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Las siete P's de la violencia de los hombres

Michael Kaufman, Ph.D.


www.michaelkaufman.com

Por un momento mis ojos se alejaron de la De hecho, las sociedades dominadas por hombres
concurrencia, pasando por las ventanas de la no se basan solamente en una jerarqua de hombres
pequea sala de conferencias hacia los Himalayas, sobre las mujeres, sino de algunos hombres sobre
al norte de Katmand. Me encontraba all otros hombres. La violencia o la amenaza de
conduciendo un taller producto, en gran medida, del violencia entre hombres es un mecanismo utilizado
notable trabajo de UNICEF y UNIFEM que, un ao desde la niez para establecer ese orden jerrquico.
antes, haban reunido a mujeres y hombres del sur Un resultado de ello es que los hombres
de Asia para discutir el problema de la violencia "interiorizan" la violencia o quizs sea que las
contra las mujeres y las nias y, ms importante demandas de la sociedad patriarcal estimulan
an, para trabajar conjuntamente en la bsqueda de instintos biolgicos que, de lo contrario,
soluciones.[1] permaneceran relativamente dormidos o seran
benignos. La consecuencia no es solamente que
Al voltear a ver a las mujeres y los hombres del nios y hombres aprendan a utilizar selectivamente
grupo, experiment una sensacin ms familiar que la violencia, sino tambin, como veremos ms
diferente: mujeres que asuman grandes riesgos en adelante, a transformar una gama de emociones en
algunos casos poniendo sus vidas en peligro para ira, la cual ocasionalmente se torna en violencia
combatir la ola de violencia contra mujeres y nias. dirigida hacia s mismos, como ocurre, por ejemplo,
Hombres que apenas empezaban a encontrar sus con el abuso de sustancias y las conductas
voces anti-patriarcales y a descubrir formas para autodestructivas.
trabajar junto a las mujeres. Y lo que me sorprendi
de una manera agradable fue la respuesta positiva a Esta trada de la violencia de los hombres cada
una serie de ideas que present acerca de la forma de violencia ayudando a crear las otras
violencia de los hombres. Hasta entonces, no estaba ocurre dentro de un ambiente que nutre la violencia:
del todo seguro de que se trataran principalmente de la organizacin y las demandas de las sociedades
las realidades en Norte y Sudamrica y Europa es patriarcales o dominadas por hombres.
decir, culturas fuertemente europeizadas o que
tuvieran una resonancia ms amplia. Lo que ha dado a la violencia su arraigo como una
forma de hacer negocios, lo que la ha naturalizado
He aqu el ncleo de este anlisis. como una norma de facto en las relaciones
humanas, es la manera en que ha sido articulada en
nuestras ideologas y estructuras sociales. Dicho
Poder patriarcal: la primera "P" sencillamente, los grupos humanos crean formas
auto-perpetuadoras de organizacin social e
Los actos individuales de violencia de los hombres ideologas que explican, dan significado, justifican
ocurren dentro de lo que he descrito como "la trada y alimentan estas realidades creadas.
de la violencia de los hombres". La violencia de los
hombres contra las mujeres no ocurre en La violencia tambin es tejida en estas ideologas y
aislamiento, sino que est vinculada a la violencia estructuras por la sencilla razn de que les ha
de los hombres contra otros hombres y a la representado enormes beneficios a grupos
interiorizacin de la violencia; es decir, la violencia particulares: en primer lugar, la violencia (o al
de un hombre contra s mismo.[2] menos la amenaza de violencia) ha ayudado a
conferir a los hombres (como grupo) una rica gama

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de privilegios y formas de poder. Si, de hecho, las hay leyes absurdas, como en los pases donde una
formas originales de jerarqua y poder sociales son denuncia de violacin slo puede ser perseguida si
aqullas que se basan en el sexo, entonces esto existen varios testigos masculinos o donde no se
form, hace tiempo, un modelo para todas las toma en cuenta el testimonio de la mujer.
formas estructuradas de poder y privilegios que
otros disfrutan como resultado de la clase social o el En tanto, los actos de violencia de los hombres o la
color de la piel, la edad, la religin, la orientacin agresin violenta (en este caso, usualmente contra
sexual o las capacidades fsicas. En tal contexto, la otros hombres) son celebrados en los deportes y el
violencia o la amenaza de sta se convierte en un cine, en la literatura y la guerra. La violencia no
medio para asegurar el disfrute continuo de slo es permitida; tambin se glamoriza y se
privilegios y de ejercicio de poder. Es, a la vez, un recompensa. La raz histrica misma de las
resultado y el medio hacia un fin. sociedades patriarcales es el uso de la violencia
como un medio clave para resolver disputas y
diferencias, ya sea entre individuos, grupos de
La percepcin de derecho a los hombres o, ms tarde, naciones.
privilegios: la segunda "P"
A menudo recuerdo este permiso cuando oigo sobre
La experiencia individual de un hombre que ejerce un hombre o una mujer que no llam a la polica al
violencia puede no girar en torno a su deseo de percatarse que una vecina, un nio o nia estaba
mantener el poder. Su experiencia consciente no es siendo golpeada. Esto se considera un asunto
la clave aqu. Por el contrario, tal como el anlisis privado. Podemos imaginar a alguien que mira
feminista ha sealado repetidamente, tal violencia que una tienda est siendo robada y rehusndose a
es a menudo la consecuencia lgica de la llamar a la polica porque es un asunto privado entre
percepcin que ese hombre tiene sobre su derecho el delincuente y el propietario del establecimiento?
a ciertos privilegios. Si un hombre golpea a su
esposa porque ella no tuvo la cena a tiempo sobre la
mesa, no lo hace slo para asegurar que no vuelva La cuarta "P": la paradoja del poder de
a ocurrir; es tambin una indicacin de que percibe los hombres
tener el derecho a que alguien le sirva. Otro ejemplo
es el hombre que ataca sexualmente a una mujer Mi argumento, sin embargo, es que tales cosas no
durante una cita: esto tiene que ver con su explican por s mismas la diseminada naturaleza de
percepcin del derecho al placer fsico, aun cuando la violencia de los hombres, ni las conexiones entre
ese placer sea enteramente unilateral. En otras la violencia de los hombres contra las mujeres, ni
palabras, tal como muchas mujeres han sealado, no las mltiples formas de violencia entre hombres.
son slo las desigualdades de poder que conducen Aqu necesitamos revisar las paradojas del poder de
a la violencia, sino una percepcin consciente o a los hombres o lo que yo he denominado las
menudo inconsciente del derecho a los privilegios. experiencias contradictorias del poder entre los
La tercera "P": permiso hombres".[3]

Indiferentemente de las complejas causas sociales Las formas en que los hombres hemos construido
y psicolgicas de la violencia de los hombres, sta nuestro poder social e individual son,
no prevalecera si no existiera en las costumbres paradjicamente, la fuente de una fuerte dosis de
sociales, los cdigos legales, la aplicacin de la ley temor, aislamiento y dolor para nosotros mismos. Si
y ciertas enseanzas religiosas, un permiso explcito el poder se construye como una capacidad para
o tcito para ejercerla. En muchos pases, las leyes dominar y controlar, si la capacidad de actuar en
sobre la violencia contra las esposas o la violencia formas "poderosas" requiere de la construccin de
sexual son relajadas o inexistentes; en muchos una armadura personal y de una temerosa distancia
otros, las leyes apenas son aplicadas; y en otros ms respecto de otros, si el mundo mismo del poder y

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los privilegios nos aparta del mundo de la crianza Lo que permite la violencia como un mecanismo
infantil y el sustento emocional, entonces estamos compensatorio individual ha sido una amplia
creando hombres cuya propia experiencia del poder aceptacin de sta como un medio para solucionar
est plagada de problemas incapacitantes. diferencias y afirmar el poder y el control. La han
posible el poder y los privilegios que los hombres
Esto ocurre particularmente porque las expectativas han gozado, lo codificado en las creencias, las
interiorizadas de la masculinidad son en s mismas prcticas, las estructuras sociales y las leyes.
imposibles de satisfacer o alcanzar. ste bien podra
ser un problema inherente al patriarcado, pero La violencia de los hombres en sus mltiples formas
parece ser especialmente cierto en una era y en es, entonces, el resultado tanto del poder de los
culturas donde los rgidos lmites de gnero han hombres como de la percepcin de su derecho a los
sido derribados. Ya se trate de logros fsicos o privilegios, el permiso para ciertas formas de
financieros, o de la supresin de una gama de violencia y el temor (o la certeza) de no tener poder.
emociones y necesidades humanas, los imperativos
de la hombra (en contraposicin a las simples Pero todava hay ms.
certezas de la masculinidad biolgica) parecen
requerir de vigilancia y trabajo constantes,
especialmente para los hombres ms jvenes. La quinta "P": la armadura psquica que
la masculinidad
Las inseguridades personales conferidas por la
incapacidad de pasar la prueba de la hombra, o La violencia de los hombres es tambin el resultado
simplemente la amenaza del fracaso, son suficientes de una estructura de carcter tpicamente basada en
para llevar a muchos hombres, en particular cuando la distancia emocional respecto de otros. Tal como
son jvenes, a un abismo de temor, aislamiento, ira, muchas personas hemos sugerido, las estructuras
autocastigo, autorrepudio y agresin. psquicas de la masculinidad son creadas en
tempranas pautas de crianza que a menudo son
Dentro de tal estado emocional, la violencia se tipificadas por la ausencia del padre y de hombres
convierte en un mecanismo compensatorio. Es la adultos o, al menos, por la distancia emocional
forma de reestablecer el equilibrio masculino, de de los hombres. En este caso, la masculinidad es
afirmarse a s mismo y afirmarles a otros las codificada por la ausencia y construida al nivel de
credenciales masculinas de uno. Esta expresin de la fantasa. Pero aun en aquellas culturas
violencia usualmente incluye la seleccin de un patriarcales donde la presencia del padre es mayor,
blanco que sea fsicamente ms dbil o ms la masculinidad es codificada como un rechazo a la
vulnerable. Podra ser un nio, una nia o una madre y a la feminidad, es decir, un rechazo a las
mujer, o bien grupos sociales como hombres cualidades asociadas con los cuidados y el sustento
homosexuales, o una minora religiosa o social, o emocional. Segn han hecho notar varias
inmigrantes, quienes son blancos fciles de la psicoanalistas feministas, esto crea rgidas barreras
inseguridad y la ira de hombres individuales, del ego o, en trminos metafricos, una fuerte
especialmente debido a que tales grupos a menudo armadura.
no han recibido proteccin legal adecuada. (Este
mecanismo compensatorio est claramente El resultado de este complejo y particular proceso
indicado, por ejemplo, en la mayora de ataques a de desarrollo psicolgico es una habilidad
homosexuales cometidos por grupos de hombres disminuida para la empata (la experiencia de lo que
jvenes en un periodo de sus vidas en que otras personas estn sintiendo) y una incapacidad
experimentan el mayor grado de inseguridad para experimentar las necesidades y los
respecto a pasar la prueba de la hombra.) sentimientos de otras personas como algo
necesariamente relacionado a los propios. Los actos
de violencia contra otra persona son, por tanto,

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posibles. Cun frecuentemente escuchamos a un es el caso para todos los hombres), en algunos no
hombre decir que l realmente no lastim a la son inusuales las respuestas violentas ante el temor
mujer a quien golpe? S, l se est justificando, y el sufrimiento, ante la inseguridad y el dolor, ante
pero parte del problema es que puede no el rechazo y el menosprecio.
experimentar realmente el dolor que est
provocando. Cun a menudo escuchamos a un Esto es particularmente cierto cuando el sentimiento
hombre decir ella quera tener sexo? De nuevo, producido es el de no tener poder. Tal sentimiento
puede estar justificndose, pero esto tambin podra slo exacerba las inseguridades masculinas: si la
ser un reflejo de su disminuida capacidad para leer masculinidad es una cuestin de poder y control, no
y comprender los sentimientos de otra persona. ser poderoso significa no ser hombre. De nuevo, la
violencia se convierte en el medio para probar lo
contrario ante s mismo y ante otros.
Masculinidad como una olla psquica de
presin: la sexta "P" La sptima "P": Pasadas experiencias

Muchas de nuestras formas dominantes de Para algunos hombres, todo esto se combina con
masculinidad dependen de la interiorizacin de una experiencias ms flagrantes. Demasiados hombres
gama de emociones y su transformacin en ira. No en el mundo crecieron en hogares donde la madre
se trata slo de que el lenguaje de las emociones de era golpeada por el padre. Crecieron presenciando
los hombres sea frecuentemente mudo o que conductas violentas hacia las mujeres como la
nuestras antenas emocionales y nuestra capacidad norma, como la manera de vivir la vida. Para
para la empata estn un tanto truncadas. Ocurre algunos, esto tiene como consecuencia una
tambin que numerosas emociones naturales han repulsin hacia la violencia, mientras en otros
sido descartadas como fuera de lmites e invlidas. produce una respuesta aprendida. En muchos casos
Aunque esto tiene una especificidad cultural, es ocurren ambas cosas: hombres que utilizan la
bastante tpico que los nios aprendan, a una violencia contra las mujeres a menudo
temprana edad, a reprimir sentimientos de temor y experimentan un profundo repudio por s mismos y
dolor. En el campo de los deportes enseamos a los por sus conductas.
nios a ignorar el dolor. En casa les decimos que no
lloren y que acten como hombres. Algunas Pero la frase "respuesta aprendida" es casi
culturas celebran una masculinidad estoica. (Y debo demasiado simplista. Los estudios han mostrado
enfatizar que los nios aprenden todo esto para que nios y nias que crecen presenciando violencia
sobrevivir: de ah la importancia de que no tienen muchas ms probabilidades de actuar
culpemos al nio o al hombre individual por los violentamente. Tal violencia puede ser una forma de
orgenes de sus conductas actuales, aun cuando, a la recibir atencin; puede ser un mecanismo de
vez, le responsabilicemos por sus actos.) manejo, una forma de exteriorizar sentimientos
imposibles de manejar. Estos patrones de conducta
Por supuesto, como humanos seguimos van ms all de la niez: muchos de los individuos
experimentando incidentes que provocan una que terminan en programas para hombres que
respuesta emocional. Pero los mecanismos usuales utilizan la violencia fueron testigos de abusos contra
de la respuesta emocional, desde la vivencia real de su madre o los sufrieron ellos mismos.
una emocin hasta la expresin de los sentimientos,
sufren un corto circuito a variados grados entre Las experiencias pasadas de muchos hombres
muchos hombres. Sin embargo, de nuevo para tambin incluyen la violencia que ellos mismos han
muchos hombres, la nica emocin que goza de padecido. En numerosas culturas, aunque los nios
alguna validacin es la ira. El resultado es que una pueden tener la mitad de probabilidades de las nias
gama de emociones es canalizada en la ira. Aunque de experimentar abuso sexual, para ellos es doble la
tal canalizacin no es exclusiva de los hombres (ni probabilidad de ser objeto de abuso fsico. De

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nuevo, esto no produce un resultado fijo, y tales hombres como si fueran nuestros hermanos, y no
resultados no son exclusivos de los nios. Pero en como extraos que no son tan iluminados o
algunos casos estas experiencias personales merecedores como nosotros.
inculcan profundos patrones de confusin y
frustracin, en los que los nios han aprendido que Organizar e involucrar a los hombres para que
es posible lastimar a una persona amada y donde trabajen en cooperacin con las mujeres a fin de dar
slo las manifestaciones de ira pueden eliminar una nueva forma a la organizacin de gnero de la
sentimientos de dolor profundamente arraigados. sociedad, en particular nuestras instituciones y las
relaciones a travs de las cuales criamos nios y
Finalmente, est el amplio mbito de la violencia nias. Esto requiere de un nfasis mucho mayor en
trivial entre nios que, en la infancia, no parece en la importancia de los hombres como sustentadores
absoluto insignificante. En muchas culturas, los emocionales y cuidadores, plenamente involucrados
nios crecen con experiencias de peleas, de en la crianza infantil en formas positivas y libres de
hostigamiento y brutalizacin. La mera violencia.
sobrevivencia requiere, para algunos, aceptar e
interiorizar la violencia como una norma de Trabajar con hombres que ejercen violencia de
conducta. una forma que simultneamente cuestione sus
percepciones y privilegios patriarcales y llegue a
ellos con respeto y compasin. No es necesario que
Poniendo fin a la violencia nos guste lo que han hecho para actuar con empata
hacia ellos y sentir horror por los factores que han
Este anlisis, aunque presentado en una forma tan llevado a un nio a convertirse en un hombre que a
condensada, sugiere que cuestionar la violencia de veces hace cosas terribles. A travs de tal respeto,
los hombres requiere de una respuesta articulada estos hombres pueden, de hecho, encontrar el
que incluya: espacio para cuestionarse a s mismos y unos a
otros. De lo contrario, el intento por llegar a ellos
Desafiar y desmantelar las estructuras de poder slo alimentar sus inseguridades como hombres
y privilegios de los hombres y poner fin al permiso para quienes la violencia ha sido su compensacin
cultural y social hacia los actos de violencia. Si aqu tradicional.
es donde la violencia empieza, no podemos
erradicarla sin el apoyo de mujeres y hombres al Realizar actividades educativas explcitas, tales
feminismo y a las reformas y transformaciones como la Campaa del Lazo Blanco, que involucran
sociales, polticas, legales y culturales que ello a hombres y nios en el cuestionamiento de s
implica. mismos y de otros hombres para erradicar todas las
formas de violencia.[4] ste es un desafo positivo
Redefinir la masculinidad o, ms bien, para que los hombres nos expresemos con nuestro
desmantelar las estructuras psquicas y sociales de amor y nuestra compasin por las mujeres, los
gnero que traen consigo tal peligro. La paradoja nios, las nias y otros hombres.
del patriarcado es el dolor, la ira, la frustracin, el
aislamiento y el temor de la mitad de la especie, a la Toronto, Canad
cual le son dados un poder relativo y privilegios. Octubre de 1999
Ignoramos todo esto a nuestro propio riesgo. A fin
de llegar exitosamente a los hombres, este trabajo
1. Este taller fue organizado por Save the Children/Reino
debe tener como premisas la compasin, el amor y Unido). El financiamiento para el viaje fue proporcionado por
el respeto, combinados con un claro desafo a las Development Services International de Canad. La discusin
normas masculinas negativas y sus resultados del taller de 1998 en Katmand se encuentra en el libro de
destructivos. Los hombres profeministas que Ruth Finney Hayward, Breaking the Earthenware Jar (que
ser publicado en el 2000). Ruth fue la mujer que motiv las
realizamos este trabajo debemos hablarles a otros
reuniones en Katmand.

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2. Michael Kaufman, "The Construction of Masculinity and
the Triad of Mens Violence", en M . Kaufman, editor.
Beyond Patriarchy: Essays by Men on Pleasure, Power and
Change, Toronto: Oxford University Press, 1985. Reimpreso
en ingls en Laura L. O'Toole y Jessica R. Schiffman, Gender
Violence (Nueva York: NY University Press, 1997) y
extractado en Michael S. Kimmel y Michael A. Messner,
Men's Lives (Nueva York: Macmillan, 1997); en alemn en
BauSteineM nner, Kritische Mnnerforschung (Berln:
Arument Verlag, 1996); y en espaol en Hombres: Poder,
placer y cambio (Santo Domingo: CIPAF, 1989.)

3. Michael Kaufman, Cracking the Armor: Power, Pain and


the Lives of Men (Toronto: Viking Canada, 1993 y Penguin,
1994) y "Men, Feminism, and Men's Contradictory
Experiences of Power," en Harry Brod y Michael Kaufman,
editores, Theorizing Masculinities (Thousand Oaks, CA:
Sage Publications, 1994), traducido al espaol como "Los
hombres, el feminismo y las experiencias contradictorias del
poder entre los hombres", en Luz G. Arango et al, editores,
Gnero e identidad. Ensayos sobre lo femenino y lo
masculino (Bogot: Tercer Mundo, 1995) y en forma
revisada como "Las experiencias contradictorias del poder
entre los hombres", en Teresa Valds y Jos Olavarra,
editores, Masculinidad/es. Poder y crisis, Ediciones de las
Mujeres No. 23. (Santiago: Isis Internacional y FLACSO-
Chile, junio de 1997).

4. W hite Ribbon Campaign (Campaa del Lazo Blanco), 365


Bloor St. East, Suite 1600, Toronto, Canad M4W 3L4. Tel.
1-416-920-6684 - Fax: 1-416-920-1678.

Agradezco a las personas con quienes discut varias de las


ideas en este texto: Jean Bernard, Ruth Finney Hayward, Dale
Hurst, Michael Kimmel, mis colegas en la Campaa del Lazo
Blanco y una mujer en W oman's W orld '99 en Tromso,
Noruega, quien no ofreci su nombre pero que, durante un
periodo de discusin sobre una versin anterior de este texto,
sugiri que era importante destacar explcitamente el
permiso como una de las "P's".

Una versin anterior de este texto fue publicada en una edicin


especial de la revista de la Asociacin Internacional para
Estudios sobre Hombres (International Association for Studies
o f M e n), V o l. 6 , N o . 2 (junio d e 1 9 9 9 )
(http://www.ifi.uio.no/~eivindr/iasom).

(c) Michael Kaufman, 1999. Este texto no deber ser distribuido en forma impresa o electrnica sin autorizacin escrita.

Michael Kaufman
mk@michaelkaufman.com www.michaelkaufman.com

Traducido con autorizacin del autor por: Laura E. Asturias (Guatemala) leasturias@intelnet.net.gt
Lista de artculos sobre masculinidad (disponibles por correo electrnico): www.artnet.com.br/~marko/astulist.htm