorgado por Teresa Becerra, viuda de
Bernal, para reclamar la copia enviada a Espaa, fechado en 1586; abajo
transcribo algn fragmento. Con todo, an tendran que pasar cuarenta
y ocho aos despus de su muerte (3-II-1584) para que saliese a la luz
en Madrid (1632) la primera edicin de su crnica. Y no sali por sus
mritos en la armas o en las letras, sino porque un compaero de orden
de fray Bartolom de Olmedo, que acompa a Bernal y a Corts, el
tambin mercedario fray Alonso Remn, quiso inmortalizarle y, con
17 Asegura fray Francisco Vzquez: 1937:I, 23, que hube a las manos, por todo el
tiempo que hube menester, el original del muy noble caballero y escritor ingenuo
Bernal Daz del Castillo, de donde se sac el traslado, que se remiti a Espaa y se
imprimi despus ... que ya era muerto el autor.
18 Ya lo observ inteligentemente Barbn 1985:2-4, que trae algunos ejemplos
significativos; Flores 2003 abunda en los silencios del medinense.
19 El comunicado de Villalobos lleva fecha de 15 de marzo de 1575 (cf. AGI,
Guatemala); el poder otorgado por Teresa Becerra se halla en el Archivo General de
Centro Amrica, Guatemala (AGCA), A1 20 424 9 189. El acuse de recibo de la Corte
est fechado en Aranjuez, a 25 de mayo de 1576; no lo he podido ver, pero s Senz de
Santamara 1984:XX, quien, adems, aduce los testimonios de Rodrguez Cabrillo y
Diego Muoz Camargo (ibidem).
20 La Historia de la Nueva Espaa que nos enviastes y decs que os dio un conquistador
de aquella tierra se ha recibido y se ver en el nuestro Consejo de Indias. De Aranjuez,
a XXI de mayo de mil e quinientos y setenta y seis aos. Yo el Rey. Por mandado de Su
Majestad, Antonio de Eraso.
39
l, a los escasos mercedarios (en comparacin con los franciscanos,
dominicos y, posteriormente, jesuitas) que participaron en la conquista y
evangelizacin de Amrica.

Testigos de la crnica de Bernal


Para responder a la pregunta de Duverger con qu documentos
podemos contar? (2013a:29), cito algunos testigos de vista o de
leda que dan cuenta de la labor literaria de Bernal y de su condicin
de cronista: hasta siete testigos, directos o indirectos. Se trata de
un oidor; un cronista mestizo (Muoz Camargo); varios cronistas
espaoles: el cronista mayor de Indias (desde 1596) Antonio de
Herrera, Juan de Torquemada, Bartolom Leonardo de Argensola,
el mercedario editor de la prncipe Alonso Remn y el capitn
Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn.21 En primer lugar, Alonso
de Zorita, que ocup el cargo de oidor en Guatemala entre 1553 y
1557, la ley, porque recuerda que:

Bernal Daz del Castillo, vecino de Guatemala, donde tiene un buen


repartimiento y fue conquistador en aquella tierra y en Nueva Espaa y en
Guacacinalco, me dijo, estando yo por oidor en la Real Audiencia de los
Confines, que reside en la ciudad de Santiago de Guatimala, que escriba la
historia de aquella tierra y me mostr parte de lo que tena escrito; no s si
la acab ni si ha salido a luz.22
Como he sealado, tambin menciona a Bernal el cronista Diego
Muoz Camargo en su Historia de Tlaxcala (redactada hacia 1590),
a propsito de hablar de doa Marina, la Malinche. Lo recuerda
Duverger (2013a:31), pero para apostillar en seguida que resulta
verosmil que haya tenido conocimiento del manuscrito de Bernal en
Espaa, donde residi alrededor de 1585. No s cmo se enterara,
porque, ya en Espaa, el manuscrito de Bernal dorma el sueo de
los justos en algn anaquel, hasta que lo edit el padre Remn en
1632, pero para dar notoriedad a un compaero mercedario, el padre
Olmedo, que acompa a Corts, no para realzar la figura del soldado

21 De muchos de estos testimonios se hace eco don Miguel Len-Portilla 2013 al


sealar que Duverger contradice tambin lo expresado por dos bien conocidos autores
del mismo siglo XVI; tiene la gentileza de citarme y se lo agradezco.
22 Catlogo de los autores que han escrito historias de Indias o tratado algo dellas, p.
112. Ya lo traa Iglesia 1935:142 y, entre muchos otros, el propio Duverger 2013b:31.
40
raso Bernal Daz. Como tambin se encarga de confirmar Duverger
(2013a:31), fue con Herrera como Daz del Castillo sali de la
sombra, de modo que mal pudo leerlo Muoz Camargo. En efecto,
Antonio de Herrera y Tordesillas asume el puesto cronista en1596
y acomete la labor de redactar una historia general compilando
crnicas particulares. Cita y nombra varias veces a Bernal Daz; en
primer lugar para sealar que fue en el primer viaje, con Hernndez
de Crdoba, en 1517.23 Tambin le sigue muy literalmente para
redactar la segunda expedicin, la de Grijalva, en 1518, y tiene muy
en cuenta captulos enteros.24
El cuarto gran testimonio, el franciscano Juan de Torquemada,
en su Monarqua indiana cita tres veces al de Medina.25
Difcilmente pudo haberlo visto, porque en el prlogo general
afirma que no he salido de esta provincia del Santo Evangelio.
Bartolom Leonardo de Argensola, cronista eventual, tuvo en
cuenta a Bernal para su Primera parte de los anales de Aragn,
donde le cita varias veces, tomando pasajes completos de su
obra y muchas referencias concretas. Pero ni que decir tiene
que el testimonio ms completo es el del editor Alonso Remn,
como hemos visto arriba. No puedo dejar de citar a don Antonio
Sols, que sucedi a Ovando en el cargo de cronista oficial,
que public una Historia de la conquista de Mxico en 1684,
sirvindose, principalmente, de la de Bernal, a quien cita tras
Gmara, Herrera y Argensola.
No se mete en esas honduras el capitn Francisco Antonio de
Fuentes y Guzmn, descendiente de Bernal y en cuya Historia
de Guatemala o Recordacin Florida (1690) seala la existencia
de dos manuscritos, el llamado borrador original y el traslado
en limpio
un traslado en limpio que se sac, por el que se envi a Espaa para
la primera impresin, para remitir duplicado, que, no habiendo ido,
conservan los hijos de doa Mara del Castillo, mis deudos, autorizado
23 Bernal Daz, natural de Medina del Campo, que se hall en esta jornada y en las
otras que se hicieron despus (Historia general de los hechos de los castellanos, II, 18,
p. 64)
24 Baste ver Bosch Garca 1945:145-202, donde trae cmo Bernal es una fuente casi
indispensable para Herrera.
25 Sealando que yo vi y conoc en la Ciudad de Guatemala al dicho Bernar Daz ya
en su ltima vejez, y era hombre de todo crdito. (Monarqua indiana, I, iv, 4, p. 351)
41
por la firma del doctor don Ambrosio del Castillo, su nieto, den que
fue de esta santa iglesia catedral primitiva de Goathemala (Recordacin
Florida, I, p. 87).26
El traslado sera el testimonio A, o sea, el apgrafo que se anuncia
al final de G, que se acab de sacar el 14 de noviembre de 1605
aos bajo la supervisin de Francisco Daz del Castillo, padre de
Ambrosio e hijo de Bernal.
Pero todo esto no le sirve a Duveger; tiene una intuicin y quiere
demostrarla como sea: negando valor a los testimonios directos
y documentales; negndole a Bernal la alfabetizacin (Duverger
2013a:116-117); incluso acusando incluso al padre Remn de
cmplice de ese escamoteo (Ibidem, p. 34) de la copia del
manuscrito enviada a Espaa, se refiere.27

Otros documentos de Bernal


La primera noticia documentada de Bernal Daz es del 7 de
septiembre de 1539,28 en su probanza de mritos y servicios, inserta
en la de Pedro del Castillo Becerra:29
Muy poderoso seor: Pedro del Castillo Becerra, vuestro contador y oficial
de vuestra real hacienda destas provincias, digo que en el oficio de Garca
de Escobar, vuestro escribano de cmara desta Real Audiencia, estn las
informaciones pblicas y otros recaudos, certificaciones y testimonios
de los mritos y servicios de Bernal Daz del Castillo, mi padre, y del
capitn Bartolom Becerra, mi abuelo materno, y de Francisco del Valle

26 Tras varias desconcertantes pruebas ex contrario sobre la lectura de Jovio e


Illescas (de los que Bernal slo afirma la existencia, no que los leyese), Duverger
(2013a:93) ironiza sobre el particular: dice [Fuentes y Guzmn] que la edicin de
Daz del Castillo preparada por Remn y fechada en 1632 lleg a Guatemala en 1675.
Habr llevado 43 aos para que la Historia verdadera impresa atraviese el Atlntico!
27 Un buen resumen en Delgado 2009 y Leonetti 2011, 45-114, que coinciden en casi
todo conmigo: Sers 1991 y 2011.
28 A despecho de lo que pueda aportar Martnez Martnez 2013, hasta la fecha la
primera referencia con la que contamos sobre Bernal es de 1519 Su nombre y
elegante rbrica figuran en la peticin que la comunidad, a travs de su procurador,
present en el cabildo de la Villa Rica el 20 de junio de 1519 (as lo documentamos en
Veracruz 1519. Los hombres de Corts, de prxima aparicin) Para tranquilidad de
Duverger estamos ante un documento original. Tambin lo cita Martnez Baracs 2013,
sealando que incluye su firma, publicada en 2005 en la revista Historias.
29 AGI, Pa. 55, n 6, R. 2: Mritos y servicios de Bernal Daz que contiene adems
una carta del mismo Hernn Corts recomendando sus mritos, del 7 de febrero de ese
ao (folio 12) (fols. 1r-31r). AGI, Pa. 86, n 3, r. 3 [1613] Informacin secreta de los
mritos del contador Pedro del Castillo. Puede verse entera en Barbn 2005, II: 859-
874.
42
Marroqun, abuelo paterno de doa Jacoba Ruiz del Corral, mi mujer. (fol.
1r) [] En cumplimiento de lo cual, yo, Garca de Escobar, escribano de
cmara ms antiguo de la dicha Real Audiencia e mayor de la gobernacin
en su distrito, hice sacar un tanto de las probanzas pblicas que en el dicho
pedimiento se hace mincin del dicho Bernal Daz del Castillo y Bartolom
Becerra, y otro recaudos, certificaciones y testimonios, que su tenor dello
es como se sigue; puede leerse completa en Barbn 2005,II: 815-856).
Cdula Real dirigida a don Pedro de Alvarado. Adelantado don Pedro
de Alvarado, nuestro gobernador de la provincia de Guatemala Por
parte de Bernal Daz, vecino de la villa del Espritu Sancto, me ha sido
fecha relacin que l es uno de los primeros conquistadores de la Nueva
Espaa (fol 1v.)
En la villa de Madrid, a quince das del mes de abril de mil e quinientos
e cuarenta aos, vistas estas peticiones y escripturas por los seores del
Consejo de Indias de Su Majestad, dijeron que daban mandar y mandaron
que se d su cdula de Su Majestad para el virrey de la Nueva Espaa que
se informe de la calidad e cantidad de los pueblos que al dicho Bernal Daz
le fueron dados e tuvo e posey e le fueron quitados (fol. 2v)
AGI, Pa. 85, n 1, r. 1 [1608] Informacin de los mritos y servicios de
Bernal Daz del Castillo, uno de los primeros conquistadores de Nueva
Espaa, quien escribi la historia de dicha conquista.30
Ms adelante figura el testimonio de Francisco Hernndez de
Illescas, vecino de Santiago de Guatemala:
De la segunda pregunta dijo que este testigo sabe que el dicho Bernal
(fol 6r) Daz del Castillo, padre del dicho Francisco Daz del Castillo, fue
uno de los primeros conquistadores y descubridores de la Nueva Espaa,
porque este testigo oy decir, habr ms tiempo de sesenta aos que fue
recin conquistada esta tierra [] que el dicho Bernal Daz del Castillo
haba sido uno de los primeros conquistadores de la dicha Nueva Espaa
y que la haba entrado a conquistar con el marqus del Valle, Hernando
Corts [ ] y que, despus de conquistada y pacificada la dicha Nueva
Espaa, el dicho Bernal Daz del Castillo fue con los dems conquistadores
a conquistar la costa de Tutepeque y Guazacualco hasta que la dejaron
pacfica y ganada en nombre de Su Majestad (fols. 5v-6r)
En el fol. 31v empieza la de Francisco Daz del Castillo. Es
una probanza a la que alude una y otra vez Duverger (2013a:46)
para sealar que es una copia integrada en un documento de
1579, aunque luego cante una supuesta palinodia: podemos
pensar que ese documento encierra un parte de verdad, puesto
30 Barbn 2005, II:893-924.
43
que contiene varias incongruencias que no estaran ah si fuera
una falsificacin integral (Duverger 2013a:62).31
Ms abajo (p. 67) Duverger se refiere a una probanza de mritos
de la hija de Alvarado, fechada esta vez el 9 de diciembre de 1569,
restndole la importancia que en realidad tiene: 32
El dicho Bernal Daz del Castillo a la primera pregunta dijo que conoce
a la dicha doa Leonor de Alvarado, [] porque este testigo fue con el
dicho marqus al tiempo que fue a la dicha conquista, y que se hall
siempre en ella y que por esto conoce a los en la pregunta contenidos
(Probanza de los mritos y servicios del adelantado don Pedro de Alvarado
(6-IV-1556) (AGI, Pa. 86, n 6, R. 1, fols. 102r-108r, fol. 102v, negrita ma)
En otra probanza del mismo documento insiste:
El dicho escribano present por testigo a Bernal Daz del Castillo, vecino
y regidor desta ciudad, [] de lo cual este testigo, como testigo de vista
y que se hall en conquista y descubrimiento de la Nueva Espaa y otras
partes, dos veces antes de que el dicho don Hernando Corts, tiene escrita
una cornica y relacin a la cual tambin se remite. (Probanza de
don Francisco de la Cueva, de los servicios del adelantado don Pedro de
Alvarado, su suegro (fols. 190-224). La declaracin de Bernal, de 9-XII-
1569, en los fols. 215v-224v, 216r-218v, negrita ma)
Y, ms adelante, en el mismo documento:
Y sabe este testigo que el dicho Pedro de Alvarado con su gente fue el
primero capitn que dio vista a Mxico por la calzada de Tacuba con
mucho riesgo y perdiendo seis espaoles y quedaron muchos heridos. Lo
cual sabe este testigo por lo haber visto y se hallar en compaa del dicho
don Pedro de Alvarado a todo lo que dicho es, y salir de las dichas batallas

31 Lo explica muy bien Townsend: en 1539 Daz formaliz una solicitud en la ciudad
de Mxico. Quera que se le reconociera la condicin de primer conquistador. Juan
Jaramillo, uno de los lugartenientes de Corts, fue el juez encargado del caso. Esto
le hace pensar a Duverger que Daz no pudo haber sido parte de la conquista, pues
de haberlo sido Jaramilllo lo habra sabido. No entiende que a Daz, un plebeyo sin
riquezas o conexiones, no se le haba asignado una encomienda. Se haba marchado
a Coatzacoalcos y a Chiapas en busca de una, pero esas regiones seguan sumidas
en el caos. Ahora que estaba de vuelta en la ciudad de Mxico buscando el ttulo de
primer conquistador y el derecho que le acompaaba para pedir una encomienda
en una zona ms deseable, Jaramillo no estaba muy dispuesto de juzgar a su favor
pues ya no quedaban ms encomiendas que distribuir. As que Daz termin por irse a
Guatemala (Townsend 2013)
32 Duverger se escandaliza de cmo los historiadores aceptaron con pasividad la falta
de datos sobre los orgenes de Daz en Espaa. Al parecer no se da cuenta de que es casi
imposible rastrear la ascendencia de los plebeyos en este periodo. [] En los primeros
aos los espaoles pusieron las energas en controlar el centro de Mxico. En medio
del caos muy pocos registros fueron asentados, y an menos quedaron preservados
(Townsend 2013).
44
y reencuentros herido. Y esto responde a esta pregunta, y se remite a lo
que ms largamente tiene escrito en la dicha su cornica y relacin. (fols.
219r-v).
El autor francs denuncia la interpretacin equivocada de este texto
por parte de la crtica, asegurando que si Bernal dice que tiene una
crnica escrita nos comunica simplemente que es depositario de un
manuscrito, pero nos vemos obligados a evidenciar, en la base de
elementos lingsticos, la falta de concrecin y fundamento de la
afirmacin del estudioso francs. Es evidente que si Bernal declara
que tiene escrita una cornica y relacin, esto quiere decir que lo
que posee es un documento escrito por l. Es ms, si en esta probanza
Bernal necesita remitir a un escrito que refuerce su testimonio, cul
sera la utilidad de mencionar una obra en la que, segn lo que afirma
Duverger, nunca aparece su nombre? (Leonetti 2013).
Tambin se puede traer para la probanza de mritos de Bernal,
de 1579, el testimonio de Juan Rodrguez Cabrillo de Medrano,
vecino de Guatemala:
El dicho Bernal Daz del Castillo fue uno de los primeros conquistadores
y descubridores que vinieron a la Nueva Espaa y provincia de Yucatn
en compaa del capitn Francisco Fernndez de Crdoba y despus con
Joan de Grijalva, y vueltos estos a la isla de Cuba, volvi tercera vez con
don Hernando Corts, y por una cornica que el dicho Bernal Daz del
Castillo ha escripto y compuesto de la conquista de toda la Nueva Espaa,
que se envi a Su Majestad el rey don Felipe, nuestro seor, la cual este
testigo ha visto y ledo (AGI, Pa. 55, n 6, R. 2, fol. 36 v)
Tampoco este testimonio le sirve al pertinaz antroplogo, porque,
y Bernal Daz del Castillo por primera vez se ha vuelto el autor
de la Historia verdadera! Ciertamente a regaadientes. Pero la
edad avanzada ya no deja lugar a tergiversaciones y Francisco,
su hijo [e instigador de la probanza], se ha lanzado a la creacin
del mito. Esta historia fabricada de un Daz del Castillo cronista
es la que se convierte entonces en la vulgata en Guatemala
(2013a:69). Obviamente, desechar especialmente el testimonio
de la viuda, Teresa Becerra, que en 1586 le otorga un poder a un
pariente, lvaro de Lugo, para que recupere la copia enviada a
Espaa; en concreto, para que:
Reciba y cobre poder de cualesquier personas y doquier que estuviere, una
historia y crnica que el dicho Bernal Daz del Castillo, mi marido, hizo y

45
orden, escrita de mano, del descubrimiento, conquista y pacificacin de
toda la Nueva Espaa, como conquistador y persona que se hall a ello
presente. [] Y cobrada y recibida, pida y suplique se me haga merced
a m y a los dichos mis hijos, como sucesores del dicho Bernal Daz,
de la emprenta de la dicha crnica por el tiempo que Su Majestad fuese
servido, en el cual otro ninguno la pueda imprimir ni vender, y pida otras
cualesquier mercedes que Su Majestad sea servido de nos hacer por el
trabajo, costa y ocupacin que el dicho Bernal Daz tuvo en ordenar y
sacar en limpio la dicha historia (Archivo General de Centroamrica, A
1.20, Leg. 424, fols. 31r-v).33
Duverger interpreta abusivamente la literalidad del texto, sealando
que se dice que la crnica es escrita de mano, y no de su puo y
letra. Daz orden la crnica, lo que deja entender que no la redact,
sino que la recopil (2013a:69, cursiva suya). Obvia el indefinido
hizo, previo a orden, que, adems, interpreta a su modo, pues
una ordinatio no era una mera recopilacin. Yo interpreto que la
redact (hizo) y capitul y estructur (orden), seguramente a
la vista de las ordinationes de las de Gmara y Las Casas, como
arriba he sealado, parafraseando fragmentos de la introduccin a
mi edicin. No voy a comentar la sutil diferencia entre escrita
de mano y de su puo y letra, porque bastara indicar que Bernal
haba perdido mucha vista y dictaba, como se puede ver por los
diferentes tipos de letra de las glosas marginales e interlineales de G.
Aparte los citados ms arriba y abajo, se encuentran bastantes
cdulas regias en que se cita a nuestro encomendero y autor.34

33 Lujn 1992.
34 Orden a don Pedro de Alvarado de 19 de junio de 1540, Madrid, pidindole informa
de los pueblos que se le haban quitado a Bernal Daz y se le compense con otros tales
y tan buenos (AGI, Guatemala, 393, libro II, f. 215v).
Orden al virrey don Antonio de Mendoza de 2 de julio de 1540, Madrid, para que
otorgue a Bernal un corregimiento en la Nueva Espaa cerca de su casa. Se incorpora a
la anterior, dirigida al licenciado Cerrato.
Orden a don Antonio de Mendoza de 3 de julio de 1540, Madrid, para que cumpla la
precedente en caso de que la incumpla el gobernador de Guatemala, de manera que
el dicho Bernal Daz no reciba agravio en la dilacin (AGI, loc. cit.); tambin se
incorpora a la primera cdula.
Orden al licenciado Cerrato de 1 de diciembre de 1550, Valladolid, para que cumpla la
cdula de 1540 (AGI, Guatemala, 393, libro III, f. 201r).
Licencia para de 24 de enero de 1551, Valladolid, para pasar a Guatemala tres asnos
garaones (AGI, loc. cit., fol. 205v)
Orden a la Audiencia de Guatemala de 24 de enero de 1551, Valladolid, para que se
favorezca a quien case con la hija de Bernal Daz (AGI, loc. cit., fol. 205r)
Orden a la Audiencia de Guatemala de 24 de enero de 1551, Valladolid, para que se
provea de corregimientos a quien se casase con aquella hija de Bernal (AGI, loc. cit.,
46
La cultura de Bernal Daz
Duverger (2013a:116) seala una y otra vez que Bernal es
analfabeto, pues, segn sus clculos, de los 550 compaeros de
conquista de Corts, alcanzamos una cifra de entre cinco y diez
personas alfabetizadas Todo apunta a pensar que Bernal Daz del
Castillo nunca escribi nada, ya que nunca supo escribir. En todo
caso, no lo suficiente como para componer la Historia verdadera.
La principal base para esta suposicin, con todo, son las distintas
y cambiantes firmas de Bernal.35 El mismo Hugh Thomas asegura
haber examinado individualmente las declaraciones de servicios y
mritos de varios cientos de esos hombres y la mayora de ellos
podan leer y escribir. Los que eran analfabetos estaban debidamente
identificados como tales. Adems se conservan aquellas cartas
firmadas por Bernal Daz, cuya funcional redaccin responde
al fin por el que fueron escritas: denunciar los abusos de algunas
autoridades, sin florituras retricas; lo que no se contradice con que
desde las soledades selvticas de Guatemala no hubiese podido
leer tambin las Cartas de Relacin del propio Corts.
Las complementarias afirmaciones sobre la escasa cultura de
Bernal se pueden contradecir fcilmente, porque no es preciso
conocer demasiada historia sagrada para saber que Jos fue vendido
fol. 205r).
Orden a los oficiales de la Casa de Contratacin de Sevilla de 24 de enero de 1551,
Valladolid, para que no se cobren derechos de almojarifazgo a Bernal Daz de todo lo
que llevare a Guatemala (AGI, loc. cit., fol. 206r)
Recomendacin al licenciado Cerrato de 31 de enero de 1551, Valladolid, para que
ayude a Bernal Daz en las cosas de nuestro servicio, conforme a la calidad de su
persona (AGI, loc. cit., fol. 206v)
Licencia de 28 de febrero de 1551, Valladolid, para que Bernal Daz y sus dos criados
puedan portar armas ofensivas y defensivas, siempre que no ofendern con ellas a
persona alguna (AGI, loc. cit., fol. 209r)
Recomendacin al licenciado Cerrato de 28 de febrero de 1551, Valladolid, de que d
un cargo a Bernal Daz, que demostr su experiencia y buen comportamiento cuando
le nombr visitador de Guazacualco y Tabasco el obispo Ramrez de Fuenleal (AGI,
loc. cit., fol. 210r)
Licencia de 20 de abril de 115, Cigales, para que pase tres asnos garaones ms sin
pagar impuestos (AGI, loc. cit., fol. 215r)
Orden al licenciado Cerrato de 13 de junio de 1551, Augsburgo, donde se recomienda
a Bernal Daz y se exige el cumplimiento de la cdula de 1540. Se adjuntar a la
informacin de servicios de 1539.
35 Pero Bernal Daz era un viejo cuando empez a escribir, a menudo enfermo y
en ocasiones alguien su hijo Francisco, por ejemplo pudo haber firmado por l.
Sabemos que lo hizo en al menos una ocasin (Thomas 2013); baste ver Senz de
Santamara 1959, 1966/82.
47
por sus hermanos, ni mucha historia romana para saber que Csar
cruz el Rubicn. Asimismo, para conocer la destruccin de Jerusaln
por Tito, cuya analoga con la de Mxico tanto asombra a Duverger
(2013a:99), basta saber que no era condicin necesaria haber ledo a
Flavio Josefo (De bello judaico), sino una apcrifa La destruccin
de Jerusaln, una obrilla supuestamente escrita en 29 captulos por
Jafel por orden de Jacob y Jos de Arimatea. A ella se refiere Bernal
Daz al confesar: yo he ledo la destruccin de Jerusaln (Gil 2012:
LVIII). Tampoco es necesario haber ledo el Libro de las Crnicas
para saber que los nombres de Tarsis, Ofir y Saba resonaban en los
odos de los conquistadores como sinnimos de riqueza (Rodilla
2013).36 Por no citar algo tan obvio que El hijo de un regidor en
Medina del Campo a principios del siglo XVI habra tenido muchas
oportunidades de convertirse en un hombre bien ledo. Perteneca a la
generacin inmediatamente posterior a la invencin de la imprenta,
que hizo posible la lectura para el pblico general. Bernal Daz fue
tambin regidor en sus ltimos aos en Santiago de Guatemala. No
creo que haya habido muchos regidores analfabetos, ni siquiera en
Amrica Central, incluso en el siglo XVI (Thomas 2013), mxime
cuando su padre, el regidor, comparta el cargo en el ayuntamiento de
Medina con Garci Rodrguez de Montalvo, refundidor del Amads.
Una obra con la que comparte tambin algunos rasgos estilsticos.
No olvidemos, en fin, que muchos dicta y facta de la Antigedad
grecolatina son moneda corriente.37
Casi a rengln seguido, Duverger (2013a:101) se espanta de que
el supuestamente inculto Bernal cite al emperador Augusto, al que
llama Octaviano, cita a Pompeyo en tres ocasiones, a Escipin en
dos. Evoca a Anbal, a los cartagineses. Bernal los cita juntos:
Hgole saber que otro ms venturoso hombre en el mundo no habido
que Corts, y tiene tales capitanes y soldados que se podan nombrar tan
en ventura cada uno, en lo que tuvo entre manos, como Taviano; y en el
36 Que sigue diciendo con razn Acaso no confundi Coln en 1494 Veragua con
Ofir, donde se crea que estaban las minas del rey Salomn? Y por qu no pensar
tambin que Bernal es un atento oidor de las arengas de Corts?. En general, Barbn
1974.
37 No necesitamos imaginarnos a Bernal sacando de su mochila los Comentarios de
Julio Csar o las Vidas paralelas de Plutarco para leerlos a la luz de una veladora (p.
107), porque su pretendida erudicin no es tal, no tiene por qu conocer esas obras,
los pasajes citados por Duverger son ecos de la divulgacin, son tpicos, son perlas de
sabidura popular, en resumen, una cultura libresca (Rodilla 2013)
48
vencer, como Julio Csar; y en el trabajar y ser en las batallas, ms que
Anibal. (cap. CLXII, P. 741)
Pero le bastaba haber odo los celebrrimos versos de Jorge
Manrique:
En ventura, Octaviano;
Julio Csar, en vencer
y batallar;
en la virtud, Africano;
Anibal, en el saber
y trabajar.38
(Coplas a la muerte de su padre, XXVII, vv. 313-318)
Y ya no entrar a discutir que Duverger (2013a:101) considere con
retranca que la grafa Alexandre indique procedencia culta o francesa
(Que Bernal utilice la ortografa Alexandre presupone que ha
tenido conocimiento de ese cantar de gesta francs! Qu sorpresa
el ver a nuestro guatemalteco apasionado por la cultura francesa!),
cuando desde el siglo XIII ya figuraba en el Libro de Alexandre y en
tantsimos romances sobre el macedonio. A rengln seguido insiste
en que despus de la Noche Triste, pone en efecto en boca de Corts
la siguiente exclamacin: Denos Dios ventura en armas, como
al paladn Roldn, como si Roldn no fuese un notorio hroe de
romancero.39 No parece entenderlo as Duverger (2013a:105), pues
seala un escena de la Noche triste: un soldado bachiller cita ante
Corts los primeros versos de un romance: Mira Nero de Tarpeya
/ a Roma cmo se arda...; lo trae a colacin para dudar que sea
comn para todos y, as, denunciar la impostura de Bernal, que,
segn l, por su rstica candidez de encomendero guatemalteco
no poda atesorar esos brillantes ejercicios de estilo. Cualquiera
que conozca el romancero viejo sabe de su amplia difusin (recitado,
cantado, en pliegos sueltos, en romanceros generales o particulares,

38 Me alegro de haber encontrado la misma fuente (ya la sealaba en mi edicin, loc.


cit.) que el admirado Juan Gil (2012:LIX).
39 Y Bernal tampoco necesitaba conocer la Chanson de Roland por haber dicho que
Corts exclam en la Noche triste Denos Dios ventura en armas, como al paladn
Roldn, porque pertenece a un romance carolingio muy divulgado y que conocan los
conquistadores (Rodilla). Para todas estas referencias literarias, vase simplemente
Menndez Pidal 1940; tambin pueden verse Simmons 1976, Valenciano 1992, H.
Thomas 1994:209-210, o Chicote 2003; en general, Aurelio Gonzlez 2003.
49
en piezas teatrales, etc.40) por todas las capas sociales y estamentos
culturales; a pesar de todo, afirma rotundamente que estamos muy
lejos de la cultura popular. Al revs de lo que dice Duverger, estamos
en plena cultura popular. Cuando, por otra parte, cita las palabras de
Bernal: dijeron algunos soldados de los que fueron en su compaa
que quiso remedar a Ulises (Duverger 2013a:102), para desmentir
que haya ledo a Homero, es fcil argumentar que no precisaba
haber ledo la Odisea para conocer las aventuras de Ulises, porque
sumas de historia troyana y romances de Ulises y Penlope los haba
de sobra. Anlogamente, para referirse, hiperblica y satricamente,
a la casa que se estaba haciendo Corts como laberinto de Creta,
y de tantos patios como suelen decir el laberinto de Creta (cap.
CLXII; Duverger, ibidem), no necesitaba conocer mitologa griega
ni arquitectura micnica: es cultura oral, moneda corriente; como l
mismo dice: segn dicen y se cuentan de sus historias.41 Por otra
parte, lo llama laborintio (p. 740 de mi edicin).
Queda an pendiente otro asunto no menor: el de la impresin,
llegada y circulacin del libro por la Nueva Espaa.42 Porque a pesar
de lo indicado por Duverger, la crnica de Lpez de Gmara s pudo
haber llegado a manos de Bernal, como llegaban como libros de
misa o muchas novelas de caballeras:
En 1531 se prohbe formalmente pasar a Amrica novelas de caballeras
y otras novelas de entretenimiento consideradas nocivas para los indios
as como todo tipo de libros que fomentaran la apertura a un pensamiento
crtico y libre. Es sin embargo preciso preguntarse el alcance de este
decreto pues, segn los estudiosos Irving A. Leonard, Jos Torres Revello,
Guillermo Furlong y Antonio Cornejo Polar, pese a las restricciones
legales, la Amrica colonial tuvo un excelente mercado bibliogrfico con
un repertorio amplio, variado y novedoso. Los documentos que prueban
el trfico fluido de impresos que hubo entre Espaa y los dominios de
ultramar han llevado a que el tpico del retraso cultural de Amrica haya
quedado en los ltimos estudios sustancialmente modificado (Serna 2012)
40 Me sumo a las palabras de Blanco 2013: me limitar a citar a dos estudiosos que
comentan, en sus ediciones del Quijote, los versos de ese poema neroniano: para
Martn de Riquer, es un muy conocido romance (anotacin del captulo 44 de la
segunda parte del Quijote)
41 Se trata de historias orales de gran divulgacin, no de pepitas de erudicin, como
dice Duverger, que tendra que poseer nuestro autor (Rodilla 2013).
42 Adems de los clsicos trabajos de Torre Revello 1940, Friede 1959, Millares Carlo
1970 y Fernndez del Castillo 1982, vanse tambin Castaeda 2001, Lafaye 2002 o
Rueda 2005.
50
Lo mismo cabe decir de la obra de las Cartas de relacin de Corts,
a cuya prohibicin tanta importancia da Duverger.43 Nadie a estas
alturas duda de que las cartas de Corts o la Hispania victrix de
Gmara circularon a pesar de las sanciones.44

El estilo de Bernal y el de Corts


Segn Duverger (2013a:182), la Historia verdadera posee un
verdadero marcador estilstico en el que se transparenta la mano de
Corts, me refiero al recurso del binarismo junta dos sinnimos o
dos palabras con sentido complementario para evocar una sola idea.
El problema es que, como Duverger no est familiarizado con los
recursos retricos, no reconoce las variantes de interpretatio,45 que
desde finales del siglo XV dominan la prosa castellana. Estos recursos,
otros afines y dems tcnicas cercanas (como la annonimatio,
la traductio, la iteracin o la epanelepsis) caracterizaron la prosa
culta del siglo XV, la caballeresca, y algunos romanceamientos,
especialmente los de los clsicos grecolatinos, le tre corone
italianas y algunos pocos ms textos afines.
Para acabarlo de redondear, por si no hubiera testimonios
tericos y prcticos de dichos procedimientos, afirma Duverger
(2013a:182-183) que este recurso slo transpone en la lengua
espaola una forma de expresin ampliamente utilizada en
nhuatl! En la lengua azteca, digamos que en la lengua refinada
que se hablaba en la lite, el recurso del binarismo era una ardiente
obligacin. Y si as fuese, bien lo hubiera podido asimilar Bernal,
que estuvo mucho ms tiempo que Corts entre los hablantes del
nhuatl.46 No se entiende, entonces, que se pregunte, refirindose
43 Es cierto que en 1527 se prohibi la impresin de las Cartas de relacin y se
recogieron los ejemplares que circulaban. Ello se debi a las protestas de Pnfilo de
Narvez, que consideraba que lo difamaba. Pero nada se dice en aquella real cdula que
la medida afectase a futuros escritos. Si no haba prohibicin, no necesitaba ninguna
mscara para escribir. Por otro lado, si hubiese tenido dificultad para publicar en
Espaa, poda hacerlo en el extranjero. Gmara, a quien las pruebas documentales no
otorgan la condicin de capelln de Corts, lo consigui a pesar de que sobre su obra
pesaba una prohibicin expresa (Martnez Martnez 2013)
44 Baste ver el ya clsico libro de Torres Revello 1940: X, XXIII.
45 Vase, en general, Lausberg 1983: 406, 649-656, 667 y 751;..
46 Porque, adems, Duverger Quiere fundamentar su idea del mestizaje basndose
en una fusin cultural entre el espaol y el nhuatl, cree que en cada pgina de la
Historia verdadera se expresa el amor de Corts por Mxico En su opinin, Corts,
despus de la Conquista, consideraba a los mexicas como sus socios o aliados, nunca
51
a Corts: Quin ms que l hubiera podido prestarse a esa
fusin cultural? (2013a:183) La respuesta es sencilla: Bernal
Daz. Precisamente ese supuesto estilo cortesiano para marcar la
duplicidad de la escritura es lo que hace ms inverosmil la segunda
parte del libro. Porque el estilo es bernaldiano, o sea, su manera
de narrar est ms cerca de la lengua hablada que de la culta o
cortesana, aunque tome de sta (a travs de los citados libros de
caballera o las crnicas particulares) aquellos recursos.
Por otra parte, la premisa mayor anula las menores, pues si
hemos de creer que si Corts, ya revestido de la condicin de escritor
annimo, quera redactar un texto humilde, para hacerlo pasar
por el de un soldado, para que nadie pudiese atriburselo, por qu,
segn l, lo redacta tan culto y cortesano que los lectores posteriores
(especialmente Duverger) no lo puedan atribuir a un soldado,
supuestamente iletrado? O sea, si quera darle una apariencia tosca
e iletrada, propia de un soldado raso, debera haberlo redactado
groseramente, con coloquialismos ad nauseam, etc. Hay errores, s,
al igual que otras anomalas, que no deberan poder darse en un texto
escrito por una persona culta, que no disimula en exceso su cultura
al citar algunos pasajes bblicos, pequeas retahlas de nombres
clsicos y fuentes de tercera mano y mostrencas.

La doble autora: Gmara y Corts


La duplicidad que plantea Duverger es la derivada de un reparto de
papeles: a partir de los datos de Corts y de otras crnicas, Gmara
redactar la suya como cronista profesional; Corts, la suya. La nica
persona que saba lo que estaba pasando era un primo de Corts,
que eventualmente era su abogado: fray Diego Altamirano, con
una reducida corte de seguidores y ayudantes. Cuando el tribunal
se traslad, en 1546, a Madrid, y luego a Sevilla, Corts le fue a
la zaga, acompaado por fray Diego de Altamirano. Ms adelante,
con su obra terminada, se aloj en casa de un amigo de Castilleja
como sus enemigos. Siempre admir el valor de los guerreros indgenas Todas
las mujeres indgenas que coloca con sus capitanes le parecen hermosas. Duverger
considera que Corts soaba con un pas mestizo, inventado (por el mismo Corts).
Sin embargo, me parece del todo improbable que Corts estuviera interesado en las
detalladas, a menudo minsculas, historias vitales de sus compaeros que encontramos
en los captulos CCV y CCVI (Thomas 2013).
52
de la Cuesta, Sevilla, donde muri el 2 de diciembre de 1547.
Justifica Duverger (2013a:200) la doble redaccin porque sin esa
publicacin [la apologtica crnica de Gmara], la argumentacin
estrella de la Historia verdadera perdera evidentemente todo su
sabor y todo su sentido!, pues al redactar la suya Corts, en
Valladolid y entre 1545 y 1547, la har contrastar vivamente con
aqulla, como si fuera de un viejo conquistador resentido contra su
otrora capitn.47 Tanta es la habilidad, que el autor de la Historia
verdadera [o sea, Corts] dosifica a la perfeccin e sutil equilibrio
entre la preponderancia dada a Corts y la apropiacin colectiva
de la conquista por su tropa (2013a:161). Incluso apostilla que la
redaccin es tan crptica, que ni siquiera Gmara parece conocer la
otra redaccin: Adems, todo lleva a pensar que Gmara no haya
sido informado de las actividades literarias nocturnas del marqus!
ste espera de su capelln una crnica exterior, distanciada;
implicarlo en la versin sensitiva hubiera hecho fracasar el plan
(2013a:164). Pero, como bien seala Delgado,
lo curioso del caso es que en ninguna de las crticas de libro que he ledo
se menciona que Bernal no es en modo alguno complaciente con la figura
de Corts, ya que tras decir que era un gran hombre y un gran jefe le pega
puntadas sin parar, algunas de ellas muy graves, como la ejecucin de
Cuauhtemoc (estuvo muy mal hecho). No tendra sentido que Corts
tirara tantas piedras sobre su propio tejado y esto desmentira por s solo el
argumento central de Duverger.
Para que no quede ningn cabo suelto, la difcil explicacin del estilo
(ora sencillo, ora pico, ora culto, ora cercano al nhuatl) es anloga
a la rocambolesca del doble viaje del libro: de Sevilla a Mxico, y de
ah a Guatemala, que no pueden ser probados en absoluto. La cerr
annima y acab siendo apcrifa (o sea, atribuida a un tal Bernal
Daz del Castillo) veinte aos despus y en Guatemala.
Quedan muchas preguntas pendientes: por qu no se public la
de Gmara hasta 1552, a pesar de estar concluida hacia 1546, pues
porque Corts anticip las diatribas contra su cronista patentado
47 Con absoluta delectacin, Corts le dictar a su cronista patentado el contenido de
los captulos de su epopeya, sabiendo que algunas horas ms tarde har que hable su
conquistador annimo con todo el mpetu de rebelde que se puede manifestar frente a
alguien que nunca ha puesto los pies en la Nueva Espaa. El testigo ocular contra el
cronista de gabinete: el binomio es ideal, atractivo, conflictivo a pedir de boca. Corts
juega de lleno con el efecto de contraste (p. 151).
53
fundndose sobre un texto todava en estado de manuscrito
(Duverger 2013a:201); por qu tard veinte aos Corts en enviar
la suya a Amrica: porque desde 1562 y sin que conozcamos a los
promotores, un escenario alternativo cobra vida: la restauracin
del poder cortesiano por medio de sus tres herederos varones (p.
203). No hay ningn indicio documental de la secreta redaccin y
autora de Corts ni de la peripecia del texto, ni de cmo les llega
misteriosamente a los hijos de Corts, ni de dnde durmi annima
el sueo de los justos veinte aos ni de quin la custodi: Cervantes
de Salazar? Seala Duverger (2013a:212) que llegara a Mxico
hacia 1562, pero alguien, seguramente una persona cercana a Martn
[Corts, primognito] le insertara correcciones, que tienden a
establecer que la redaccin de la crnica tuvo lugar entre agosto de
1566 y septiembre de 1567 y, torpemente, los prrafos en los que
se habla de la supuesta participacin de Bernal Daz en el viaje de
1518 a Nueva Espaa de Juan de Grijalva.
Y no contento con semejante peripecia del traslado a Amrica
quince aos despus de ser redactada, y annima, resulta que
adems, fue modificada para parecer ms reciente y, adems,
luego un partidario del marqus entr probablemente en
contacto con un extrao personaje que se hace llamar Bernal
Daz del Castillo (Duverger 2013a:215) al que se la acaba
endosando. No acaba aqu la cosa; falta la aparicin estelar de
un hijo muy espabilado de Bernal, Francisco, quien no tendr
escrpulo alguno para utilizar en beneficio propio la milagrosa
aparicin de la Historia verdadera; aprovechar la esplndida
oportunidad siendo un texto annimo, porque
los contornos del personaje forjado por Corts pueden cuadrar, si no se
mira de muy cerca, con la figura de su padre. Le parece posible intentar la
amalgama. Imaginamos que Bernal se mostr reticente Pero finalmente
dejar que acte su hijo y pdicamente cerrar los ojos ante el sacrilegio,
del que con todo cuidado evitar vanagloriarse (Duverger 2013a:216)
A continuacin (pp. 216-223) seala las modificaciones de dos tipos
que introducir en la crnica annima Francisco Daz del Castillo,
que, segn l, oscilan entre lo ingenuo y lo ridculo (p. 221), incluso
hay cuatro captulos que parecen ser llana y sencillamente inventos
(p. 222). Pueden verse, claro, en el aparato crtico de mi edicin.

54
Pero, adems, nada de ello se compadece demasiado con el hecho
de que Corts ya haba escrito, entre otras, cinco extensas cartas de
relacin al Emperador (entre 1519 y 1526) y que ya tena su propia
y muy personalista crnica oficial, la que redact, por encargo del
propio conquistador, y a mayor gloria suya, el citado Lpez de
Gmara, a quien tan clara y eficazmente se opone a menudo Bernal
Daz con la suya, o sea, con la estupenda Historia verdadera de la
conquista de la Nueva Espaa.

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naturales de ella, eds. E. Ruiz Medrano, W. Ahrendt y J. M. Leyva, M

59
GMARA NO FUE JAMS LACAYO DE CORTS

Guy Rozat
Instituto Nacional de Antropologa e Historia

Los que conozcan el programa de hoy pueden constatar que yo no


debera estar exponiendo en este momento. Si tom el atrevimiento de
reemplazar a la Dra. Nora Edith Jimnez, que haba aceptado participar
en este intento general de pensar la naturaleza de la obra duvergiana,
es porque no podr estar con nosotros y me pidi que la disculpara
ante ustedes. Esa es la razn por la cual les pido disculpar tambin
mi atrevimiento por inmiscuirme en un campo que es definitivamente
suyo. Me pareci que nuestro coloquio hubiera estado cojo sin una
reflexin sobre la obra de Gmara a la cual esta colega ha consagrado
una investigacin impresionante y fundamental. La reflexin sobre la
obra de Gmara es absolutamente necesaria ya que, como veremos,
Duverger hace intervenir de manera muy importante a ese cronista en
la supuesta estrategia de escritura que organiz Corts al inventar el
apcrifo testimonio del simple soldado testigo de la conquista1.

Un cronista con mala reputacin


Supongo que la mayora de ustedes ha odo a sus maestros, ledo
en revistas, libros y entrevistas acusaciones muy graves sobre la
naturaleza de la obra americana de Gmara2. Una imagen ms bien
1 Una primera versin de esta reflexin fue publicada en un artculo de Graphen,
Revista de Historiografa, Regresar a Gmara, invitacin a re-visitar la obra de un
Cronista maldito. Grupo de Historiografa de Xalapa, Xalapa, INAH-Veracruz, 2004.
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(Biblioteca Ayacucho, 64), e Historia de la Conquista de Mxico, estudios preliminares
de Juan Miralles Ostos, Mxico, Ed. Porra 1988. Entre las muchas ediciones de la
obra americana de Gmara, podemos ver cmo cambian los ttulos de dicha obra, slo
60
demoledora, llueven las crticas: se acusa al clrigo hispano de
que no pis nunca tierras americanas, y otra de no menos peso, de
haber mojado su pluma en una tinta mercenaria. Los historiadores
en general, fueron aceptando, sin ms averiguaciones, las crticas
vengativas del muy verdico Bernal, y as generaciones completas
de historiadores desconfiaron de ese cronista3. Pero Bernal no fue
el nico origen de esa empresa de denigracin, como lo hace notar
muy bien Duverger,4 el muy afamado Las Casas, otra fuente de
verdades americanas, fue probablemente el primero en lanzar esas
acusaciones.
Mi generacin, de manera un tanto acrtica, arrullada por la idea
simplona de que la historia la escriben los vencedores, no estaba
muy bien armada para intentar un nuevo acercamiento a esa obra,
prefiriendo definitivamente el testimonio del simple pen de la
conquista al del lacayo del bravucn Corts. Extrao destino el de ese
simple soldado hispano, vuelto oidor guatemalteco, redescubierto

ponemos aqu la muy llamativa edicin: Lpez de Gmara, Francisco, Hispania Vitrix;
Primera y segunda parte de la Historia General de la Indias con todo el descubrimiento
y cosas notables que han acaecido dende que se ganaron hasta el ao de 1551 con la
conquista de Mxico y de la Nueva Espaa, en Medina del Campo, por Guillermo de
Millis, 1553.
3 Estos prejuicios se han vuelto tan universales, como la veracidad de Bernal, que
podemos encontrarlos reafirmados y caricaturizados en Wikipedia, la enciclopedia
libre de Internet versin hispana: Francisco Lpez de Gmara (Gmara, Soria, 1511
Gmara, 1566), fue un eclesistico e historiador espaol que destac como cronista
de la conquista espaola de Mxico, a pesar de que nunca atraves el Atlntico.
Aunque tampoco viaj al Nuevo Mundo, escribi muchas obras que se refieren a su
conquista. Fue tambin un humanista que conoci a Hernn Corts y se qued en su
casa como capelln, escuchando lo que decan todos aquellos que pasaban por dicha
casa para crear varios libros escritos de odas y a gusto de su patrono. Eso explica que
el mismo Inca Garcilaso hiciese anotaciones a La Historia General de las Indias de
Lpez de Gmara. En los enlaces se puede encontrar un facsmil de esa edicin del
ao 1555, anotada por Garcilaso, salida de las prensas de Zaragoza. Otro enlace apunta
tambin a fragmentos de un facsmil, de la edicin de Martn Nucio, Amberes, 1554.
La concepcin caudillista de Lpez de Gmara fue punto de partida para la visin
distinta de Bernal Daz del Castillo, en su Verdadera Historia. La versin francesa
(traducida por el autor de este captulo) es igualmente negativa sobre el cronista:
Francisco Lpez de Gmara es un historiador espaol del S. XVI, originario de
Sevilla. Despus de estudios en la Universidad de Alcal de Henares, Francisco Lpez
de Gmara consagrado sacerdote entra al servicio de Hernn Corts. Fue el capelln
y secretario del conquistador en los ltimos aos de la vida de ese ltimo y se volvi
su historigrafo oficial. Tuvo as acceso a informaciones de primera mano de parte de
numerosos viajeros que regresaban del Nuevo Mundo como Gonzalo de Tapia o Bernal
Daz del Castillo. Describe por lo tanto con precisiones la Conquista de Amrica en
su ms clebre obra, la Historia general de las Indias. El libro se difundi en los pases
vecinos y fue traducido en francs y despus en Italiano
4 Crnica de la eternidad, Op. cit. pg. 76.
61
y consagrado en el siglo XIX como El historiador de la conquista,
por un historiador norteamericano, William Prescott.
Por suerte para nosotros, la negra reputacin de ese cronista no
asust a Nora Edith Jimnez, a quien podemos agradecer haber
escrito este libro tan fundamental que se presenta como un magnfico
ejercicio de historiografa sobre ese tan sospechoso cronista espaol5.
As hoy, frente a una obra tan completa y tan compleja sobre
el conjunto y la obra y vida de Gmara nos encontramos en una
encrucijada Cmo presentarles decentemente ese texto en escasos
minutos? Solo presentaremos los elementos que pueden ayudar a
entender las relaciones entre Corts y Gmara, aunque podemos
concluir ms bien, con Nora Jimnez, en una ausencia de relaciones
formales entre los dos hombres6. En esta pequea intervencin
debemos advertir que no pretendemos agotar todas las ricas vetas
que nos ofrece su libro pero esperamos, por lo menos, convencerlos
de que si hay algn libro de historiografa sobre la historia de la
conquista de Mxico reciente que leer, es ste.
Cuando Nora Jimnez nos invita a regresar a Gmara, sabe de ante
mano que esta proposicin tiene que vencer grandes resistencias,
incluso ella no empez una vindicacin de Gmara por juego o por
gusto de la paradoja, como lo confiesa en su introduccin. Nora
desconfi durante aos tambin de la fascinacin que los textos de
ese cronista producan a veces sobre otros investigadores, como lo
confes en su tiempo el maestro Ramn Iglesias, y por lo tanto, ella
se cuid de tener cualquier contacto con su obra. Estaba persuadida,
como lo pretenda la Vulgata construida sobre la Conquista mexicana,
de que al menor acercamiento a esa pluma mercenaria, el investigador
incauto se arriesgaba a perder irremediablemente todo sentido crtico
por la magia seductora de la simple lectura de los textos de Gmara7.
5 Nora Edith Jimnez, Francisco Lpez de Gmara. Escribir Historias en tiempo de
Carlos V, COLMICH-INAH, Mxico, 2001.
6 Ausencia confirmada por las investigaciones de Mara del Carmen Martnez Martnez,
quien, por ejemplo, en Nexos: // www. Nexos .com.mx/?P=leerarticulo&Artic
le=220422 nos dice que las pruebas documentales no otorgan la condicin de capelln
de Corts. Ver tambin en internet su artculo Fernando Lpez de Gmara y Hernn
Corts: nuevos testimonios de la relacin en Anuario de Estudios Americanos, 67,1,
Enero-junio, 267-302, Sevilla, Espaa, 2010.
7 Nora E. Jimnez, Op. cit., p.13. No quera que su lectura condicionara o viciara
lo que yo haca de la Historia verdadera de la conquista de Mxico, como les haba
ocurrido a dos antecesores mos en aquel tema, Joaqun Ramrez Cabaas y Ramn
62
As debemos tomar esta invitacin de manera realmente seria porque
esa proposicin es el producto de aos de investigaciones que
convencieron a su autora de lo fundamental que fueron las obras de
ese cronista para la organizacin y fijacin del discurso histrico
sobre la Conquista americana.

De Bernal a Gmara
Queriendo incluir algunos elementos de informacin de Gmara al
conjunto de los que ofrece el relato de Bernal, que era su objeto de
estudio desde su tesis de licenciatura, Nora Jimnez pudo darse cuenta,
conociendo ahora bastante la obra de Bernal, de lo fundamental que
fue la obra del clrigo Gmara, para que pudieran, incluso, existir
partes completas de la obra del soldado raso de Corts8.
Esa ambigedad de la figura del testigo, que reconstruye su
testimonio apoyndose sobre el texto de alguien que no ha visto,
nos dice la autora, no es caso nico. Ese mismo mecanismo de
produccin retrica de testimonios verdaderos est en el corazn
de los relatos de varios testigos en muchos otros contextos y no
slo americanos9.
Se nos presenta la interesante pregunta: qu es ms importante
para entender la conquista, el relato de un supuesto testigo naif,
sin muchas letras o el de un eminente historigrafo, aunque sea
hispano, que intenta pensar y construir un relato, cruzando fuentes
diversas y mltiples testimonios? Es evidente que debemos
rechazar este tipo de falso debate estelar: Bernal contra Gmara;
no se trata realmente de escoger entre uno y otro, sino de no caer

Iglesias, que de la defensa comprometida de Bernal haban pasado a la preferencia por


Gmara. Ver Joaqun Ramrez Cabaas, Introduccin a Francisco Lpez de Gmara,
Historia de la Conquista de Mxico, 2 Vol. Mxico, Porra, 1943. Y Ramn, Iglesias,
Cronistas e historiadores de la conquista de Mxico: el ciclo de Hernn Corts,
Mxico, El Colegio de Mxico, 1942. El autor de estas lneas debe confesar tambin
que durante aos fue reacio a entrar a la lectura y estudio de las obras de Gmara que
haban sido tan despectivamente connotadas.
8 Nora E. Jimnez, Op. cit., p.14 La ubicacin de las hazaas de los conquistadores en
el espacio geogrfico que Gmara estableciera, eran rescatadas tan cercanamente por
Bernal Daz, el testigo, hasta el punto de ser prcticamente el soporte de la memoria
que tantas veces se le haba alabado a este ltimo.
9 En el siglo XV el imaginario occidental est tan lleno de la presencia de Indias
fabulosas que Juan de Mandeville puede inventarse un viaje a ese pas de las maravillas,
sin dejar un solo da su biblioteca.
63
en la trampa bernaldina de la inocencia y de la virtud del simple
como fundamento de la verdad10.
La proclamacin de la sencillez y de la humildad del testigo/
cronista es un clsico topos de la retrica del testigo en el relato
histrico desde hace siglos, va, generalmente, con el hecho de haber
visto, que funda desde Herodoto, la verdad del testimonio11.
Otro momento estratgico de su investigacin, como lo confiesa
tambin la autora, fue darse cuenta de lo que por desgracia pocos
autores hacen, que estas crnicas del siglo XVI y XVII, no han sido
escritas para ser fuentes de historias nacionales americanas de
los siglos venideros, sino que toman su sentido verdadero slo en la
reconstruccin difcil del ambiente cultural y social peninsular de su
poca12. Algo que no parece haber entendido jams nuestro Duverger.
El intento de ir ms all del carcter estrictamente indiano de la
obra de Gmara fue lo que llev a la autora a no temer perseguirlo en
los archivos europeos y llegar a descubrir en paraderos desconocidos,
manuscritos que se crean perdidos como las Guerras del Mar que
edit en Espaa13. Lo que nos propone por lo tanto Nora Jimnez, es
un giro fundamental en los estudios gomarianos: olvidarnos de la
tradicin que hara de la Conquista de Mxico y de la Historia de
las Indias la parte medular de la obra de ese autor. Pero este giro no
lleva a la autora a despreciar o negar al Gmara indiano, sino que al
contrario, le permite afirmar la importancia fundamental de ese texto
10 No debemos jams olvidar que una verdad est casi siempre construida retricamente,
aunque el relato se autoproclame como el producto de un simple testigo, redactando
slo un genuino testimonio alejado de toda retrica.
11 Sobre la importancia del testigo como piedra angular del relato histrico, ver por
ejemplo Franois Hartog, El testigo y el historiador , en Historia y Grafa, No.18,
UIA, 2002, pp.39-62.
12 No se trata aqu, nos dice la autora, de un simple error de mtodo fcilmente
corregible, sino de algo mucho ms fundamental, considerar estas crnicas como
fuentes de historia nacional o regional es negar la relacin de comunicacin
fundamental que la constituye, lo que tiene como resultado tergiversar totalmente su
sentido profundo. Es interesante pensar por qu a pesar de haber sido denunciado este
craso error metodolgico desde hace dcadas, muchos de los investigadores siguen
practicndolo, aunque de manera vergonzosa. Ese error es finalmente uno de los
ms fecundos, porque permite una manipulacin generalizada y sin restricciones ni
castigos de esos textos histricos, por los idelogos de la idea nacional.
13 Lpez de Gmara, Francisco, Guerras de Mar del Emperador Carlos V [Compendio
de lo que trata Francisco Lpez en el libro que hizo de las guerras del mar de sus
tiempos], ed. introd. y notas de Miguel ngel de Bunes y Nora Jimnez, Madrid,
Sociedad Estatal para la conmemoracin de los centenarios de Felipe II y Carlos V,
ao 2000.
64
para la estructuracin del relato general que va a organizarse en el
mundo hispano, es decir de los dos lados del Atlntico, sobre Amrica.
El gran xito del texto de Gmara en su tiempo lo hizo constituirse,
segn Nora Jimnez, en
una especie de comodn, tantas veces criticado por su inexactitud como
imitado de forma un poco vergonzante porque ninguno de los escritores
que lo tom como base se atrevi a confesar cuanto haba tomado de l14.
Por lo tanto, creemos que se encuentra perfectamente justificado el
nuevo estudio de la obra de ese cronista que nos propone la autora.15

Hacia un nuevo Gmara


Despus de haber ido en busca del Gmara hispano, autor de historias
espaolas, Nora Jimnez se siente autorizada a decirnos, sin caer
en alabanzas excesivas, que Gmara es probablemente uno de los
historiadores ms importantes de la poca de Carlos V; al mismo
tiempo uno de los ms originales y uno de los ms completos16.
Llegar a esta conclusin la oblig a discutir a fondo las
acusaciones clsicas en contra de la obra de Gmara, aunque sean
afirmaciones emitidas por personajes muy respetados como ya
lo dijimos: Fray Bartolom de Las Casas o muy afamados como
Bernal Daz del Castillo.
En su Historia de las Indias, como lo hace notar Duverger,
el dominico, despus de haber intentado desacreditar el texto
de Gmara diciendo que no haba visto cosa ninguna, ni jams
estuvo en las Indias, afirma que se slo escribi lo que el mismo
Corts le dijo, llegando a sostener que fue Corts el que dict
lo que haba de escribir Gmara17. Evidentemente despus de la
lectura de la obra que nos propone Nora Jimnez mandaremos
14 Nora. E. Jimnez, Op. cit. p. 14.
15 Nora. E. Jimnez, Op. cit. p.15. La investigacin que he dedicado a Lpez ha
tenido como tarea principal explicar y documentar la seduccin ejercida por la obra
de Lpez de Gmara
16 Nora Edith Jimnez, Op. cit. p.15. Insiste en la creatividad, en trminos narrativos,
de Gmara ya que sus narraciones, tanto en la Historia de Indias y Conquista de
Mxico como en las Guerras de Mar y los Anales, se volvieron textos fundantes en
la tradicin de representaciones sobre los procesos histricos de que se ocupan, la
primera respecto a la empresa americana y las otras dos respecto de la poltica europea
y mediterrnea de Carlos V.
17 Bartolom de las Casas, Historia de las Indias, T. II, Lib. III, Cap. CXIV, Madrid,
Aguilar, pp. 476 477.
65
al buen padre Las Casas a confesarse por haber pecado contra el
amor al prjimo y por envidioso, habiendo mentido y escupido
sobre la obra de su camarada.
En cuanto al testimonio de Bernal, la opinin comn ha hecho
suya la afirmacin del soldadocronista, de que fue leyendo a Gmara
cuando se sinti animado por un justo coraje, y empez la redaccin
de su verdadera historia. En ese reclamo por las inexactitudes de
Gmara va afirmando que Corts le haba untado la mano y es
por eso que el cronista-mercenario no poda decir la verdad, ya que
atribuye todos los mritos de la Conquista a las iniciativas de Corts,
robando as parte de la gloria legtima de los simples soldados,
concluyendo: no tiene la culpa l, sino el que le inform.
Hasta aqu podemos ver lo polmico que es la tesis defendida y
demostrada en este libro: no es Bernal el que construye una obra en
contra de Gmara, sino que es la obra de Gmara la que estructura y
permite la existencia de la obra de Bernal.
La adopcin generalizada de esa condena tuvo el efecto perverso
de que los estudiosos no se interesaran realmente en la compleja vida
y las otras obras de Gmara, nublando toda perspectiva su supuesta
posicin de capelln del conquistador Hernn Corts18.
Es para ir ms all de una imagen borrosa y aun contradictoria
del personaje que Nora Jimnez busc ensayar vas distintas para
construir una biografa que intentara repensar lo que se haba dado
por sentado durante dcadas. Una biografa que no sera slo:
una acumulacin de datos curiosos o con mero afn anecdtico, sino una
va para captar el proceso cultural encarnado en el texto que se estudia: en qu
condiciones personales y sociales se ha producido; sobre qu referencias se
elabora; qu tradiciones reproduce, cules transforma, y en ese sentido, cul es
su originalidad y su impacto en la lnea de pensamiento en la cual se inscribe19.

18 Nora Jimnez nos recuerda que desde la primer biografa esbozada por Enrique de
Vedia, de mediados del siglo XIX hasta los ensayos historiogrficos de Ramn Iglesias,
si bien poco a poco se fueron esclareciendo algunos detalles de su vida personal, a
mitad del siglo XX (y hasta la fecha) se sigue oponiendo an la Crnica de Bernal
testigo a un Gmara cortesano, historiador de escritorio pagado por un patrono.
19 Nora E. Jimnez, Op. cit. p. 22. Al tiempo que pretendo propiciar que la obra de
Gmara tenga ms lectores, ms interesados y mejor pertrechados con nociones que
les permitan comprender con mayor profundidad los trminos en los que est escrita,
pretendo tambin ofrecer un ejemplo de cmo ninguna lectura de texto puede acceder a
la comprensin de su materia separndola del contexto en que fue producida.
66
Pensando el gnesis de la obra
Tras esa bsqueda de otro Gmara, se esconda tambin para Nora
Jimnez una intencin claramente pedaggica:
uno de los propsitos que he querido cumplir es mostrar cmo el acto de
lectura que llevamos a cabo los historiadores implica seguir trazos perdidos,
ponerse en el centro de mundos mentales extinguidos, hallar la forma de
seguir razonamientos que se rigen por lgicas (teolgicas, cotidianas,
espaciales), que vistas desde la nuestra pueden carecer de sentido. Ir
recobrando su coherencia es el reto20.
Era un reto formidable el de aferrarse a querer re-pensar la obra de un
oscuro clrigo de Soria, cuya personalidad haba sido, desde hace
siglos, el objeto de puros juicios adversos, negro retrato constituido
por puros lugares comunes.
Una vez definidas algunas de las aportaciones de Gmara a la construccin
de sus objetos histricos, la tercera parte examina las posibilidades de
difusin de sus escritos, el problema mismo de la prohibicin, algunos
elementos sobre la circulacin de su nica obra impresa, y la huella de su
versin en escritos posteriores. Explora cmo la disponibilidad de su libro
permita a escritores futuros participar en la discusin del tema indiano a
partir de la base provista por el texto gomariano y di ejemplos de lo que
estos escritos discuten, retoman, copian, etc. Del examen de sus ediciones
como libros concretos, que predispusieron a determinados usos, se pasa a
presentar una muestra de los diversos tipos de lectura que la Historia de
Indias y Conquista de Mxico mereci. 21
Una de las importantes conclusiones a las que lleg esta investigadora
despus de tan largo recorrido documental y reflexivo, fue darse cuenta
que la manera simple, clsica, de trabajar las llamadas Crnicas de
Indias como obra de un individuo particular, era insuficiente. Y que
la informacin que se generaba de considerarlas, no como simple
epifenmeno producto de un espritu individual ms o menos brillante,
sino como pertenecientes a un gnero literario propio de la poca, le
permita no slo entender mejor el conjunto de elementos argumentativos
contenidos en esa obra y la lgica de sus combinaciones, sino tambin,
que comparndolas con otras obras del mismo gnero, se poda entender
la retrica general que las animaba, su modo de composicin, el efecto
buscado por el autor y sus finalidades culturales y sociales.
20 Nora E. Jimnez, Op. cit., p.22.
21 Ibdem., p. 24.
67
Es evidente que la agrupacin de las crnicas en gneros podra
ayudar a los estudiosos novatos y a los ya entrados en la carrera,
a darse cuenta de la necesaria omnipresencia y por lo tanto de la
repeticin de los lugares comunes que eran la base de la cultura de
la poca y cuya repeticin-recreacin era el colmo de la norma de
calidad de un autor. Se podra as evitar que los estudiosos de esas
crnicas cayeran en la trampa de la Verdad de la Historia cuando slo
se trata de una simple y retrica verdad del texto.
Por ejemplo, llama muy poco la atencin de los investigadores
la profusin de descripciones que no son otra cosa que otros tantos
exempla, de la misma naturaleza que los de los sermones de los
predicadores, ancdotas, moralejas tradicionales, dilogos, que se
podran rastrear desde haca siglos en los textos medievales y que
son considerados por las historiografas nacionales, como tantas
ancdotas ocurridas en tal o tal momento y circunstancias que los
investigadores buscan desesperadamente precisar.

Gmara, autor prohibido


Una de las cosas que aprend de este estudio y ya lo haba ledo en
algn ensayo pero no le haba prestado una suficiente atencin hasta
este momento, es que dicho texto, que se nos presenta de este lado
del Atlntico como una simple versin mercenaria de una verdad
hispana, fue prohibido en su tiempo. La autora nos recuerda que el
17 de noviembre de 1553 el Prncipe Felipe firma en Valladolid un
documento contundente, el de la prohibicin del libro de Gmara, y
constata que la existencia de ese documento, es uno de los mayores
quebraderos de cabeza para los estudiosos de Gmara22. Y ms an
porque vuelto rey, Felipe confirma el 7 de Agosto de 1566 la condena,
con una re- expedicin de la cdula sin modificaciones23.
22 Nora. E. Jimnez, Op. cit., p. 274. stos al preguntarse a qu causa precisa se
debi el interdicto, mxime cuando fue seguido de una exhaustiva investigacin el 8
de Enero de 1554 entre doce libreros de la Ciudad de Sevilla, con el fin de averiguar
si tenan ejemplares de la obra, a quines los haban vendido, de quines los haban
comprado. En esta investigacin se les requirieron los tomos que tenan en su poder,
se advirti a los libreros de la cdula, y tres veces se pregon la orden en los lugares
ms concurridos de la localidad: una ocasin en la plaza de San Francisco y dos en las
gradas de la catedral.
23 Nora E. Jimnez, Op. cit., p. 277. El libro no ser reimpreso hasta 1729 cuando
Andrs Gonzles Barcia logra la autorizacin de incluirlo entre sus Historiadores
primitivos de Indias.
68
La explicacin ms antigua de esa prohibicin, nos aclara
Nora Jimnez, se debe al bibligrafo Antonio de Len Pinelo.
En 1737, ste explic:
que por ms cercana en el tiempo se ha considerado fiel reflejo del
criterio contemporneo de la prohibicin: la obra de Gmara sobre
las Indias es historia libre y es mandada a recoger por cdula antigua
del Consejo Real de las Indias; pero en el ao de 1729 permiti que se
volviese a imprimir y se est acabando.
Comentando, Nora Jimnez:
No tenemos certeza de lo que el trmino libre quiere decir, pues podra
referirse no a la independencia de juicios en su elaboracin como se suele
interpretar, sino a que no fue hecha por un cronista oficialmente nombrado
por el Consejo de Indias.
Nuestra autora rene as para nosotros muchas opiniones que
varan con los intereses y las lecturas que cada estudioso hizo de
esas obras, por ejemplo:
Merrimann, editor de los Annales de Carlos V de Gmara, considera que
la causa de la prohibicin haba sido, sin duda, los elogiosos comentarios
de Gmara sobre la persona de Hernn Corts, la corona tal vez juzgando
desmesurado que alguien pudiera hablar tan bien de ese personaje.24
Henry Wagner:
baraj varias teoras, algunas ms acertadas que otras: por un lado,
elucubr que los comentarios atrevidos hechos por Gmara acerca de la
madre de Corts y del propio conquistador, pudieron haber suscitado una
reaccin dentro de la familia del Marqus que busco su proscripcin. Por
otro lado, habiendo revisado buena parte de las ediciones antiguas, propuso
como causa que la edicin de la Historia de Indias haba violado las leyes
sobre la publicacin de libros en Espaa.25
Y Ramn Iglesias atribuir la prohibicin a la libertad de juicio
de Gmara, su independencia de criterio al censurar las medidas de
Carlos V o de sus gobernantes que le parecan desacertadas26.

24 Nora E. Jimnez, Op. cit. p. 293.


25 Idem
26 La idea de que fue el aspecto crtico de la poltica imperial, la causa de la prohibicin,
tambin la maneja Robert E. Lewis que considera que Gmara, ponindose del lado
de los encomenderos americanos, se opona a la poltica del emperador, cuyas lneas
directoras provenan de la adopcin de la posicin lascasiana. Opinin que fue tambin
la de Jorge Gurra Lacroix que declarar que Felipe II influido por Las Casas expidiera
en la propia Valladolid una cdula real por medio de la cual se prohiba la impresin y
venta de la Historia General Nora E. Jimnez, op cit., p. 295.
69
Marcel Bataillon, en su artculo Hernn Corts, autor prohibido,
imagina, nos dice la autora, razones ms verosmiles, constatando
que la prohibicin tena ms bien por objeto la segunda parte de la
obra de Gmara, concluyendo que no se trataba de una persecucin
contra un autor, sino nicamente contra las historias escritas acerca
del Conquistador. Haciendo notar:
que la tercera disposicin coincidiera con el levantamiento de Martn
Corts, hizo a Bataillon pensar que se trataba de acciones consistentes de
un monarca que senta desconfianza ante su ms poderoso vasallo en Nueva
Espaa y estaba alarmado ante la posibilidad de insurreccin de su ms
nuevo y remoto reino.
Aadiendo:
El dato hasta ahora desatendido no es mera ancdota. Ilustra una
tensin permanente entre la corona y los descubridores o conquistadores
considerados como posibles pretendientes a virreinatos hereditarios,
apoyados en un separatismo criollo27.
Bataillon tampoco se crey la afirmacin de Lewis Hanke de que fue
las Casas el que haba conseguido hacer prohibir la obra de Gmara,
como haba logrado obstaculizar a la de Oviedo, Bataillon siempre
dud de que las Casas tuviese tanta influencia en la corte. El debate
que se dio entre esos dos eminentes lascasfilos debe ayudarnos a
pensar el lugar y la naturaleza real de esas polmicas intra-espaolas.
Ese supuesto triunfo de Las Casas no debe hacernos olvidar, como
nos lo recuerda la autora, que Las Casas mismo fue vctima de
una prohibicin irrevocable por su Confesionario que fue juzgado
peligroso para la paz de Indias. Tampoco las Casas poda promover
una bsqueda de libros en las tiendas de los libreros espaoles,
porque exista el muy serio riesgo de que se descubrieran tambin
sus tratados doctrinales, impresos sin autorizacin.
Para nosotros, conviene sobre todo hacer nfasis en que la censura se
dirigi slo a los textos de tema indiano escritos por Francisco Lpez, y
tuvo que ver con el efecto poltico que la divulgacin de estos hechos poda
tener en la opinin pblica hispana y americana.

27 Nora Jimnez apoya su conclusin informndonos que en sus cursos en el College


de France, Bataillon hace notar que el libro no figur nunca en los ndices inquisitoriales,
lo que mostraba que la prohibicin haba sido de ndole poltica. Op. cit., p 196. Ver
tambin: Marcel, Bataillon, Hernn Corts, autor prohibido, en El libro jubilar de
Alfonso Reyes, Mxico UNAM, 1956 y del mismo, Erasmo y Espaa. Estudios sobre
la historia espiritual del siglo XVI, Trad. Antonio Alatorre, Mxico, F.C.E. 1982.
70
Considerar esa medida como eminentemente poltica lleva a la
autora a reconstituir para nosotros lo que tras bambalinas estaba
en juego en esa prohibicin:
La imagen positiva de Corts haba sido ratificada por su heredero y
el autor mismo en el prlogo haba ofrecido esta fama como parte del
patrimonio que el segundo marqus del Valle heredaba. Este patrimonio y
el poder poltico en que poda capitalizarse, son lo que se quiere anular con
la cdula de 1566.
Nos recuerda que si el relato de Gmara incluye alabanzas a
Hernn Corts que pudieron haber incidido en la prohibicin,
tambin se puede notar que su admiracin a los conquistadores
no es incondicional, y la mencin de los procederes violentos
de las guerras pizarritas por ejemplo no contradijo para nada los
intereses de la corona28.
Si las opiniones sobre la prohibicin del libro de Gmara han
sido tan pobres, si dejamos aparte los intentos de Bataillon, como
nos explica de manera muy convincente Nora Jimnez, es porque las
famosas discusiones sobre las Indias, las de Valladolid y otras, han
sido muy caricaturizadas e instrumentalizadas, como desarrollndose
entre buenos y malos, entre buenos defensores de pobres e indefensos
indios y malos y corruptos defensores de los conquistadores
explotadores. Es slo saliendo de esa oposicin moralista reductora
indianista que esta prohibicin puede tomar sentido y revelarse
como un sntoma de lo que est ocurriendo en la corte espaola29.
La publicacin en Castilla de la Historia de Indias y, -por lo que se ve su
paso hacia Amrica- se hace cuando an es reciente el debate vallisoletano
entre Las Casas y Gins de Seplveda. Este debate sera referencia
inmediata para quien leyera la ltima frase de la Historia General. Aunque
Bartolom de las Casas asumi como un hecho el dictamen a favor de
28 Aunque, como recuerda Nora Jimnez, para los grupos familiares de los
participantes, su relato fuese algo a veces difcilmente superable sobre todo cuando los
parientes haban estado del lado rebelde a la autoridad real. Por ejemplo, nos recuerda
la vergenza del poeta Garcilazo de la Vega, que se lamenta del pasaje de Gmara en
donde se habla de la participacin de su padre en la rebelin pizarrista, con una apostilla
sobre el ejemplar de su propiedad que rezaba: esto me ha quitado a m el comer. Para
el caso de la importancia de la obra de Gmara para el Inca, ver el Eplogo, p.333-344.
29 Nora E. Jimnez, Op. cit., p 296. Por su parte, la relacin de la prohibicin con la
discusin de las Indias es tambin ms compleja de lo que se acepta. Haba un peligro
implcito de que el dominio de la corona espaola fuera cuestionado. En Espaa dicha
discusin haba desembocado en la publicacin de las Leyes Nuevas de 1542. Pero
stas, a su vez, haban sido una chispa que encendi el ya de por s revuelto ambiente
peruano.
71
sus opiniones y el interdicto sobre el Demcrates Alter continu en vigor,
Juan Gins tradicional defensor de la poltica imperial sigui integrado
a la corte, como lo estaba desde su nombramiento de cronista oficial de
Carlos V, en 1536. Su epistolario constata la autora- no da muestras de
que a partir de este debate haya quedado totalmente aislado o repudiado, ni
que sus opiniones fuesen condenadas unnimemente. La Corona nunca se
pronunci en forma definitiva sobre ninguno de los contrincantes.
El heredero, futuro Felipe II, an ms celoso de la autoridad real que
su padre, haba tenido como primer asunto solucionar la rebelin de
los peruleros, con todo lo que recordaban a la rebelin comunera de
Castilla en los primeros aos del reinado de Carlos V, vea con celo todo
lo que ensalzaba a las nuevas figuras dominantes de las Indias. Por eso el
texto gomariano se vuelve polmico, sobre todo la parte sobre Mxico30
y, por lo tanto, el poder real decidi que, paralelamente a la prohibicin,
se recogieran todos los papeles de Gmara que deban ser entregados al
cronista oficial, Lpez de Velazco.

Las fuentes de las historias de Gmara


Otra parte muy apasionante del estudio de Nora Jimnez, es la que llama
las fuentes doctrinales de las historias de Gmara31. Es evidente que
estas finas investigaciones no podan dejar indiferente al historigrafo
porque, como lo indica la autora, en ese libro se puede ver:
cmo los modelos clsicos podan permear la prctica de la historia en el siglo
XVI y las consecuencias narrativas formales y de conceptualizacin que podan
tener estos recursos en un relato histrico.
El modelo historiogrfico del siglo XVI se constituye con la
lectura e imitacin de los historiadores clsicos, particularmente
Plutarco y Salustio. De Salustio se busca imitar el estilo porque
pareca el ms adaptado a la materia que pretenda relatar y
de Plutarco historiador, multieditado en ese siglo y en todas
las lenguas europeas, se recupera una historia marcada por
las grandes figuras militares, los grandes capitanes, un gnero

30 Nora E. Jimnez, Op. cit., p. 297-298.


31 Nora E. Jimnez, Op. cit., p. 169. De esta manera, la informacin de ambos textos
circul bajo el nombre de otro autor, y en un momento en que haba perdido su carcter
de actualidad. Despus de episodios como el de Lepanto, y de la muerte de Felipe
II, el contenido de ambos trabajos haba pasado a ser material de celebracin de una
grandeza que se extingua.
72
historiogrfico en plena expansin en todos los pases europeos
desde finales del XV32.
Es por eso que Gmara concibi de antemano su obra americana a
partir de su lectura de los clsicos. Polibio no poda dejarlo indiferente,
ya que en su tiempo, el proyecto de Polibio fue el de dar cuenta del
nacimiento y plenitud de un gran imperio, el romano; como Gmara,
se senta l mismo testigo de la gran construccin del primer imperio
mundial, el del rey de Castilla.
Por desgracia en la actualidad hemos perdido de vista la amplitud
y lo novedoso del proyecto gomariano ya que no se trataba slo de
reconstruir el relato del hallazgo de nuevas tierras y de la construccin
de un nuevo espacio poltico.
Hacer historia era para l un trabajo difcil y azaroso como lo
reconoce en el Prlogo de su Historia donde confiesa que si a veces
pudo errar no fue por malicia:
he trabajado por decir las cosas como pasan. Si algn error o falta hubiere,
suplidlo vos por cortesa. Y si aspereza, o blandura, disimulad, considerando
las reglas de la historia que os certifico no ser por malicia. Contar cuando,
donde, y quien hizo una cosa bien sea cierta. Empero decir cmo es
dificultoso. Y as suele haber siempre en esto diferencia33.
Esa diferencia, irreducible teatro, donde se manifiestan a la vez el
pecado y el orgullo del historiador es bien sentida por Gmara que
sabe, con Cicern, lo artificioso de la retrica en obra en el relato
histrico para contar lo ocurrido. Si ese relato de lo ocurrido utiliza
una mecnica discursiva destinada a la persuasin con argumentos
racionales tambin, reconoce Gmara, interviene en l la influencia
de las pasiones, los sentimientos, las emociones.
En su reflexin historiogrfica Gmara explica asimismo por qu
ha separado la conquista de la Nueva Espaa.
Distinguimos aqu dos partes de su materia: por un lado un personaje que

32 Nora E. Jimnez, Op. cit., p 214. Nos recuerda que en su Crnica de los
Barbarroja, p. 13, Gmara escribe: Las cosas de los dems excelentsimos capitanes
que ahora hay, hablando sin perjuicio de nadie, he emprendido describir, no s si mi
ingenio llegase a su valor, ni si mi pluma alcanzara donde su lanza: pondr a lo menos
todas mis fuerzas en contar sus guerras
33 Si bien muchas de estas protestas pertenecen tambin de manera retrica
a los tpicos propios del gnero histrico, en el caso de Gmara considerando la
magnitud e importancia de su obra, podemos ver esas protestas sobre su trabajo como
bastante sinceras.
73
ha tenido una actuacin tan ejemplar y sobresaliente que amerita un espacio
narrativo para s, separado de otra parte que es como las historias juntas y
enteras..., que escribieron Salustio y Polibio.
Esta afirmacin permite a Nora Jimnez, en acuerdo con su intento
de pensar la unidad de la obra de Lpez de Gmara, mostrar que la
Historia fue pensada de antemano y no es slo como se ha dicho-
un texto elaborado con el mero fin de servir de introduccin a la
Conquista de Mxico, ni menos de agradecer a un patrono.34
No solamente Gmara encontraba un modelo en Polibio, sino
que se encontraba frente a un conjunto de guerras y conquistas que
superaron con creces la obra de los romanos. Confortado en su
orgullo de pertenecer a ese nuevo pueblo elegido35, ste lo obliga
a trabajar esa enorme materia americana e intentar poner en ella
un poco de orden para que, una vez apagada la cacofona de las
batallas, se pueda descubrir all una inteligibilidad, que era la de la
providencia guiando a Espaa36.

Amrica como revelacin escatolgica


Cuando en la Historia de Indias, en su dedicatoria al emperador
Carlos V, Lpez escribe que la mayor cosa despus de la creacin
del mundo sacando la encarnacin y muerte de Cristo, es el
descubrimiento de Indias; y as las llaman nuevo mundo, debemos
tomar esa afirmacin con mucha seriedad. La construccin del
imperio de las Indias es ms que una simple conquista o la afirmacin
de un nuevo imperium, ya que ste aparece aqu como un punto
mayor de inflexin teolgico que determina toda la historia humana.
La referencia a la encarnacin, punto fundamental y arranque de la
ltima etapa de la historia del gnero humano, segn las grandes

34 Punto de vista errneo producido por la ilusin retrospectiva de Gmara como


fuente para la historia de Mxico, as como por el prejuicio de haber sido un trabajo
mercenario en el cual lo que importaba realmente era celebrar al patrn.
35 Nora E. Jimnez, Op. cit., p 213. Nunca nacin extendi tanto como la espaola
sus costumbres, su lenguaje y armas ni camino tan lejos por mar y tierra, las armas
acuestas.
36 Nora Jimnez, Ibd., 262, recuerda que esto marca una gran diferencia, por ejemplo,
con el texto de Gonzlez Fernndez de Oviedo que suele perderse en medio de una
inmensa informacin, de la que Gmara lograr entresacar lo esencial; la homogeneidad
estructural y la nitidez de la prosa de Gmara vuelven a explicarse por su conocimiento
de la historiografa clsica y contempornea, que le permiti, sin pisar nunca tierra
americana escribir por su parte, la historia ms famosa de la conquista de las Indias
74
divisiones de la Historia Teolgica, no es aqu slo un lugar comn
retrico, o palabra de cortesano zalamero, sino como lo hemos
desarrollado en nuestro libro,37 la manifestacin de la lgica textual
que anima y sostiene la escritura de la obra gomariana como la de
todas las crnica de esa poca.
No solamente los espaoles son el nuevo pueblo elegido, sino
que es bajo el cetro de un emperador hispano como se prepara la
unificacin del gnero humano, preludio al regreso de Cristo. No
debemos olvidar que desde hace varios siglos se espera, en el corazn
de los anhelos escatolgicos cristianos, a ese gran soberano cristiano
que reunir al universo bajo su batuta y entregar a Cristo regresado
su corona en el Huerto de los Olivos, una vez obtenida la victoria y
conversin del Islam, y el pueblo judo igualmente convertido. Por
lo tanto el papel de la Historia, segn Gmara, es relatar cmo Dios
se sirve de los espaoles para lograr sus fines y prepara la venida de
su Hijo, un relato que Dios mismo desea en un afn de edificacin
moral de los mortales38. Por eso tantas referencias en las crnicas al
hecho de que la victoria fue procurada por Dios y no tanto por las
cualidades militares de los esforzados soldados espaoles.

Conclusiones
De esta rpida revisin de la obra de Nora Jimnez se pueden
desprender varias cosas complementarias. La primera, que este libro
es imprescindible para pensar la obra de Gmara y debera ser de
consulta obligatoria para todos los que se quieren acercar a la conquista
de Mxico y a las crnicas de los siglos XVI y XVII. La segunda, que
el libro sobre la Conquista de Mxico, que nos apasiona tanto desde
este lado del Atlntico, tiene un lugar propio en la estructura general
de la obra de Gmara y que extrayndola sin precaucin perdemos
mucho de la riqueza del contenido de ese libro y peor acusndolo
de cualquier cosa. La tercera es que en la lgica de la obra global

37 Guy Rozat, Indios imaginarios e indios reales en los relatos de la Conquista de


Mxico, Mxico, Universidad Veracruzana, BUAP, 2. ed., 2002.
38 Son de Dios los reinos y seoros, l los muda, quita y da a quien y como le place,
que as lo dijo l por el profeta. Y tambin quiere que se escriban las guerras, hechos y
vidas de reyes y capitanes para memoria, aviso y ejemplo de los otros mortales. Y as lo
hicieron Moiss, Esdras y otros Santos. (Gmara, Conquista de Mxico).
75
de Gmara estaba en germen, conforme al tipo de historiografa
dominante en la poca, y que su reflexin sobre la conquista de Mxico
como hazaa providencial cortesiana, pertenece igualmente a esa
gran construccin historiogrfica imperial. Ya que Gmara pretendi
obtener toda su vida el ttulo de cronista real, tanto su curiosidad
como estas aspiraciones no le permitan ignorar la personalidad de
Corts, y por lo tanto, puede confesar sin ningn problema que lo
conoce, tanto a l y a su campaa victoriosa, como a los regalos
suntuosos y curiosos que trajo, objetos de todas las conversaciones
de la corte y la ciudad, pero esto no quiere decir que haya entrado
en relaciones familiares con aqul. La nica prueba documental de
la relacin financiera entre Gmara y los Corts es el pago de una
recompensa que hace Martn Corts, despus de la publicacin de
la obra y el reconocimiento de unas deudas que le deban los Corts
desde haca algunos aos, pero ya muerto desde haca tiempo el gran
Hernn. Por otra parte, est suficientemente esclarecido que Gmara
jams fue capelln de Corts, ya que en este puesto existen otros dos
clrigos mencionados en su testamento donde Gmara, el supuesto
confesor y confidente, est ausente. Gmara fue slo Capelln de
Corte, una de tantas distinciones que permitan esperar a jvenes
clrigos sin fortuna, con el tiempo, una carrera en dicha corte.
Por lo tanto creo que la reconstitucin casi da a da de la vida
y obras de Gmara que encontramos en el libro de Nora Jimnez,
nos procura suficientes elementos para desechar la supuesta relacin
servil de Gmara con Corts, descrita al final de la obra de Duverger
con una trivialidad y una serie de anacronismos impresionantes:
Corts contrata a Gmara porque necesita una pluma oficial. El
joven escritor, supone tambin Duverger, le hace leer a Corts los
borradores de su Crnica de los Barbarroja. stos fascinan tanto a
Hernn que lo contrata. Segn Duverger
en realidad, Gmara es un colaborador discreto, constantemente disponible.
Corts lo hace trabajar intensa y continuamente pero a medio tiempo
durante las sesiones de trabajo, el conquistador le proporciona elementos
de informacin Gmara toma notas y vuelve a su gabinete; en caliente,
redacta, pasa en limpio, ordena la materia.
Al mismo tiempo que, sin descanso y en secreto, el propio Corts
trabaja en la escritura de la crnica que durante siglos se ha credo de

76
Bernal, en la cual, incluso, habilidad suprema, no vacila en fustigar
la versin oficial y elitista de Gmara. Creemos que esa recuperacin
a toda costa por Duverger de la vieja acusacin contra Gmara, y
su transformacin en el simple sirviente de Corts, fuera de toda
verosimilitud histrica, deja muy endeble toda su construccin sobre
esa supuesta hiptesis revolucionaria de que Corts sera el verdadero
autor de la crnica de Bernal, y el inspirador de la de Gmara.

77
UN FAVOR AMBIGUO, LA INTRODUCCIN DE JOS
LUIS MARTNEZ AL CORTS DE DUVERGER

Guy Rozat Dupeyron


Instituto Nacional de Antropologa e Historia

Estas reflexiones nacieron de mi lectura de los agradecimientos de


Duverger insertados en su obra Corts1. Me llam particularmente
esa referencia a su prologuista, Jos Luis Martnez. La presencia de
ese prlogo, tanto para el autor como para la campaa publicitaria
orquestada por la editorial Taurus, me pareci merecer algunas
reflexiones, ya que Jos Luis Martnez aparece, en cierta forma, como
apadrinando el libro, como lo hicieron notar varios comentaristas.

Un nuevo Corts mestizo


El libro as empieza con un escueto prlogo de 4 pginas de Jos Luis
Martnez2. Una primera lectura de ste sugiere en su autor un cierto
malestar. Conociendo el afn de reconocimiento del personaje y su
omnipotencia, si bien termina diciendo que es una de las biografas

1 Christian Duverger, Corts, Mxico, Taurus, 2005. Prlogo de Jos Luis Martnez.
Un nuevo Corts mestizo. Los agradecimientos estn en la pgina 369.
2 Si escribimos que empieza as el libro es para hacer notar que se puede, tambin,
considerar que la lectura de un libro, sobre todo precedido por una intensa operacin
marketing como es el caso de los libros de Duverger, se inaugura de hecho mucho
tiempo antes de tener sus libros en mano. Como no existen lecturas vrgenes o inocentes,
las campaas publicitarias, como todo lo que el lector potencial puede or o leer sobre
el contenido del libro o su autor, participan de su futuro acto de lectura. Es por eso
que en el caso de la obra de Duverger con contenidos tan ambiguos, las editoriales
tienen que construir para su autor una imagen de sabio y de especialista, avalado por
una trayectoria acadmica, y su reconocimiento por varias instituciones mexicanas y
francesas, incluso si en estas ha dejado ms bien psimos recuerdos. Esto es para el gran
pblico. Para los iniciados se lo presentar finalmente como el representante legtimo
de la historiografa francesa, cuyo concentrado es bien conocido, se encuentra en la
EHESS, a la cual pertenece. Y si no fuera suficiente se insistir en que tambin ha sido
diplomtico francs.
78
cortesiana mejor escritas (sic)3, tambin matiza ese reconocimiento
sealando que se trata de una visin de Corts positiva a toda costa y
que sorprender o encantar a sus lectores. Estamos, evidentemente,
muy lejos, debi pensar el prologuista, de la recomendada ecuanimidad
del historiador profesional. Es evidente que lo polticamente correcto en
este mundo de las letras mexicanas y la naturaleza misma de los clsicos
prlogos no podan permitir un juicio ms contundente.
Por otra parte estamos convencidos de que Jos Luis Martnez,
uno de los grandes artfices de la cultura nacionalista del XX, no poda
estar enteramente de acuerdo con esta loa a la obra del extremeo,
incluso mestizado, y que ms que sorprenderlo probablemente lo
molest y por eso, creemos, intitula su prlogo un corts mestizo
en son de burla. Y si puede augurar que encantar a los lectores,
sern lectores incautos y poco advertidos sobre lo que ocurri en ese
lejano XVI. As, con estas cuatro palabras encantar a sus lectores,
muy probablemente intenta emitir una censura sutil sobre el libro.
Esta obra no es obra de historia, de educacin, de formacin
intelectual, de reflexin, sino de simple lectura de esparcimiento,
de encantamiento, es decir que finalmente deja fuera a la historia,
y su lugar est ms bien en una mesa de supermercado, como
muchos comentaristas lo han hecho notar, aunque tambin podemos
lamentar que tales obras llenen la cabeza de los lectores mexicanos,
que no han tenido muchas veces el acceso a un nivel cultural que les
haya provedo de armas para una crtica de tales obras4.
Lo que debemos entender, es la camisa de fuerza en la cual se
encuentra Martnez, y finalmente de la trampa que le tendieron los
editores de la editorial Taurus o el propio Duverger, ya que signo de
los tiempos, es la primera vez que una editorial realmente publica un
Corts mestizo. Corts, por la magia de la prosa de Duverger, abandona
el mundo de los pro-hispanos, o de los grandes bandidos de la historia
que haba sido suyo durante siglos, para venir aparentemente a reforzar
3 Introduccin, Op.cit., p.20.
4 Y aqu podemos decir que la responsabilidad de la editorial Taurus es completa, y
realmente se extraa que el nombre de esa editorial que fue durante dcadas uno de
los faros de la inteligencia hispnica por su profesionalismo editorial, est hoy atado
a ese tipo de obras. Pero comprando esa editorial es evidente que el grupo de prensa
Prisa saba lo que haca, compraba un catlogo y un prestigio, pero con la publicacin
de autores como Duverger podemos seguir creyendo en las protestas reiteradas de ese
grupo de comunicacin cuando pretende ejercer una accin informativa y democrtica?
79
la ideologa mestiza nacionalista de la cual Martnez ha sido, a lo largo
de su vida, uno de los grandes representantes.
Regresemos al malestar que creemos entrever en el prlogo. Su
autor empieza por una de estas vaguedades absolutas: un libro original
y apasionante, despus contina mencionando la gran tradicin de la
prosa francesa, felicitando a Duverger por su fluidez a pesar de las
maraas documentales a las cuales se enfrentan los estudiosos del
tema5. De entrada, Jos Luis Martnez, recuerda que sobre Corts existe
una bibliografa impresionante: sus propios escritos, los de sus compaeros
y jefes, los testimonios indgenas, los de historiadores y cronistas de la
conquista, desde Bernal Daz hasta los contemporneos de hoy, as como
ancdotas y alusiones favorables, neutrales o feroces contra l6.
Y Jos Luis Martnez parece reconocer, aparentemente, que su
prologado maneja lo esencial de ese repertorio aunque no lo
cita, sino slo en notas, logrando as la famosa fluidez y puede
concluir, y no sabemos realmente si es de parte de un autor
que consagr aos al estudio de Corts y a la reunin de los
documentos que tocan a la vida del conquistador un cumplido,
que la historia de Hernn Corts se lee como una novela de
aventura.7 Lo escueto de la formulacin no nos permite saber
si su autor cree realmente que la vida de Corts fue parecida a
una novela de aventura o si es el Corts de Duverger que la hace
parecer una novela de aventura, traicionando a la historia. Un
resultado ambiguo para alguien que pretende renovar de cabo a
rabo la historia del conquistador y de la historia de la conquista
de Mxico.

5 Me parece que ese argumento de la forma es muchas veces un simple argumento


retorico de conveniencia, utilizado por los crticos cuando no tienen nada que decir,
o que ms bien no quieren o no puede decir nada por causas polticas, personales, y
otras, exteriores al contenido de la obra. Por otra parte me parece claro que es tiempo
de admitir que el estilo de Duverger no es para nada brillante, siendo difcil ser brillante
cuando no se tiene realmente nada que decir. Es solo l, de un estilo mediano, producto
mediocre de la formacin acadmica tradicional francesa. En cuanto a las posibles
maraas documentales podemos decir que en esta obra estn ms bien ausentes.
6 Es probable que si Jos Luis Martnez hubiera podido augurar que la reflexin
inaugurada por ese Corts iba a llegar a querer atribuir al dicho Corts la autora de la
obra de Bernal Daz, su prlogo habra sido otro, y probablemente mucho ms crtico,
pero si hubiera sido el caso, tambin es claro que no se hubiera publicado y que la
editorial hubiera encontrado un prologuista ms acorde...
7 Aqu tambin podemos suponer en el bibligrafo que fue J.L. Martnez, una punta
de humor ya que se pudo dar cuenta de que esa prueba bibliogrfica del dominio de la
poca, falta absolutamente, como lo vamos a ver ms adelante.
80
As podemos hacer una primera pregunta el Corts de Duverger
puede ser considerado como un libro de historia o se trata ms bien de una
novela?, pregunta que muchos lectores algo ilustrados se han hecho. En
este ltimo caso, si es novela, podemos reconocer a Duverger todas las
licencias para escribir todo lo que le pase por la cabeza Pero es evidente
que Duverger pretende ser historiador, adems de que pretende a los
ttulos de arquelogo, antroplogo, lingista, economista y, finalmente,
por qu no, historiador. Esas diversas banderas le permiten escapar a
toda crtica porque siempre responder a una crtica especializada con
argumentos sacados de otros campos.

Y qu con La bibliografa?
Como todo historiador trabaja a base de fuentes, construyendo una
interpretacin con otras interpretaciones, o la consulta de documentos
de archivos, ellos mismos productos de interpretaciones, podemos
examinar la naturaleza de la bibliografa propuesta al fin del
volumen. Dejaremos a mi colega Bernard Grunberg con una larga
tradicin de consulta en archivos hablar de la relacin entre nuestro
autor y los archivos, y slo me referir a los libros en su bibliografa.
Lo primero que podemos constatar es que en esa bibliografa
slo estn presentes algunos libros clsicos mnimos sobre la
conquista de Mxico, pasando por alto prcticamente todos los
trabajos que se hubieran podido publicar en los 15 ltimos aos,
antes de la publicacin de su Corts, sobre la poca y el mundo de
los conquistadores. El 80%, sino ms, de dicha bibliografa son solo
textos del XVI disponibles en casi cualquier biblioteca de Mxico8.
Dnde estn los muchos aos de investigaciones y de lectura
estudiosa que el autor pretende haber realizado? En un rpido conteo
podemos ver que, si bien estn citados algunos libros sobre Corts o
Carlos V, los escasos estudios sobre el XVI o sobre Corts de menos
de 10 aos son apenas 10 obras, publicadas entre 1995 y 2004.
Pero entre estas obras estn sealados libros ms bien de
difusin, como los de Hosotte o los del Dr. Gascn Mercado,

8 Es evidente que si un pasante de licenciatura que pretendiera estudiar el papel de


Corts en la Conquista de Mxico presentara un proyecto de tesis con esa escueta
bibliografa, lo mandaramos a completarla sin tardanza.
81
un poltico priista y amante de la literatura, al cual agradece
ceremoniosamente. En cuanto a su vindicacin de los extremeos,
cita a un tal Garca Snchez cuyos libros son publicados en la propia
ciudad del conquistador, y pertenecen a toda esa bibliografa que en
Espaa no tiene otra finalidad que ensalzar los hechos y obras
de los grandes hroes locales americanos, favoreciendo en primer
lugar el orgullo y las instituciones regionalistas y despus, muy muy
lejos, en servir a la historia. Tambin en estas obras citadas por
nuestro famoso innovador estn las obras de su colega y cmplice en
sus turbias excavaciones arqueolgicas, miembro del CRAP, Daniel
Levine, que son otros libros de difusin escolares.
As nos parece que Jos Luis Martnez se burla con sutileza y
elegancia, cuando sugiere que este nuevo Corts es producto de un
gran trabajo de consulta bibliogrfica, a menos que lo felicite porque
en sus notas, Duverger cita con profusin los textos recopilados por el
propio Martnez. De todas maneras levanta sospecha ese beneplcito
bibliogrfico, cuando sabemos que Jos Luis Martnez haba logrado
juntar una biblioteca de ms de 70 000 volmenes. No conocemos
exactamente el catlogo de dicha coleccin sobre el periodo de la
conquista de Mxico, pero es evidente que la bibliografa ofrecida
por Duverger resultara bastante escueta y ridcula.
Para explicar lo raqutico de la bibliografa propuesta, y todas
las decenas de obras importantes faltantes, no podemos pensar que
Duverger las ignora, sera demasiado fcil, claro que es probable que
las conoce, las bibliotecarias de la Maison des Sciences de lHombre
de la EHESS a la cual pertenece, en el Boulevard Raspail en Paris,
hacen muy bien su trabajo, pero si no los cita, probablemente, es
para no dar a su lector, vuelto de repente crtico, pistas para poder
reflexionar mejor sobre lo que est leyendo.
De todas maneras es una tradicin en el gnero Historicus
Americanisticus que no conviene citar mucho a los colegas y tanto
ms cuando no pertenecen a tu capilla, o arriesgan poner en duda
tus finas deducciones, y al contrario, s citas a algn segundn tuyo,
como lo hace Duverger, para aparentar citar obras recientes.
En ese sentido Duverger integr muy bien ese silencio casi
absoluto de todo elemento polmico que caracteriza a la academia

82
mexicana, y, como me lo deca un querido amigo y colega, es el
vaco polmico y una cierta mediocridad en el Mxico intelectual
que explica el surgimiento de posibles epifenmenos como
ese Duverger y, sobre todo, la falta de reaccin colectiva de la
inteligentzia mexicana. Y no podemos menos que felicitar a los
colegas que publicaron con claridad sus opiniones en la revista
Nexos, frente a la edicin de su ltimo sueo, el libro que fue motivo
de los debates reportados en la primera parte de este libro.
Pero Jos Luis Martnez parece encontrar en el libro una novedad
importante: es humor de su parte? Resulta, dice, que en su libro
no hay ni buenos ni malos, y este milagro slo es posible porque
constata que Corts se enamora de sus enemigos y se vuelve un
Corts mestizo. Y s hay malos, Duverger los necesitan, y muy muy
malos, despreciables, slo sern Carlos V y todos los agentes del
gobierno espaol, que impiden a Corts llevar a cabo su gran obra de
mestizaje civilizador. Pero esto ya lo sabamos desde hace algunas
dcadas con las diatribas de Eulalia Guzmn, por ejemplo, en donde
todos los hispanos eran malvados, salvndose de la condena general
alguno que otro religioso etngrafo y bien intencionado.
La novedad de la Conquista sera, por lo tanto, para Duverger
un simple trasvaso, tesis obsoletas desde dcadas pero a se
le permiten rescatar la figura de Corts y explicar la conquista
de Mxico, sin ninguna reflexin historiogrfica previa. Esa
contorsin historiogrfica asegurando definitivamente, segn
Duverger, al gran amante de los indios en Mxico un puesto
casi sin manchas, y una silla decente en el panten internacional
de los grandes conquistadores, y esto, reconocido an, por sus
tradicionales enemigos indigenizantes.
Hay que reconocer que la jugada es astuta, ya que es una
proposicin que debera ser bien aceptada y encontrar su lugar en
ese nuevo consenso chicloso en el cual se maneja la cosa cultural
en Mxico y en el mundo. As los editores en sus prximos libros
podrn escribir, sin ruborizarse, que Duverger es el mximo sabio de
la conquista mexicana y del mundo precolombino.
Habiendo jalado a Jos Luis Martnez en el terreno del mestizaje,
Duverger estaba seguro de ganar el jaleo, porque finalmente afirma

83
que ese proyecto cortesiano no es ms que el proyecto del Mxico
mestizo del XX en el cual el autor del prlogo es uno de los grandes
agentes culturales, no lo olvidamos9.
Pero J.L. Martnez no se adentrar realmente en el anlisis del
libro, slo de modo muy sobrio, parafraseando a Duverger, intenta
resumir lo que puede parecer como el argumento del libro: Corts
intent realizar un injerto espaol (o ms bien extremeo si
todos los actores son supuestos familiares suyos) en la estructura
del imperio azteca a fin de engendrar una sociedad mestiza. Pero
no se trata de trasplantar una microsociedad castellana, una copia
colonial marchita de la madre patria. No, son los espaoles los
que debern fundirse en el molde original, una idea nada nueva que
expres por muchos aspectos ya hace aos en su libro Del gachupn
al criollo o cmo los espaoles dejaron de serlo, Solange Alberro10.
Y por eso Duverger se puede atrever a decirnos que va a
demostrarnos que en Mxico, Corts pretender que no habr
hispanizacin. Evidentemente Jos Luis Martnez no pudo
impedir sonrerse cuando el autor explica que si todo esto fue
posible fue porque aprovechando los consejos ilustrados y las
lecciones particulares de Marina, lleg Corts a dominar el
nhuatl. As Marina cesara tambin definitivamente, de ser la
traidora que casi todos conocen, para pasar a ser la ingeniosa
dibujante de una patria mestiza. Marina, abandonando su simple
estatuto de traductora por el de informante y estratega experta
en el mundo mexica. Ese cambio se vuelve as pieza maestra del
argumento de la mestizofilia cortesiana, ya no es traidora, sino la
artfice eficaz y discreta de la gran construccin fracasada, pero
real, de una patria mestiza que slo se lograr 3 siglos despus.
Despus de ese intento de definir el objeto del libro, Martnez
expresa con mucho tacto algunas dudas sobre algunas afirmaciones
bastante aventuradas, como que Corts logr entender el sistema de
escritura de los cdices haciendo de l un uso realmente mestizo.

9Habr que esperar, probablemente, unos aos ms para que se pueda hacer un
balance equilibrado de la accin poltico-cultural ambigua de se gran personaje de la
vida nacional, ya que casi todos los intelectuales, tanto de derecha como de izquierda,
en cierta medida le deban favores.
10 Solange Alberro, Del gachupn al criollo o cmo los espaoles dejaron de serlo,
Mxico, COLMEX, 1992.
84
El sabio de las letras mexicanas debi preguntarse, con una
expresin perpleja, cmo fue eso posible? y sobre todo por
qu ese saber se perdi? Pero Duverger le hubiera respondido
que no se perdi, la prueba es que l tambin entiende toda
la sutilidad de las escrituras antiguas, para eso es suficiente
tener un ttulo de profesor en la EHESS
A Jos Luis Martnez tambin le parece que su entusiasmo
cortesiano exagera un poco el trazo cuando hace de Corts
un atleta de 1.70 de estatura, bien parecido, de un carcter
equilibrado, ecunime tanto en la victoria como en la derrota,
medido, compasivo, simptico y caluroso lo que permite a
Duverger descartar en Corts todo exceso de orden sexual, Corts
no es un libertino. Y si vive como un prncipe nhuatl, trata
siempre con respeto y deferencia a sus numerosas esposas.
Y, aadiremos, que cuando las regala, despus de un cierto
tiempo de uso y algunos hijos, siempre las regala a honorables
conquistadores, innegable prueba de la delicadeza del seor! Tan
cuidadoso del futuro de ellas que hoy no sabemos bien ni cundo
mueren ni dnde estn enterradas, incluso su gran amor (segn
Duverger), y su principal inspiradora, la desgraciada Marina.
Si muchas cosas le chocan a Martnez, no puede realmente
construir una presentacin ms crtica, no slo por su personal
tradicin de lo polticamente correcto, sino por el frrago
nacionalista construido sobre el mestizaje durante dcadas, sin
mencionar el olvido, deliberado, del momento Conquista.
Slo puede burlarse cuando lee que Duverger considera que
Corts fascinado por la mujer amerindia a la que profesar
culto, impondr la mezcla de sangres al hacer que las mujeres
mexicanas se conviertan en madres de la nueva civilizacin, y
Corts dando, evidentemente, el ejemplo, teniendo por lo menos 3
hijos reconocidos con diferentes mujeres indgenas, prueba del
casamiento de Corts y de su amor con el mundo indgena.
La diferencia de generacin entre Duverger y Martnez se apunta
en su rechazo de lo que cuenta Duverger sobre las intuiciones
cortesianas, intentando para su proyecto de encuentro de dos mundos,
capturar la sacralidad de los lugares de culto indgena. Ya que

85
el Corts de Duverger entendi pronto, frente a la tristeza de los
indios de Cempoala confrontados a la destruccin de sus dolos,
que el mensaje cristiano ser rechazado si no se arraiga en el
antiguo paganismo. Tampoco, si consideramos que J.L. Martnez
se desarroll en la cultura de un estado laico, creemos que haya
particularmente apreciado a se Corts de Duverger transformado
en paladn cristiano, pero ntese, no de una religin de exclusin
como la practicaban la mayora de sus contemporneos, un
anacronismo ms, sino de un mensaje realmente universal en
su esencia altruista, liberal y tolerante. Y, como sabemos
que no teme a ese pecado fundamental del historiador, el brutal
anacronismo, puede tambin pretender que si los franciscanos
predican en lengua verncula, no es por hacer efectivo su trabajo
de destruccin cultural, sino para evangelizarlos de tal manera que
no pierdan su cultura ni abandonen su propia lengua.
Es en estas ambigedades del multiculturalismo en las cuales
Martnez pierde tambin algo de su capacidad crtica y encuentra
los delirios de Duverger, ya que los dos estn ms o menos de
acuerdo en el famoso sincretismo mexicano, y consideran
fundado ese lugar comn de que los indios adoptaron un
cristianismo mestizo suficientemente indgena para ser aceptado
por los mexicanos (?) y suficientemente cristiano para no llegar
a ser declarado cismtico por el vaticano
Finalmente uno siente que el prologuista no est cmodo al prologar
tal obra. Particularmente cuando emite la idea de que es producto no
de un trabajo de historiador sino de un espritu apologtico.
En fin, para terminar nuestra lectura-comentario de
ese prlogo, no podemos menos que reiterar la expresin
de nuestro propio malestar, ya que el historiador, y ms el
historigrafo, es como el perro sabueso, siempre olfateando
textos y testimonios, y ms cuando huelen fuerte. No podemos
impedirnos pensar en la pregunta de la naturaleza profunda de
ese prlogo, proporcionado por un hombre en los ltimos aos
de su vida, sobre una obra de un autor ambiguo, arropado en
toda la parafernalia clsica del intelectual francs, aunque se
pretenda tambin ya muy mexicano.

86
Evidentemente no podremos pedir ahora a Jos Luis Martnez
su testimonio, y nos quedar la duda de si ese prlogo no fue
finalmente recortado o arreglado por el propio editor para
poder inscribirse sin sospecha en la campaa de promocin y
presentacin de un texto que representa lo que podramos llamar
hoy, un perfecto producto de mercadera cultural.
No debemos olvidar que aunque la opinin de JLM nos parece
poco favorable, considerando la tradicional costumbre en Mxico
del club de los elogios mutuos, el hecho de que haya aceptado
ser el prologuista sirve de taparrabo a las insuficiencias del texto,
como no dud en utilizarlo el autor.
Aunque parece algo retorcido, las campaas promocionales
de un objeto de consumo saben cmo dar la vuelta a todos los
argumentos que pudieran parecer en contra, y un profesor francs
con mucho atrevimiento y apoyos polticos, tiene muchas maneras
de conseguir entre los caciques culturales mexicanos un prologuista
de renombre para obras mediocres, pero que avaladas por su firma,
les da ese cachet de la autenticidad y novedad que gusta tanto a los
lectores de suplementos culturales.
Y para terminar nos gustara sealar que nos parece que la
concepcin de esa obra como la de su Bernal-Corts que la completa,
pertenecen a un fenmeno cultural mundial reciente y sobre el
cual contaron, probablemente, los encargados de la editorial, y que
finalmente asegurar la lectura de esa obra, como la de la no-autora de
Bernal, se trata del regreso fracasante de la nueva teora del complot.
Es cierto que durante siglos los historiadores mostraron la
falsedad de ciertos textos fundamentales, como la famosa
donacin de Constantino, o los protocolos de los sabios
de Sion, la poesa de Osian, etc., y que desde dcadas se
discute para saber si Moliere o Shakespeare fueron o no los
autores de sus obras de teatro. Podemos notar aqu que el
argumento es similar al esgrimido por Duverger. Tambin se
arguye que a los teatreros les faltaban mucha cultura general
para escribir dichas obras, concluyendo los crticos, que
fueron escritas por algn noble seor de la corte, nico
posible depositario de tanta cultura y espritu.

87
Creo que la multiplicacin de todo tipo de informaciones
disponibles, y particularmente en internet, donde cada quien puede
expresar los juicios, los ms extremos, y menos fundamentados y
tambin encontrar all una cierta recepcin, con poca probabilidad de
respuestas contrarias, ha generado un efecto perverso en la opinin
mundial sobre la idea de que hay siempre latente un complot que
intenta esconder la verdad de las cosas. Es evidente que en una opinin
mexicana donde ni la prensa, ni la Televisin dan realmente cuenta
de lo que ocurre, un pas donde es igual de peligroso ser periodista
que en pases en guerra tibia o caliente como Irak o Afganistn,
la nueva figura del Corts mestizante y su complemento bernaliano
encontrarn ecos y defensores que no dudarn en gritar de jubileo ante
la novedad y la verdad por fin descubierta. Pero por lo menos nosotros
desde nuestro pequeo banquito, muy al fondo del amplio escenario
de los estudios mexicanistas, habremos hecho nuestro tarea.

88
REFLEXIONES CRTICAS SOBRE EL CORTS DE
DUVERGER1

Bernard Grunberg2
Universidad de Reims

El texto que les voy a presentar hoy es una nueva versin de la nota
crtica que fue publicada en Estudios de Cultura Nhuatl, en 2007. Me
pareci til retomarlo hoy al empezar este coloquio porque creo que la
revisin rpida que haba hecho de ese libro de C. Duverger me parece
an de actualidad. En efecto, ese ensayo retoma todos los defectos que
haba encontrado en aquella poca en el trabajo de ese autor. Pero,
imperturbable, C. Duverger ha ignorado, ignora y probablemente
siempre ignorar en el futuro las crticas. Libro tras libro, retoma
siempre los mismos juicios errneos, como si nada hubiera ocurrido
de nuevo en los estudios americanistas e hispanistas. Ahora, los dejo
ser jueces de la calidad del trabajo de ese autor a travs de este
primer pequeo estudio.
De entrada, este libro preocupa y plantea problemas. La
bibliografa no slo es muy escueta, sino que el autor ignora las
principales obras, tanto en ingls como en espaol y en francs, lo
cual no deja de sorprender. Citemos los trabajos de R. S. Chamberlain,
el Cedulario Cortesiano, la Residencia de Corts publicada en Mxico
en 1852 , los diversos coloquios recientes dedicados a Corts, las
obras fundamentales de F. Morales Padrn, las biografas de otros
conquistadores de Mxico, sin hablar de nuestros propios estudios,
obras todas que, de haberlas consultado, hubieran permitido a Christian
Duverger evitar tantos errores. As, Jernimo de Aguilar no es un
eclesistico como Las Casas (p. 11) sino un dicono; Francisco de
1 Christian Duverger, Corts, Paris, Fayard, 2001. [Traduccin al espaol, Mxico,
Taurus. 2005, 500 p.]
2 Traduccin Fernanda Nez Becerra
89
Salcedo no lleg con 70 hombres (p. 163) sino con una docena; no
le cort todo el pie a Gonzalo de Umbria (p. 166) sino solamente
unos dedos; no hubo ocho mujeres entre los castellanos durante la
guerra de conquista (p. 249) sino unas veinte, de las cuales se conocen
los nombres de trece; Sandoval muri en Palos y no en Niebla (p.
323); Juan de Herrera, presentado como el conquistador que Corts
mand a Roma para que el Papa legitimara a sus hijos (p. 334), no
es un conquistador (Duverger lo confunde con el conquistador Juan
Prez de Herrera). En cuanto al descubridor Francisco Hernndez
de Crdoba, nada autoriza a identificarlo como un pariente del gran
capitn Gonzalo Hernndez de Crdoba (p. 123). Sealar tambin
que en el mapa de la pgina 38 se ubica Santander en Asturias! Las
definiciones de ciertas palabras son errneas o incorrectas (alcalde,
encomienda, escribano, vecino, etc.); Duverger no duda en escribir
que Corts, escribano de Azua, por su funcin es un tipo de
prefecto [gobernador] con funciones embrionarias! (p. 85). Acerca
de los grandes descubrimientos, el autor no vacila en afirmar que los
portugueses, en 1481, ya haban descubierto Amrica (p. 51), y en
particular Brasil (p. 52). Asimismo retoma la vieja teora del origen
judo de Cristbal Coln, teora abandonada hace ya muchos aos,
e indica que Coln saba exactamente a dnde iba desde antes de su
viaje (p. 52), contrariamente a todo lo que sabemos y sin proporcionar
ninguna prueba. Todos estos errores se hubieran evitado al leer
obras recientes de especialistas sobre estas cuestiones, en particular
los trabajos de Consuelo Varela. Duverger est tambin equivocado
cuando habla del genocidio en Santo Domingo (p. 105).
El autor presenta digresiones ms o menos largas sobre la historia
de la Espaa de los Reyes Catlicos, el descubrimiento de Amrica,
Cristbal Coln, Ovando, Santo Domingo y los Tanos, Carlos V,
etctera. Nunca remite Duverger a estudios serios al respecto, lo que lo
lleva a emitir clichs y lugares comunes: los colonos de Santo Domingo
son aventureros sedientos de oro (p. 79). Entre otras afirmaciones
que el lector encontrar en dicho libro, est la de que el piloto Antn de
Alaminos conoca Mxico antes de la primera expedicin hacia esta
tierra en 1517 y que hubiera descrito deliberadamente Yucatn como
una isla (p.111-112); lo cual es no solamente desconocer la historia de
los viajes del descubrimiento sino tambin ignorar que si Alaminos
90
regres a Cuba pasando por la Florida fue porque no conoca la ruta
directa para regresar y por lo tanto que ignoraba lo que era Yucatn.
Otra prueba de ignorancia del contexto es la afirmacin de
Duverger segn la cual el requerimiento era absurdo (p. 115):
era una prctica necesaria antes de empezar las hostilidades. De la
misma manera, para la toma de posesin, decir que era para uso
interno (p. 138) es ignorar la cuestin del llamado derecho de
conquista. La lista de los errores y aproximaciones es demasiado
larga para poder citarla toda.
Corts mismo es objeto de confusiones, de errores e incluso de
inventos. Duverger busca los antepasados de Hernn Corts en
documentos de segunda mano para validar la tesis segn la cual
provena de una familia privilegiada (p. 25), en contradiccin con
todo lo que sabemos hoy en da. Incluso afirma el autor que el padre
del conquistador hablaba imperativamente con Carlos V (p. 26),
lo que parece incongruente. Duverger llega incluso a decir que el
conquistador del Per, Francisco Pizarro, era primo de Corts (p.
337), ya que la madre de este ltimo se llamaba Catalina Pizarro
Altamirano. La reciente biografa de Pizarro escrita por Bernard
Lavall demuestra que esta afirmacin es falsa. Para las necesidades
de su demostracin, Duverger transforma a Corts en una persona
fuerte y vigorosa (p. 27), mientras que la casi totalidad de nuestras
fuentes indica que era de salud frgil. El autor sigue afirmando que
Corts tuvo un papel clave en la pacificacin de Santo Domingo
(p. 84), siendo que cuando l llega ya estaba realizada la conquista.
Duverger narra el encarcelamiento de su hroe Corts en Cuba, como
si de una novela se tratara (p. 99). Exagera el nmero de guerreros
tlaxcaltecas (100.000 y luego 150.000) que se enfrentaron con Corts
(p. 170) con el propsito de enaltecerlo. Se descubre a un Corts que
se burla del gobernador de Cuba (p. 125) y que domina a Carlos V por
haberle ofrecido un Mxico conquistado sin que el emperador tuviera
que gastar para esta empresa (p. 122). Y qu podemos decir de la
afirmacin de Duverger segn la cual Corts se siente ms cercano
a los comuneros y a los franciscanos que a Carlos V (p. 270), y la de
que este ltimo fue un soberano de antesala sin grandeza de alma (p.
329). Igualmente fantasiosa es la teora de este autor, que pretende que
Corts ayud a Carlos V a imponer la idea de una Espaa grande,
91
fuerte y unida (p. 210), as como su hiptesis segn la cual tal
vez ha sido el oro de los aztecas lo que incit a Carlos V a regresar
a Espaa (p. 214). Se puede as constatar que Duverger desconoce
las grandes obras dedicadas a este emperador que se publicaron en
los ltimos veinte aos.
Nos dice el autor que Corts descuid su enriquecimiento
personal y que despreci las relaciones de inters (p. 272), sin
embargo, la cuidadosa lectura de los principales textos escritos por
los conquistadores y sobre todo del juicio de residencia de Corts
demuestra que las afirmaciones de Duverger son contrarias a la
realidad. Ms descabellados son los alegatos del autor acerca del
blasn de Cortes, que tendra como origen una composicin glfica
procedente de una codificacin nahua (p. 245, 247-249), o bien del
hecho de que Corts mantenga su rango como el tlatoani mexica y
de que viva como un prncipe nahua (p. 252). Encontramos la misma
idea cuando Duverger afirma que el conquistador ms indio que
los propios indios quiere reconstituir la grandeza del imperio que el
mismo ha derrocado. Corts se identificara con el gran tlatoani nahua
quien visitaba sus tierras una tras otra y las reivindicaba (p. 302-303).
Estamos aqu no ante un libro de historia, sino de una obra de ficcin.
Sobre los episodios de la Conquista, son muchos los errores que
aparecen en este libro de Duverger. Afirmar que Moctezuma est al
tanto de la suerte reservada a los tanos de Santo Domingo y Cuba
(p. 146) y que cuando los espaoles llegan a Mxico, haca ms de
medio siglo que los mexicanos saban lo que les esperaba, nos deja
perplejos. El hundimiento de los navos de Corts no fue como lo
describe Duverger (p. 165), ya el conquistador recuper todo lo que
se poda como son velas, cuerdas, anclas, tablas, etctera. En cuanto
al transporte de los 13 bergantines, no los cargaron los indios en sus
espaldas (p. 218), porque estas embarcaciones fueron desmontadas y
luego transportadas hasta Tezcoco antes de ser ensambladas de nuevo.
La matanza de Cholula, descrita como un acto de guerra en una lgica
de guerra (p. 178), no es en realidad sino un castigo habitual para un
crimen de felona. El hecho de herrar a los esclavos no demuestra que
Corts haya perdido el control de sus tropas (p. 232), aparte del valor
como ejemplo de este castigo, esta decisin obedeca a otros motivos.
Corts necesitaba a un mximo de hombres, ahora bien, como perdi
92
una parte de su ejrcito durante la Noche Triste, tena que aumentar el
nmero de sus auxiliares indios. Por lo tanto, tuvo que liberar algunos
de ellos de la tarea de cargar y sustituirlos por esclavos. Adems, al
instaurar la esclavitud en Mxico proporcionaba a sus hombres, que
lo perdieron todo durante este episodio, la esperanza de tener una
vida ms fcil en el futuro, basada en el trabajo indgena. La escena
de Cuauhtmoc llamando desde una azotea a detener la resistencia
(p. 231), procedente de la obra de Lpez de Gmara, no aparece en
ninguna otra fuente contempornea. Duverger es demasiado breve
cuando trata de la matanza de Txcatl, de la captura y toma como
rehn de Motecuhzoma, del complot de Villafaa. Por ltimo, decir
que la batalla de Mxico no es realmente una guerra, es el suicidio
de un pueblo (p. 232) es muestra de una visin ms novelesca que
histrica. Desgraciadamente, Duverger reconstruye a menudo la
historia basndose en su imaginacin.
Ms grave an es el desconocimiento del autor respecto a la
historia misma de Mxico en el siglo XVI: no se envi a Antonio
de Mendoza a Mxico para implantar la Inquisicin. Contrariamente
a lo que piensa Duverger, la bula Omnimoda (Exponi nobis fecisti)
no organiz la iglesia mexicana (p. 258) y la Inquisicin no dej de
perseguir a los indios despus de 1540 -aunque s hubo una disminucin
de las persecuciones- sino hasta despus de 1570-1571. En cuanto a
los disturbios en la ciudad de Mxico, los retoma del testimonio de
Bernal Daz del Castillo, sin ningn anlisis. Sostener que los primeros
franciscanos tradujeron en actas el mtodo de conversin imaginado
por el conquistador [Corts] revela una total incomprensin del
papel de los doce por parte de Duverger (p. 260). El autor an se
contradice cuando reconoce que Corts fue un colonizador (p. 138)
-de hecho instaura los fundamentos de la colonizacin implantando
la encomienda en Mxico- pero despus aade que nunca Corts
tuvo la idea de hacer de Mxico una colonia espaola (p. 263).
Conviene precisar que si bien hubo una explotacin colonial de la
Nueva Espaa, no hay que olvidar nunca que este territorio no fue una
colonia stricto sensu, sino ms bien, un virreinato.
Una de las grandes ideas de Duverger es que Corts suea con el
mestizaje de las culturas. Decir que Corts amaba a los indios (p. 106)
y que tuvo una visin mestiza del mundo (p. 106-107) demuestra el
93
desconocimiento acerca del conquistador. Basta leer atentamente sus
cartas y su juicio de residencia para darse cuenta de lo falso de estas
aseveraciones. Cmo no quedarse circunspecto frente a la asercin de
Duverger, quien considera que Corts funda en realidad el Mxico
moderno (p. 15). El hecho de afirmar que el proyecto del conquistador
conlleva en s mismo, desde el origen, la independencia de Mxico
y que fue el modelo de Corts de mestizaje y de desarrollo endgeno
lo que llevo a Espaa a concebir, en reaccin, una verdadera estrategia
de colonizacin, opresiva y cnica (p. 275) es pura invencin. En
realidad, el autor parece divertirse reinventando la historia de Mxico,
tal como se la imagina. Bien es cierto que la verdad es a menudo ms
difcil de aceptar que la ficcin! Por ltimo, el retrato de un Corts,
ms all de su tiempo, visionario, mestizo de fe y de conviccin,
creador de civilizacin (p. 408) no descansa sobre ninguna base
slida. La realidad es bastante ms prosaica: Corts fue un jefe
carismtico, un lder excepcional, pero sobre todo, se distingui de
los otros conquistadores al aplicar, frente a situaciones novedosas, una
mezcla acertada de viejas ideas medievales y de nuevas concepciones
del Renacimiento, particularidades que le abrieron las puertas del
xito y que le otorgan un primer lugar en este episodio de la conquista
de Amrica.
La lectura de este libro de Duverger nos hace reflexionar sobre
ciertas producciones histricas que a menudo no tienen nada
que ver con la Historia. La Historia nos obliga, por fortuna, a una
bsqueda paciente, realizada en el marco de una actitud cientfica,
sin olvidar nunca que el historiador no es juez, sino investigador del
pasado, como lo subrayaba antao Lucien Febvre. Permanezcamos
siempre crticos, no caigamos en la trampa de una historia oficial, de
una historia complaciente, de una historia comercial, novelesca, de
una historia-ficcin, pero acaso eso es Historia? El historiador debe
ser exigente. Se necesita entonces olvidar rpidamente este libro de
Duverger. Por fortuna contamos con buenos estudios sobre Corts, la
biografa clsica de Jos Luis Martnez, la excelente presentacin de
cartas privadas publicadas por Mara del Carmen Martnez Martnez
y recientemente el libro de Bartolom Bennassar.

94
EN BSQUEDA DEL PROYECTO MESTIZO PERDIDO

Guy Rozat
Instituto Nacional de Antropologa e Historia

Duverger empieza su biografa de Corts afirmando claramente la


altura de su proyecto, est consciente de que va a biografiar no slo
a un gran conquistador sino, ms bien, a un mito. Pero toma la
precaucin de decirnos que si es un personaje mtico, no es porque
falten documentos sobre l, al contrario, como si para Duverger
el mito del gran hombre solo tuviera que ver con un problema de
documentacin, con un simple problema de verdad histrica o de
buenos bigrafos contra malos.
Evidentemente enumera los clsicos textos de la conquista y los
de los cronistas que hablan de su biografiado, pero tambin, y es
aqu donde nosotros no podemos estar de acuerdo, como los lectores
que tienen alguna idea de lo desarrollado en nuestro Seminario de
Historiografa de Xalapa desde 10 aos, ya que recupera sin ninguna
reflexin historiogrfica la supuesta visin de los indgenas,
propuesta por la doxa nacionalista mexicana, que nos afirma que
persuadidos por los primeros franciscanos, algunos indgenas
registraron en su lengua, el nhuatl, transcrito en caracteres latinos,
su propia versin de la conquista (pg. 21)1.
Esta escueta afirmacin transparenta la incapacidad historiogrfica
que manifiesta el autor desde sus primeras obras. Ahorrndose
una mnima reflexin sobre la naturaleza de sus fuentes, se cree
autorizado a leer y, con total inocencia, puede pretender que por
un efecto natural de esa lectura, entiende los textos americanos, sin
darse cuenta de que entiende slo lo que necesita para justificar sus

1 Christian Duverger, Corts, Taurus, Mxico, 2005.


95
tesis. As puede aparentar dominarlas, frente a los ojos de incautos
ya de antemano convencidos y maravillados por las campaas de
promocin de sus obras. Cdices, crnicas, documentos epigrficos,
etc., nada le causa problemas y por lo tanto, puede pretender sin ms
a los ttulos de historiador, lingista, arquelogo, etnlogo, etc., y
presentarse finalmente como un autntico maestro de verdades.
Para obviar incluso cualquier posibilidad de crtica
historiogrfica, nos aclara, de manera ingenua, que el debate no
se centra entonces en la manera de leer los documentos histricos,
sino ms bien en la personalidad de Corts2 (pg. 22) confesando
as que lo que har en esa obra antes que nada ser una arcaica
psicohistoria, en la cual los documentos no tendrn valor por s
mismos, sino solo cuando puedan plegarse al retrato de Corts que
pretende construir. Pero tambin se siente obligado a recordar al
lector, que podra ser tentado por un atisbo de lectura crtica, lo
grandioso de su trabajo, ya que, tratar serenamente la historia
de Corts no es simple, porque el conquistador se inscribe en
una fase particularmente sensible (sic) de la historia de Amrica
(espero que los lectores mexicanos habrn notado lo sensible del
periodo). Si bien sabe que la figura de su hroe es polmica, slo lo
es porque los otros bigrafos utilizaron generalmente argumentos
ideolgicos, pasionales o impulsivos; l, al contrario, desde lo
alto de su ctedra parisina, sereno y fuera de cualquier contienda
ideolgica y capilla historiogrfica, pretende por fin recuperar
para nosotros al hombre y a su tiempo ms all de la leyenda.
Por lo tanto nos ofrecer, por fin, el retrato del verdadero Corts.
Es por eso que en su libro pretende revisar todas las facetas de
ese nuevo Corts, eliminando los aspectos arcaicos acumulados
sobre su biografiado: desde su infancia, su familia, sus amores
complicados, su envejecimiento, su cachucha de agricultor en
Cuba, guerrero en Argel, explorador en el Pacfico hasta sus
ltimos das cuando con filosofa ve venir la muerte, juzga a
su poca, piensa en el porvenir de Espaa y Mxico. Guau! El
Dr. Grunberg ha esbozado ya en este libro lo que piensa de esas
recreaciones imaginarias, por eso ya no decimos ms.

2 Subrayado nuestro.
96
En esa larga enumeracin de las pginas 22 y 23 se asoma con
fuerza el pathos que va a animar toda su obra. A falta de anlisis
histrico e historiogrfico nos propondr los sentimientos que cree
que su Corts sinti, sus penas y alegras, sus reflexiones. As no
debe extraar al lector que el autor pueda escribir:
al contrario del arquetipo del conquistador bandido, Corts es sutil,
letrado, seductor y refinado, prefiere el gobierno de las mentes a la
fuerza brutal que, no obstante, sabe manejar; aprovecha impunemente la
debilidad de sus compaeros por la fiebre de oro; sabe analizar y anticipar,
proyecta el porvenir, construye a largo plazo mientras que muchos otros
se embrollan con las dificultades de lo inmediato o en las empresas de
corto alcance (pg. 24).
Por lo tanto al contrario de sus coetneos que,
alardean de un desprecio total por los indios, Corts alimenta un sueo de
mestizaje al concebir y realizar un injerto espaol en el tejido humano
del imperio azteca, Corts funda en realidad el Mxico moderno (pg.
24). Nada ms, nada menos!
En el ltimo anacronismo de su introduccin afirma que el
descubrimiento de Amrica perturba profundamente a una
Castilla cristiana entregada en ese momento a la reconquista de
su territorio ibrico. Si bien podemos estar de acuerdo con su
afirmacin sobre los intentos de homogeneizacin religiosa y, por
lo tanto, la conquista definitiva del minsculo reino de Granada y
la expulsin paralela de los judos decidida por los reyes catlicos,
afirmar que el encuentro americano perturba a Castilla, como al
resto de Occidente, es una exageracin como lo han mostrado un
gran nmero de investigaciones recientes. Si hace esta afirmacin
errnea es porque adopta las antiguas divisiones pedaggicas
para la enseanza de la historia definidas en el siglo XVIII. Los
Tiempos Modernos empezaran para Duverger en 1492 con el
descubrimiento de Amrica3. Original hasta el final, o porque odia
a Coln, l los hara ms bien empezar con la propia aventura de
Corts en estas tierras mexicanas. As Corts justifica de nuevo no
solo su lugar de hroe americano, sino el de paladn de la propia
cultura occidental en su nueva etapa de crecimiento. Pero si Corts

3 Evidentemente no ha odo hablar, ni ha ledo nada, sobre los intentos de muchos


medievistas que pretenden que la Edad Media pudiera extenderse hasta el XVII e
incluso hasta la revolucin industrial.
97
es el gran hroe de esa historia, Duverger tiene que construir
paralelamente una Castilla incapaz de pensar un modo inteligente y
eficaz de gobernar esas Indias que acaban de regalarle, pero sobre
todo, impedida para entender la maravillosa solucin poltica que,
segn l, propona Corts: una Amrica mestiza, y ms an, los
cambios fundamentales que se estaban produciendo pasando de la
poca medieval al Renacimiento y que la accin victoriosa de
Corts contribuy definitivamente a provocar.

Los orgenes del hroe


Cuando en el primer captulo se interesa en su infancia, empieza
por reconocer que los orgenes de Corts estn envueltos en
cierto misterio. Probablemente haya nacido en 1485, como lo
afirma su bigrafo oficial, el padre Francisco Lpez de Gomara a
quin Corts tom como capelln y confesor al final de su vida4;
pero tambin, con cierto humor, no puede impedir acordarse de la
tradicin franciscana de finales del siglo XVI que lo haca nacer
en 1483. Recordemos que si es tan importante esa fecha para los
religiosos es porque, signo divino, el nacimiento de Corts, futuro
conquistador de almas americanas, viene a contrarrestar, para el
reino de Dios, los efectos diablicos de la predicacin de Lutero,
nacido en ese mismo ao, y que hundi en la perversin hertica a
gran parte de Europa. Nuestro autor as inspirado puede concluir
con esta simplonada: desde su primer da de vida el hombre
queda atrapado por su leyenda y su biografa se vuelve una
apuesta simblica (pg. 30). De paso har notar que su principal
fuente confesada aqu es Gomara, fuente de autoridad por haber
sido, segn l, capelln y confesor de Corts y, por lo tanto, todo
lo que dir ese cronista podra ser, en cierta medida, garantizado
por el sello de la verdad que, es bien conocido, siempre se maneja
en los confesionales.

4 Tampoco ha ledo el magnfico libro de Nora Edith Jimnez, Francisco Lpez de


Gomara, ed. CONACULTA-COLMICH-INAH, Mxico, 2001, que muestra sin
ninguna duda que Gomara no fue ni bigrafo oficial, ni capelln y an menos, confesor
de Corts. Un lugar comn de la historiografa de la conquista que debemos en parte a
la mala leche de Las Casas y que desde esa poca lejana se sigue reproduciendo. Los
trabajos de Mara del Carmen Martnez Martnez son otra confirmacin de lo que nos
explica Nora Jimnez.
98
Pero regresemos a nuestro mito, durante siglos los historiadores
consideraron que Corts perteneci a la pequea nobleza, sin
muchos recursos, pero esto no le parece suficiente a nuestro
entusiasta bigrafo, porque si sus padres tenan poca hacienda,
empero mucha honra. Por eso Duverger nos presentar a un
Corts perteneciente a las familias ms poderosas de la regin.
Incluso recupera para nosotros la supuesta figura de un to
abuelo, Alonso de Monroy, figura heroica de las canciones de
gestas, quien dotado de una estatura colosal y de una fuerza
herclea, jefe de guerra infatigable, se haba vuelto imagen
legendaria de caballero invencible. No discutiremos aqu esa
nueva reconstitucin genealgica, sino slo las conclusiones que
saca de ella Duverger:
esta peculiar genealoga cortesiana est muy bien equilibrada. Gente de
armas y letrados se apoyan y complementan, el anclaje urbano se combina
con la posesin de grandes dominios rurales: los enlaces matrimoniales
cuidadosamente calculados acabaron tejiendo por toda Extremadura una
vasta red de lazos familiares,
Y todo con los mejores linajes de la regin. En resumen, un nio de
buena familia, que no poda ser ms que heredero de las mltiples
cualidades manifestadas por sus antepasados. Una familia que no
poda ser pobre ya que, como dice nuestro autor, fue capaz de
financiar un gran nmero de guerras privadas, lo que demuestra aqu
tambin, una ignorancia del desarrollo de estas guerras privadas.
El apartado, La vida de familia en Medelln, digno de
una telenovela, nos habla de una madre recia y escasa, dura y
mezquina, segn Gomara, y por la cual Corts parece no haber
tenido sentimientos muy tiernos y cuya muerte en Mxico no
parece haberlo afectado con desmesura. Ejecutada la madre,
pasa a la figura paterna:
en cambio, Corts profesa una verdadera admiracin por su padre Martn
y a falta de la ternura o afecto que, no se acostumbraba prodigar en esa
poca, mantiene con l una sana relacin de confianza y complicidad; tiene
siempre el sentimiento de que su padre comprende su proceder y nunca
duda en pedirle apoyo (pg. 34).
Es ese padre, el que, segn Duverger, habla alto y fuerte a Carlos V
y con eficacia quien defender sus intereses ante la corte.

99
Encuentra incluso, aunque se sabe realmente muy poco de ese
padre, una semejanza de carcter. Ya que Hernn hered de
Martn una forma de piedad que no est hecha de ritualismo ciego
sino de modestia frente al destino, el cual est en las manos de
Dios. Si los dos son buenos cristianos no son, para nada, espritus
cortesanos y siempre marcan su reserva frente a los poderes
temporales. Martn por su costumbre de hablar claro siempre
asume sus propias convicciones.
En cuanto al clich que quiere que de nio Corts haya sido
enclenque y enfermizo, Duverger toma el contrapi de esa
figura, no puede ser, ya que segn l adulto ser una fuerza de
la naturaleza. Por eso incluso atribuir a su hroe una estatura
muy superior a la que todos los bigrafos precedentes le haban
atribuido, ya que le parece difcil encerrar tantas virtudes civiles y
militares en un cuerpo tan pequeo5.
Contina describiendo el espacio en el cual ese nio
superdotado se desenvuelve, la Espaa medieval de Isabel la
Catlica. Este captulo empieza con una pregunta retrica a la
cual Duverger finge no poder responder: Cules son los ecos del
mundo que llegan hasta el joven Hernn? Pero sta le permite de
hecho responder de manera enftica que ese Corts, casi vidente,
no puede dejar de sentir el sismo cultural que sacude aquel final
del siglo XV (pg.39). Ese sismo es el fin de la Edad Media,
aunque Duverger confiesa, personalmente tiendo a pensar que el
Renacimiento con todo lo que implica de cambio y modernidad, no
se manifiesta antes del periodo 1515-1520 (pg.39) y considera
que esta mutacin del mundo es de hecho una consecuencia
del descubrimiento de Amrica. Finalmente si el joven Hernn
resiente, aunque confusamente, el cambio en curso del cual
ser despus uno de los grandes arquitectos, Espaa, Castilla,
siguen siendo todava completamente medievales, aunque no
nos explica por qu no se dan cuenta de dicho ssmo los otros
contemporneos.

5 En su introduccin Jos Luis Martnez, recalca esa nueva estatura de Corts, cuando
la tradicin crea haber establecido, desde hace varios siglos, que meda 1.58 metros:
El retrato fsico que hace Duverger es por lo menos sorprendente. Como de 1,70
metros de altura.. p.18
100
Sobre este captulo habra mucho que decir ya que Duverger
insiste en lo que considera las lacras que impedirn el buen
gobierno de las Indias. Los reyes eran degenerados, herederos
producto de adulterios. Por suerte aparece Isabel, aunque juguete
durante algn tiempo de los Grandes de Espaa. Es un Fernando,
casado con Isabel, quien se vuelve jefe de guerra, el que logra
mantener la unin entre Castilla y Aragn.6 La incapacidad de
imponer su poder llevar a la reina a instituir y apoyarse en la
Inquisicin y, por lo tanto, Duverger puede concluir tajantemente
en ese clima de intolerancia nace Corts: ese nuevo mbito impuesto
por la reina Isabel a Espaa, ser, sin duda alguna, uno de los factores
determinantes en la vocacin ultramarina del joven Hernn y de muchos
de sus compaeros (pg.24).
Para l Isabel no es realmente una ferviente catlica sino ms bien
un personaje cnico que slo utiliza el catolicismo como cimiento
perdurable de su autoridad poltica7. Ser en ese pas fracasado,
segn Duverger, donde el destino caprichoso har intervenir a un
cierto Cristbal Coln. Ese intrigante, seductor y cnico. Corts
tiene 7 aos cuando se descubre Amrica.
En su afn de originalidad, Duverger desprecia profundamente
a Cristbal Coln y, otro complot ms que se cree encargado de
desvelarnos a nosotros pobres incautos:
La mayora de los historiadores consideran ahora que Cristbal Coln no
es el verdadero descubridor de Amrica, pero es el primero en obtener un
documento jurdico que le concede esos territorios.8
ste sera por lo tanto solo un vulgar y audaz oportunista con suerte.
Es sorprendente advertir nos aclara Duverger- que Cristbal
Coln sabe desde el inicio hacia dnde va: busca la isla de Hait y
la encuentra y adems sabe tambin cmo regresar a Espaa,
lo que no es nada evidenteEs imposible, regresar a Espaa si no
se conoce el truco.9 Ya que los navegantes tienen que ir a buscar
la corriente del Golfo que conduce a los navos hacia las Azores
6 Duverger, op. cit., pg. 47. Si bien la Espaa moderna, surgida de un matrimonio,
de una herencia y de una guerra civil, est inscrita en el papel desde 1479, en ese
momento, no obstante, sigue siendo una realidad cercana a la abstraccin Qu
queda entonces a fin de cuentas del poder real?
7 Duverger, op. cit. pg. 53
8 Op. cit., pg. 57
9 Ibdem
101
casi de manera natural. Cristbal Coln ejecuta esa maniobra sin el
menor titubeo, como si ya conociera el rumbo adecuado. Extrao
secreto, si consideramos que tambin conoca ese camino el
hermano Pinzn que ya haba abandonado a Coln y regresado antes
directamente a Espaa.
A travs de la figura del tan oscuro Cristbal Coln nos quiere
explicar la corrupcin y mediocridad de esa poca:
C. C. es un personaje turbio, pero las circunstancias opacarn an ms
su personalidad. Es probablemente judo, pero he aqu que la reina Isabel
le ofrece un contrato maravilloso Tan slo dos semanas despus de haber
ordenado la expulsin de los judos de Europa! Con ese hecho, toda la vida
precedente de C. C. se vuelve inconfesable y la biografa del descubridor,
escrita ms tarde por su hijo Fernando, ser en consecuencia una obra
maestra de simulacin.10
Siempre el complot. Coln posee un secreto de navegante que
no puede revelar sin perder el beneficio de sus mentiras, la fama
y la riqueza.
Como Bernal, Coln es tambin iletrado:
Excelente navegante pero autodidacta, cita a autores sabios que no ha
ledo, defiende el indefendible argumento de un atajo hacia las Indias. Para
tratar de convencer, engaa sobre las distancias que se deben recorrer.11
En la discusin con los expertos, detrs de la cortina de humo
del viaje hacia las Indias, que parece muy atractivo en esa poca,
Cristbal Coln intenta le otorguen en plena propiedad las tierras cuya
existencia y localizacin exacta conoce. Judo y tramposo, esto no
nos huele muy bien, aunque reconozcamos que es un clsico no?
Con los cuentos sobre Coln Duverger ha empezado en cierta
manera a prepararnos al futuro fracaso del gran proyecto de su hroe
Corts. En la primera entrevista de Coln con los reyes
la historia de Amrica entra en la esfera de lo irracional. Ese oscuro
Coln, con su perfil de aventurero atractivo, con su certeza interior, con
su inverosmil castellano esculpido, con su acento portugus mezclado
con dialecto genovs, con su falsa cultura docta, ese enigmtico Coln
surgido de la sombra seduce a la reina. Ella est fascinada, Coln lo
siente; es el principio de una corazonada. Historia de amor quiz o
simplemente historia de dinero, complicidad entre una reina arruinada

10 Op. cit., pg. 58


11 Idem
102
y un aventurero prometedor; lo cierto es que la reina Isabel lo pensiona
al ao siguiente y lo llama para que a partir de 1489 est a su lado en
la Corte. Coln ocupar as una posicin que no le corresponde: el de
testigo cotidiano de la cruzada contra Granada. 12
Hablando de las Capitulaciones de Santa Fe: afirma que ese
contrato con Cristbal Coln es aberrante desde todos los puntos
de vista pero lo peor le parece que con se la historia se vuelve
irracional e irrealista ya que finalmente decidir la futura gestin
de los territorios americanos dando las tierras en propiedad privada
la corona crea un precedente.
La corona jams recuperar la propiedad territorial de las tierras
americanas, que sern anrquicamente privatizadas a medida que se van
descubriendo al azar de los desembarques de los conquistadores y de las
luchas de influencias locales.13
Y concluyendo que La libertad que sentir Corts al tomar el
control del territorio mexicano viene de ah, nos asalta una duda
es un bien o un mal esa poltica de la corona para el desarrollo del
plan de Corts? No lo sabremos.
El papado que interviene igualmente en el destino de las Indias,
no es mucho mejor tratado. Cuando llega Coln, es Alejandro Borja,
el papa Alejandro VI, de origen espaol, (naci en Valencia) a quien
la historia recuerda sobre todo el nepotismo, la vida de desenfreno
y los excesos de sus numerosos hijos, entre los cuales estn los
famosos Csar y Lucrecia, acaba de ser nombrado y conceder
Amrica a los reyes catlicos. Seguramente el seor Duverger ve
mucha televisin y su conocimiento del funcionamiento del papado
en esta poca es por lo menos sumario.
Sobre la adolescencia de Corts vista por Duverger, no nos
detendremos mucho. Slo rescatemos que a los 14 aos es enviado a la
universidad de Salamanca para realizar sus estudios de humanidades.
Ese periodo de la biografa cortesiana ha hecho correr mucha tinta.
Un especialista espaol ha gastado media vida para encontrar en
los archivos de esa universidad cualquier mnima huella del paso
del joven Corts, sin resultados pero eso no molesta a nuestro
bigrafo quien despus de muchos lugares comunes considera que

12 Op. cit., pp. 58-59


13 Op. cit., pg. 61
103
su estada en ese prestigioso establecimiento fue todo un xito,
aunque el joven no se quedara, para gran decepcin de sus padres.
Si algunos autores dudan de la capacidad de Corts de dominar
perfectamente el latn, Duverger utiliza el testimonio de Bernal en
el que escribi que era latino y cuando hablaba con letrados
responda a lo que le decan en latn. Era algo poeta, haca coplas
en metro y en prosa y en lo que platicaba lo deca muy apacible y
con muy buena retrica14.
Si Corts no duda en usar citas latinas, ese dominio del latn
signo de la pertenencia al mundo del clero, de los juristas y de
los sabios no es sorprendente puesto que todas las enseanzas
se impartan en latn incluso, afirma Duverger, apoyando a
Bernal, que hablaba latn antes de entrar a la universidad, fruto
del trabajo de algn preceptor. Duverger est convencido,
despus de las Casas o Daz del Castillo, de que fue bachiller en
leyes, aunque la mayora de los autores contemporneos piensan
que no, pero lo importante para Duverger es poder concluir que
Corts muestra que sac bastante provecho de sus estudios de
derecho a lo largo de toda su vida.
Por suerte para Castilla y el mundo, los ojos de la reina al fin
se han abierto, Coln aparece bajo su verdadero rostro, como un
aventurero sin escrpulos, obsesionado por el poder, devorado por
el espritu de lucro15. Fin del episodio colombino.

Corts en Amrica
Nuestro Hernn por fin entra en razn, despus de su propio
descubrimiento del mundo, titubeando entre el trabajo y los
amores, Hernn regresa a su proyecto inicial: las Indias. A finales
de 1503, acuerda con sus padres el pago del pasaje Corts pone
pie en Amrica y con un grito de jubileo mezclado con amenazas,
exclama: Ya llegu! Tiene cita con la Historia, parece decirnos
Duverger.

14 Bernal Daz del Castillo, Historia Verdadera, Mxico, Porra, 1980, p.557. La
utilizacin repetida del testimonio de Bernal considerada despus de la publicacin
de la tesis de Duverger, que pretende que el autor de la obra berlandina es ahora de la
propia mano de Corts, nos ilustra sobre la poca seriedad historiogrfica del personaje.
15 Duverger, pg. 72.
104
Su llegada no fue sencilla. Duverger, que probablemente cree
en los presagios, retoma los relatos picos de ese viaje. Lo que
le parece probablemente normal ya que un destino como el de
Corts no puede dejar al cielo indiferente: no solamente pelean
capitn y piloto, sino que los diferentes navos de la flota compiten
para llegar primero y vender con seguridad sus mercancas ms
caras llegando, esas sucias prcticas, a sabotear el mstil del barco
en el cual estaba Corts. No puede faltar tampoco en ese viaje
extraordinario una terrible tormenta, la falta de vveres y el pnico
de la tripulacin que se muere de hambre y de miedo de caer en
manos de los antropfagos16.
El choque inicitico, segn Duverger, es muy rudo para el
delicado y culto joven Hernn,
sumergido en la atmsfera de las islas, Corts conoce de entrada los
ingredientes de la vida en las Indias: ausencia de reglas, exasperacin de los
apetitos, descomposicin de la vida social por la envidia, la maledicencia,
la corrupcin, la traicin, el cambio de alianzas, la bsqueda del poder y,
por supuesto, la fiebre del oro17.
Finalmente, la tierra en la que desembarca Corts est muy lejos de
ser el paraso terrenal que crea haber descubierto Coln.
Frente al fracaso de la colonizacin de Ovando, de las 2500
personas que haban llevado consigo, 1500 han muerto, arrasadas
por el paludismo, las disenteras, las fiebres y la desnutricin.
Corts se queda atnito ante la situacin que se le describe.
l que desembarcaba con su comitiva y sus sirvientes y que
contaba con llevar un gran tren de vida gracias al oro que corra
por oleadas en las riberas, debe desengaarse. ste acaricia por
un momento la idea de extraer oro con sus propios empleados
espaoles sin recurrir a la mano de obra esclavizada de los indios
ya que le repugna utilizar la fuerza bruta sobre los hombres18. Qu
lindo verdad!

16 Op. cit, pg. 77. Ese tpico del viaje inicitico en el que las potencias infernales
y naturales, las primeras manipulando a las segundas, se empean en impedir el
buen arribo de un viajero predestinado, es un clsico de la literatura de viaje de esa
poca, como lo muestra por ejemplo el relato del viaje de Jordan Catala llegando con
dificultades inauditas a Taprobane.
17 Op. cit., pg. 78
18 Op. cit., pg.85
105
Pero la fuerza magntica de Corts se impone,
a los 20 aos se convierte en el hombre clave de la pacificacin de la
Espaola. No necesita ms de un ao para cumplir esa tarea. Despus de
las matanzas de Ovando, las guerras dirigidas por Corts parecan de otro
gnero aplica un mtodo que le es muy propio. Utiliza la negociacin,
la presin y la persuasin para evitar recurrir a la violencia. En los hechos
existe un indicio de la extremada originalidad de Corts19
Confrontado a una pacificacin brutal, sangrienta e inoperante:
muerte de espaoles y masacre de indios se responden unos a otros,
todo va a cambia con Corts, pretende Duverger, aunque no da ni
fecha ni ms detalles sobre este cambio tan drstico: Corts ya
tiene un estilo; su personalidad se impone y Ovando lo protege
Despus de su ao de campaa militar sobre el cual Duverger no
da detalles, Corts regenta uno de los 17 municipios recin fundados
en los cuales se dividi la isla, l est en Azua y Duverger no teme
escribir: ocupa entonces una funcin pblica, que lo coloca en el
primer crculo de los colaboradores del gobernador. Ya su genio se
manifiesta. En su encomienda:
hubiera estado entre los primeros en tratar de aclimatar la caa de azcar
originaria de Las Canarias; pero en la prctica Corts no tiene espritu de
agricultor y muy pronto, fascinado por los juegos del poder, regresa a vivir
a Santo Domingo cerca de los crculos allegados a Ovando.20
El inters por la tierra, como lo constata su bigrafo, no le dur mucho.

La vida en Santo Domingo


No se descarta que Corts se aburriera en su vida insular. Todos los
testimonios lo presentan como un gran jugador de cartas. Eso prueba
que tiene tiempo para jugar. Qu tino! Qu deduccin! Colecciona
tambin aventuras amorosas que lo ocupan permanentemente.
De ah sus peleas, duelos y cicatrices para acceder a las mujeres
indgenas ms bonitas, las escasas espaolas siendo probablemente

19 Op. cit., pg.86. Como lo expres ya Bernard Grunberg, estamos aqu en una novela
digna de Bernardin de Saint Pierre, de todas maneras como lo hacen notar muchos
especialistas de la poca, la conquista estaba terminada cuando lleg Corts. Pero ese
tipo de descripciones psicolgicas son necesarias para que el lector pueda entender
la conversin de nuestro futuro conquistador al pacifismo ya que va a tener una
revelacin, como el apstol Pablo en el camino a Damasco, o Las Casas escuchando
a Montesinos.
20 Op. cit., pg.87
106
encerradas bajo doble llave por sus maridos. Y por lo tanto no debe
extraarnos que:
Corts vivir desde el principio con concubinas indgenas, gran aficionado
a la belleza femenina y bastante exigente con el rango social de sus
compaeras, se puede pensar que se interesaba principalmente en las hijas
de los caciques locales y entre ellas en las ms hermosas, que deban ser
tambin por la fuerza de las cosas codiciadas. 21
Pero, por desgracia, el proceso de exterminacin de los indios
proceda inexorablemente confiesa Duverger y Corts se aburre
de su vida cmoda de observador y actor de la vida colonial, ya
comprendi: que la palanca de la riqueza es el poder. Aadiendo
que poco se sabe sobre el origen de su enriquecimiento, ya que
no es minero, ni agricultor, sino que ms bien vive traficando con
Ovando. Y si ste manda a Espaa 5 toneladas de oro entre 1503
y 1510, se podra considerar, tomando en cuenta las costumbres de
la poca, que este pequeo grupo se apoder por lo menos de un
pequeo 10%, si no ms, es decir, de por lo menos de 500 kilos
de oro. Probablemente jams sabremos cunto ingres Corts, pero
suficiente incluso para alguien que, nos afirma Duverger, no estaba
interesado en las riquezas. Esa estacin en la camarilla de Ovando
probablemente le abrir el apetito, ya que dueo de la Nueva Espaa
pretender que le pertenece en propio, un quinto de la riqueza
producida por la conquista, por suerte no estaba interesado.
Pero llegaran tiempos de cambio para la colonia espaola, ya que
Isabel la catlica haba muerto en Medina del Campo, el 26 de noviembre
de 1504, fulminada por una enfermedad venrea su sucesin se vuelve
catica. Pronto le sigue a la tumba su protegido Coln, el 20 de mayo
de 1506, despus del fracaso del cuarto y ltimo viaje, pobre almirante
de los mosquitos. Duverger escoge finalizar con esos crudos detalles el
retrato negativo de Isabel, aunque otros autores hablen de un cncer de
tero o de otras posibilidades, si escoge esa enfermedad es a la vez para
ensuciar a la realeza y su poltica y as realzar la nitidez y perfeccin
moral de su hroe, as como la justificacin de su proyecto mestizo.

21 Op. cit. pg. 88. Si Duverger se hubiera interesado en la literatura colonial, no


estara engolosinado con las hijas de caciques, ya que si bien la belleza aparece en esas
familias distinguidas, tambin florece en las ms humildes de las chozas, otro ejemplo
de la mirada clasista de nuestro muy particular historiador. A poco las maravillosas
chamacas populares no eran objeto de la concupiscencia espaola?
107
No podemos seguir examinando pgina por pgina, todas las
ocurrencias, figuras, e intrigas telenovelescas que nos propone
Duverger como biografa de Corts. No se trata, como lo afirm
varias veces en entrevistas despus de las crticas que le fueron
hechas, solamente de ponerse a la altura del lector medio, sino ms
bien, de su desprecio por ese lector medio.

El Gran Proyecto Cortesiano


Entraremos ahora en lo que en la parte III de su libro, Duverger llama
el Nacimiento de la Nueva Espaa (1522-1528), y particularmente
en lo que nos propone como El proyecto cortesiano (1522-1524).22
Aunque haya sido a precio de sangre, Corts el pacfico, tiene
ahora el campo libre, puede realizar en Mxico esa nueva sociedad
que anhela desde hace algn tiempo Su proyecto se origina,
segn Duverger, en un profundo rechazo intelectual por la vieja
Espaa y por la vieja Europa recin salida de sus castillos feudales
y de una violenta atraccin visceral por esta Amrica tropical
poblada de indios misteriosos y taciturnos. 23
Para acreditar esta voluntad de cambio nos aclara que Hernn
no es el nico en resentir esta imperiosa aspiracin al cambio.
Ya que segn Duverger:
todos los crculos intelectuales arden y reflexionan sobre la mejor va
para salir de la edad media, todos quieren romper con la corrupcin y las
prcticas esclerticas. Todos buscan colocar al hombre y su intrnseca
libertad en el centro del dispositivo social.24
Duverger hace aparecer entre esa gran cohorte sin mucho orden a
personajes muy diferentes como Lutero, Erasmo y Tomas Moro,
las clsicas figuras del siglo XVI, pero tambin a los comuneros de
22 Op. cit., pp. 227-254
23 Op. cit., pg.227 Indios misteriosos y taciturnos, otro de los lugares comunes de
la visin occidental del indio. Si bien la lumpenizacin cultural, el trabajo excesivo y el
consumo de alcohol, tambin excesivo, produjeron en el siglo XIX indios taciturnos,
lo que podemos intuir de esas sociedades frente a la Paz Blanca, era que eran ms bien
festivos e incluso excesivos. Los usos del cuerpo, el de las bebidas fermentadas y el
consumo de muchsimas plantas psictropas, as como las grandes fiestas colectivas,
nos presentan una imagen del indio muy lejana de la del indio taciturno encerrado
en s mismo, rumiando solo proyectos de venganza y de muerte que vehicularn la
antropologa del XIX.
24 Op. cit. pg.229. Tambin aqu Duverger debera leer lo que se ha escrito en los
ltimos 30 aos sobre ese periodo del Renacimiento y sobre su famoso humanismo.
108
Castilla y hasta a los franciscanos reformados por Juan de Guadalupe.
Amrica as concebida puede ofrecer un contra modelo de tamao
natural. Exterminados los tainos, los mexicanos estn all, vivos
y encarnan otro modelo cultural. Otra forma de civilizacin.
Al visionario Corts le parece que el proyecto es muy factible ya
que simplemente quitndoles los sacrificios humanos, pueden
atestiguar el ingenuo humano. Son una alternativa. E incluso
que por la fuerza del ejemplo, esos pueblos sern capaces de
volver a dar un impulso civilizador a los otros pueblos de la Tierra.
Segn l, Corts finalmente concibe as una verdadera teora del
mestizaje, extremadamente original aunque reconoce que es fcil
de caricaturizar, pero los autores que vieron en la empresa cortesiana
solo violencia y codicia han pasado al margen de una realidad ms
sutil. Y es esa sutil ideal que nos explicar Duverger.

Medios para una nueva poltica


La idea originaria del capitn, nos aclara el autor, fue la de:
realizar un injerto espaol en las estructuras del impero azteca, a fin
de engendrar una sociedad mestiza. Corts no trata en ningn caso de
transplantar al altiplano mexicano una micro sociedad castellana, copia
colonial y marchita de la madre patria. Eso ya se haba hecho en La
Espaola y en Cuba25
Ya que ese modelo de conquista militar violenta es inoperante y Corts
ha sido un fiel testigo de ese fracaso, en Mxico sern los espaoles
los que debern fundirse en el molde autctono. Duverger para
convencernos de ese cambio radical de poltica nos indica algunas de
las decisiones tomadas para llevar a cabo dicho proyecto: muy pronto,
por ejemplo, afirma que Corts se empea en considerar el nhuatl, la
lengua de comunicacin en Mesoamrica, como la lengua oficial de
la Nueva Espaa. Adems decide que en la escuela (sic) se darn
clases en lengua verncula o en latn. Y por lo tanto de esa prctica
escolar Duverger concluye que el Vencedor decide que No habr
hispanizacin en Mxico26. Adems nos recuerda Duverger que
Corts est bajo influencia:
25 Op. cit. pg. 228.
26 Podramos preguntar a nuestro bigrafo si existi esa poltica exclusiva cmo
pensaba Corts que se relacionaran esos jvenes salidos de esa escuela, con el poder
hispano? o con los otros espaoles?
109
Gozando de los sabios consejos y las lecciones particulares de
Marina, Corts parece dominar el nhuatl desde 1524, aunque en sus
presentaciones oficiales conserve a su intrprete indgena para respetar
la tradicin autctona27
Marina tambin lo ilustra en las complejas sutilezas del cdigo
ideogrfico28 E incluso Duverger va mucho ms lejos al afirmar
que: Tenemos (?) la prueba de que Corts conoci el funcionamiento
de ese sistema de escritura pictogrfico y que lo puso en prctica en
un marco realmente mestizo29 Y por lo tanto intentar ofrecernos
dos pruebas que seguramente le parecen, a l, contundentes
y capaces de borrar cualquier duda del lector, sobre el espritu
profundamente mestizo del proyecto de Corts.
La primera es cuando lo nombran gobernador y le otorgan la
posibilidad de obtener un nuevo escudo. El Corts de Duverger
aprovecha esta autorizacin para mandar una descripcin en
perfecta conformidad con la tradicin herldica espaola.
Pero lo que pretende Corts sutilmente es otra cosa, ya que
la descripcin del escudo que pide no es ms que, en realidad,
una composicin glfica que se derivaba de la codificacin
nhuatl Esa triquiuela herldica, confiesa Duverger, fue
para que los mexicanos comprendieran que Corts se presentaba
como conquistador de los pueblos nahuas y se colocaba dentro
del simbolismo de la guerra sagrada que, desde haca cerca de 30
siglos, estaba inscrita en las estelas y monumentos indgenas. Es
as, nos afirma sin rerse, que al sobreponer 2 registros semnticos,
Corts logra insertarse en la continuidad de dos tradiciones.
Para Duverger es evidente que elabor su escudo desde la
ptica indgena y, para mantenerse polticamente correcto,
visti enseguida su propuesta con explicaciones ingenuas, pero
27 Op. cit. pg.229.
28 No teme en aadir este juicio: De temperamento jurdico, los indios del Altiplano
central recurran por lo comn a las acciones de justicia que daban lugar a registros
escritos particularmente voluminosos. Qu qu? Dnde estn esos registros? O
acaso quiere hablar de los pleitos que las nuevas generaciones de caciques producidos
por la conquista empezaron muy pronto para justificar su nuevo poder, utilizando los
argumentos de la antigedad de sus linajes, pero frente al sistema jurdico hispano?
29 Jos Luis Martnez, op. cit., Introd. p. 8, no parece suscribir a lo que pretende
el autor Duverger en su entusiasmo cortesiano, hace algunas afirmaciones que me
parecen difciles de aceptar, por ejemplo, la existencia de pruebas de que Corts logr
comprender el sistema de escritura pictogrfico (de los nahuas) y que hizo de l un uso
realmente mestizo
110
dentro del marco de la comprensin hispnica. Terminando la
exposicin de esa muestra definitiva de lo mestizo de Corts, con
esta conclusin: Se nota muy bien en esto que el conquistador
se pas del lado indgena sin, no obstante, romper con su origen,
al construir secretamente una especie de mestizaje subliminal.30
Tan subliminal que durante 5 siglos nadie lo vio pero por suerte
estaba nuestro erudito y clarividente campen parisino.
El otro ejemplo es an ms sofisticado, lo confiesa el propio
Duverger. Veamos, tenemos una medalla grabada por el alemn
Cristopher Weiditz de la corte de Carlos que en su revs tiene un
dibujo y una divisa. El dibujo es aparentemente incomprensible,
confiesa Duverger, si no se sabe que es, antes que nada, una mala
copia de un glifo nahua e incluso olmeca que describe la toma de
una ciudad, pero como tambin trae inscrito un lema que le parece
extremadamente ambiguo ya que clama que la dominacin es
consustancial del fuego y de la sangre, dicho lema, traducido por
el propio Duverger, es: la justicia del seor los captur y su fuerza
endureci mi brazo, le permite aqu tambin encontrar la simblica
nhuatl oculta. Y nosotros, menos entusiastas, nos atrevemos a
preguntar hay una frase ms bblica que esa?
Sobre el mestizaje de la sangre se extiende ms:
Concibe la emergencia de su sociedad mestiza como una maternidad.
Solo la mujer, porque ella representaba para l la faz ms civilizada del
mundo, puede ser investida de esta misin de confianza: engendrar al
Nuevo Mundo. Fascinado por la mujer amerindia a la cual rendir culto,
impondr la mezcla de sangres ofreciendo a las mujeres mexicanas el papel
de madres de la nueva civilizacin.31
De ah, nos recuerda Duverger, su frrea oposicin a la presencia de
mujeres espaolas en su operacin de conquista. Daz del Castillo,
en un pasaje que l mismo parece haber censurado porque describa
un banquete muy bien rociado, da el nombre de 8 mujeres que se
encontraban en Coyoacn poco despus de la cada de Tenochtitlan,
3 de las cuales eran viejas, esposas de soldados de Narvez, tambin,
recuerda Bernal a Mara de Estrada que sobresali durante la noche
triste por su excelente manejo de la espada y con varonil nimo.

30 Op. cit., pg. 231.


31 Op. cit., pg.233
111
Pero podemos preguntarnos si la fobia de Corts en la organizacin
de su expedicin martima no es solamente un reflejo de los temores
tradicionales sobre la presencia femenina en los barcos ya que sta
provocaba casi inexorablemente calamidades y tormentas. Sin
olvidar el jaleo paralelo de los machos dando vueltas a las pocas
mujeres embarcadas y origen de muchos disturbios.

Corts y las mujeres indias


Duverger sigue aferrado a su idea no eran las espaolas las que
le interesaban a Corts. No tena ojos ms que para las indgenas y
en primera fila figuraba Malintzin. Intenta mostrarnos la naturaleza
de la relacin entre Corts y las mujeres indgenas. Empieza por
reconocer que La historia ha sido severa con Hernn, al reprocharle
sus innumerables conquistas femeninas, pero argumenta, qu
puede hacer, si l les agrada, y tambin a l, ellas lo fascinan? Que
no se engae el lector no es slo un problema de simple seduccin
fsica32, sino ms bien del efecto arrasador de sus cualidades, de
un carcter excepcional. Y esto le da pie para esbozar de nuevo un
retrato moral de Corts:
Es de un humor parejo, de conversacin agradable, erudito, culto, dotado
de rplica. Hernn se mantiene alejado de todos los excesos: habla firme
sin encolerizarse nunca; le gustan las fiestas sin ser fiestero; toma vino
pero siempre con moderacin; sabe apreciar la buena comida pero no le
molesta ser frugal, es elegante y siempre bien ataviado, pero se viste sin
ostentacin. Vivo y burbujeante, no sucumbe jams a la pretensin. No
hay altivez ni desprecio en l, sino una aptitud para escuchar, comprender
y compadecer. En el fondo es un hombre simptico y clido, que posee un
gran dominio de su comportamiento.33
No es extrao entonces, por lo tanto que tantas princesas cayeran
rendidas a sus pies y las otras mujeres probablemente tambin,
aunque estas no pertenecen a la Historia, ya que no son princesas.
Pero an no ha abordado nuestro bigrafo el lado sexual,

32 Op. cit., pg. 234. Las descripciones del fsico de Hernn no bastan para explicar
su xito: el hombre no es muy alto; tiene una talla normal para la poca, es decir,
aproximadamente 1.70; es bien proporcionado, a la vez esbelto y musculoso; no es
atractivo ni feo de rostro; tiene la nariz aguilea, los cabellos castaos y los ojos
negros.
33 Idem
112
un encuentro indispensable de los cuerpos para el mestizaje
probablemente? A Duverger le cuesta convencernos de que Corts
es slo un sentimental amante de las mujeres, y afirmar, basndose
en Bernal y Gomara, que todo exceso de orden sexual no puede
tener lugar: Corts no es un desenfrenado. Tenemos entonces que
colocar su vida sentimental en su contexto.34 Si bien reconoce que
Hernn es bgamo desde 1515 ya que aunque viva con la india
Leonor, Velzquez lo oblig a casarse con la espaola Catalina
Xurez, esto finalmente le import poco. El apuesto Corts
aceptando las esposas que le ofrecen los seores de Cempoala,
Tlaxcala, Cholula y Mxico, slo se inserta en la tradicin de los
tlatoanis mexicas. Por motivos de alta poltica Corts toma muy en
serio esos ofrecimientos de esposas y obliga a sus lugartenientes a
casarse, despus de haber bautizado, evidentemente, a las jvenes
mujeres indgenas. Y l, el jefe, est moralmente obligado a dar el
ejemplo. Si quiere fundirse en el paisaje cultural mesoamericano,
debe forzosamente practicar la poligamia acostumbrada por los
antiguos tlatoanis. Y si el nmero de sus concubinas no llega a 150,
como fue el caso de Motecuzoma, Corts intentar mantener su
rango reconoce Duverger. Y es por eso, escribe nuestro bigrafo,
que mantendr bajo su techo a una pequea corte que rene a las
hijas de los seores que le fueron entregadas. La conclusin en
clara y definitiva: Corts no vive como un depravado, sino como un
prncipe nahua que trata con respeto y deferencia a sus numerosas
esposas. Animados por el ejemplo, sus capitanes y lugartenientes
hicieron lo mismo. Todos engendraron familias mestizas.
Las acusaciones de asesinato que pesan sobre Corts por la muerte
de su nica mujer oficial en esos primeros aos de la conquista, le
obligan a amplios desarrollos, porque la presencia de esa mujer
enfermiza, amenazaba con arruinar toda la estrategia de mestizaje
iniciada por el conquistador. Cuando sta abandona su gran casa de
Cuba, Hernn est abrumado: qu puede hacer, nada o poco, solo
intentar hastiar a Catalina de Mxico? o cuando llega por fin a la
capital despus de un viaje pico Corts la recibir con frialdad y
no le esconde que vive rodeado de princesas aztecas. Duverger se
compadece por un instante de la pobre Catalina pero reconoce que
34 Ibdem
113
su destino estaba sellado, tarde o temprano tena que desaparecer,
as lo quera la gran poltica del mestizaje cultural de Corts.
Tampoco puede admitir que un ser tan ecunime como Corts,
dotado de tantas cualidades morales, se haya dejado llevar por
impulsos sanguinarios, estrangulando a Catalina como se le acus.
Esto sera segn Duverger un escenario demasiado simplista
y grosero, por eso intenta nuestro bigrafo ms bien llevar la
sospecha de esa muerte hacia un simple problema de arreglos de
cuentas entre mujeres. Ya sabemos cmo son las mujeres celosas,
capaces de todo. Y nuestro Duverger puede concluir sencillamente,
y un poco cnicamente, que la muerte de Catalina es:
providencial. Malintzin estaba encinta y algunas semanas ms tarde dio
a luz a un nio al que Corts bautiz. Despus de haber dado el nombre de
su madre a su primera hija, Catalina Pizarro, el capitn general le dar el
nombre de su padre a su primer hijo, Martn Corts. Ambos son mestizos:
la genealoga cortesiana se ha trasplantado.35
Tambin tiene otro hijo de otra princesa nahua, Luis, que ser
legitimado ms tarde por el papa Clemente VII con sus otros dos
hermanos. A pesar de todas las dificultades del periodo, tanto de
da como de noche, a caballo o en la cama, Hernn construye su
sueo, se ha casado con el Nuevo Mundo.36

La Cristianizacin mestizante
Corts evidentemente no poda obviar interesarse en el problema
de la cristianizacin de los indios, ya que estaba, como todos
saben, en el corazn de la justificacin del derecho espaol a
poseer estas tierras, pero ah tambin Duverger inventa otra
gran originalidad del genial Corts. Un espritu tan fino, que
no solamente entiende perfectamente la idiosincrasia mexica e
indiana en general y los fundamentos de su religin sino que al
mismo tiempo se dedica a inventar mtodos de evangelizacin.
Se necesitaran amplios desarrollos para explicar lo errneo de
esa doble concepcin de lo sagrado que Duverger presta a su
hroe Corts, solo recogemos 3 citas amplias cuyo contenido
no se apoya, como es su costumbre, sobre ningn documento,
35 Op. cit., pg.238.
36 Op. cit., pg.239.
114
pero nos permite ver las incoherencias de su presentacin del
problema de la ambigedad de la evangelizacin americana.
El tercer aspecto del proceso de mestizaje que se pone en marcha en
Mxico radica en la cristianizacin de los indios. Ah tambin, la actitud de
Corts ser muy original. Lejos de querer prescindir del pasado pagano el
conquistador tiene muy pronto la intuicin de que no habr cristianizacin
en Mxico si no se captura lo sagrado de los lugares de culto indgenas. En
un primer tiempo, no construye iglesias strictu sensus, sino transforma, en
cambio, los antiguos santuarios paganos en templos cristianos37.
Su reflexin ir incluso mucho ms lejos, cuando nos cuenta que
Corts tom conciencia, en Cempoala, de la tristeza de los indios
totonacos ante la destruccin de los dolos del santuario principal.
Comprende entonces que el mensaje cristiano ser rechazado de
entrada si no se arraiga en el antiguo paganismo. Pero para instalar
lo que ser en el fondo una prctica cristiana de la idolatra, era
necesario disponer de un clero de amplio criterio.
Para Corts, el catolicismo es el contrario de una religin de exclusin; el
cristianismo toma su valor de la universalidad de su mensaje y de su esencia
altruista. En la antpoda del espritu inquisitorial, Corts no tiene escrpulo
alguno en imponer su visin humanista del cristianismo, liberal y tolerante.
En el fondo, la nica condicin verdadera que se exige a los indios para
su conversin es el abandono del sacrificio humano. No es el espritu del
sacrificio lo que molesta a Corts, sino su realidad fsica, material.38
El cristianismo tambin es una religin de sacrificio y la misa no es otra

37 Idem. Como no practica ninguna reflexin sobre las fuentes documentales, Duverger
toma al pie de la letra las afirmaciones repetidas en las cuales se afirma que Corts, a
lo largo de su camino, catequiza, destruye dolos e impone cruces o imgenes de la
Virgen, y el lector recordando esos mismos lugares comunes incluidos en la Vulgata
mexicana, puede tener la impresin de que lo que afirma Duverger corresponde a algo
que ocurri. No creemos que Corts haya destruido el gran templo de Cempoala ni
que ellos hubieran seguido prestndole su apoyo y alianza, a menos que, una vez
ms, consideremos que el indio es valetudinario e impotente. De todas maneras se
presenta el hecho de la casi imposible transformacin de las grandes pirmides en
iglesias cristianas. Esto ocurri hasta que con picos y palas se destruyeron las antiguas
pirmides para obtener piedras y materiales para construir, sin tanto gasto y trabajo,
iglesias y monasterios. El hecho de que esas pruebas del orgullo cristiano se construyan
sobre bases de pirmides no quiere expresar una voluntad de captar lo sagrado anterior
sino ms bien marcar su aplastamiento y derrota.
38 Ibdem. Duverger, que probablemente ama a los indios tanto como su biografiado,
no puede pensar que el cristianismo sea la piedra angular del etnocidio que acompa
a la conquista militar y conden a las antiguas culturas a desaparecer. Ese seor puede
ser cristiano, es su derecho, pero no el de inventar un cristianismo cortesiano totalmente
anacrnico. Existen demasiados trabajos eruditos que muestran el totalitarismo en
accin en el corazn mismo de esa concepcin religiosa desde sus orgenes y hasta la
fecha.
115
cosa que el recordatorio del sacrificio de Cristo. Pero precisamente, el paso
de lo real a lo simblico se percibe como un avance cultural, un hecho
de civilizacin, y no es cuestin de regresar 3 mil aos atrs, a la poca
en que los fenicios sacrificaban hombres a Baal mientras que los hebreos
sacrificaban bueyes o corderos.39.
Pero Corts, l tambin es antroplogo y especialista en teora
del sacrificio, adelantndose 4 siglos y consciente de la obra
civilizadora que emprende, tiene que encontrar para esa tarea
delicada, a auxiliares intelectualmente preparados para el desafo
mexicano. Evidentemente los encontrar en Extremadura. Ah
Duverger nos recuerda la accin reformadora de Fray Juan de
Guadalupe y precisa que preconizaba:
un retorno a la regla de la pobreza que caracterizaba a la fundacin inicial
de San Francisco de Ass es intil decir que se opona a los desvos
de la iglesia secular con los cuales los obispos eran prncipes sin muchas
preocupaciones espirituales y cuya riqueza se perciba como una corrupcin
fatal para la buena trasmisin del mensaje evanglico40
Tampoco nos explica cmo ese regreso a la ortodoxia franciscana
poda ser un instrumento de progreso, pero eso le importa poco, lo
que le interesa es poder concluir que el Papa Adrin VI encargaba
a los amigos de Corts organizar a la iglesia mexicana41 y que
ya que eran del convento de San Francisco de Belvs, fundado por
Francisco de Monroy con Corts, incluso los asuntos de la iglesia
son asuntos de familia.42
Pero los Doce tienen que iniciarse a las realidades americanas,
por ello Duverger recuerda su largo viaje que se enriqueci con
una larga escala en Santo Domingo que les permiti dimensionar
la realidad colonial en las islas Ese rodeo no es una simple
iniciacin ya que ah, los franciscanos locales les cuentan la historia
de Enriquillo el joven cacique, educado por ellos, que aprendi a

39 Op. cit. pg. 240. Lo que pretende Duverger de manera intilmente complicada
es hacernos entender que Corts con la cristianizacin proponiendo la sustitucin del
sacrificio sangriento por el de la Eucarista, permite a los indios subir varios escalones
en la valoracin civilizacional occidental.
40 Op. cit., pg.240. Corts y Lutero, un mismo combate.
41 Ahondando en la vida de ese personaje austero que solo fue Papa algunos meses,
Duverger hubiera encontrado un aliado para lo que considera fue la poltica de Corts,
pero como haba sido el preceptor de Carlos V durante 10 aos y como lo considera un
prncipe veleta e ignorante, se olvid de ese interesante personaje y de su papel poltico.
42 Idem.
116
leer y escribir en castellano, pero que despus de tantas vejaciones,
toma el partido de la rebelin en 1519.
Este ltimo sobresalto de un pueblo moribundo, impuls a los franciscanos
a hacer un profundo examen de conciencia (ya que) la reaccin anti
espaola de los indios los hizo rechazar rpidamente a la vez la religin
cristiana y la lengua de sus perseguidores!43
La llegada de los franciscanos a San Juan de Ulloa el 13 de mayo
de 1524 colma un profundo deseo de Corts, llegaron los que
sern los auxiliares de su gran empresa. Duverger nos ofrece el
relato ilustrado y a color de esa simblica y grandiosa recepcin.
Con muestras de respeto se humilla se arrodilla al pie de Martn de
Valencia y le besa la mano Pero debe explicar a los indios presentes
su conducta y lo que ocurri:
Por medio de la Malinche, les explica a los aztecas por qu se postran ante
esos hombres de apariencia tan pobre. Les explica que la autoridad de Dios
es superior a todas las autoridades humanas porque es de otra naturaleza.44

Los inicios de una poltica mestiza generalizada


Fiel a su impulso evangelizador, dice Duverger, sin perder ms
tiempo, al mes siguiente, el propio Corts organiza y preside
el primer encuentro teolgico del Nuevo Mundo, los famosos
Coloquios de Mxico.
Conocemos esos coloquios por la existencia de un manuscrito,
muy incompleto, de Sahagn, que se supone recoge las
conversaciones entre los Doce y los sacerdotes y prncipes mexicas,
en los cuales, y no poda ser de otro modo, ellos reconocen muy
rpidamente su impotencia teolgica frente a los argumentos
de los 12. Se le demostr a la elite indgena que haban sido
engaados por el demonio. Ese texto ha sido objeto de muchas
interpretaciones, tanto Duverger como Miguel Len Portilla y
otros nos han procurado varias ediciones.45

43 Op. cit., pg. 241.


44 Op. cit., pg.242
45 Duverger, La conversin de los indios de Nueva Espaa, Mxico FCE, 1993.
Tambin tenemos entre otras, la edicin de Miguel Len Portilla, con un ttulo ms
explcito: Los dilogos de 1524, segn el texto de Bernardino de Sahagn y sus
colaboradores indgenas, Mxico, UNAM, 1986. Ver en este mismo nmero el ensayo
de Miguel Segundo Guzmn, El Coloquio de los doce segn Duverger.
117
Para Duverger no hay duda de que estas conversaciones no
solamente existieron, sino que fueron organizados por Corts en
persona, l tan escrupuloso y crtico cuando se trataba de considerar
la autenticidad de los documentos que ilustran la biografa de Bernal
Daz, no tiene duda de que el buen franciscano no pudo inventar
dichos encuentros, proponindose redactar un simple relato para
la evangelizacin, como existan muchos supuestos dilogos en su
poca. No hay duda para l que Sahagn retom las minutas de
un texto anterior conservadas en los archivos del convento de San
Francisco. Un manuscrito que nadie ha visto. Evidentemente un
encuentro de ese tipo, un autntico encuentro con lo mejor de dos
culturas solo puede ser emocionante:
Sin volver a hablar de la dimensin a la vez fascinante y conmovedora de
este encuentro, hay que retener la original disposicin de espritu de estos
franciscanos que, debidamente informados por Corts, tradujeron en actos
el mtodo de conversin imaginado por el conquistador.46
Ya tenamos un espritu superior pensando una poltica y obreros
capaces y dedicados para ponerla en obra y esto llena de lirismo
a nuestro bigrafo:
Entonces se habran podido calificar de utpicos a quienes pensaban que
15 franciscanos podran iniciar el movimiento de conversin masiva de
unos 15 millones de habitantes del valle central mexicano, incluso, muchos
pensaron que sus deseos jams se transformaran en realidad.47
Puede concluir en la originalidad del cristianismo mexicano, prueba
de lo bien pensado de la poltica cortesiana:
eso fue lo que ocurri, Corts, seguro de su conocimiento intuitivo haba
sabido convencer a los primeros evangelizadores de lo bien fundado del
mtodo que el preconizaba. Si el choque de los primeros tiempos fue rudo,
la historia le dar la razn a Hernn. Los indios adoptaron un catolicismo
mestizo, suficientemente indgena para ser aceptado por los mexicanos y
suficientemente cristiano para no ser declarado cismtico por el Vaticano.48

Corts, la encomienda y la esclavitud


Desde el inicio de la colonia los detractores de Corts lo han acusado
de ser esclavista y de manifestar un espritu feudal al defender
46 Idem
47 Op. cit., p. 243.
48 Idem
118
la encomienda y los repartimientos. Son otros de esos temas que
Duverger considera que no han sido tratados serenamente. Y
considerando que esclavitud y encomienda son dos asuntos distintos
decide tratarlos por separado, intentar mostrar que su hroe no tiene
nada que ver con los aspectos negativos atados a esas instituciones.
La esclavitud en el supuesto proyecto mestizo cortesiano de
Duverger
Empieza por recordar a su lector que la esclavitud en el siglo XVI en
el mundo hispnico era no solamente legal sino que muy extendida,
al contrario de lo que se pretendi durante dcadas, explicndonos
que sta haba desparecido con el final de la Edad Media. Es por
eso que insiste en la generalizacin de esa prctica: toda la gente
afortunada tiene esclavos, tanto nobles como comerciantes, reyes y
obispos, artistas y banqueros. Los historiadores interesados en ese
periodo, ya lo sabamos; sin embargo, Duverger parece perder de vista
los caminos de la sana reflexin historiogrfica cuando en una extraa
comparacin explica que poseer esclavos domsticos era tan comn
como tener ahora una secretaria, aunque reconoce que hay en esa
prctica casi universal, una clara limitacin: no se debe someter a
ella a un cristiano o una cristiana para seguir con lo de la secretaria.
As cuando nos explica, que existen dos tipos de esclavos: los
de guerra, castigados por su rebelin o insumisin y los esclavos de
trata, que se supone eran esclavos en su pas y fueron revendidos
a un tercero, est preparando su argumentacin para justificar la
esclavitud practicada por Corts, quien permitir herrar a indios
despus de la destruccin de Tenochtitlan, a pesar de su gran amor
por ellos.
As cuenta que:
En el Mxico prehispnico la esclavitud es tambin una prctica comn
y Marina est justo en el lugar para saberlo: nadie duda de que ella le haya
pintado a Corts un cuadro sobrecogedor de la situacin en Mesoamrica.49
La suerte de doa Marina si bien hubiera podido conmover a
Corts, no parece lograr ese objetivo. Duverger nos explica
que a pesar de su posible aspecto dramtico, era una esclavitud
moralmente defendible, ya que poda ser voluntaria, de hecho
49 Op. cit., pg.244
119
era el esclavo el que se venda voluntariamente a su amo y se
entregaba despus de haberse gastado su propio precio50. En
una frmula elptica concluye para preferir esa forma de vida
se requera que el rigor del control social fuera particularmente
agotador! Qu bien que lleg Corts para imponer la humanidad
cristiana y acabar con ese mundo cruel.
Tambin nos recuerda que exista en toda Mesoamrica una
esclavitud bastante parecida a la del viejo mundo: esclavitud de
cautivos de guerra, que terminaban siempre sacrificados, as como
una esclavitud comercial, basada en la coercin que era la puerta
abierta a todos los abusos. Ya que:
los padres podan vender a sus hijos como esclavos, ya fuera por la
ganancia o para pagar el tributo impuesto por el poder mexica: fuerza de
trabajo en lugar de pagar en especie.51
Despus de esta primera exposicin sobre la esclavitud americana
finge preguntarse Cul era la posicin de Corts respecto a esas dos
tradiciones esclavistas? y nos ofrece una respuesta algo sibilina: Las
consider como un hecho social. Lo que es finalmente una manera de
reconocer que las acept. Pero que el lector no vaya a pensar que fue por
conformismo ciego a las costumbres o la aceptacin de su inmoralidad,
sino porque deseaba cristianizar a Mxico. Construye as la aceptacin
de la esclavitud por Corts como un medio para realizar su gran poltica.
Ya que el bautizo preserva de la esclavitud, el indio cristianizado no
poda ser esclavizado. De ah podemos entender el poco inters de
muchos espaoles en evangelizar realmente a sus indios. Otra vez
vemos la actuacin sigilosa del personaje, injertndose en el mundo
indio, para construir su Amrica mestiza.
Podemos entender su sutil razonamiento, el de Corts y el de
Duverger aprobndolo: La esclavitud de los indios estaba destinada a
desaparecer si se convierten. Tenemos que repensar nuestra condena
moral de Corts ya que su aparente respeto a la esclavitud autctona
era una sutil artimaa, un incentivo discreto para estimular las
vocaciones cristianas, y no una adhesin moral positiva al principio de
la esclavitud.52

50 Idem
51 Ibdem
52 Ibdem
120
Corts y la encomienda, una prueba de amor de los indios
Tanto la encomienda como la esclavitud fueron unas de las
principales instituciones de la poltica de dominacin del hombre y
del espacio novohispano. Duverger intentar presentarnos la visin
original que tena su biografiado de esta institucin. Empieza por
afirmar que el problema de la encomienda es de otra naturaleza
sera resueltamente poltica segn l. A poco la esclavitud no?
Nos explica que ya que:
Corts nunca tuvo la idea de convertir a Mxico en una colonia espaola.
Su visin es simple: para impedir el despoblamiento haba que conservar
in situ todas las estructuras tradicionales, sin tocar la arquitectura
econmico-poltica del sistema53.
Objetivo claro si se quera lograr ese famoso injerto del cual nos habla
tanto Duverger. Corts haba entendido gracias a las lecciones de
economa poltica de Marina que los ciudadanos (sic) mesoamericanos
estaban acostumbrados a compartir los frutos de su labor entre el
beneficio personal y los intereses de la comunidad. Corts no pretendi
cambiar ese ejemplar espritu colectivo y por lo tanto se encuentra
confortado en su idea de sustituir al tlatoani y destituir a los seores
locales para reemplazarlos por sus compaeros de conquista. Por eso
puede ofrecernos esta magnfica conclusin: Corts haba inventado
un sistema de corto perfectamente funcional y tom a su cargo a los
destituidos. Y por lo tanto la idea de Corts de imponer en Amrica la
encomienda puede aparecer ahora como una medida moralmente justa
y perfectamente razonable y eficaz en el plano poltico:
El sistema de la encomienda, poda entonces insertarse en el mundo
azteca sin provocar, en teora (sic), la menor rebelin: en lugar de trabajar
para un seor nahua, los indios lo hacan para un amo venido de otra
parte. Corts mataba dos pjaros de un tiro: satisfaca a sus compaeros de
conquista a quienes ennobleca de este modo convirtindolos en seores,
y conservaba a la poblacin en su lugar sin que fueran sensiblemente
afectados por la medida. El sistema permita a los indios seguir llevando su
vida y procuraba ingresos a los conquistadores.54
Todo estaba framente calculado, la suprema sutileza del gran
Corts fue que, Evidentemente evit improvisar: tuvo cuidado
de ajustar sus repartimientos a los antiguos lmites de los seoros
53 Op. cit., pg.245
54 Idem
121
indgenas.55 Ese plan genial no poda encontrar el ms mnimo
reconocimiento de parte de la corona, ni su distribucin de las
tierras a los autnticos conquistadores, ni su reorganizacin de la
produccin agrcola, fijando cuotas de produccin obligatorias para
el vino y el trigo, pero aade Duverger, exigiendo a la vez que:
se conserven los cultivos tradicionales: maz, tomate, pimienta o camote,
al mismo tiempo que siembran y plantan legumbres y rboles frutales
originarios de Espaa.56
Si a esas preocupaciones se aaden los esfuerzos para importar
ganado vivo y caballos, se comprende que Corts tuviera un
objetivo perfectamente claro: la autosuficiencia econmica es decir,
segn Duverger, lo contrario al modelo colonial! Corts no quiere
un Mxico econmicamente dependiente de Espaa.
As Duverger de repente se siente economista y se lanza a una
defensa, totalmente anacrnica, de la encomienda comparndola
con la situacin de la economa francesa contempornea. Veamos su
demostracin: Como administrador prevenido, instituye tres reglas
para impedir los abusos y proteger a los autctonos. Se dedica
primero a reglamentar la duracin de la jornada de trabajo de los
indios repartidos, solo trabajarn 10 horas, magnnimo, prohbe
el trabajo de las mujeres y de los nios menores de 12 aos. Y
para que juzguemos lo benevolente de Corts, nos recuerda que en
la Francia de finales del XIX, se aplicaba la misma regla de las 60
horas semanales. Corts aade tambin que deben recibir por parte
del encomendero, una libra de tortilla al da con aj y sal.
Finalmente considera que ese sistema impuesto era bastante ligero
y benfico para los indios ya que un sistema de tiempo libre alternado,
les permite a todos seguir llevando una vida privada normal.57
Y ya que los periodos de trabajo no pueden pasar de 20 das y
deben ser seguidos de 30 das de libertad completa, nos ofrece esta
extraa conclusin, extraa por no decir estpida: En trminos
contemporneos, 20 das de trabajo eran seguidos de 30 das de
vacaciones Y es probable que algn lector incauto de hoy, se
55 Ibdem
56 Op. cit., pg. 246.
57 Op. cit., pg.247. Subrayado nuestro. Y finalmente nos lleva a preguntarnos pero de
qu se podan quejar los dichos indios? Con un sistema tan justo, y peor qu crdito
dar ahora a los defensores de los indios de aquel siglo?
122
maravillara de ese sistema, a l tambin le gustara tener estos 20
das de trabajos seguidos de 30 de vacaciones. Pero el historiador
no puede admitir ese pseudo razonamiento economicista cuando
adems, de repente, se lanza a una serie de consideraciones pseudo-
financieras, perfectamente incoherentes, que lo llevan a considerar
que la tasa de presin fiscal sobre los indios encomendados era slo
del 36.4%, lo que le parece poco ya que en la Francia del ao 2000,
el promedio nacional se aproximaba al 46%...
Concluye su razonamiento econmico destinado a limpiar
la memoria de su Corts, negando las acusaciones de la Historia,
porque si fuese lcito criticar a Corts por esclavista y denunciar la
institucin de la encomienda, qu se puede decir de las sociedades
modernas? en las que los gobernantes extraen casi la mitad de los
ingresos del trabajo de los individuos.58

Repblica de Espaoles y Repblica de Indios


Adems del control del tiempo y condiciones de trabajo, la otra
gran medida cortesiana de proteccin de los indios, segn Duverger,
ser la imposicin de una vida urbana completamente separada entre
indios y espaoles.
Con ello, afirma Duverger, el capitn general quera evitar que
hubiera residencias espontneas en el campo fuera de todo control.
Se trata, en cierto modo, de una segregacin a la inversa. Gracias al
celo paternal y amoroso de Corts que:
desea impedir la diseminacin entre los indios de modelos de
comportamiento que l desaprueba quiere evitar a cualquier precio la
propagacin del mal ejemplo, se apega tambin a conjurar el desarrollo del
comercio sexual que no dejara de sublevar a la poblacin indgena contra
la presencia espaola.59
Por lo tanto en sus barrios los indios sern gobernados por sus
propias autoridades, donde probablemente Duverger se imagina que
reinaba la paz social y la democracia
Los nicos aliados con los que Corts poda contar eran
evidentemente los virtuosos e infatigables franciscanos,

58 Idem.
59 Op. cit., pg.248.
123
que tenan vocacin para entrar en contacto con los indgenas
deban velar por el xito de la evangelizacin. Ellos deban tambin,
subterrneamente, servir de vigas anti espaoles para preservar a los
mexicanos de toda exaccin, de toda violencia y de toda contrariedad.
Tal es el espritu del proyecto cortesiano, que ser combatido por todos
los contemporneos del capitn general quienes no compartan esa visin
del otro.60

Los enemigos de Corts


Apenas concluida la conquista del Altiplano, se presentan los
enemigos de Corts y de los indios: los funcionarios reales y todos
los envidiosos, que slo piensan en estas tierras para sacar el oro.
Las consideraciones simplistas y populistas de estas ltimas pginas
que consagran el proyecto mestizo de Corts le permiten describir,
desacreditndolos, no solo a los funcionarios reales sino al propio
emperador pataleando de rabia e impotencia, celoso de los triunfos
del invicto Corts. Espaa se vuelve opresora y cnica porque no
quiere el proyecto cortesiano que era, de hecho, la construccin
de un pas prspero e independiente. El conquistador perder la
partida pero su propuesta no puede morir, ya que segn Duverger es
portadora del origen de la independencia de Mxico.
Una vez arrojada la mscara, el mensaje fue claro. Slo el oro de Mxico
le interesa al rey. La Nueva Espaa es una fuente de ingresos fecunda y
el monarca no se conforma con recibir el quinto. Se muere de rabia por
tener que abandonar en el lugar toda esa riqueza con la cual Corts y sus
hombres construyen un pas competidor. La maquinaria colonial se pondr
en marcha desde la lejana Espaa para financiar las deudas del emperador,
pero tambin para impedir que un da ya no haya quinto en absoluto. Ah
radica la paradoja: precisamente porque el proyecto de Hernn lleva en l,
desde el origen, la independencia de Mxico, es el modelo cortesiano de
mestizaje y de desarrollo endgena lo que llevar a Espaa a concebir, como
respuesta, una verdadera estrategia de colonizacin opresora y cnica.61
Esa actuacin violenta y mezquina de la corona deja al Corts de
Duverger en la perplejidad ms absoluta, ya que no puede renunciar
ni a su hispanidad ni a su cristianismo, como supuestamente lo
logr el famoso Guerrero, el supuesto compaero de naufragio
de Aguilar, que probablemente jams existi, aunque se haya
60 Op. cit., pg.249
61 Op. cit., pg. 254.
124
constituido en un ejemplo, un hroe, el primero de los mexicanos,
segn la vulgata nacionalista.
Si Hernn hubiera sido verdadera y visceralmente antiespaol, hubiera
actuado como Gonzalo Guerrero en Chetumal; se habra ido al monte,
escogido el campo adverso y se hubiera sumergido entre los indios para
desaparecer de la escena hispnica. Pero Corts no es Guerrero y su deseo
de mestizaje excluye, por el momento renunciar a la parte espaola del
trasplante: No aplicar entonces las instrucciones del rey y le escribir
para explicarle porque no lo har. Corts persiste, firma y se inconforma.
Se podra creer en una disputa filosfica, en un debate epistolar, pero es
una lucha sin cuartel. Corts habla al emperador de igual a igual y el da
un leccin sin saber cmo la recibir. Martn duerme en los brazos de
Marina y la pequea catalina que cumplir 10 aos, teje un Quechquemitl
en el patio de la casa. Su familia est aqu, en Mxico, pero Corts est
lejos de ganar la partida.62
Clausurando con esta estampa familiarista, Duverger reafirma el
proyecto cortesiano del mestizaje, Corts se siente mexicano y sta
listo para luchar contra las fuerzas del mal y de lo arbitrario, para
defender a su manera paso a paso su nuevo hogar.

A maneras de conclusin
Es ya tiempo de concluir y resumir este largo comentario sobre
algunas partes del Corts de Duverger. Pretendimos mostrar, a veces
de manera irnica lo reconozco, que la historiografa de Duverger
pertenece, a pesar de todas sus pretensiones de que lo consideremos
como un gran renovador del estudio de ese periodo, a una visin
decimonnica hoy totalmente anacrnica, y si l puede afirmar
que es ms polticamente correcto que sus adversarios es porque
pretendi, de manera demaggica, volverse ms nacionalista que los
mexicanos.
Preende aparentar ser un autntico mexicano y cree que para
expresar su amor es suficiente con retomar todos los lugares comunes
reunidos por los bigrafos que lo han precedido y re-barajarlos.
Durante aos escribir biografas fue considerado por los profesionales
de la Historia como algo ambiguo y difcil, por las dificultades
metodolgicas inherentes a ese gnero de trabajo historiogrfico.

62 Op. cit., pg. 255


125
Es evidente que Duverger ha cado en la mayora de las trampas
que dicho gnero poda presentar: transforma a su biografiado en un
ser dotado de todas las cualidades personales y morales, escribiendo
as ms bien una hagiografa. Segn l, su Corts proviene de
preeminentes linajes, pudo as heredar de manera natural ese gran
nmero de virtudes y cualidades que manifestar a lo largo de su
vida. El bigrafo se pierde en un tpico discurso clasista, paralizado
por esa vieja idea decimonnica de que los genes trasmiten tambin
las cualidades morales. Para realzar la eminencia de Corts, cuenta
que desde la infancia, tiene intuiciones fulgurantes sobre la historia
de su tiempo y su propio devenir y reconstruye de manera ridcula el
medio en el cual se desarroll su biografiado
Para intentar tapar sus insuficiencias historiogrficas, el autor
pretende que no escribi esa biografa para el gremio de los
historiadores, y por lo tanto que nuestras crticas no le importan;
sino para un pblico que jams define y que, ms bien, parece que
desprecia, porque pretende engaarlo, construyendo la autoridad de
su relato afirmando que su libro es producto de aos de investigaciones
en archivos, lo que parece no ser verdad o por lo menos, no aparece
en ningn momento a lo largo de su texto o en su bibliografa.
Pero pongo ahora un punto final, aunque estoy consciente de que
ese libro necesitara ser glosado de manera crtica durante centenas
de pginas ms. Los captulos de mis colegas permitirn aclarar
y fundamentar con precisin por qu ese tipo de obras no pueden
ser manuales de base en la enseanza. Es evidente tambin que
podemos deplorar que grandes editoriales hayan solo pensando en
sus intereses financieros corporativos al difundir en Mxico como
en otro pas tantas patraas.

126
CRTICA MNIMA DE UN GRAN ANACRONISMO

Marialba Pastor
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico

Segn lo muestran la cantidad y la calidad de los textos y


audiovisuales difundidos en las ltimas dcadas sobre
hechos histricos diversos relacionados con la conquista y la
colonizacin de Mxico por los espaoles, la explicacin de este
fenmeno no alcanza a ser convincente para formar consensos,
a excepcin de los logrados por la historiografa nacionalista
oficial. La emocionalidad que dirige la mayor parte de los
relatos acerca de estos hechos ha frenado la elaboracin de
argumentaciones sustentadas en pruebas y fundamentos slidos.
Esto se ha evidenciado, sobre todo, en la incapacidad intelectual
para analizar el problema del enfrentamiento entre dos conjuntos
de sociedades no contemporneas: la espaola, con una elevada
unidad poltica y religiosa, y las sociedades prehispnicas
americanas, con altos grados de dispersin y diversidad regional,
segn lo denotan los restos arqueolgicos.
En la conquista y la colonizacin de Mxico se enfrentaron
lgicas radicalmente distintas, de las cuales existe un desequilibrio
testimonial: abundancia de fuentes correspondientes a la parte
conquistadora y colonizadora, y sumamente escasas, y en algunos
asuntos nulas, en la parte conquistada y colonizada, debido a la
destruccin de su cultura material y espiritual, sus elevadas tasas
de mortalidad y su dispersin poblacional.1

1 Es importante no perder de vista que la mortandad y la dispersin poblacional se


intentaron corregir durante el proceso de sometimiento y conversin, con la poltica
de congregacin de los sobrevivientes en pueblos regidos por corporaciones civiles y
eclesisticas de orden cristiano y medieval.
127
La obra del arquelogo e historiador, Christian Duverger, ha
abordado problemas clave para imaginar dos de aquellas culturas
enfrentadas: la azteca y la espaola. Entre estos problemas
destacan: el significado del sacrificio humano, el origen de los
aztecas, el proceso de conversin de los indios y la naturaleza de
las crnicas espaolas. El primero de ellos, el sacrificio humano,
es uno cuya carga emocional ha propiciado las ms acaloradas
discusiones desde la poca de la conquista entre quienes niegan
su prctica o la minimizan, y quienes la exageran y emplean,
fuera de su contexto, para subrayar la barbarie y la crueldad de
los antiguos pobladores mesoamericanos y apoyar as lo justo de
su dominacin. Ninguna de estas dos posturas es la sustentada
por Duverger en su libro La flor letal. Economa del sacrificio
azteca.2 Ms que plantear el problema del sacrificio humano
para aproximarse a la realidad azteca, l ofrece una explicacin
conciliadora que procura dejar contentos tanto a los adoradores
de la cultura azteca como a los de la hispana. Justifica la prctica
del sacrificio humano por responder a la peculiar concepcin
del mundo azteca relacionada con el valor que ste le asign a
la energa y resuelve que la economa azteca era el [] arte de
gobernar la ciudad, tcnica de administracin del imperio, y al
mismo tiempo esfuerzo sobrehumano por mantener el equilibrio
csmico [] los problemas econmicos se plantean, en sentido
general, en trminos energticos, es decir, en trminos fsicos3
Ante la prdida de la energa, de las fuerzas, la respuesta azteca,
derivada de su curiosa concepcin de energa, de su conciencia
de la entropa, fue el sacrificio humano.4
La flor letal fue escrita en la dcada de los setenta del siglo
pasado, cuando en los medios intelectuales y de comunicacin se
daban a conocer los planteamientos revolucionarios de los fsicos
Stephen Hawking y Roger Penrose sobre la energa, la entropa y
los agujeros negros. En esos aos, estos asuntos impregnaban el
ambiente y despertaban un inters mundial. Impulsado por estas
ideas, a Duverger se le ocurri entonces que los aztecas, muchos
2 Chistian Duverger, La flor letal. Economa del sacrificio azteca, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1983 [Pars, 1979].
3 Duverger, La flor letal, op. cit., p. 13.
4 Ibid., p. 12-14.
128
aos antes de aquellos fsicos norteamericanos, por otros caminos,
ya se haban percatado del problema de la prdida de la energa
y la entropa, y haban luchado por restablecerla al adelantarse a
ella mediante el sacrificio. Por ello afirma: No, el sacrificio no es
el fruto de alguna barbarie inhumana y gratuita. Es esencialmente
tecnologa5 De acuerdo con el arquelogo e historiador francs,
esto podra sonar extrao, pero dice: actualmente destruimos []
la estabilidad de ciertos elementos para provocar una liberacin
de energa nuclear. Enseguida cuestiona: Al descubrir que la
ruptura de un ncleo atmico libera una parte de las energas que se
concentraban en mantener la unin, no ha revelado la fsica moderna
el espritu secreto del sacrificio?6 La ruptura del tomo muestra el
poder humano sobre el elemento y puede canalizar las fuerzas de
la disgregacin. Por eso se pregunta: Y el cuchillo del sacrificio,
no desempea en la sociedad azteca la misma funcin que el
reactor atmico o el acelerador de partculas de nuestras sociedades
contemporneas?7 Por estos medios Duverger llega al meollo del
impulso oculto que mueve a los seres humanos al sacrificio. Para
l, el miedo a la muerte motiv a los aztecas al sacrificio, pero en
forma social y organizada, con plena racionalidad. Siendo esta la
tesis central del libro, esta es tambin el gran anacronismo que
la sustenta, pues toda su interpretacin se orienta a demostrar los
conocimientos aztecas de la fsica atmica. As queda asentado:
Es notabilsimo que los aztecas, por su parte, hayan cifrado tambin
ellos, ese umbral de la existencia del tiempo en 260. El ciclo de 52 aos
marca la disgregacin del tiempo, pues corresponde a la enumeracin de
las 260 combinaciones del tonalpohualli que, a todas luces, constituye el
ncleo del calendario. Y los fsicos occidentales nos ensean cuatro siglos
despus que alrededor de 260 partculas, un ncleo no posee ya ms que
una estabilidad infinitesimal. 8
Como los anacronismos frecuentemente se hermanan con las
extrapolaciones, aade algo ms, fuera de toda lgica: Quiz esto
nos ayude a comprender por qu el fin del ciclo azteca realmente
traa consigo la desintegracin del tiempo y el fin de mundo.9
5 Ibid., p. 113.
6 Ibdem.
7 Ibid., p. 114.
8 Ibid., p. 38.
9 Ibid., p. 38-39.
129
Si bien no tenemos datos de que los aztecas emplearan el mtodo
experimental para llegar a estas conclusiones, se podran aceptar
sus intuiciones o percepciones sobre el gasto y la necesidad de
ahorro energtico mediante experiencias y observaciones. Pero
si hubiera sido as, todas sus actividades y su organizacin social
corresponderan a estos penetrantes conocimientos de la naturaleza
y no existen pruebas que lo sustenten. Por consiguiente, hasta aqu,
en estas primeras pginas del libro, este autor ha procedido conforme
sus deseos y ficciones personales; ha partido de un juicio previo y ha
acomodado los relatos convenientes a l.
Lo primero que salta a la vista en la interpretacin de Duverger
del sacrificio humano es la ausencia de referencias a l como
una prctica universal precristiana y su correspondencia con
sociedades agrcolas, de orden matrilineal, cuyas relaciones
con la carne y la sangre humanas estuvieron determinadas por
reglas muy distintas a las cristianas.10 Tambin salta a la vista
la falta de referencias a la religin cristiana como una de las
pocas religiones cuya fuerza radic, precisamente, en consolidar,
con el monotesmo, la estructura patriarcal y su consiguiente
repulsin de origen asitico y en particular judo de los
sacrificios cruentos; su elogio de las virtudes de la templanza y
la castidad; y sus intentos por limitar las relaciones sexuales a
fines exclusivamente reproductivos, al considerar perversos o
desviados de la verdad divina, de la ley natural, los actos que ellos
consideraron exclusivamente orientados al disfrute o al placer.
Como se sabe, una de las estrategias cristianas ms efectivas
desde los ltimos tiempos del Imperio Romano consisti en fijar
la atencin y convertir la idolatra, los sacrificios sangrientos
y la exteriorizacin y diversidad de las relaciones sexuales, en
los tres atributos estereotpicos de los pueblos paganos que los
cristianos espaoles, sobre todo los evangelizadores, vieron
en los indios americanos. Al no ubicar las crnicas en sus
circunstancias histricas particulares y aceptarlas sin poner en
duda sus afirmaciones; al no advertir sus intereses e intenciones,
10 As se plantea en las obras de Eric R. Dodds, en especial The Greeks and the
Irrational (Berkeley, University of California, 1951) y Pagan and Christian in an Age
of Anxiety (Cambridge University, Cambridge, 1965), bien conocidas cuando Duverger
escribi este libro.
130
Duverger, como otros antroplogos e historiadores, ignora este
y otros prejuicios espaoles.
La fuente privilegiada de Duverger para dar cuenta de la
concepcin azteca del mundo, de la economa domstica y la
economa religiosa (las tres partes de La flor letal), es el Cdice
Florentino de Bernardino de Sahagn. En algunas ocasiones
utiliza otros cdices que tambin son, para el caso azteca,
posthispnicos. Escasamente emplea crnicas de soldados o
documentos de funcionarios y otros religiosos espaoles; y los
restos arqueolgicos, que realmente podran remitirlo a la poca
prehispnica, no los toma en cuenta. Ignora los intereses de la
Corona espaola y sus rdenes de censura a los relatos sobre
las antigedades de los indios, as como las intenciones de la
Iglesia catlica y su proyecto de expansin de la fe. Sin criticar los
testimonios ni problematizar el alcance de la desestructuracin del
mundo indgena por la guerra y la despoblacin, sostiene que los
conquistadores y los evangelizadores pudieron observar y estudiar
a la civilizacin azteca. Yendo an ms lejos, sostiene que los
frailes franciscanos comprendieron al indio porque eran misioneros
cristiansimos, humanistas, desinteresados11 Lo mismo afirmar
de modo ms enftico y repetitivo en un libro posterior a La flor
letal llamado La conversin de los indios de Nueva Espaa:
Todo en su actitud es original. Mirando a los indios con admiracin
abrazan su causa contra los encomenderos y muy a menudo tambin
contra las autoridades constituidas; trabajan para Dios y no para
Espaa. Desarrollan un acercamiento apostlico basado en el respeto
de las culturas autctonas; tambin se ve a los franciscanos predicar
la palabra de Dios en nhuatl, en otom o en tarasco.12
Sin percatarse del continuo traslape de temporalidades e
ignorando que la labor de los cientficos sociales no es el
elogio del pasado, aade: Algunos se vuelven etnlogos o
historiadores, dedicados a conservar la memoria de la grandeza
de las civilizaciones precolombinas.13

11 Ibid., p. 15-16.
12 Christian Duverger, La conversin de los indios de Nueva Espaa. Con el texto
de los Coloquios de los Doce de Bernardino de Sahagn (1564), Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1993, p. 9.
13 Ibdem.
131
Duverger no advierte los anacronismos en los que caen las
crnicas espaolas, los cuales se relacionan con la creencia
en la superioridad del cristianismo, justo por haber superado la
carnalidad y los sacrificios sangrientos, y por promover el proyecto
de contribuir a realizacin de la Revelacin divina y la redencin
de la humanidad para su salvacin eterna. Tampoco advierte la
inoculacin en el mundo azteca de metforas y alegoras bblicas;
de hroes, dioses, mitos y ritos grecolatinos y medievales, como
una vieja estrategia empleada por los cristianos para convertir a los
paganos, en este caso a los indios, en protocristianos inconscientes
o cristianos en potencia, de acuerdo con las exigencias de la
escolstica aristotlico-tomista que haba formado la mentalidad
de los frailes y de algunos funcionarios de la Corona en las
universidades espaolas, principalmente en Salamanca.
La primera parte de La flor letal recoge el mito de la creacin de
la Leyenda de los soles narrada en el Cdice Chimalpopoca, pero no
cuestiona, como tampoco lo han cuestionado otros antroplogos e
historiadores, la serie de interpolaciones cristianas que presenta. Por
ejemplo: en el cuarto sol, despus del Diluvio, la pareja Titlacahuan-
Tezcatlipoca, salvada por dios, quiso comerse un pescado y
encender un fuego. El hombre y la mujer desencadenaron la clera
de los dioses; entonces Tezcatlipoca les cort los pescuezos y les
remend la cabeza en su nalga, con que se volvieron perros14
Lleg el Diluvio hasta Amrica?, haba un solo dios?, la
pareja primordial quiso comerse un pescado, como Adn y Eva una
manzana? y encender un fuego en alusin al mito de Prometeo?
Otro ejemplo. Para insistir en su tesis de la energa, Duverger se
remite al mito narrado por Sahagn sobre otra pareja primordial:
Tonatiuh, el sol, el padre espiritual de los hombres, y Tlaltecuhtli,
el seor de la tierra que en realidad es una divinidad femenina,
la madre nutricia.15 Sin preguntarse por la ambivalencia masculina
y femenina de esta ltima figura, acepta que en este mito el sol
reclame alimentos y devore a sus hijos. No es una coincidencia
digna de investigarse que aqu ocurra algo similar a lo narrado sobre
Urano y Gea en el mito griego de la creacin?
14 Duverger, La flor letal., op. cit., p. 43.
15 Ibid., p. 26.
132
No es posible juzgar a los cronistas espaoles por el abuso
de imgenes y recursos retricos y por su incomprensin de las
culturas prehispnicas, porque ellos respondieron a su tiempo, a su
educacin, sus experiencias y creencias, esto es, a su lgica fincada,
esencialmente, en la teologa cristiana, desde la cual vieron el mundo
extrao que se proponan conquistar espiritual y materialmente. Los
espaoles echaron mano de todo aquello que resultaba til en el
proceso de lo que hoy la Iglesia catlica denomina inculturacin de
la fe. Es decir, de lo til en el proceso de asimilacin del lenguaje y
las categoras mentales de la cultura que se pretende convertir para
proceder a la transformacin de sus valores y a su integracin al
cristianismo y al Imperio espaol.
A partir de lo perifrico o lo rescatable de la otra cultura, los
evangelizadores introdujeron, progresivamente, y no sin altibajos, la
fe cristiana. Para ello, unas veces prohibieron los hbitos y censuraron
los libros de los paganos; otras veces recuperaron sus imgenes y le
asignaron sus propios significados; otras ms, los mismos paganos,
consciente o inconscientemente, por miedo, por inters, o para
quedar bien con la autoridad, el amo o el fraile, se autocensuraron y
eliminaron referencias comprometedoras como las relacionadas con
el politesmo, los sacrificios cruentos, la sexualidad y la carnalidad
en general. Para el caso azteca, Motolina lo dice claramente16, entre
otros autores. Tambin se puede corroborar en los relatos del mito
de la virgen de Guadalupe17 o en las huehuetlatolli o palabras de los
viejos recogidas por Sahagn en el Cdice Florentino.
Segn Duverger, en las huehuetlatolli se advierte el rgimen
de austeridad azteca en la economa domstica, pues los padres
exhortan a sus hijos al recato y a sus hijas al uso de la razn.

16 En concordancia con la necesidad de limpiar la tierra de judos, musulmanes y


gentiles para esperar el inicio del reino milenario de Cristo, para el tercer decenio del
siglo XVI, segn Motolina, los indios ya adornaban las iglesias, salan en procesiones
llevando la cruz, buscaban el bautismo y la doctrina cristiana y haban fundado
hospitales y cofradas que organizaban procesiones y fiestas cristianas con flagelantes.
En repetidas ocasiones Motolina habla del valor de la cruz para la salvacin de las
almas de los naturales y la sustitucin de los sacrificios humanos y la ley de la carne
por este smbolo del sacrificio, de la imagen de Jesucristo y de su bendita Madre.
Fray Toribio de Benavente, Historia de los indios de la Nueva Espaa, Madrid, Dastin,
2001, pp. 79-81; 157-158; 195-202.
17 Ernesto de la Torre Villar y Ramiro Navarro de Anda, Testimonios histricos
guadalupanos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982.
133
Con la mstica del orare et laborare, Sahagn afirma, y Duverger lo
retoma sin cuestionamientos, que sus informantes le aseguraron que
en tiempos antiguos pensaban que en este mundo no hay verdadero
placer, ni verdadero descanso, sino trabajos y aflicciones, miserias
y pobrezas18 Por eso un padre le adverta a su hijo: En tu juventud
aljate de las delicias carnales. En la corrupcin, te arruinas, te
destruyes, te matas Aguarda a tu madurez para conocer la vida
carnal. Evita la impetuosidad que agota19
Las huehuetaltolli invitan a la nobleza azteca a luchar contra
la pereza y la prdida de tiempo; contra la gula, los movimientos
pasionales y las inclinaciones carnales. Para los aztecas afirma
Duverger slo cuenta la procreacin, que debe tender a
aumentar la poblacin.20 O sea, la sexualidad se reprima en los
pueblos prehispnicos para limitarla a la reproduccin, al igual
que la sexualidad de los cristianos? Y, al igual que estos ltimos,
los indgenas americanos contaban con una moral referida a lo
econmico y entendan por separado la reproduccin y el placer
sexual? Se conocen las reglas de parentesco y de la sexualidad
de las comunidades prehispnicas sin que medie la interpretacin
espaola?, se sabe lo que era para ellas el placer?
En realidad, las huehuetaltolli constatan la inculturacin de
la fe, pues siguen la estructura de un catecismo, en particular la
enseanza de las virtudes y los vicios, los pecados, la confesin, la
penitencia y los diez mandamientos.
Sorprende la tesis de Duverger de que el sacrificio humano entre
los aztecas fuera para la alimentacin energtica de la sociedad, y
esto explicara las guerras, en especial la guerra florida. Tambin
sorprende que el afn de la economa azteca condujera a lo que
Duverger llama canibalismo. Hernn Corts y Bernal Daz del
Castillo escribieron como individuos singulares, aunque llevando
a la prctica no reprobable sino comn en aquellos tiempos
de obedecer las consignas o los cnones impuestos, socializar las
ideas, acudir a los estereotipos, copiar y plagiar las ideas.21 Ambos
18 Duverger, La flor letal., op. cit., p. 53-55.
19 Ibid., p. 62.
20 Ibid., p. 61.
21 Algo que Christian Duverger tampoco contempla en su reciente obra Crnica de
la Eternidad. Quin escribi la Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva
134
afirmaron que los indios coman humanos y difundieron la idea de
que la carne de los sacrificados se destazaba como en las carniceras
y se llevaba a vender al mercado.22 Creyendo acrticamente estas
afirmaciones, Duverger no cuestiona la existencia, la forma y las
posibles causas de la prctica de la antropofagia; la da por hecho,
en la misma forma desacralizada descrita por los espaoles del
siglo XVI, como algo relacionado con la alimentacin, es decir, la
saca de su contexto al no relacionarla con los mitos, los ritos, las
creencias y las prcticas religiosas aztecas.23
Pero, fundamentalmente, Duverger acepta la lgica argumentativa
de su fuente bsica, Bernardino de Sahagn, sin investigar qu
podra haber sido un sacrificio en tiempos prehispnicos; inclusive
confunde esta prctica, como todava lo hacen algunos antroplogos,
con asesinato ritual24 y ofrenda ritual, indistintamente.25 Su
desconocimiento de las religiones de las sociedades antiguas, del
significado y las funciones de los sacrificios (de sacralizar o hacer
sacro a un hombre-tribu, un animal o un objeto) se evidencia cuando
separa del sacrificio la fiesta del sacrificio, los ritos presacrificiales
(danzas, cantos, msica) y los mitos.
Si los sacrificios en el mundo prehispnico fueron centrales,
si la vida excepcional y la vida cotidiana giraron en torno a ellos,
si por ellos se establecieron las relaciones sociales, sexuales y
de parentesco; y tambin las relaciones econmicas formas
de posesin, trabajo, tributacin, etctera y de poder, su
estudio impone el anlisis integral e integrado de cada una de las
comunidades prehispnicas, entre ellas la azteca.
Para no caer en los mismos anacronismos y en la interpretacin
prejuiciada de los cronistas espaoles; para iniciar un acercamiento
a una sociedad tan alejada en tiempo y una lgica religiosa
compleja como la azteca, parece conveniente estudiar las prcticas
sacrificiales de las sociedades antiguas, pues en ellas es posible

Espaa?, Mxico, Taurus, 2012.


22 Hernn Corts, Cartas y Documentos, Mxico, Porra, 1963, pp. 585-586;
Recopilacin de leyes de los Reinos de las Indias, 4 vols., Madrid, Ediciones Cultura
Hispnica, 1973, vol I. lib. I. tit. I.
23 Duverger, La flor letal., op. cit., p. 56.
24 Ibid., p. 117.
25 Ibid., p. 147.
135
adentrarse en complejos tiles para reflexionar en torno a mundos
extraos donde se observan: la vinculacin de los tiempos cclicos,
los ciclos csmicos y los ciclos menstruales y de fertilidad; la
matrilinealidad y los impulsos sacrificiales relacionados con la
vida y la muerte; el ordenamiento, en funcin de los sacrificios,
de los ritos, los mitos y las tradiciones; la supeditacin de la
construccin de los templos, la elaboracin de las pinturas,
las esculturas, las tcnicas y los instrumentos de trabajo a los
sacrificios, as como la composicin de los coros, las danzas y la
msica. Tambin en funcin de los sacrificios, se establecieron las
jerarquas poltico-religiosas y se les dio un lugar en las guerras;
las reglas de conducta social, las enseanzas y las profecas, la
forma de colectar y distribuir los tributos, etctera. En suma, es
necesario considerar al sacrificio como la condicin bsica de la
produccin y la reproduccin de la vida material y espiritual de
los seres humanos. Como ha afirmado el historiador francs Paul
Veyne: el sacrificio es de hecho el acto capital de la mayora de
las religiones, aunque casi hemos olvidado su existencia.26

26 Paul Veyne, Franois Lissarrague y Franoise Frontisi-Ducroux, Los misterios del


gineceo, Madrid, Akal, 2003, p. 75.
136
LA ESCRITURA DEL SACRIFICIO EN LA FLOR LETAL.
AMRICA-OCCIDENTE DE IDA Y VUELTA

Enrique Atilano Gutirrez


Escuela Nacional de Antropologa e Historia

Introduccin
Parece ser que el tema del sacrificio humano, as como el de la
sexualidad, se han entronado como vetas mximas dentro de la
investigacin histrica. Puede que el sacrificio lleve la delantera,
ya que casi todos hemos podido, por lo menos una vez en nuestra
vida, tener la dichosa oportunidad de disfrutar los placeres que las
relaciones sexuales provocan en nuestro cuerpo; y pocos, que si
no, ninguno de los que estamos hoy presentes, hemos practicado
el sacrificio en alguna alma caritativa que done su cuerpo en
pos de la experiencia sensitiva de tal accin. Es por ello que, a
falta de dicha praxis, la nica forma que nos queda es la de la
representacin y la reflexin escriturstica.
Mi participacin se centrar en hacer algunas observaciones
y comentarios que me surgieron al momento de leer una de las
primeras publicaciones de Christian Duverger, me refiero a su texto
La flor letal. Economa del sacrificio azteca. Esta obra, editada por
primera vez en francs en el ao de 1979, y con su subsecuente
edicin al espaol en el ao de 1983, ha sido utilizada, por espacio
de ms de treinta aos, como la mayor sntesis intelectual referente
al tema sacrificial prehispnico. Soy partcipe de la idea (como s
que tambin lo son muchos de los que aqu estamos reunidos) de
que no puede existir una obra que intente ser elaborada, pensada,
ni tratada, como la verdad ltima de las cosas. Si comulgamos en
que toda civilizacin se acopla a su tiempo y espacio, es justo creer
137
que los saberes que se producen en ella tambin lo hacen. Este
pensamiento debe de cobrar mayor fuerza al momento de dialogar
con los conocimientos y tradiciones de sociedades tan alejadas a la
nuestra. Y, cuando de la civilizacin azteca se refiere, tenemos que
ser ms quisquillosos. Parto del siguiente postulado: toda nocin o
idea que se tenga de un acontecimiento, hecho, o proceso, en tanto
que ste pasa a pertenecer a un circuito comunicativo (el habla,
la escritura, la pintura), la interpretacin e intencionalidad de la
informacin que se d de tal, deber de cumplir con los estamentos
de codificacin, emisin y recepcin correspondientes a la poca
en la que se quiera formar un tipo de conocimiento. Dicho con
otras palabras: todo conocimiento, en tanto que pertenece a un
tipo de comunicacin determinada, crear su propia nocin de los
hechos y eventos acontecidos a lo largo de la Historia, segn quien
emita dicho mensaje.
Pensar desde esta perspectiva la labor histrica, me coloca en una
posicin donde, puedo decir, que mi intencin no est centrada en la
ontologa de las cosas. Mi intencin, aqu, es distinta: no me interesa
saber si Duverger alcanza a recuperar la esencia o el ser-en-s de lo
que signific el sacrificio humano para los aztecas (como l dice
lograr hacerlo)1, sino ms bien, en tanto que tomo su texto como
una comunicacin, lo que me interesa saber es la manera en que
se hace apoyar de otras comunicaciones, para as, poder construir
el significado e intencin de su investigacin. Resumiendo: lo que
llama mi atencin es la manera en cmo es que se construye un
determinado tipo de conocimiento.

La responsabilidad de lo comunicado
Duverger nos dice en su Introduccin:
A instancia de los espaoles, los indios copiaron ciertos manuscritos
figurativos originales que an estaban en su poder; unas veces los
compusieron de memoria; otras, inspirndose en diversas fuentes, pintaron
manuscritos inditos con fines didcticos.2

1Y he tratado de comprender cmo y por qu el sacrificio humano funcion eficazmente


y sirvi de motor al desarrollo de la civilizacin azteca. Duverger, La Flor letal,
pg. 14. Cursivas en el original.
2 Christian Duverger, op. cit., pg. 19. Las cursivas son mas.
138
Mi primer punto de anlisis se centra en la forma en que Duverger nos
explica el proceso por el cual los cronistas se allegan de informacin
para poder hablar de los acontecimientos previos a su llegada. Como
podemos darnos cuenta, existe una predeterminacin, seleccin y
condicionamiento de los hechos y sucesos de los que se quiere saber.
Entonces, vemos que, tanto la informacin como el conocimiento
que se obtiene de una comunicacin, no puede ser tratado como
algo puro, sin mancha; ya sea a travs de la fuerza (conquista),
de la educacin (los informantes de Sahagn), o por una realidad
escriturstica (las crnicas), aquello que se solicita decir siempre
est atravesado por un filtro cognitivo3. Y este punto es el que
menos encuentro entre los ejemplos que Duverger cita in extenso
en su texto. Es ms, tan centrado est en hacer ver que el sacrificio
humano tuvo vital importancia dentro de la sociedad azteca, que, en
varias ocasiones, asemeja el conocimiento indgena con el europeo.4
Uno de los grandes problemas que se tiene al momento de querer
recrear la nocin de un suceso histrico est presente en el mbito
de las prcticas. Pareciera ser que, y se entiende por el contexto
al que se adscribe la obra analizada, una investigacin histrica en
aquellos tiempos, era aquella que contaba con el mayor nmero de
fuentes citadas, las cuales, dibujaran un esquema casi perfecto para
poder hacer ver que se haba llegado a la verdad ltima de la prctica
en cuestin.5 El resultado es una obra y una prctica de tijeras y
engrudo (apropindonos del adjetivo utilizado por Collingwood).
Lo grave no es saber quin dijo tal cosa o la otra, sino ms bien,
debemos preguntarnos por qu se dijo eso, para quin iba dirigido y
cmo se comprendi lo dicho.6 Por qu digo esto? Porque, dentro
de los autores conquistadores que Duverger cita en La Flor letal
se encuentra, ni ms ni menos, que aquel personaje que en su ms

3 Retomo el concepto de filtro que Michel Foucault emplea en su texto La Arqueologa


del saber, editado por Siglo XXI.
4 As lo expresa: Los aztecas eran expertos retricos. En toda ocasin, los de mayor
edad pronunciaban interminables discursos, llenos de apotegmas y de floridas metforas.
Impresionados por la elegancia de sus palabras, los letrados espaoles recopilaron en
lengua nhuatl los modelos del gnero. Duverger, op. cit., pg. 57.
5 existe la suma impresionante de crnicas, anales, relaciones, historias y otros
memoriales redactados en espaol durante el siglo XVI a partir de testimonios
presenciales, despus compilados sin interrupcin hasta nuestros das. Ibd., pg. 15.
6 Sigo el postulado que Michel Foucault desarrolla en su obra, Qu es un autor?,
editado por Ediciones literales.
139
reciente libro, Crnica de la eternidad, lo declara como producto
de la ficcin e invencin: me refiero a Bernal Daz del Castillo.7
Entonces, si seguimos lo propuesto por el Duverger de La Flor letal,
y despus lo comparamos con el Duverger de los libros Corts y
La Crnica de la eternidad, con qu nos encontramos? Con la
manipulacin de textos, datos, sujetos y conocimientos que justifican
una investigacin histrica.
Lo importante aqu es preguntarnos acerca de la responsabilidad
que todo texto tiene al momento de emitir un conocimiento. Con lo
anterior no quiero que se me malinterprete y los lectores piensen que
lo que busco es hacer un examen de conciencia o un auto de fe a este
autor; ms bien, lo que s quisiera que quedara claro es la manera en
que nosotros, historiadores y cientficos sociales, hemos permitido
circular este tipo de investigaciones. Se nos dir que todo esto tiene
que ver con crculos de lite intelectual, editoriales favorecidas,
discursos patrimoniales y nacionalistas e intereses particulares,
pero es que acaso el saber histrico slo puede pertenecerle a unos
cuantos? A partir de qu momento el conocimiento histrico lleg
a este punto? Considero que, al momento de reflexionar lo que ahora
pertenece ya a un circuito comunicativo, nos ayuda a poner al da
nuestras herramientas epistemolgicas, y as, permitir que todo lo
que antes se tomaba como verdad pueda ser puesto dentro de una
reflexin de verosimilitud.

La gestualidad: economa fsica o elemento retrico?


Si ya con el tema de juicio de autoridad tenemos una fuerte discusin,
sta se acrecienta cuando vemos la manera en que Duverger hace
uso de ciertos conceptos que, para l, le permiten llegar a descifrar
el pensamiento nahua8. Uno de dichos conceptos, el cual es una
constante en su obra, es el de gestualidad. Ahora bien, qu es lo que
Duverger est entendiendo por tal?
la gesticulacin es presentada como una verdadera obsesin [para los
indgenas]. Pero en este caso preciso, el gasto fsico intil quiz no sea el
nico cargo imputable; en efecto, no es posible pasar por alto la fabulosa

7 A lo largo de La Flor letal, vemos que Duverger cita, en ms de una ocasin, la obra
de este soldado omnipresente.
8 Duverger, op. cit., pg. 14.
140
diferencia que existe en el mundo nhuatl entre la economa del gesto y
la prolijidad de la palabra. Tanto como el gesto es medido, tanto as se
expande indefinidamente la palabra.9
El intento que Duverger trata de hacer verosmil con respecto al
concepto de gestualidad es que, para los indgenas, dicha gestualidad
recae en la teatralizacin y uso fsico que stos hacen en la ejecucin
de sus prcticas sacrificiales. Para l, la gestualidad se entiende como
un gasto energtico fsico, lo que l llama: economa gestual.10
Dicha gestualidad compete, nica y exclusivamente, a la ejecucin
social que los diferentes estratos participantes en un sacrificio hacen
de su cuerpo. En otras palabras: los sacrificadores hacen un gasto
energtico corporal diferente al de los sacrificados. Muy bien! Eso
es comprensible, pero, de qu manera ayuda esta interpretacin
a comprender que el sacrificio fuese pieza fundamental para esta
civilizacin? Pregunto esto porque, aunque si bien Duverger intenta
homologar lo fsico con lo simblico, a ste ltimo lo ve desde otra
perspectiva: el gesto es calibrado porque la sociedad azteca
es una sociedad de signos. Es la exterioridad la significativa; la
apariencia es el verdadero cdigo que permite la identificacin de
los seres.11 Podemos ver entonces que lo gestual, para Duverger,
se entiende como apariencia, un agente externo que, por s mismo,
da a entender el significado e interpretacin de la prctica en s.
Esto puede ser tomado como cierto? O dicho con otras palabras:
puede una prctica ser entendida, en su totalidad, nicamente por
su gestualidad? Creo que no: el mundo de los gestos no puede estar
separado del mundo de los signos y smbolos.
Lo anterior lo podemos constatar si ahora vemos qu entendan
por gestualidad los europeos del siglo XVI:
la gestualidad se convierte en un medio relevante para sealar diferencias
entre los estratos. La estilizacin de la gestualidad, de los tonos de voz,
de las maneras de hablar, etctera, son lo que, en estas sociedades [las
europeas], se denomina humanismo, es decir, se es ms humano mientras
ms autocontrol se tenga en las relaciones cara a cara.12

9 Ibid., pg. 59
10 ibidem.
11 Ibidem. Las cursivas son mas.
12 Alfonso Mendiola, Retrica, comunicacin y verdad. La construccin retrica de
las batallas en las crnicas de la conquista, Mxico, Universidad Iberoamericana,
141
Como podemos darnos cuenta, la importancia que tiene la gestualidad
para la sociedad europea va ms all de la apariencia. Los gestos que
un sector social realice tienen un peso y significacin para los dems;
pertenecen al mbito de la retrica, es decir, crean un conocimiento
que da sentido y conceptualizacin del mundo que se habita. Creo
pertinente hacer esta comparacin, ello debido a que, si recordamos
el planteamiento con el que empec esta charla, el conocimiento
que produzca una comunicacin depender del uso que se le d a
la informacin que se emita. Esta distincin, trayndola al caso de
La Flor letal, tiene mucho que ver. Para Duverger, recordmoslo,
la gestualidad indgena slo es un factor fsico que templa o hace
ahorrar el temperamento corporal de los naturales:
Por ltimo, es notable comprobar que la moral en uso de Mxico, a
comienzos del siglo XVI, prescribe de manera ejemplar las actitudes
fras: dominio de s mismo, calma, contencin, ponderacin, mesura,
tranquilidad. Y, con buena lgica, reprueba y condena los temperamentos
y los comportamientos calientes: se proscriben la efervescencia, la
indisciplina, el desorden y los gritos, la excitacin afectiva, los arranques
emocionales, la turbulencia y la precipitacin13
Esta distincin entre temperamentos fros y calientes pertenece
ms bien al mundo asctico, del cual forman parte los frailes, que al
de los indgenas. Esto lo menciono porque, fue en el siglo XVI, en
donde los temas del cuidado de s y el control del cuerpo se pusieron
de moda, por lo menos, en la sociedad europea y americana.14
Recordemos que la sociedad europea haba puesto en prctica este
tipo de tecnologas (recupero el trmino que utiliza Foucault) desde
haca ya varios siglos, y que, de hecho, fue a partir del siglo IV d.C.
(con el surgimiento del monaquismo) que esta prctica se consolid.
Mientras que la primera gestualidad compete a los dominios y
ahorros energticos externos corporales, la segunda se entiende
como un control interno condicionado socialmente. Vemos pues que
la recuperacin que Duverger hace del concepto est encaminada
ms bien a beneficiar su propio discurso que al uso y significado que
se le daba en el contexto donde se ejerca el concepto.

2003, pg. 127.


13 Duverger, op. cit., pg. 60. Las cursivas son mas.
14 Para ms detalles, consltense los siguientes textos de Michel Foucault: Tecnologas
del Yo (Paids) e Historia de la sexualidad (3 vol. Siglo XXI).
142
Sacrificios humanos: economa material versus economa asctica
El ltimo punto que me gustara dibujar corresponde al ncleo central
de La Flor letal: el sacrificio. Con tan slo con pronunciar la palabra
sabemos que estamos en campo peligroso. Y cmo no ha de serlo
si a esta prctica se le ha considerado como la mxima expresin del
ser humano? La mayora de las sociedades tienen en su historia este
elemento como punto de gnesis. Dentro de la historia del mundo
indgena, este elemento no poda faltar en su repertorio tradicional.
Ahora bien, que el sacrificio haya sido una prctica medular y
cotidiana dentro de esta sociedad, sa, es otra cosa.
Por qu expreso esto? Pensemos lo siguiente: Duverger, a lo largo
de su obra, ve al sacrificio azteca como una constante interaccin de
energas y consumos energticos (econmicos):
no es tanto la destruccin de vidas humanas, potencial de trabajo
desperdiciado, la que pesa sobre la balanza. Son, ante todo, los costos anexos
los que gravan la economa sacrificial: del gasto fsico al mantenimiento de
ejrcitos, el precio de la guerra sacra viene a aadirse, vertiginosamente, a
los gastos exigidos por la pompa y el aparato. Y el sobreconsumo festivo
reduce peligrosamente el capital de riquezas materiales acumulado por la
comunidadPese a los aumentos de energa que promete, el sacrificio,
por los gastos imprescriptibles que ordena, no puede dejar de alimentar
una economa deficitaria.15
Si tomamos por cierto lo anterior, no podramos decir entonces que
toda sociedad que practique el sacrificio pertenece a una economa
deficitaria? Eso no sera algo nuevo, ni tampoco, algo que permita
entender la importancia que esta prctica tiene para la sociedad
indgena. Se gasta ms para la peticin que en la obtencin de favores.
Los dioses aztecas quedan interpretados como deidades avaras que
se hacen de odos sordos ante las libaciones que sus feligreses logran
ofrecerles sin importar el precio que tengan que pagar. Pareciera ser
que toda sociedad, cuando recurre a la prctica del sacrificio, est
dando muestras de que est pasando por una fuerte crisis, que ya no
es posible, por sus propios medios, de sostenerse a s misma. Signos
apocalpticos que marcan su desaparicin o total transformacin.
Y no era este el mismo contexto por el cual estaba pasando la
cristiandad desde la poca de las cruzadas? Elementos materiales y
15 Duverger, op. cit., pg. 204. Las cursivas son mas.
143
econmicos envuelven el mundo simblico del sacrificio realizado
por Jesucristo: el Santo Grial, recuperar Tierra Santa, la creacin de
rdenes religiosas, etctera; una serie de dispositivos (tal y como lo
considera Foucault) que estarn cargados de smbolos y significados,
los cuales, tendrn una relevancia social.
Ahora bien, ese sentido econmico sacrificial que tanto pondera
Duverger en su texto, no est bien encaminado. El sentido de
economa que encontramos en el contexto del siglo XVI no es
el mismo al que la modernidad le da. No es una cuestin material
(acumulativa o deficitaria), sino de contencin y represin. Los
sacrificios narrados por los cronistas no se interesan, en su totalidad,
por las cuestiones materiales y de ornamentacin que los indios
hacen de sus prcticas, ms bien, parece ser una economa corporal
lo que llama su atencin. Dicha economa corporal surge, si
ponemos atencin, a la manera en que conquistadores, pero sobre
todo eclesisticos, hacen tanto de los cuerpos sacrificados, como de
quienes sacrifican. Es comprensible que Duverger se interese por
el ostento material que los indgenas dicen procurar al momento de
llevar a cabo sus prcticas, ello porque, desde su perspectiva, entre
ms elaborada y costosa sea una festividad, el desgaste econmico
dar razn a la importancia que esta sociedad da a sus sacrificios. Si
lo pensamos de esa manera, el cometido de La Flor Letal tiene xito:
a mayor derroche econmico y fsico, mayor la importancia que una
sociedad da a una prctica, por lo tanto, en el imaginario indgena,
el sacrificio es fundamental para esta cultura. Muy sencillo, no les
parece? Ahora bien, si recordamos que el sentido econmico por
el cual se rige la religin cristiana al momento de hacer hablar
a los indgenas para obtener informacin acerca de sus prcticas,
era ms bien uno en donde el principal foco de atencin era la
represin del cuerpo. Un concepto que, tambin, no tiene la misma
denominacin que en la modernidad. En aquellos tiempos, no exista
una nocin de cuerpo tal y como nosotros lo pensamos16; se hablaba
ms bien de carne. La nica persona que poda tener un cuerpo
como tal era Jesucristo, los dems, slo son reminiscencias que han
sido puestas en este mundo para sufrir. Control entre la carne y las

16 Cfr. Jacques Le Goff y Nicolas Truong, Una historia del cuerpo en la Edad Media,
Barcelona, Paids, Prefacio.
144
pasiones: principal modo de vida para los cristianos evangelizadores.
El Cristo haba padecido la crucifixin no slo para la redencin
de los hombres, sino para demostrar que el cuerpo no era ningn
impedimento para alcanzar el reino celestial.
Para Duverger debe de ser claro que la perspectiva teolgica
occidental ha sido totalitaria al querer comprender cmo es que
civilizaciones previas a su conquista interactuaban o realizaban
su vida cotidiana. Occidente es un excelente ejemplo de ver cmo
es que, en primer lugar, es necesario conquistar, reprimir, volver
dependiente, heternomo al cuerpo y al pensamiento (el alma). Lo
externo de toda descripcin (festividad, ideologa, cotidianidad),
aunque sea majestuosa, con un fuerte derroche econmico y material,
est vaca, hueca; lo principal ha sido absorbido y modificado por el
pensamiento cristiano. Ese ser sacrificial que Duverger cree haber
rescatado result ser una huella, una armadura; imponente, s, pero
sin caballero que la porte.

145
OSADA TERICO-HIPOTTICA DE CH. DUVERGER
O CULTURALISMO ETNICISTA?: EL CASO DE LA
PERIODIZACIN MESOAMERICANA Y LAS CAUSAS DE
LAS DERROTA MEXICA

Miguel ngel Adame Cern

Escuela Nacional de Antropologa e Historia, INAH

Presentacin
El etnohistoriador Christian Duverger se dio a conocer exitosamente
en Mxico con su libro La Flor Letal1, una investigacin terico-
hipottica (investigativa) sobre la dinmica sacrificial mexica (como
sociedad nahua) que perfil una generalizacin hacia el conjunto de
sociedades mesoamericanas. All segn nuestra opinin- su atrevida
hiptesis sobre el cuasi obsesivo inters antropo-cosmovisionario
(de ncleo cultural) por mantener el relativo equilibrio del cosmos
(macro, meso y micro) de esta sociedad dominante nahua del periodo
final de la historia mesoamericana, mantuvo una cierta congruencia
y correlacin con la vida socioeconmica de dicha sociedad y del
conjunto de sociedades mesoamericanas de su poca. Sin embargo
en dos de sus posteriores libros: Mesoamrica: arte y antropologa
y El primer mestizaje (que de hecho, a pesar del cambio de nombres,
es el mismo texto editado en dos formatos de lujo diferentes por
Conaculta en coedicin con otras editoriales institucionales), su
afn terico-hipottico innovador muestra excesos y evidencia
su perspectiva culturalista respecto al entendimiento de la historia
prehispnica mesoamericana y respecto a la situacin concreta del
triunfo conquistador-colonizador de los espaoles sobre los indgenas
mesoamericanos, especficamente sobre los mexicas. No se trata
1 Economa del sacrificio azteca, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1983.
146
solamente de su lenguaje constantemente grandilocuente al querer,
por ejemplo, replantear completamente la problemtica del espacio
y del tiempo en mesoamrica, o sealar que las causas sealadas
por otros autores (armamentistas, militaristas, epidemiolgicas,
etc.,) no bastan para explicar la derrota mexica en tan poco
tiempo, etc. Sino que su osada hipottica exacerbada tiene que ver
con su postura culturalista, etnicista, exageradamente subjetivista
y autocomplaciente sobre sus propias investigaciones-hipotticas
(por ejemplo la falta de un verdadero dilogo y debate con la
arqueologa, la antropologa y la historiografa y sus representantes
colegas). En este texto discutimos dos casos ejemplares contenidos
en Mesoamrica-Primer mestizaje; dichos temas, por cierto, tienen
una larga data de discusiones y confrontaciones entre corrientes
diversas: en primer lugar, su propuesta de cronologa-periodizacin
basada en componentes tnicos sobrevalorados, especficamente el
papel de los nahuas en la historia mesoamericana y su hiptesis del
primer mestizaje; y, en segundo lugar, su propuesta para explicar
la derrota de los mexicas (el triunfo de Corts y sus huestes) y el
origen del segundo mestizaje.

Primera Parte: Nahuatlidad mesoamericana y neutralidad

periodizadora
La llamada hiptesis nahua
Christian Duverger reconoce 3 familias lingsticas principales:
los otomangues, los macromayas, los yutoaztecas y otras familias
secundarias. Sin embargo, son los yutoaztecas en los que enfoca
su inters; ellos tuvieron -en la poca prehispnica- en el norte
(aridoamrica y oasisamrica y sus fronteras) ms de 100 lenguas,
mientras en el sur (Mesoamrica) una sola con variantes dialectales.
Para l los nahuas seran los yutoaztecas que se sedentarizan. Su
conversin sedentaria y su presencia en el sur segn l no es de
800 o 900 d. C en el inicio de la poca tolteca, sino que es desde el
inicio de la poca olmeca, tal vez o si se quiere como protonahuas,
hacia 1500-1200 a.c. (y en el norte desde 3,500 aos antes de Cristo).
En Mesoamrica (2000) y en Primer mestizaje (2007) va claramente
147
ms all cuando asocia olmequidad y nahuatlidad a partir de sealar
que el mapa etnolingistico de la poca V (antes de la conquista) los
nahuas estaban presentes de manera ampliada en esas regiones. Ignora
mapas de la poca olmeca donde los protonahuas (yutoaztecas) son
minoritarios o no existen en esas regiones centrales olmecas (vase
mapas 1 y 2 del lingista Leonardo Manrique).

Mapa 1: Los yutoaztecas hacia el inicio del periodo Olmeca apenas cruzan el
territorio de lo actualmente es Mxico. Fuente: Leonardo Manrique, 2000:68.

148
Mapa 2: Los yutoaztecas hacia el final del periodo Olmeca se expanden
hacia la regin norte-occidental del territorio de lo actualmente es Mxico.
Fuente: Leonardo Manrique, 2000:69.

Dice Christian Duverger que aunque en esta poca olmeca y en


las que siguen, existe la plurietnicidad, a partir de este momento los
valores y estilos nahuas se imponen, predominan y articulan esta
poca (slo en la poca IV pierden fuerza) sin anular los locales
sino dndoles su debida importancia, integrndolos. As el arte
olmeca emanara de los primeros nahuas mesoamericanos.
La matriz nahua del Altiplano central funcionar como motor de
integracin cultural, de unidad y cemento cultural doble: 1) para
los nahuas y 2) para Mesoamrica. En Mesoamrica no hay otros
yutoaztecas lo que dice lleva a la hiptesis e ideas inditas que
violentan la tradicin acadmica: por ejemplo, plantear el vnculo y
la adecuacin entre nahuatlidad, sedentarismo y mesoamericanidad
(2007, p. 31). Yo considero a los nahuas como los fundadores de
Mesoamrica y como los principales actores de su evolucin a todo
lo largo de sus cerca de tres mil aos de historia (o de monopolio
nahua en Mesoamrica, p. 32). Los nahuas estn presentes en toda
Mesoamrica, a veces como mayora demogrfica, a veces como
minora dominante y a veces como minora influyente: Gracias a
ellos, el Mxico prehispnico se convertira en ese crisol cultural
que hoy se llama Mesoamrica: los particularismos culturales no
fueron aniquilados, sino engastados en el molde del pensamiento
nahua sobrepuesto a las tradiciones ancestrales (2000, p. 33).
Adems los nahuas son los nicos [mesoamericanos] que
participan de los dos sistemas culturales que se yuxtaponen all
(2007, p. 32). Por ello habla de una dialctica del nomadismo y el
sedentarismo, dice que estn incorporados a ambos medios, tienen
una cultura y una actitud mental de nmadas pero tambin dominan
por entero las reglas del sedentarismo. Oscilan entre los dos polos,
pero segn Duverger, padecen una propensin duradera (porque
se retroalimentaron de las constantes absorciones de grupos
yutoaztecas seminmadas migrantes del norte) a la diseminacin,
a la fisiparidad, a la escisin o separacin de la estructura del
grupo madre para proseguir su camino y/o fundar otra ciudad.

149
Esto debido a que experimentan, segn Duverger, una secreta
nostalgia de los tiempos de migracin o una indecible pulsin,
producto de un atavismo lejano (2000, p. 32).
Desde nuestro punto de vista dicha perspectiva de Duverger
magnifica el papel de los nahuas presentndolos como
superprotagonistas de la historia mesoamericana. Coincido en
este sentido con Federico Navarrete (2001), de que se trata de un
enfoque que reproduce y alimenta los nacionalismos etnocentristas,
en este caso el mexicano:
Al defender a rajatabla la identificacin entre el grupo tnico nahua y la
civilizacin mesoamericana, Duverger aplica un cartabn proveniente de
las historias nacionalistas modernas que suelen identificar a los pobladores
de un territorio nacional con un grupo tnico primordial y proceden a narrar
teleolgicamente el necesario ascenso de este grupo al dominio estatal.
La interpretacin de Duverger coincide tambin con las historiografas
nacionalistas tradicionales en su obsesin por el poder y el dominio; y
su atribucin a los nahuas, en particular a los aztecas, de una voluntad
centralizadora y unificadora de carcter casi nacional. En suma, Duverger
pretende convertir a Mesoamrica en una especie de nacin nahua, y a sta
en un antecedente de la nacin mexicana.
Adems su postura es mltiplemente equvoca por las siguientes
razones:
1) Las caractersticas de fisiparidad que quiere presentar
Duverger como exclusivas de los nahuas, en realidad, son comunes
a muchos grupos tnico-culturales de la historia humana. En la
historia mesoamericana a diversos de estos grupos, principalmente a
los que experimentaron situaciones peculiares, como las fronterizas,
de presin territorial-poltico-militar o de crecimiento o expansin;
obviamente no se debe a factores fundamentalmente pulsionales
sino principalmente a factores de la dinmica histrica concreta,
como son los factores geoeconmicos, ecolgicos y demogrficos
(Adame, 1988); por ejemplo grupos mayas ante situaciones crticas
constantemente se fisionaron, se desplazaron y fundaron nuevos
asentamientos (as se explica que pudieron ocupar todo el territorio
peninsular).
2) Tampoco la situacin de oscilacin nomadismo-sedentarismo
fue para nada exclusiva de los nahuas en la historia mexica

150
pues tenemos diversos casos documentados de otros grupos que
manejaron, se readaptaron y se reconvirtieron constantemente a
los dos patrones de vida o modos de subsistencia y no slo modos
culturales (como dice Duverger); por ejemplo: los grupos otomes
o ahus y los msmisimos purpechas o tarascos (enemigos
invencibles de los mexicas).
3) Existe una confusin garrafal en su concepcin de la
dialctica nomadismo-sedentarismo. Concibe al sedentarismo con
fijismo y a los desplazamientos y migraciones de los sedentarios con
nomadismo, porque no los ve como modos de vida y de produccin,
sino solo como supuestas formas de movilidad o no movilidad. Los
sedentarios (y eso lo vemos hoy da claramente con las migraciones
regionales, nacionales e internacionales) bajo determinadas
circunstancias crticas, de crecimiento-expansin, de reacomodo
habitacional o de colonizacin, se desplazan y se reubican, pero
no necesariamente para adoptar modo de vida nmada (aunque se
llegan a dar casos que s, pero eso sera una conversin de patrn de
subsistencia), sino para responder a necesidades y situaciones de la
propia dinmica de la vida sedentaria.

Mesoamrica
Christian Duverger concibe a Mesoamrica esencialmente como
lgica y dialctica de unidad y heterogeneidad debido a que: 1)
se comparte un mismo universo de creencias, ritos y saberes; 2)
los grupos comparten un mismo modo de vida: el sedentario; 3) se
comparte un mismo tipo de organizacin social y poltica; 4) existe
una heterogeneidad lingstica, artstica y cultural (ms de 200
lenguas y dialectos distintos).
Para este autor Mesoamrica es una entidad fundamentalmente
cultural, su integracin (unidad territorial y continuidad cronolgica)
es gracias a la nahuatlidad: El componente nahua creci y se
enriqueci con rasgos no nahuas, al absorberlos, integrarlos y
fusionarlos para crear una base cultural comn (2000, p.35).
Segn l la totalidad de los rasgos seleccionados por el fundador
del concepto de Mesoamrica, Paul Kirchhoff, no dan cuenta del
espritu mesoamericano, no captan su originalidad intrnseca (pero
151
no argumenta por qu). Propone por su parte una definicin cultural
intentando describir sus elementos comunes y permanentes. O
sea, en realidad se trata de una postura culturalista idealista, l la
nombra como de dimensin esencialmente espiritual o simblica,
religiosa e ideolgica, priorizando los elementos culturales y
secundariamente los polticos y dejando marginados y camuflados
los econmico-materiales. l justifica su postura (o la envuelve
curndose en salud) sealando que se trata de la misma actitud
de los mesoamericanos ante su existencia, afirma que para los
mesoamericanos: la idea que los hombres se hacen del mundo es
ms importante que la realidad (2000, p. 36).
Veamos su enlistado de 11 rasgos o caractersticas: a) calendario
de 260 das, b) escritura glfica (pictogrfico-icnica); c) ofrendas a la
tierra para cosmizar, consagrar y organizar el territorio; d) sacrificios
humanos y sus implicaciones sociales, polticas y religiosas; e)
politesmo; f) sistema dualista de pensamiento para representar
el movimiento del universo y generar conocimiento y poder; g)
el espacio-tiempo simblico; h) territorio y centros ceremoniales;
i) el viaje al ms all post mortem; j) arte poltico-religioso; k)
organizacin material como modo de organizacin sociopoltica de
sociedades jerarquizadas basadas en el maz y la agricultura.

Periodizacin
Respecto a este punto Duverger se lanza contra la visin cataclsmica
del mundo mesoamericano que concibe la cronologa en trminos de
rupturas (destrucciones violentas: rebeliones, invasiones, desastres
naturales como erupciones, etc.), que le concede ms importancia a los
cambios o discontinuidades que a las continuidades o permanencias,
pues diferencian recortadamente las etapas. Enfatiza por su parte
que las etapas generales no son uniformes u homogneas pues hay
muchas variaciones segn los lugares, hay muchas fluctuaciones de
los fines e inicios de los periodos.
Est en contra de la clasificacin tripartita (preclsico-clsico-
posclsico) basada en una visin occidentalocntrica del mundo
antiguo griego y que se traslada en Mesoamrica al caso de los
mayas con sus momentos de esplendor.

152
Esta visn cataclsmica, homogeneizante y tripartita acusa ha
llevado a tener que introducir subfases de transicin que a veces
duran ms que las propias fases en muchas zonas y regiones como
el protoclsico y el epiclsico. Dado que los datos actuales
disponibles, datos que l no expone, conducen a la continuidad, se
inclina por el nfasis a la evolucin continua y no a la sucesin de
periodos distintos. Igualmente plantea una supuesta periodificacin
neutral o signada deliberadamente neutra a la hora de ubicar los
periodos o pocas. Respecto a la evolucin continua (aunque no
unvoca) a Duverger le parece que es el enfoque adecuado por lo
siguiente: traduce la difusin de la nahuatlidad, muestra la rivalidad
entre tierras calientes y altiplanos, se aprecia la mesoamericanizacin
de los mayas y el aumento de la presin demogrfica a principios
de cada periodo (2007, p. 119). Su propuesta segn l es ms
lgica, comprensible, neutral y adecuada a las continuidades
mesoamericanas. En el libro del primer mestizaje plantea ms
factores a considerar: continuidad, evoluciones en el tiempo, factores
histricos, interacciones, rivalidades y ajustes fronterizos.
Su periodificacin para Mesoamrica es la siguiente:
-poca I: El horizonte olmeca (1,200 a 5000 a.C)
-poca II: Los florecimientos regionales (500 a. C. a 200 a. C.)
-poca III: La Mesoamrica bipolar (Siglos III al IX)
- poca IV: El horizonte tolteca (Siglos IX al XIII)
-poca V: El horizonte azteca (Siglos XIV a la Conquista).
Veamos algunas observaciones crticas. En primer lugar, como
nos podemos dar cuenta, esta periodizacin no es para nada neutra,
las numeraciones cronolgicamente crecientes de las pocas I a la
V van seguidas inmediatamente de nombres o denominaciones que
tratan de adjetivar el periodo. En segundo lugar, ello quiere decir que
como cualquier propuesta de periodificacin, est basada en criterios
implcitos, que priorizan o dan mayor peso a ciertos factores o
aspectos de la realidad sociocultural (vase Nalda, 1979, p. 52). En
su propuesta concreta no estn para nada claros ni argumentados,
aunque l nos ha insistido en sus prioridades culturalistas,
continuistas, supuestamente neutralistas y tambin macroregionales.
Respecto a esto ltimo Duverger menciona que su propuesta rompe
153
el cerrojo de los esquemas reductivistas o no macroregionales del
siglo XIX. Pero en tercer lugar aqu el cuestionamiento es que
nuestro autor no discute ni hace una evaluacin (ni las cita) de
las propuestas desarrolladas por otros autores durante todo el siglo
XX. Segn Lpez Austin y Lpez Lujn (2002, pp. 14 y 15), las
principales son planteadas por cerca de 30 autores y se concentran
especialmente en las dcadas que van de los 40 a los 80; no hay,
mnimamente un balance de ellas para poder contrastar las supuestas
bondades de su propuesta. En cuarto lugar, respecto a la cuestin
de la dialctica continuidad-discontinuidad, creo que no se puede
descuidar ninguna de ellas. En toda periodificacin hay cortes y
continuidades, si bien el debate continuismo-discontinuismo es
importante por el nfasis que cada autor da a los procesos; en todo
modelo o propuesta de periodificacin cronolgica se establecen
episodios de inicio y de conclusin, y para hacer esto se tienen que
valorar los acontecimientos que marcan cada episodio y/o periodo.
Es decir por qu son significativos y por qu se seleccionan? En
la propuesta de Duverger no se trata ni explcita ni implcitamente
este asunto, pues lo da por supuesto sobre la base de que los cortes
ya estn establecidos, aunque los nombres sean objeto de disensin.
Sus criterios para nombrar cada poca son confusos, sin
embargo se colige por las argumentaciones que maneja Duverger
en la hiptesis nahua, en su concepcin de Mesoamrica y en
su periodizacin, que sta se construye para adecuar no slo sus
criterios, sino sus concepciones (o cmo l dice su filosofa, 2007, p.
18) que privilegian su culturalismo, su antimaterialismo o mejor su
postura antieconmica, su etnicismo nahuatlaco (etnocntrico) y su
presunto continuismo ideolgicamente neutralista pero en realidad
un continuismo ultraprotagnico y cuasi unilateral del factor nahua.
As para Duverger el primer mestizaje significa esencialmente
mezcla nahua con no nahua. El segundo mestizaje significar, por
tanto, esencialmente mezcla de espaol con no espaol.

Segunda Parte: Derrota mexica y el tatarabuelo Corts


Duverger aborda el ya clsico tema de las causas de la derrota mexica
(ms all de la cada de todos los grupos mesoamericanos) a manos

154
de un puado de soldados espaoles. Nos recuerda su reducido
nmero en relacin a los habitantes nativos mexicas (500 o 600
soldados ibricos contra ejrcitos de 40 o 50 mil militares indgenas
y ms de 300 mil habitantes de Tenochtitln) y de los diferentes
pueblos: Curiosamente, este puado venci a los mexicanos que,
aun diezmados por las epidemias, siempre fueron ms numerosos
que los espaoles (2007, p. 645). Adems el derrumbe azteca
fue de una brutal rapidez, en menos de dos aos. Duverger no
est de acuerdo con las explicaciones de la supuesta decadencia
o agona de la sociedad nahua debidas a sus excesos autoritarios,
tampoco cree que las disensiones o rivalidades entre mexicas
o nahuas y otros grupos hayan sido tan importantes o grandes
para ser causa de la explicacin de la rapidez de su estrepitosa
cada. Pero quedan muchas ms causas por sopesar y que han sido
mencionadas por numerosos autores, l hace repaso de cada una de
ellas. Sin embargo, ninguna de ellas es clave para descifrar dicha
derrota, ni siquiera una combinacin de dichos factores parece
convencerle: a) desventajas o inferioridades materiales, tcnicas
y militares; b) las actitudes militaristas inadaptadas a la situacin
indita presentada; c) causas (micro)biolgicas y epidmicas;
d) resignacin, derrotismo y fatalismo mexica por los presagios
producto de sus creencias; e) preocupaciones y abatimientos de
sus dirigentes (concretamente Moctezuma) porque conocan
con antelacin e indirectamente por avisos (reales y simblicos)
la llegada de los espaoles (y por lo tanto de su podero) en las
Antillas, la Pennsula de Yucatn y zonas aledaas.
Finalmente maneja la hiptesis de la diferencia civilizatoria
entre espaoles y mesoamericanos, pues: Con los conquistadores, es
todo el Viejo Mundo el que llega a las fronteras del poder mexicano.
Y entonces, la mquina se agarrota y revela su impotencia. La fuerza
del poder azteca es una fuerza de atraccin, no de repulsin (2007,
p. 647). Y para poder salir realmente vencedores los mexicas y en
general los mesoamericanos, dice: los mexicanos habran tenido
que aduearse del trono de Carlos V, de sus tierras y de su dios.
Y remata con una analoga o similitud histrica que para l va a ser
nodal. De repente, se invierte el movimiento que hace siglos llev
a los aztecas al poder: lo exterior cerca a lo interior. Arrastrado en
155
una dinmica inexorable. El mundo azteca se satelizar alrededor
de la corona espaola (dem). O sea, en estas tierras se vuelve
a imponer la lgica de que lo que viene del exterior o de otra
parte subordina a lo interior y de que las capacidades culturales
(o civilizatorias) mayores finalmente imperan, aunque ahora se
irrumpa con una rapidez indita. Aqu, segn vemos, aparece con
nitidez la ruptura o la transformacin, pero su postura continuista
hace olvidar rpidamente la violencia y la destruccin implcita y
explcita en el proceso militar, invasivo y conquistador. Antes de
ver cmo resuelve esta contradiccin conviene recordar que ha sido
Tzvetan Todorov (1986) quien desde nuestra perspectiva, mejor
ha manejado la hiptesis de la diferencia civilizatoria de los dos
mundos, tratando de desarrollar una explicacin y anlisis cultural
basado en planteamientos semiticos complejos, no simplistas sino
entrelazados o articulados con elementos histricos, biolgicos,
polticos, econmicos y sociales. La hiptesis de Todorov es
cultural pero integral anudando aspectos semiticos y materiales
aunque su peso es fundamentalmente semitico (Adame, 199
). Sin embargo, a diferencia de Todorov (a quien no cita a pesar
que su texto es anterior y muy conocido en el medio acadmico)
la postura de Duverger se inclina por lo simblico-cultural pero
con un manejo ms simple. La situacin de la derrota mexica y
del mundo mesoamericano, que evidentemente es cataclsmica e
implica transformaciones violentas y no violentas profundas queda
atenuada con el recurso de las bondades de lo que l llama el
mestizaje, en este caso el segundo mestizaje (el de los espaoles
sobre los indios), que al igual que el primero de los nahuas hacia
los no nahuas fue benfico, continuista y preservador y, por ello,
no destructivo, rupturista o impositivo avasallador. Llega a llamar
este segundo mestizaje neomesoamericano (sic!). Su carta
bajo la manga la expone aqu en la figura del mismsimo Hernn
Corts, pues segn Duverger, Corts encarna la idea y la prctica
del mestizaje preservador sobre todo de los simbolismos indgenas.
Encarna incluso el espritu misionero, mendicante y evangelizador
tolerante de ciertas idiosincrasias nativas. Se trata afirma de un
mestizaje cultural fulgurante (2007, p. 649), por eso es que a partir
de aqu su empresa intelectual investigativa ser resituar, rehacer,

156
recomponer, la figura de Corts hasta llevarla a convertirla en el
paradigma del mestizaje civilizatorio continuista. Quedan con todo
este realce, de lado, olvidados, ocultados, debilitados, menguados,
etc., los actos y decisiones atroces, terribles y guerreras de Corts y
en buena medida, tambin, de otros conquistadores. He aqu su cita
en El primer mestizaje (2007) en torno al papel de Corts:
Pero Corts est lejos de ser el hombre de saco y cuerda que describi una
historia falaz llega a Mxico con una idea en la cabeza: el mestizaje. Por
lo dems, la aplicar con su propia persona al vivir en concubinato con
varias mujeres indgenas y tener un hijo con cada una de ellas. Corts no
desea en modo alguno recrear en Mxico una segunda Espaa a expensas
de los indios. Su proyecto acaso es realmente quimrico? es suscitar la
emergencia de un nuevo mundo que reunir lo mejor de las dos culturas,
mediante la fusin de una Castilla despojada de sus atrasos medievales y de
un mundo azteca liberado de la idolatra. Esto explica la poltica cortesiana
de deferencia hacia las autoridades tradicionales, de respeto por los usos y
costumbres indgenas, y de insercin en la historia prehispnicale parece
necesario conservar el simbolismo y sobreponer, segn la tradicin nahua.
Neomesoamericano, Corts le apuesta a la continuidad, no a la ruptura
[.]. Su llamado a las rdenes mendicantes va en el mismo sentido. Para
cristianizar a los indios, el capitn general de la Nueva Espaa, rechaza
cualquier idea de recurrir al clero secular Los hermanos menores, que
llegan desde 1524, obrarn con eficacia en favor de la proteccin de los
indios, y se dedicarn a convertirlos, sin impedir que sigan siendo indios
[]; todo se hizo para que los indios se apropiaran del cristianismo
importado. As que no debe sorprender que haya nacido una religin
sincrtica: ni totalmente cristiana, ni totalmente pagana, sino lo bastante
ambigua como para que, en el mismo movimiento, la aceptaran tanto Roma
como los indgenas! El mestizaje de sangres, muy tmido al principio, se
dobl con un mestizaje cultural bastante fulgurante (pp. 648-649).
En suma, H. Corts reemplaza y transpola el papel que tuvieron los
nahuas en la historia mesoamericana, no se trata de una sustitucin
violenta o revolucionaria, sino una continuista con el primer
mestizaje; pero ahora dicho proceso mestizador se ampla, se
ensancha a nivel terico y prctico, a nivel biolgico y sociocultural
y a nivel geogrfico y territorial. As que los mesoamericanos a
fin de cuentas no perdieron culturalmente nada, ni tampoco fueron
actores claves en el drama de la historia colonial; por el contrario
ellos deberan decir: gracias Corts! habis construido un proyecto
mayor al mesoamericano acotado, uno interhemisfrico y nacional.
157
Con ello Christian Duverger convierte a Corts en el tatarabuelo de
la patria, su fundador nico.

Bibliografa:
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cultura ecolgica: El Caso mexica. Tesis de Licenciatura en Etnologa,
Escuela Nacional de Antropologa e Historia, INAH-SEP.
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LPEZ AUSTIN Alfredo y LPEZ LUJN Leonardo (2002), La
periodizacin de la historia mesoamericana, en Tiempo Mesoamericano
(2500 A. C-1521 D. C.), edicin especial Arqueologa mexicana, No.
11, pp. 6-15.
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Manzanilla y Leonardo Lpez Lujn (Coords.), Historia antigua de
Mxico, Vol. 1, INAH-UNAM-Miguel ngel Porra, pp. 53-93.
NALDA Enrique: Mxico prehispnico, origen y formacin
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(Coordinador), Mxico, un pueblo en la historia 1, Universidad
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NAVARRETE Federico (2001), Mesoamrica, arte y
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en lnea: http://www.letraslibres.com/revista/libros/mesoamerica-
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TODOROV Tzvetan. (1986) La Conquista de Amrica, la cuestin
del otro, Siglo XXI editores, Mxico, D.F.

158
LA INVENCIN HISTORIOGRFICA DEL ORIGEN DE
LOS AZTECAS

Jos Pantoja Reyes

Escuela Nacional de Antropologa e Historia

En 1989 Carlos Brokmann escribe en una resea de la primera edicin


en espaol del libro El origen de los aztecas de Christian Duverger,1
la siguiente conclusin Al margen de su tono especializado, el libro
puede tener impacto: su portada, de un mal disimulado gusto flico,
se apila ms en los supermercados que en las libreras.2
El tono irnico con el que finaliza su resea Brokmann encierra una
profeca hoy realizada, sin duda, Duverger ha conquistado un lugar
en las estanteras de los supermercados y tiendas departamentales
en las secciones en las que crece el nmero de obras de ficcin
histrica. Para alcanzar este xito Duverger ha ido ajustando su
escritura, presentacin editorial y casa editorial para atender a ese
pblico vido de historia de entretenimiento y que habitualmente
se abastece en esos lugares. As que de un libro como El origen
de los aztecas, que como dice Brokmann que mantiene el tono
especializado y que sin ser de escabrosa lectura, es difcil de
presentar y criticar Duverger evolucion hacia la elaboracin
de textos de fcil lectura, muchas imgenes, erudicin light y
mucha ficcin para atraer al pblico no especializado como ocurre
claramente en su libro El primer mestizaje.
En esa evolucin editorial Duverger se ha esforzado por
publicitar sus pretensiones iconoclastas que segn la propaganda
lo deberan posicionar como el renovador y revolucionador del
conocimiento sobre las sociedades prehispnicas y la conquista.
1 Duverger, Christian, El origen de los aztecas, Grijalbo, Mxico, 1987.
2 Brokmann, Carlos, Aztln: Ida y Vuelta, en Nexos, 1 de noviembre de 1989, http://
www.nexos.com.mx/?P=leerarticulo&Article=267738
159
El origen de los aztecas no es la excepcin, como nos seala
Carlos Brokmann:
Est claro que con este libro el mexicanista francs quiso aspirar a
una respuesta definitiva sobre la cuestin (del origen de los aztecas)
desestimando prcticamente toda indagacin moderna sobre el asunto3
Duverger afirma que las interpretaciones al respecto del origen de
los indios debe ser desestimada (que pueden tener algo de verdad
pero no es suficiente) por qu l,
revis casi todas las fuentes clsicas del siglo XVI para formular una
reconsideracin total del problema, desde el aventurar casi una docena
de nuevas etimologas de los confusos nombres nahuas, hasta establecer
una extensa comparacin de cronologas, simbologas, implicaciones,
paralelismos y propsitos de los testimonios. 4
As que una vez que segn Duverger afirma haber ledo todas las
fuentes del siglo XVI, crnicas, cdices, documentos, etctera,
postula tener la interpretacin que resuelve los viejos debates entre
mito e historia, aquella que surge del novedoso anlisis ideolgico
de las narraciones sobre el origen de los indios. Pero la crtica al
conocimiento precedente es impotente en Duverger porque su
frmula inconoclasta es tan slo un gancho editorial que el autor ha
explotado y sobre explotado para publicitar cada una de sus obras.
Y como dira Carlos Brokmann, al final, toda esa erudicin slo le
alcanza para ocupar un lugar en los supermercados.

La originalidad Duvergeriana
Duverger se propone introducir un nuevo enfoque sobre el origen
de los aztecas que superara el viejo dilema entre mito e historia, el
del anlisis ideolgico. Para ello hace un recuento rapidsimo de ese
debate (salpicado aqu y all a lo largo de su obra) que le sirve de
plataforma para postular su novsimo enfoque, despus de reconocer
que No me propongo juzgar a ninguna de las dos escuelas. Los dos
tipos de interpretacin pueden tener algo de verdad:
Quisiera por mi parte, demostrar que existe un tercer nivel de anlisis,
una dimensin desconocida hasta ahora: la dimensin ideolgica. Al
lado de las interpretaciones formales simblicas, es conveniente, tomar

3 Ibdem.
4 Ibdem.
160
en consideracin un elemento determinante para la comprensin de la
histrica azteca, a saber, que fue escrita en Mxico, tardamente y con fines
que hoy en da calificaramos de propaganda5
Pues nada, que Duverger se propuso vender espejitos a los mexicanos.
Menta descaradamente cuando dice que no haba estudios sobre
la ideologa para el Mxico prehispnico, que la ideologa era una
dimensin desconocida; cuando que, por el contrario, en la dcada
de los setenta y ochenta, la antropologa y arqueologa en Mxico se
volcaron hacia el estudio de la ideologa prehispnica. Recurdese
slo el texto clsico de Pedro Carrasco y Johanna Broda, Economa
poltica e ideologa en el Mxico Prehispnico editado por Ciesas y
Nueva Imagen en 1978, que retom el marxismo y quiso aplicarla
a la sociedad prehispnica. Largos debates ocurrieron en torno a
tpicos que incluan el problema de la ideologa, tales como el
modo de produccin asitico que tuvo como referente central el
libro de Roger Bartra, El modo de produccin asitico, publicado
en 1969 por editorial Era, en donde la cuestin ideolgica era
fundamental para caracterizar o no dicho modo de produccin. Al
lector moderno le parecer esa una discusin antidiluviana (es decir
de antes de 1989, de la cada del muro de Berln) pero la temtica
llen pginas, libros, congresos y numerosas publicaciones. Y eso
mencionando solo a los marxistas pues la bibliografa sobre el tema
de la ideologa crece considerablemente si se contemplan todas las
vertientes estructuralistas.
Y si uno se fija un poco ms, en realidad, Duverger llega hacia el
final de ese movimiento intelectual, su libro se publica prcticamente
cuando el enfoque ideolgico va de salida en Mxico y en Europa,
en donde los clsicos del tema tenan ya dos dcadas de haber
sido publicados. Slo para recordar ttulos como, Teora o Historia
de las ideologas, aparatos ideolgicos de estado, encabezaban
los trabajos de Althusser en Filosofa, Chatelet en Filosofa de la
Historia, Godelier en Antropologa o eran apartados importantes en
el clsico libro del Estado Absolutista de Perry Anderson; para los
aos ochenta lo que predominaba eran las secuelas y los refritos.
No estoy diciendo que Duverger haya sido marxista, en
absoluto, pero es claro que se colg de una interpretacin que
5 Duverger Christian, op. cit, segunda edicin, 1989, pp. 116-117.
161
tena pblico universitario y era popular en esa poca. A pesar de
que anuncia lo novedoso del enfoque, el lector puede quedarse
esperando la explicacin de qu es o cmo funciona la ideologa en
una sociedad no occidental y no capitalista. Todo lo reduce a decir
que las narraciones sobre el origen de los aztecas (y de los indios
en general) son propaganda. As que el gran descubrimiento
que nos anuncia es tan slo que las narraciones mitico-histricas
prehispnicas eran propaganda estatal.
Como dice Brokmann:
Sin embargo, esta aseveracin de funciones del discurso histrico
mexica es lo menos importante del texto: es la minucia lo que debe llamar
la atencin del lector y el hecho de que Duverger haya emprendido esta
obra sin proponer una prctica terica de cmo leer un texto, o de cmo
se estructura el pensamiento6.
De otro modo Duverger tendra que haberse metido a resolver algunos
de los problemas con los que no ha podido lidiar en toda su obra,
como el de la naturaleza poltica o estatal de los aztecas o de la
sociedad prehispnica; como veremos en El origen de los aztecas se
permite hablar del uso ideolgico de la historia sin que haga aparecer
al Estado, a las estructuras o los mecanismos estatales, a cambio nos
ofrece la historia de un monarca y de su ministro maquiavlico
(Moctezuma I y Tlacalel) decidido a legitimarse destruyendo la
memoria del pasado e inventando una nueva, etctera.
Para septiembre de 1989 se public una segunda edicin del texto
de Duverger,7 de esa edicin no hay reseas; pero Pedro Carrasco
lo refiere indirectamente en su artculo Sobre Mito e Historia en las
tradiciones nahuas8 al comentar el artculo de Enrique Florescano,
Mito e historia entre los nahuas9, ya que Florescano retom las tesis de
Duverger sobre la ideologa prehispnica. Despus de que Carrasco
expone detalladamente las obras y los enfoques que participaban en
el debate mexicano sobre el carcter de las narraciones de origen, es
decir, si eran mitos o narraciones histricas, expuso los problemas
de la interpretacin de Florescano sobre los mitos y de paso los de

6 Brokmann, Carlos, op. cit.


7 Duverger, Christian, op. cit., segunda edicin, 1989.
8 Carrasco, Pedro, Historia Mexicana XXXIX, 3: 677-686, Mxico, 1990
9 Florescano, Enrique, "Mito e historia en la memoria nahua", en Historia Mexicana
XXXIX, 3: 607-661. Mxico, 1990
162
Duverger, Carrasco muy diplomticamente concluye en su artculo:
Al estudiar los mitos encontramos estructuras ideolgicas que expresan
la manera en que el pueblo que las cuenta se relaciona con su mundo y
creemos entonces entenderlos. Pero el estudio de los mitos tambin nos ha de
ayudar a entender que nuestra propia manera de escribir la historia responde
igualmente a la ideologa con la que examinamos, incluso los enfoques
que buscan la comprensin de la mentalidad religiosa Para descifrar los
smbolos dependemos de la interpretacin de los estudiosos podemos decir
acaso que todas sus interpretaciones son igualmente verdicas?10
Si bien Carrasco evita decir tajantemente que la interpretacin
de Florescano-Duverger no son interpretaciones verdicas, s lo
sugiere, todo el artculo muestra las dificultades de la interpretacin
duvergeriana sobre los mitos y su falta de consistencia.
Sin embargo, las crticas contundentes de los dos autores
citados no fue motivo para que Duverger modificara su mtodo o
corrigiera sus premisas, por el contrario, ampli sus horizontes con
nuevas obras y ficciones sobre el pasado mexicano. Por lo que resulta
del todo pertinente que volvamos a preguntarnos en qu reside
realmente la interpretacin de Duverger ms all de sus propias
afirmaciones? En qu medida se diferencia su interpretacin de la
versin cannica ms all de sus carencias metodolgicas y de falta
de demostracin? Y si eso tiene algo que ver su xito editorial ms
all de relaciones polticas y comerciales?

Las incongruencias
Empezaremos a dar respuesta tratando lo que los crticos llamaron
incongruencias:
1. Brokmann detecta una incongruencia con respecto al detalle
con el que va a tratar la etimologa de los lugares, las cronologas
y la nomenclatura fundacional de los mitos de origen.
2. Pedro Carrasco y Federico Navarrete11 destacan la
incongruencia en la que cae Duverger cuando desestima la
lectura histrica de las narraciones de origen y luego retoma
hechos de ella para argumentar su posicin: por un lado,
10 Carrasco Pedro, op. cit., pp. 685-686
11 Navarrete, Federico, Las fuentes indgenas ms all de la dicotoma entre Historia y
Mito en Estudios de Cultura Nahuatl, 30, 1999, UNAM-Instituto de Investigaciones
Histricas pp. 231-256.
163
afirma que la narracin de la salida de Aztln, la migracin, la
fundacin de Mxico-Tenchtitln pertenecen al mundo de los
mitos, pero al mismo tiempo, basado en esos mismos relatos,
afirman que los aztecas provienen del norte y son chichimecas.
3. Yo agregara una tercera incongruencia que va ligada a la
anterior: las narraciones del origen de los aztecas, segn
Duverger son mitos de origen que, contradictoriamente,
logran recuperan el pasado reciente de los aztecas por lo
que sera posible datar la sucesin monrquica azteca desde
la fundacin de la ciudad hasta la conquista y, sobre todo,
argumenta que a travs de esas narraciones se puede ubicar
el momento en que se destruyen los escritos que guardaban la
memoria original azteca y se crea una nueva escritura del
mito, que los gobernantes aztecas usarn ideolgicamente.
Veamos por partes:
1. En la ya citada resea, Carlos Brokmann seala que el aventurar
casi una docena de etimologas de los confusos nombres nahuas,
hace difcil para el lector descifrar la interpretacin duvergeriana as
que propone que frente a:
Esta oscuridad deliberada (que) hace difcil emprender la crtica. Se
hace necesario que los eruditos se animen a desmontar punto por punto
sus argumentos y a dar una regla para la lectura de este nuevo libro del
autor de La flor letal.12
La oscuridad deliberada se produce porque Duverger opera sin
explicar su mtodo, dando por sentado el procedimiento traductor, y
eso le permite ir de una interpretacin filolgica a una ideolgica
segn se acomoda el argumento.
Su pretensin iconoclasta lo lleva continuamente frente a problemas
historiogrficos centrales, pero siempre rehye a tratarlos y, como
sealamos arriba, por ello la crtica a sus predecesores se vuelve
impotente. As tenemos que para establecer una traduccin de los
nombres y lugares fundacionales como Aztln o Mxico que aparecen
en los mitos de origen revisa segn l todos los textos y cdices del
siglo XVI pero no encuentra una traduccin etimolgica adecuada:
Ahora bien, ninguna de estas dos formas (aztlan puede venir de los
sustantivos aztli o quiz, zitl) existen en los diccionarios del siglo XVI,

12 Brokmann, Carlos, op. cit.


164
ni aparece en los diferentes textos nahuas. Parece que la palabra no la
conocan los indgenas al producirse la Conquista. En su sentido propio, la
palabra aztlan es, por lo tanto, intraducible.
Los autores recurren entonces a la paronomasia. Presentan etimologas
sustitutas que no son ms que aproximaciones. A menudo, adems,
manifiestan su malestar ante esta cuestin y confiesan su incertidumbre, la
cual lo llevan a proponer varias etimologas.13
y se da cuenta que las traducciones son alegricas, metafricas:
etimologas caprichosas o eponmicas:
Si Aztlan no tiene en los textos una filiacin lxica definida, tampoco
la ciudad inicial tiene un glifo que la represente en los manuscritos
pictogrficos. Por muy curioso que pueda parecernos, el origen epnimo
de los aztecas carece de un signo de identificacin propio. De modo que los
tlacuilo, igual que los gramticos indgenas, dan un rodeo: para evocar
Aztlan, utilizan glifos aproximativos14
Parece que a nuestro autor no sabe qu hacer con su descubrimiento
(lo llama curioso) y en lugar de ir hacia adelante en el anlisis del
problema, recula para no salirse del canon y para salvar su propia
interpretacin y se embrolla una enorme incongruencia, una perla:
si los propios cronistas indgenas y luego los religiosos no saben la
traduccin (etimolgica y/o literal, digamos profunda) del trmino
nahua, ha de ser por culpa de los indgenas:
Esta memoria llena de lagunas cuando de la gnesis mexicana se trata,
tiene una explicacin: el origen se ha perdido
Otro indicio nos lo confirma: incluso la etimologa de la palabra Aztln
aparentemente se ha olvidado. Es extraordinario que ningn autor, ningn
erudito indgena o espaol pueda traducir Aztln.15
As que segn Duverger los indgenas han olvidado el significado del
mito fundacional (olvido que transciende a los propios cronistas y
alcanza los diccionarios de espaol-nhuatl), pero, como en otros tantos
casos, no se siente obligado a explicar tal acontecimiento fundamental
para la memoria indgena. Sin embargo, esa argumentacin no tiene
nada de novedoso, simplemente utiliza lo que el cronista Durn (y
otros ms) dice al respecto de la memoria indgena, sin citarlo:
Lo cual clara y abiertamente se ve ser fbula, y que ellos mesmos ignoran

13 Duverger, Christian, op. cit., p. 101


14 Ibdem, p. 103
15 Ibdem, p. 101
165
su origen y principio.16
Cabe aqu preguntarse cmo el antroplogo o historiador pretenden
interpretar (no slo conocer) una cultura cuyas claves de significado
se perdieron, cmo pretenden reconstruir una memoria que no
cuenta con las coordenadas bsicas de identidad, y en vez de eso, y
de seguir navegando en el mundo fantasioso de las cosmovisiones
indgenas creadas por los modernos, por qu no dar cuenta
del vaciamiento de sentido, de esa fractura fundamental en las
narraciones y textos poscortesianos para comprender el proceso de
colonizacin de la cultura, de los sentidos y los sentimientos (y no
slo colonizacin econmica, ecolgica, social, civilizatoria) de
los habitantes del Anhuac.
Como Durn o Sahagn, Duverger pretende conocer mejor el
significado de los mitos indgenas que los mismos aztecas-mexicas
del siglo XVI. Y es probable que est en lo cierto con respecto a los
evangelizadores, si pensamos que la ausencia de significado y de
representacin se debe, no a un olvido, sino a la posibilidad de
que en esas narraciones no haya mitos de origen prehispnico, sino
mitos creados por los conquistadores-colonizadores y el significado
y sentido este en otro lugar, en otra cultura, a la que no pertenecen
los habitantes prehispnicos.
Pero Duverger sigue adelante, y aunque no encuentra las
traducciones etimolgicas y representaciones prehispnicas, nos
propone su interpretacin del sustantivo Mxico. As que dejando
atrs el olvido en torno Aztlan, y usando la clave ideolgica
explicar porque los indgenas olvidaron el significado de la
denominacin de su ciudad, y nos dice que en los textos nhuatl
tampoco hay un significado de Mxico pero en ese caso se debe
a que el significado no les pertenece a los aztecas sino que como
conquistadores del valle de Mxico nahuatlizaron el nombre otom
dado por los verdaderos fundadores de la ciudad.17 Otomes?
cundo? cmo? de qu fuente? Slo el silencio, en ese libro
de Duverger. A travs de un tejido bizarro forzando etimologas y
textos, llega a la conclusin que los aztecas cambiaron la historia para

16 Fray Diego Durn, Historia de las Indias de la Nueva Espaa e islas de la Tierra
firme, Porra, Mxico, 2006, tercera edicin, p. 13
17 Duverger, Christian, op. cit., p. 154
166
hacerse acreedores del carcter de pueblo civilizado que carecan
en su origen. Una explicacin a modo, y dado que el olvido del
significado de Aztlan no le sirve para su argumento lo deja a un lado,
mientras que el otro olvido, el de la palabra Mxico, lo inserta
en su interpretacin sirvindose de un retrucano especulativo sin
ninguna fuente que los sustente.
Duverger se asoma al abismo en el que se avizora la transformacin
del nhuatl que se produce por la prctica colonizadora y se detiene
frente a las consecuencias; dar un paso adelante, es decir, reconocer
esas transformaciones en toda su complejidad, significa echar abajo
sus propias interpretaciones.
Mltiples son los indicios de lo que le ocurre al nhuatl despus de
la conquista que Duverger como especialista que ha ledo todas las
fuentes y que es un experto en lingstica histrica no debera pasar
por alto: por ejemplo, el que el diccionario de Molina (y en general
los diccionarios espaol-nahuatl) est compuesto esencialmente de
neologismos, es decir de palabras creadas en el siglo XVI despus
de la conquista y que no pertenecan al nhuatl que se hablaba
cotidianamente. Tambin las diferencias entre el nhuatl clsico
(usado en las crnicas por ejemplo) y el nhuatl jurdico, apuntan
en ese sentido y an ms, las diferencias entre el nhuatl escrito de
mediados del siglo XVI y el de principios del siglo XVII muestran
cambios muy acelerados en la construccin del nahuatl. Indicios todos
ellos que van en la direccin que ha sealado con insistencia Guy
Rozat: a todo momento fundacional corresponde una reorganizacin
y recreacin de la lengua. As que los interesados en la historia
tendramos que asumir el impacto historiogrfico que tiene el hecho
de que los sustantivos fundacionales de la historia o del mito
azteca del origen no encuentren una traduccin etimolgica ni
siquiera en los diccionarios: Aztln o Mxico no tienen un significado
etimolgico en las fuentes (cronistas indgenas, cdices, cronistas
evangelizadores) del siglo XVI porque lo que est ocurriendo en ellas
es la construccin en marcha de un nuevo discurso sobre el pasado
indgena, un pasado cristiano, una construccin discursiva que va
acompaada de la reinvencin del nhuatl.
Pero Duverger da muchos pasos atrs, al dar su propia

167
interpretacin y etimologa de los trminos nhuatl de las
narraciones indgenas opera segn la lgica de que si no hay una
traduccin real del nhuatl al espaol en el siglo XVI entonces
es posible que l, como hacen la mayora de autores, cree su
propia versin traductora acomodada a las exigencias de sus
interpretaciones y no a la inversa.

2. Segunda incongruencia: Los aztecas vienen del norte y

eran nmadas en el origen.


El historiador y antroplogo Federico Navarrete, escribi un artculo
que lleva por ttulo Las fuentes indgenas ms all de la dicotoma
entre Historia y Mito18 en la que se propuso encontrar solucin a
una doble problemtica; por un lado, superar el estancamiento en el
debate sobre el carcter de las narraciones de origen nahuas (entre
Historia y Mito) y por otro, resarcir el impacto que el debate ha
tenido sobre la confiabilidad de las fuentes indgenas poscortesianas.
As que se ve obligado a criticar la posicin Duverger-Florescano
sobre el carcter mtico-ideolgico de las narraciones de origen.
Navarrete nos seala que Duverger retom en esencia la posicin
del iconogrfo Alemn, Eduard Seler,19 del cual apenas hace una
mencin y que afirma que las llamadas tradiciones no son otra cosa
que mitologa, que las historias de Aztln son una proyeccin del
lugar de residencia histrico (es decir Mxico Tenochtitln) que por
necesidades de prestigio los aztecas lo transforman ... en una
regin lejana y a un pasado nebuloso.
As que Duverger pretende demostrar, siguiendo a Seler, que
Aztln y Tenochtitln son la misma entidad y pone como ejemplo el
que nombres geogrficos, animales y flora en los relatos de origen
son los mismos para describir Aztln y Tenochtitlan20 y por tanto
que el mito de origen, ms que hablar del origen histrico, sirve para
legitimar el dominio azteca sobre el valle de Mxico: los aztecas
18 Navarrete, Federico, op. cit.
19 Seler, Eduard, "Dnde se encontraba Aztlan, la patria [original] de los aztecas?" En
Mesoamrica y el Centro de Mxico. Jess Monjars Ruiz, Emma Prez-Rocha y Rosa
Brambila, recops., Mxico: Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico,
1985, pp. 309-330.
20 Duverger, Christian, op. cit., pp. 123-126
168
reclamaron con ese mito dos tradiciones culturales, la nmada
(como invasores que se imponen) y la sedentaria (Culhuacn,
Tula, etctera) como grupo civilizado.21 A su vez para demostrar
la convivencia de esas dos tradiciones en los mitos de origen
Duverger afirma que la memoria indgena fue reorganizada a partir
de la destruccin de los cdices con Moctezuma I y Tlacaellel.
Efectivamente, la quema de los cdices resulta fundamental para
la interpretacin Duvergeriana, sin ella todo el enfoque ideolgico
cae por su peso, citando a Sahagn nos dice:
Todo hace pensar que las versiones muy sofisticadas de la historia azteca
que han llegado hasta nuestros das fueron elaboradas en los primeros aos
del reino de Motecuhzoma I, bajo el impulso o la autoridad directa de
Tlacalel Todo lo que haba sucedi anteriormente, el pasado prximo
y el pasado lejano, poda en adelante volver a organizarse por completo,
con el fin de afirmar los valores fundamentales que los mexicas deseaban
imponer a mediados del siglo XV.22
Duverger opera de la misma manera que frente a los problemas de
traduccin, a conveniencia. Utiliza dos procedimientos contradictorios
para exponer sus tesis, las narraciones de origen en un momento son
mitos o construccin mentales para luego sacar de ellas hechos
histricos, como el que los aztecas vienen del norte (y son chichimecas)
o la quema de los cdices (por Izcoatl o Moctezuma).23
Por lo que Federico Navarrete nos dice que frente a este
proceder historiogrfico:
De hecho, si se adopta la hiptesis de la invencin es fcil llegar
a dudar de todo: la eleccin entre lo que se acepta como verdad
histrica y lo que se explica como un invento ideolgico termina
inevitablemente por ser arbitraria. El problema del origen chichimeca
de los mexicas es un ejemplo de las aporas a las que pueden llevar
estas bsquedas.
Por qu Duverger y Florescano rechazan la existencia histrica
de Aztlan y en cambio s aceptan la realidad del origen chichimeca
reciente de los mexicas?...
Este ejemplo nos muestra que las hiptesis de invencin resultan
tan dudosas como los mitos que pretenden sustituir. Nadie puede
negar que las tradiciones aparentemente ms antiguas puedan ser
21 Navarrete, Fedrico, op. cit., p. 248
22 Duverger, Christian, op. cit., p 395
23 Navarrete, Federico, op. cit., p. 246.
169
inventadas, y que su falsa antigedad ser justamente lo que les
d valor (). Pero una invencin tiene que ser comprobada, como
cualquier hecho histrico, para evitar caer en el terreno del just-so.24
Sin duda, como seala Federico Navarrete, Florescano-Duverger
proceden arbitrariamente y a conveniencia con las narraciones
de origen para encajarlas en su interpretacin ideolgica de los
mitos. Duverger no puede ofrecernos fuentes alternativas, fuera del
canon, en las que los hechos histricos del pasado de los aztecas sean
registrados sin el manto mitolgico, sino que regresa a las mismas
fuentes que ha considerado como mitos. Semejante incongruencia
con respecto al uso de las fuentes no slo es privativo de Duverger,
slo que en l la incongruencia se muestra prstina. Y eso nos lleva
precisamente a considerar la tercera incongruencia en Duverger.

3. Incongruencia mayor o la concepcin colonizada de la

historia
Las propuestas de Eduard Seler y Daniel Brinton a finales del
siglo XIX introducen un elemento problemtico en el proceso
de naturalizacin de las crnicas indgenas como fuente: al
considerar que las narraciones indgenas (nahuas, mayas, etctera)
ms que relatos sobre el pasado prehispnico son representaciones
mticas, pusieron en cuestin su naturaleza histrica y funcin como
memoria; en particular Brinton25 resalta las similitudes entre el mito
indgena y los mitos de culturas del mediterrneas:
No me arriesgo mucho cuando afirmo que resultara fcil encontrar
paralelos entre cada evento en los mitos heroicos americanos, cada aspecto
del carcter de los personajes que representan, y otros tomados de las
leyendas arias y egipcias ya bien conocidas por los estudiosos, y que ahora
se sabe que no contienen la menor sustancia histrica [ ... ]26
De tal forma que:
Esta interpretacin, de ser correcta, conducira a la eliminacin de la
historia de toda la narracin de las Siete Ciudades o Cavernas y de la
supuesta migracin desde ellas. De hecho, los repetidos esfuerzos de los

24 Ibdem, p. 248.
25 Brinton, Daniel G., American Hero-Myths. A Study in the Native Religions of the
Western Continent, Nueva York., 1982, pp. 92-94.
26 Brinton, Daniel G., op. cit., p. 35.
170
cronistas para asignar una localizacin a estas fabulosas residencias no han
producido ms resultado que el ms admirable desorden y confusin. Es
tan intil buscar estos rumbos, como lo sera buscar el Jardn del Edn o
la isla de Avaln. Ninguno tiene, ni ha tenido jams, un lugar en la esfera
sublunar, antes bien, pertenecen a ese mundo etreo que la fantasa crea y
que la imaginacin dibuja.27
Brinton, como luego Seler, lleg a esas conclusiones al aplicar un
mtodo comparativo para estudiar los mitos americanos por lo
cual puede afirmar que esas narraciones eran puras creaciones de
la imaginacin religiosa aplicada a los procesos de la naturaleza en
su relacin con las esperanzas y miedos de los hombres; 28 a estas
conclusiones Seler agreg que:
los mexicas eran un pueblo sin historia y por lo tanto sus tradiciones no
conservaban vestigios o testimonios de un pasado, sino que consistan en
proyecciones o invenciones realizadas desde el presente.29
Frente a estas interpretaciones extranjeras los antroplogos
mexicanos reaccionaron para tratar de defender la idea de que los
relatos de las crnicas eran esencialmente textos histricos como
lo refiere Carrasco:
Los que nos formamos en la Escuela Nacional de Antropologa vivimos
una de esas revisiones que tanto abundan en la investigacin histrica.
Wigberto Jimnez Moreno con su estudio de fuentes y Jorge Acosta con
sus exploraciones, sentaron en base firme la realidad histrica de Tula.
Comenzaron entonces los estudios de Jimnez Moreno y Paul Kirchhoff
que tratan como historia humana las conquistas de Mixcoatl, padre del
futuro seor de Tollan, Quetzalcoatl, que definen la extensin del imperio
tolteca, que discuten la relacin entre Quetzalcoatl y Huemac en tiempos
de su desintegracin, que localizan Aztlan y establecen las diferentes rutas
migratorias de los distintos grupos pobladores30
Aunque Carrasco lo ve como revisin, en realidad lo que nos refiere
es un proceso de restauracin (a mediados del siglo XX) de
una interpretacin que puede rastrearse desde las crnicas
evangelizadoras del siglo XVI hasta los positivistas como
Chavero e Izcalbalceta.
Como podr observarse Duverger no hace sino retomar parcialmente

27Ibdem.
28 Ibdem, p. 32
29 Navarrete, Federico, op. cit., p. 233
30 Carrasco, Pedro, op. cit., p. 678
171
la interpretacin mitolgica de Seler y Brinton, en aquello que le
permite navegar en el mundo acadmico mexicanista o americanista
como innovador pero sin salirse del canon historiogrfico. Como
vimos, Brinton asimila los mitos fundacionales de las crnicas
con los mitos fundacionales cristiano medievales. Sin embargo,
Duverger renuncia a seguir este camino para afirmar que los mitos
de origen, son mitos prehispnicos, que adquieren singularidad en
las modificaciones de la memoria indgena en el siglo XV que, por
supuesto, l reconstruir por primera vez para beneplcito de todos;
pero para seguir en esta direccin le era necesario distanciarse de las
posiciones Brinton y Seller y por consiguiente se ve obligado a tocar el
punto neurlgico de todo este debate entre mito e historia (Florescano,
Carrasco, Navarrete) y responder a la pregunta de en qu medida las
fuentes poscortesianas expresan la mentalidad indgena?.
As que no es de extraar que el libro El origen inicie con la
exposicin de la crtica de fuentes segn Duverger, no slo por el tono
acadmico del libro (y con ello convencer a su pblico universitario)
sino porque todo su argumento depende de demostrar que las fuentes
poscortesianas muestran las estructuras de pensamiento indgena y
son capaces de registrar hechos tan cruciales como la destruccin y
reinvencin de la memoria realizada por los monarcas aztecas.
As que vuelve a la imprescindible pregunta de si la conquista
espaola afect a la produccin de textos indgenas y la transmisin de
la memoria. Segn Duverger, la conquista casi no afecta a la transmisin
de la memoria indgena y slo lo hace colateralmente: altera el discurso
oficial azteca para permitir la emergencia de las diferentes versiones
nahuas de los orgenes y para la creacin de diversos significados de
los conceptos fundacionales, pues la conquista abre las puertas a las
tradiciones locales antes sometidas al conquistador azteca.
Por consiguiente la labor de los frailes (etnlogos e historiadores)
dedicados a recoger las tradiciones indgenas es del todo positiva ya
que:
las crnicas escritas por los religiosos espaoles y principalmente por
los franciscanos fueron precedidas sistemticamente de una investigacin
que bien podemos calificar de etnolgica El procedimiento no es
solamente meticuloso sino sorprendentemente moderno. Los escrpulos
verdaderamente cientficos de Sahagn lo llevan a confrontar estos

172
primeros testimonios con los otros informantes31
Aqu Duverger se alinea, el supuesto cariz innovador de su obra
se desvanece para reintegrarse al canon, el debate se termina aqu
porque todos los involucrados directa o indirectamente en l, estn
de acuerdo en afirmar que los evangelizadores espaoles y sus
pupilos indgenas han procedido a registrar la mentalidad indgena
con fidelidad. Posiciones en apariencia tan diversas y contrastantes
como las que pudieran representar Jimnez Moreno, Kirchhoff,
Carrasco, Florescano, Navarrete, es decir, desde la antropologa
cultural (difusionista o marxista), del historicismo nacionalista o de
la perspectiva poscolonialista y subalternista, estn de acuerdo con
la naturaleza indgena de las fuentes poscortesianas.
Para que no haya duda, de cul es su posicin, Duverger
abunda ms al respecto.
Por ltimo, por paradjico que parezca, la intervencin de los cronistas
espaoles en el siglo XVI pudo contribuir a fijar la historia azteca
en su especificidad precolombina. En vez de alterar su naturaleza, la
escritura de la tradicin mexica tuvo el efecto global de congelarla
en su forma pre-hispnica.32
As que el anlisis ideolgico tan rimbombantemente prometido
slo se les aplica a los maquiavlicos monarcas aztecas, monarcas
inventados en las crnicas del XVI, pero no a los frailes-
etnlogos, no importa en absoluto la labor evangelizadora de los
frailes que buscaba transformar toda la mentalidad y prctica social
indgena, ni que hayan participado activamente en la conquista
y la colonizacin destruyendo cdices, monumentos, ciudades,
personas. Los frailes, para Duverger, recogen neutralmente esas
tradiciones y dan cuenta de todas las versiones:
Dos son las razones principales de este fenmeno. El relato mexicano
de los orgenes, hay que reconocerlo, est muy bien construido. Aunque
mayormente ficticio, presenta una innegable coherencia y una aparente
verosimilitud y sigue cierta lgica. Los investigadores franciscanos
respetaron a la letra lo que pensaron era una narracin histrica. En realidad,
era imposible que comprendieran la verdadera naturaleza de la historia
que se les entregaba. Nunca se dieron cuenta de la dimensin ideolgica
del fondo. El mensaje ideolgico original, que nunca aparece como tal,

31 Duverger, Christian, op. cit., p. 37


32 Ibdem, p. 397.
173
fue transmitido fielmente, ya que, en el que en el contexto nhuatl, es
consustancial a los smbolos que lo comunican33
As, los frailes pasaron, de un prrafo a otro en el libro de
Duverger, de ser cientficos modernos a ignorantes medievales,
pero no importa los argumentos contradictorios, lo importante es
que el lector crea que el material con el que trabaja Duverger y
(los estudiosos) son fuentes para conocer el mundo prehispnico.
La conquista, acto destructivo civilizatorio por excelencia, se
convierte para Duverger en una mediacin benvola que sirvi
para la transmisin de la tradicin indgena. Adems, mientras que
el discurso indgena est marcado hasta la mdula por la ideologa,
la escritura evangelizadora est libre de esa contaminacin, el
espaol trasmite la esencia de una cultura extraa mientras que
el nhuatl y su representacin iconogrfica estn destinadas a
manipular la realidad. Vaya con Duverger:
Cierta forma de incomprensin (de los religiosos espaoles) ayud, pues,
indirectamente, a que la transmisin de la historia indgena se realizara
respetando su trama original. 34
Duverger se suma as a la larga tradicin historiogrfica
que hace de los religiosos (y por consecuencia de los indios
cristianizados), de sus escritos, los portadores de la esencia
precolombina as que para conocer ese pasado hay que
consultar en primersimo lugar las crnicas de la conquista
(evangelizadora, militares, indias) y de ah ordenar el
saber y las interpretaciones provenientes de la arqueologa,
antropologa, etctera.
Frente a la neutralidad franciscana, para Duverger, los
aztecas no hacen sino ofrecernos una visin manipulada,
es decir, mitos que requieren una lectura de segundo orden,
contrariamente a la lectura literal que se propone hacer en las
crnicas religiosas, pues resulta que los aztecas:
Olvidan el significado de su origen, porque:
Los aztecas destruyen su memoria, producen olvido, y recrean una nueva
memoria para el uso ideolgico que legitima la fundacin de su imperio.
Si Duverger procediera con un poco de lgica, siguiendo sus propios
33 Ibdem, p. 397.
34 Ibdem, p. 398.
174
argumentos, cosa que no hace, habra llegado a la conclusin que si
los aztecas han olvidado sus significados de los mitos, entonces lo
que los franciscanos (y sus pupilos indgenas) registran es el olvido
prehispnico, y por consiguiente se habra encontrado (sin quererlo)
con una piedra de algn valor.
Duverger Los frailes son Ignorantes que en su Cronistas militares
cientficos modernos, incomprensin respetan e imperiales estaban
( e t n o l g o s - la concepcin indgena. interesados en la versin
historiadores) que indgena que legitima la
registran fielmente la centralizacin del poder
tradicin. (azteca) y espaol.
Angel Sabios interesados en Religiosos indianizados Humanistas que defienden
Ma. el puro saber. que sienten empata con a los indios contra los
Garibay las tradiciones indgenas conquistadores que los
y las rescatan. niegan.

Miguel Etnlogos que Religiosos indianizados Humanistas que defienden


Len registran con que sienten empata con a los indios contra los
Portilla mtodo y fidelidad las tradiciones indgenas conquistadores que los
las costumbres y la y las rescatan. niegan.
memoria indgena.
Baudot/ Evangelizadores Simpata racional
Todorov metdicos que fundada en la empata
quieren fundar en la con los universos indios
civilizacin indgena destruidos, con su
el reino milenario humanidad.
cristiano.

Conclusiones
Tenemos por consiguiente que la interpretacin ideolgica de las
narraciones de origen de los aztecas (de los prehispnicos) realizada
por Duverger se fundamenta en el tratamiento acrtico de las
crnicas y fuentes de la conquista y la colonia (lo que es lo mismo
decir que carece de fundamento). En ese procedimiento Duverger
sustituye el anlisis crtico de las fuentes por una acto de fe
en las supuestas intenciones humanistas y cientficas de los
religiosos o simplemente hace ficcin en torno a las consecuencias
de la incomprensin cultural de los conquistadores. Duverger,
como tantos otros, utiliza las fuentes del periodo sin considerar
su historicidad, el lugar de produccin y el horizonte cultural
al que pertenecen, para manipularlas libremente y montar
interpretaciones a gusto.
Este procedimiento es muy evidente cuando valora el impacto
de la conquista en las narraciones indgenas; para l, la epopeya
175
conquistadora (militar y evangelizadora) no alter el espritu
o la naturaleza de los indgenas, por consiguiente las crnicas
religiosas y los cdices y crnicas indias poscortesianas reflejaran
la cultura y las creencias prehispnicas en lo esencial, en suma,
contendran la verdad indgena. Ms an, Duverger se atreve
afirmar que la conquista permiti el florecimiento de las diversas
tradiciones indgenas sometidas por los aztecas, tradiciones que
quedaron registradas en las crnicas religiosas (particularmente las
franciscanas). Segn Duverger los conquistadores y evangelizadores
son los que salvan a los indios de la ignorancia, del despotismo en
el que vivan, para l, son ellos quienes los sacan de su miseria, del
olvido de s y de su soledad.
Dicho argumento no es privativo de Duverger, es en realidad
el argumento clave del historicismo nacionalista: las crnicas
evangelizadoras son para esa historiografa, la piedra de roseta, la
clave para entender el saber prehispnico. As que paradjicamente,
resulta que es el discurso cristiano contenido en las crnicas el
que revela la mentalidad, la religin, las costumbres, la vida y
la historia indgena no-cristiana. Los conquistadores aparecen en
esa historiografa desvelando el secreto de los conquistados. Una
paradoja insalvable del discurso de dominacin.
Duverger sin duda se mantiene dentro del marco de esa interpretacin
colonizadora de la historia prehispnica pero su versin es tan dbil
(porque su trabajo est lleno de especulaciones y explicaciones a
modo) que las incongruencias de su discurso aparecen slo como
incongruencias personales y no como lo que son: incongruencias
insostenibles del discurso historiogrfico de la conquista.
Frente a estas especulaciones que se nos ofertan como historia,
nosotros podemos proceder histricamente para repensar el
proceso de destruccin civilizatoria que produjo la conquista y la
colonizacin cultural que le fue consustancial. Para realizar esa
labor es importante antes que nada desenredar el tejido discursivo
(como el de Duverger) y dar cuenta de las historiografas que han
oscurecido los fragmentos sobrevivientes del pasado prehispnico;
una actividad analtica que nos permita desentraar los mecanismos
historiogrficos que median entre nosotros y ese proceso histrico

176
fundante.
Y desde luego, tenemos que volver de nueva cuenta a releer
y repensar las llamadas fuentes, todo el material cronstico que
se produjo despus de la conquista ubicndolo en su lugar de
produccin histrico-cultural. Sin olvidar, en esa actividad, que las
crnicas participan del proyecto colonizador cristiano occidental de
los conquistadores espaoles, que el proyecto conquistador buscaba
transformar radicalmente la cultura y las creencias indgenas para
incorporarlos a la cristiandad dentro del marco de la historia de la
salvacin; y teniendo en cuenta siempre que la conquista pretenda
la transformacin total del mundo indgena, no slo en su la vida
econmica o social sino tambin en su horizonte cultural, en la
memoria y en la identidad indgena.
Sin la prctica y la perspectiva crtica de la historia, las especulaciones
y fabulaciones del tipo Duverger (como la recientsima teora del
ncleo duro mesoamericano) seguirn en crecimiento, inundando
libreras, llenando de prejuicios y mitos la cabeza de los estudiantes,
empujando a los acadmicos a la construccin de paradojas sin
salidas, cercando y bloqueando la construccin de una historiografa
descolonizadora y crtica. Obstaculizando as el despliegue de una
identidad colectiva de los mexicanos fundada en la solidaridad,
tolerancia e inclusin de lo diferente, que contribuya a superar el
ambiente cultural discriminatorio, la violencia social y la poltica de
carcter autoritario que predomina en nuestro pas.

177
EL COLOQUIO DE LOS DOCE SEGN CHRISTIAN
DUVERGER

Miguel ngel Segundo Guzmn1

Una fuerte polmica por fin est ocurriendo en los espacios


acadmicos por las formas de acercarse a la realidad histrica.
Repensar la obra del escritor francs Christian Duverger se debe
hacer en los ecos de esa disputa. Pareciera ser que los polos del
debate se reducen a una posicin realista frente al pasado versus una
posicin nominalista. La primera tradicin entiende al pasado como
una realidad que puede ser restaurada tal cual; la segunda, entiende
a la Historia como una serie de discursos sobre el pasado. Los
realistas asumen la herencia del siglo xix en cuanto al conocimiento
histrico, es decir, el ideal del aejo historiador positivista:
En aquellos escribe Lardreau lo real son los acontecimientos, los
hechos, la cronologa estricta, el ideal de una objetividad pura que
pretende que llevado al extremo, estos hechos, mostrados por s mismos,
despojados de toda interpretacin se ordenen de acuerdo con la cronologa,
en el interior de un numero de rbricas que no forman un conjunto.2
Una literalidad total frente al pasado por el peso de la frase est
escrito, es lo que hay. La reconstruccin es posible en la medida
del cmulo de datos y las fuentes dejadas por el evento. En la
concepcin realista se impone un cerrojo a la historia con la fe en
la linealidad del tiempo, que nos brinda mayor comprensin de
los eventos del pasado. En ese modelo se asume la nocin de que
las cosas, en tanto objetos, poseen contenidos ahistricos sin la

1 Doctor en Antropologa por la unam. Becario del Programa de Becas Posdoctorales


en la unam, Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias, unam. Agradezco
al programa de Becas Posdoctorales de la unam su apoyo para la escritura de este
trabajo.
2 Vase George Duby y Guy Lardreau. Dilogo sobre la Historia, Madrid, Alianza
Universidad, 1988, p. 15.
178
mediatizacin del lenguaje: narrar es recrear, resucitar el pasado.
En esa concepcin la escritura transcribe el mundo siempre igual de
bien slo hay que leer para recrear, imaginar para comprender:
escribir para inventar En el realismo se piensa la posibilidad de
relatar sin reformular el tiempo, es decir, contar sin reinterpretar el
pasado. Pensar que por el hecho de enunciarlo aparece ante nuestros
ojos, tal como fue. El realismo en la Historia se nutre de estos
supuestos y plantea la ficcin de verdad y objetividad, nulificando
cualquier interpretacin. Son los fundamentalistas del texto.
Porque situar en este contexto realista la escritura de Christian
Duverger? Su obra La conversin de los indios de la Nueva Espaa3
se publica en la seccin de historia del Fondo de Cultura Econmica:
lo presenta como doctor en letras y autor de diversos trabajos
antropolgicos. Por esa organizacin de su saber se debe analizarlo
como historiador y no como novelista: por ende se puede criticar su
saber bajo esos estndares En su obra, el autor, tiene un pie anclado
en el realismo como forma de aproximarse al acontecimiento, en sus
mtodos y lmites para leer el pasado. Para l los textos histricos no
son documentos a desentraar, incgnitas que revelarn los modos de
ser del conocimiento del pasado. No es un nominalista del texto. Para
Duverger los textos son instantneas: una operacin escriturstica de
transcripcin que dej huellas para el futuro historiador, para l. El
texto representa lo que pas, informa sobre un trozo de realidad del
pasado. Esa suerte es la que corre el famoso Coloquio de los Doce
entre sus manos. El escrito del siglo XVI narra desde el horizonte
teolgico y retrico el primer encuentro entre frailes franciscanos y
los sacerdotes paganos. Pero Duverger no ve eso: le queda claro que es
una instantnea, un momento fundacional en la historia de Mxico
Aunque nos ha llegado de forma fragmentaria, el texto de Sahagn es un
testimonio excepcional: gracias a l podemos seguir, casi en directo,
el enfrentamiento de dos lgicas antagnicas: la pagana y la cristiana.
Asistimos tambin a ese momento de la historia en que se juega el
rechazo o la cristianizacin de Mxico.4
Se desprenden de ste prrafo varios elementos. En la mente de
Duverger la Conquista espiritual fue dialgica: dos civilizaciones
3 Christian Duverger. La conversin de los indios de la Nueva Espaa. Con el texto de
los Coloquios de los Doce de Bernardino de Sahagn, Mxico, fce, 1996.
4 Ibd., p. 9.
179
se encontraron, casi de casualidad, y se pusieron a disertar sobre
las cualidades y calidades de cada una de ellas. Una civilizada
conquista de un reino imaginario y corts. Es una realidad de
papel. Nunca imposicin, violencia, destruccin, etnocidio. El
resultado en esos trminos era predecible:
() conversin especfica; la religin de los indios del siglo xvi est muy
fuerte mestizada y, por paradjico que eso pueda parecer, la conversin de
los indios en masa aliment un fenmeno de etnoresistencia; las costumbres
antiguas, de hecho, se perpetuaron en el interior del culto catlico. Este
libro intenta hacer alguna luz sobre esta situacin un tanto inslita.5
Una situacin inslita pero que es posible por un proceso de
aculturacin marcado por la reciprocidad. La conquista es dilogo
y eleccin de elementos culturales. En ese horizonte de dones y de
amistad, Duverger cincela una sentencia en donde demuestra cmo
entiende el siglo de la Conquista:
El Mxico del siglo xvi ve misioneros, fieles a su fe, indianizarse hasta el
momento de convertirse en la memoria cultural de la civilizacin pagana,
mientras que los indios se cristianizan permaneciendo indios en su ser y en
sus creencias! Hay ah una situacin desconocida que contradice el clich
de la cruz aliada a la espada y que reclama una investigacin.6
Qu clase de Concepto de conquista se tiene entre un tan fecundo
dilogo cultural? Los que destruyen se vuelven memoria de una
civilizacin, los derrotados siguieron iguales pero cristianizados.
Por estrafalario que parezca el argumento de Duverger, es tambin
por desgracia el teln de fondo de muchas historiografas que
analizan la llamada conquista espiritual. El texto se ha enquistado
muy bien en ese mundo. Lo escandaloso del autor es que l lo
hace manifiesto y muy claro. Para estos modelos la Conquista slo
signific un reacomodo, en el marco de la esencial y ahistrica
continuidad indgena. Cmo es posible esto? En una alquimia
mental Duverger vuelve a los frailes etnlogos o historiadores
dedicados a conservar la memoria de la grandeza de las
civilizaciones precolombinas. Bajo su mirada esos pioneros de
la evangelizacin tambin fueron cientficos inspirados y escritores
fecundos.7 Bajo ese horizonte la Conquista ya no tiene un lugar

5 Ibd., p. 10.
6 Ibd., p. 12.
7 Ibd., p. 11.
180
para comprenderse. Se ha vuelto nacimiento, transicin, cambio
y reacomodo. Ese paradigma trabaja en el proceso para sacar a
los indgenas de la historia: siempre son iguales, slo cambian sus
ropajes histricos. Su unidad se encuentra en la metafsica de su
cultura: cmo llegar a ella? analizando las memorias que la han
enmarcado y delimitado, aunque sean escritas por quien destruy
sus prcticas. Curiosamente casi siempre es un personaje exterior
el que desglosa la indianidad: la tarea del historiador es leerlas
desde el realismo historiogrfico por ello Duverger siempre
esclarece los huecos de la historia, l le da sentido a los enigmas del
tiempo, es un fiel dador de inteligibilidad del mundo del pasado
La lectura realista de la historia en Duverger est plasmada en
su obra La conversin de los indios de la Nueva Espaa. El autor
historiza de manera tradicional la evangelizacin en Mxico desde
la ptica franciscana: slo cuenta los hechos. Cuando se encuentra
con problemas historiogrficos de interpretacin, el autor levanta
la ceja. En su obra cuando abre la duda sobre el milenarismo
franciscano, es tajante en cerrar el texto a su contexto inmediato
de autoridad. Las tesis de Phelan8 o de Baudot9 son aplastadas por
el peso de su sentido comn:
Me parece excesivo explicar sistemticamente la poltica de conversin
que llevarn a cabo los franciscanos durante todo el siglo xvi en Mxico
por la impregnacin milenarista de los primeros misioneros. Sobre
el terreno, las visiones utpicas se mezclaran ampliamente con un
pragmatismo de buena fe.10
Para l donde hay pragmatismo no hay milenarismo11: pero la
evangelizacin y la ciencia s pueden existir bajo sus ojos. El
pensamiento del autor adquiere un tono radical cuando se enfrenta
a fuentes primarias. Son la verdad revelada, solamente se tienen
que contar y enunciar para entenderlas Pero su comprensin
nunca esta desprejuiciada: el contexto generado por ellas misma

8 John Phelan. El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo, Mxico,


UNAM, 1972.
9 Georges Baudot. Utopa e Historia en Mxico, Madrid, Espasa-Calpe, 1983.
10 Duverger, La conversin de los p. 27.
11 Miguel ngel Segundo Guzmn, El descubrimiento de Amrica en la ltima
hora del mundo: la hermenutica franciscana, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En
lnea], Debates, Puesto en lnea el 12 julio 2012, consultado el 30 noviembre 2013.
URL: http://nuevomundo.revues.org/63661; DOI: 10.4000/nuevomundo.63661
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permite leerlas. Es un historiador fundamentalista moderado, su
filtro es el sentido comn, su fiel aliado que le permite discernir la
verdad de los tiempos.
Para Duverger la figura clave en la historia de la Conquista, como
siempre, es Hernn Corts. Solo l, por su gusto por la dramaturgia
y su fina inteligencia, tendra la idea de organizar los Coloquios:
l imagin ese encuentro en la cumbre entre los antiguos jefes
aztecas y los doce franciscanos enviados por el papa. Todo el
ceremonial puesto en marcha lleva su marca: el aspecto solemne de
la reunin, el protocolo jerrquico, el uso de la palabra como arma
de persuasin12 Corts es un planificador. La mente de Duverger
que a su vez entiende transparentemente la mente Corts comprende
que en l ya est la idea de Mxico, slo le falta desarrollarla.13
Recin llegados los doce primeros franciscanos a Tenochtitlan,
entre el 25 y el 30 de junio de 1524, se van a desarrollar los Coloquios
segn Duverger. Pruebas? Ninguna. Es la mente de Duverger
ubicando en su justa dimensin los acontecimientos del mundo. Es
verosmil que estn ah, porque el captulo franciscano fue antes y se
tomara toda una semana para la preparacin de la reunin. Aunque
el texto escrito por Sahagn tenga la fecha de 1564, no importa,
debi haber minutas o recuerdos del acontecimiento primordial.
Duverger abre la duda historiogrfica siempre para cerrarla con
tuercas: Sahagn podra haber inventado el texto?, nunca:
() no se le ve tomando la iniciativa de restituir por medio de la
imaginacin los dilogos de una entrevista de la que no ha sido testigo.
Cuando se conoce el rigor del hombre, su exigencia, su sed de precisin,
no se puede ms que eliminar semejante hiptesis. Lo ms probable es que
desde el principio existieran en los archivos franciscanos las minutas de las
famosas conversaciones sostenidas con los aztecas en 152414
Sahagn es Sahagn, no podra defraudarnos en un acto creativo
o en un ejercicio de su imaginacin. Ms an cuando Duverger
lo califica de antroplogo, es como l. Atentar contra su autoridad
es atentar contra el panten de la historiografa: segn el converso
historiador francs por fuerza se hicieron borradores o informes del
12 Duverger, La conversin p. 32.
13 Parece que todas las obsesiones historiogrficas de Duverger estaban claras en 1987
cuando publica el libro, las ir historizando en su obra posterior
14 Duverger, La conversin pp. 50-51. Las cursivas son mas.
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evento. Para darle otra vuelta a la tuerca su argumentacin se va a la
literatura y sus emociones en la recepcin del texto:
Se encuentra en la lectura (de los coloquios) un ritmo que es de lo oral. Por
su estilo, el texto est ms cerca de una taquigrafa que de una disertacin.
Y cuantas veces no se siente el estremecimiento de una vacilacin natural
o la seal de una revuelta interior en alguno de los interlocutores?
En la mente de Duverger el evento es claro: mientras los mexicas
discutan con los franciscanos, alguien estaba transcribiendo los
argumentos esos papeles le llegaron a Sahagn, que aunque no
presenci el evento, cuarenta aos despus los volvi texto para su
difusin en nhuatl Por qu actuara as Sahagn? El historiador
de lo fantstico tambin lo tiene claro:
Es ah donde interviene la mexicanidad de Sahagn: para l la lengua
histrica de Mxico es el nahuatl. El episodio de la conversin de los
indios pertenece no a la historia espaola sino a la historia de Mxico; y
esta historia de Mxico pertenece tanto a los habitantes de cepa espaola
como a los indgenas mismos.15
Sahagn ya tena en mente el primer mestizaje o al menos
Duverger as lo cree. Acaso ser as de fcil hacer la historia?
Organizar los hechos de acuerdo al realismo del sentido comn,
desde la literalidad de la organizacin del pasado. No hay que ser tan
malos con el literato francs, porque de forma oculta estas opiniones
se encuentran en la base de los estudios mesoamericanos salvo
que l los pone de manifiesto y por lo tanto, impacta escuchar lo
que permanece oculto en otros estudios y tradiciones intelectuales.
Hacer historia sin criticar el documento es el principio para poder
entender, no lo que pas, sino el significado oculto del acontecer.
Por ello el novelista convertido en antroplogo se vuelve poco a
poco un historiador de lo imposible, de lo increble.
Para Duverger la Conquista fue una transicin, la cristianizacin
un cambio superficial y la escritura de Sahagn una fotografa
antropolgica hermosas pero falsas postales historiogrficas. Ese
es el nivel de la crtica de fuentes en La conversin de los indios de la
Nueva Espaa. Existe una imposibilitada de pensar la constitucin
misma de los textos que remiten los hechos del mundo. Ese nivel de
lectura est ausente en su obra. La realidad retrica de los textos se

15 Ibd., p. 51.
183
convierte en realidad histrica. Es un historiador de la literalidad y
que en ese proceso se vuelve historiador de lo inexistente. No puede
ser de otra forma, vive en el realismo del texto, la forma de imprimir
su yugo es a travs de las sentencias incuestionables de lo escrito.
El simplemente transcribe y les da un orden que a sus ojos esclarece
el tiempo. El horizonte del discurso es el mundo del pasado: en ese
movimiento de lectura, inventa, crea el pasado ante la verosimilitud
de su mirada: es casi un orculo del tiempo. Lo que le parece lgico,
el prejuicio y su mundo, se vuelven el parangn del texto.
Le es imposible pensar en que los hechos del mundo se organizan
bajo un modelo narrativo, menos an retrico. Ello le llevara a
pensar la historicidad de su acto de lectura, la distancia con los
escritos, y empezar a pensar sobre los regmenes de verdad de los
textos esas sofisticaciones estn bien para la historia europea,
en Amrica y ms para l, la escritura es transparente. La entiende
perfectamente y por eso da lecciones del tiempo.
La gran pregunta es Existe otra forma de entender el coloquio?
Hay que separarse de la literalidad de los contenidos para entender la
funcin de los escritos. Las crnicas de Amrica se disearon para
ser la nueva memoria de la naciente sociedad india evangelizada.
La funcin del texto es generar olvidos instaurando recuerdos: el
trabajo de Sahagn sobre la tradicin indgena es claro: construir una
pedagoga sobre lo pagano, una hermenutica sobre la condenada
tradicin indgena. Un proyecto muy alejado de la literalidad de la
lectura de Duverger. Qu vemos en el Coloquio entonces?16
El primer encuentro contra el infiel esta dialogado como en
una opereta. Frente a frente dos religiones, paganismo versus
cristianismo, disputndose imaginariamente el dominio sobre la
otra. El texto remite a la escena primigenia, en donde los frailes
irrumpen en un mundo extrao con la fe por delante. Estn ante el
idlatra y tienen que establecer un dilogo aplastante, utilizando las
armas de la retrica para convencer. Recurdenlo, el texto no es una
trascripcin del evento, no es una instantnea como cree Duverger.
En 1564 la obra de la conversin ya est avanzada y desde la
victoria en el Colegio de Tlatelolco, Sahagn recrear el hecho en
16 Para esto vase mi libro El crepsculo de los dioses mexicas: Ensayo sobre el
horizonte de la supresin del otro, eae, 2012.
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el Coloquio, basndose en las supuestas memorias del episodio, re-
figurando el tiempo y los acontecimientos. El encuentro tena que ser
demoledor ya que establecera la supremaca natural de la verdadera
religin sobre el dominio de Satans. Haba que esclarecer cmo el
cristianismo haba ganado desde el principio. El pagano slo es el
cuerpo, el escenario donde se desarrollar el reino de Dios. Para la
nueva memoria india evangelizada.
En la lgica del texto las cartas ya se haban echado: los frailes
tienen que expresar la abismal diferencia entre ellos y el Otro.
Recurdenlo es un texto. Por mediacin de Corts los frailes
convocan a los principales de los naturales. Tienen que explicarles
cmo y por qu no conocen al verdadero Dios, ni a su reino, la
Iglesia. Duverger en este acto ve el principio de discusin teolgica.
En el Coloquio los dioses del otro, desde luego con minscula, son
enemigos y matadores, pestilencias que invocan al pecado:
Al uno llamais Tezcatlipuca, a otro Quetalcoatl, al otro, Vicilubuchtli, etc.,
y a cada uno llamais dador de la vida y del ser y conservador della; y si
ellos son dioses dadores del ser y de la vida por qu son engaadores y
burladores? porqu os atormentan y fatigan con diversas aflicciones? Esto
por experiencia lo sabeis, que cuando estais afligidos y angustiados con
impaciencia los llamais de putos y vellacos, engaadores, viejas arrugadas.17
En las retricas del texto los misioneros predicaban el verdadero
Dios, el salvador del mundo, el eterno. l haba creado todo, el
cielo, la tierra y el infierno, l nos hizo a todos los hombres del
mundo y tambin hizo a los demonios, a los quales vosotros teneis
por dioses y los llamas dioses.18 Los naturales se engaan con
sus creencias, adoran un efecto, desconociendo la verdadera fuente
creadora. Quienes ms viven en el engao son los sacerdotes
locales, strapas que llegan derrotados en el escrito al primer
encuentro: Si muriremos, muramos: si pereciremos, perezcamos;
que de verdad los dioses tambin murieron. Estn perdidos frente
al peso de los sacros argumentos y parece ser que tambin Duverger
lo est, consume el texto desde la literalidad. En ese mundo del
texto los strapas siguen las costumbres ancestrales, lo que les lleg
de la tradicin, su error se basa en la ignorancia: al no conocer estn

17 Ibd., p. 67.
18 Ibid., p. 68.
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atrapados en el eterno retorno de lo mismo. Despus de escuchar a
los sacerdotes, se dan cuenta que viven en las tinieblas, tienen que
ser iluminados. Ellos mismos lo exigen: mucho holgaremos de
que nos digais quienes son estos que adoramos, reverenciamos y
servimos, porque de saberlo recibiremos gran contentamiento. Es
necesario interpretar la falla, dnde se encuentra el error, traducir en
verdad qu quieren decir los dioses locales. Explicarlos dentro de la
historia de lo mismo: la tradicin judeocristiana.
La exgesis de los franciscanos sobre los dioses paganos se
remonta al principio, a la Creacin. Sigamos sus argumentos:
cuando Dios cre su casa real, su morada, el cielo empreo, tambin
cre una muchedumbre de caballeros, los ngeles. De entre ellos
destac uno, Lucifer por su hermosura y sabidura. Soberbio por su
distincin, quiso igualarse a Dios; al ngel Miguel, no le pareci y
se levant en armas contra l. Se crearon dos parcialidades y vino
la batalla en el Cielo.
A los vencidos se les expuls del Cielo, fueron encarcelados
en la regin del ayre tenebroso, fueron hechos diablos horribles y
espantables. Estos son los que llamais tzitzitzimi, culelei, tzuntemuc,
piyoche, tzumpachpul,.19 Dicha estirpe es quin se hace pasar por
dioses, pero en verdad son ngeles infernales. Desde el odio de la
exclusin Lucifer tram un plan:
() hagamos quanto mal pudiramos a todas su criaturas, especialmente
a los hombres, a los que l ms ama, porque por esto los hizo para darles
las riquezas y dignidades que a nosotros nos quit; conviene que los
desatinemos en tal manera que no conozcan a su hacedor. B. Vosotros que
sois de ms alto entendimiento, con toda diligencia y aviso tentarlos eys
para que ydolatren, que adoren por dios al sol y a la luna ya a las estrellas
y a las estatuas hechas de piedra y de madero, a las aves y serpientes y a
otras criaturas, y tambin los provocareis para que nos adoren y tengan
por dioses a nosotros, para que de esta manera ofendan especialmente a
su criador, para que provocando a yra contra ellos los avorrezca y deseche
como a nosotros; aparecer los eys con palabras humanas en los montes y
en las honduras de los ros, en los campos y en las cuevas para que mejor
los descamineis y desatineis.20
La rebelin es el origen del mal, pero tambin del engao humano: los

19 Ibid., p.78.
20 Ibid., p. 79.
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demonios tienen bajo su poder a todo aquel que adore otras deidades.
Desde los hijos de Can, los demonios han realizado el trabajo de
engaar, para que pecando los humanos se alejen de su Creador. La
idolatra tiene su origen dentro de la cosmovisin judeocristiana. Los
males del mundo se explican por la accin diablica.
En el coloquio los dioses mexicas son demonios, adorarlos an
por ignorancia es una enfermedad que se puede curar a travs de
la prdica del Evangelio. La sociedad indgena vive engaada por
el viejo enemigo de Dios, su religin es demonaca. Que opina
Duverger de esto? El hermeneuta del tiempo entiende muy bien lo
que significa este discurso:
Al explicar a los indios que han sido engaados por las maniobras del diablo,
los religiosos no profieren una condena, sino por el contrario, administran
una absolucin. Los aztecas han sido engaados, por lo tanto son inocentes.21
El primer modelo interpretativo para la religin mexica y en
general pagana se ha enunciado con claridad en el coloquio. En
los textos de los religiosos los dioses locales persistirn como
supersticin de un mundo que vive bajo el yugo de Satn. Su
antigua connotacin queda relegada, excluida en aras de ubicarlos
en el horizonte teolgico moral cristiano. El principio organizador
de su inteligibilidad se encuentra en la rebelin y posterior
demonologizacin de su ser. En una verdadera hermenutica, al
traducirlos al logos occidental se incorporan desde la inversin: son
totalmente contrarios a la luz expresada en el Evangelio, pertenecen
al abismo, a la miseria del mundo. Insisten en engaar a los hombres
con sus supercheras que se deben erradicar.
El mtodo alegrico que se utiliza en el Renacimiento para
salvar a los dioses paganos de la aplanadora cristina, con la religin
mexica, adquiere un nuevo matiz: en los tratados mitolgicos
europeos los dioses persisten queriendo decir otra cosa distinta a
su discurso original ya ininteligible: expresan verdades morales,
universales humanos o revelaciones naturales no comprendidas.
La alegora como mtodo proporcion a los religiosos un arma que
no permita el paso de lo ruidosamente idlatra; en vez de elevarlos
hacia formas estticas, los dioses cayeron en un precipicio que no

21 Ibd., p. 98.
187
era el suyo: la alegorsis los conden. Los mimetiz en la vieja
historia de la idolatra. Con ellos no hubo ponderacin misteriosa
de nada, no flotaron bajo querubines demostrando, con su
expurgacin, la exaltacin de la verdadera religin. Encadenados
con la estirpe del mal, los dioses mexicas transitaran poco a
poco hacia el olvido, una vez que la mascarada diablica fuera
exterminada por los frailes. Al ser parte de la naturaleza cada y
culpable, los dioses atrapados en el mundo de las significaciones
ajenas se encaminaban a extinguirse. Su destino en el cristianismo
era ser lo que nunca fueron: demonios en una cosmologa de la
Cada. Con ellos se aplic una alegora a la inversa, no los salv
sino que los nulific al enunciarlos dentro de los enemigos de Dios.
Evidentemente Duverger est muy alejado de este modelo de
explicacin, recordmoslo l vive en el realismo de la repblica de
las letras: Qu significado profundo tiene el coloquio? Qu se
puede ver entre sus lneas? Slo realismo en estado puro:
Los telogos franciscanos pudieron explotar la ventaja explicando a
sus interlocutores indgenas que la derrota de sus dioses provena de su
inferioridad ontolgica. Los caciques se pusieron furiosos contra sus
sacerdotes, y los sacerdotes furiosos contra sus dioses. La ruta de la
conversin estaba abierta.22
La concepcin fundamentalista de la relacin al texto del escritor
Christian Duverger difcilmente es compatible con la prctica
historiogrfica. Sin embargo, gracias a l, el autor, sale del realismo
histrico para convertirse en un historiador de lo inexistente...

22 Ibd., p. 101.
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ACERCA DE LOS AUTORES

Bernard Grunberg
Historiador francs. Sus investigaciones estn centradas en la conquista
del Imperio Azteca, los inicios de la colonizacin y la inquisicin
apostlica mexicana. Profesor de historia moderna en la Universidad
de Reims. En el 2004 fund el Seminario de Historia de la Amrica
Colonial y dirige los Cahiers dHistoire de lAmrique Coloniale. Ha
publicado: Lunivers des conquistadores: Les hommes et leur conqute,
dans le Mexique du XVI sicle, 1993, Histoire de la conqute du
Mexique, 1995, LInquisition apostolique au Mexique: Histoire dune
institution et de son impact dans une socit coloniale (1521-1571),
1999, Dictionnaire des conquistadores de Mexico, 2002. Ha dirigido
una gran cantidad de obras colectivas, y publicado ms de una centena
de artculos y ensayos diversos.

Enrique Atilano Gutirrez


Licenciado en Historia por la ENAH (2013), ha participado en varios
congresos acadmicos, profesor adjunto en la ENAH (Historiografa
Grecolatina y Medieval) y asistente de investigacin y becario por
distintas instituciones (DEH, CIESAS, ENAH), pertenece al Seminario
de Historiografa Repensar al conquista.

Guillermo Sers
Catedrtico de Literatura Espaola de la Universidad Autnoma
Catedrtico de Literatura Espaola de la Universidad Autnoma
de Barcelona. Sus principales campos de inters son la cuentstica
medieval, el siglo XV, la historia de la traduccin en la Edad Media,
la Celestina, las crnicas de Indias y la pica indiana y otros. Autor de
un centenar y medio de artculos y libros. Editor de Juan Huarte de San
Juan, Examen de ingenios, Fray Luis de Len, Poesa completa, Pedro
189
Caldern de la Barca, Don Juan Manuel, Fernando de Rojas, Miguel de
Cervantes, Lope de Vega, y de la Crnica de Bernal Daz del Castillo,
entre otras ediciones crticas.

Guy Rozat Dupeyron


Doctor Paris X, 1975. De 1976-1987 Profesor-Investigador en la
Escuela Nacional de Antropologa e Historia. Creador de la Licenciatura
de Historia en esta escuela, 1982. Desde 1988 adscrito al centro INAH-
Veracruz. Director de Graphen, Revista de Historiografa, Xalapa, Ver.
Premio Clavijero, 1992, Premio CMCH, 1996. 80 artculos y captulos
de libros publicados, 3 libros: Indios imaginarios e indios reales en las
crnicas de la Conquista, Tava, ed., Mxico, 1992. Reedicin INAH-
BUAP-UV, 2002. Amrica, imperio del demonio. Cuentos y recuentos,
UIA, Mxico, 1995. Los orgenes de la Nacin, pasado indgena e
historia nacional, UIA, Mxico, 2000.

Marialba Pastor
Profesora titular de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) y miembro
del SIN/CONACYT. Algunos libros y artculos relacionados: Crisis y
recomposicin social (1999); Cuerpos sociales, cuerpos sacrificiales
(2004); Del estereotipo del pagano al estereotipo del indio (2011);
Los pecados de la carne en las polmicas sobre el Nuevo Mundo (2013).

Miguel ngel Adame Cern


Doctor en Antropologa ENAH. Profesor-Investigador TC. 1989 xtasis,
misticismos y psicodelias en la posmodernidad, Taller Abierto, 1998. La
Conquista de Mxico en la mundializacin epidmica, Taller Abierto,
2000. Breve historia de las polticas indigenistas en Mxico, Edicin
del autor, 2000. Poltica y poder en la posrevolucin mexicana, taca,
2001. Coordinador de varias obras: Antropologa sociocultural y nuevas
tecnologas en la globalizacin. ENAH-INAH-CNCA, Marxismo,
antropologa e historia (y filosofa), Navarra, 2011, Antropologa de los
encuentros y de los impactos tursticos en las comunidades, Navarra,
2011, Alimentacin en Mxico, ensayos de antropologa e historia,
Navarra, 2012. Rituales y chamanismos, Navarra, 2013.

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Miguel ngel Segundo Guzmn
Doctor en Antropologa UNAM 2011. Posdoctorado en el CRIMM
UNAM 2013. Profesor en la ENAH, la Universidad del Claustro de
Sor Juana y el Centro Cultural Helnico, MXICO D.F. 2 libros: El
crepsculo de los dioses. Ensayo sobre el horizonte de la supresin
del Otro, Editorial Acadmica Espaola, 2012; e Infiernos Imaginarios.
Una reflexin sobre el Mictln, Editorial Acadmica Espaola, 2012.
Cuenta con mltiples artculos en revistas nacionales y en el extranjero.

Jos Pantoja Reyes


Doctor en Antropologa, ENAH, 2015. Profesor investigador en
la Licenciatura en Historia de la ENAH. Publicaciones: La guerra
indgena del Nayar, una perspectiva regional (Telar). Coordinador
de los libros: Homenaje a Eric Hosbawm; Dilogos con John Hart;
La Revolucin Mexicana y las revoluciones modernas (ENAH); La
insurgencia indgena y popular en la Independencia Mxico-Bolivia.
1810-1821 (Navarra). Autor de libros de texto de Historia para
Educacin primaria y secundaria. Coordinador de la actualizacin de
la Enciclopedia de Mxico, 1993; articulista de la Enciclopedia Gale.
Miembro del consejo editorial de la revista Navegando. Miembro del
Seminario de Historiogrfica Repensar la conquista, y fundador del
Seminario Semntica de la Conquista.

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