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Carl E.

Schorske

Pasaje a un concepto dinmico

La idea de la ciudad en el pensamiento


A N C L A J E S

europeo: de Voltaire a Spengler *

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Tram[p]as

Carl E. Schorske A lo largo de dos nerviosos si- se transforma por el impacto de


glos de transformaciones socia- las experiencias personales. Por
Profesor emrito de historia en la les, el problema de la ciudad se eso, la investigacin de las ideas
Universidad de Princeton. Autor del impuso, sin dar tregua, a la con- acerca de la ciudad producidas
clsico Viena fin de Siglo.Poltica y
Cultura y de German Social Democracy,
ciencia de pensadores y artistas por intelectuales nos obliga a su-
1905-1917:The Development of the europeos. La respuesta de estos perar un marco estrecho para de-
Great Schism. Co-editor con Thomas intelectuales sufri infinitas va- tenernos en mltiples conceptos
Bender de Budapest and New
York:Studies in Metropolitan
riaciones, porque el cambio so- y valores sobre la naturaleza del
Transformation, 1870-1930 y de cial provoc transformaciones de hombre, de la sociedad y de la
American Academic Culture in ideas y valores an ms protei- cultura. Es imposible, en un tra-
Transformation. En el 2001 la editorial
Taurus reuni algunos de sus artculos
cas que las transformaciones bajo breve, situar en un contexto
en el volumen Pensar con la Historia. producidas en la sociedad mis- adecuado la idea de ciudad y sus
ma. Nadie piensa acerca de la cambios a partir del siglo XVIII.
ciudad inmerso en un aislamien- Slo me propongo presentar aqu
to hermtico. Por el contrario, las unas pocas posiciones, con la
imgenes se forman al atravesar esperanza de que el esquema re-
una pantalla perceptiva que se sultante sugiera otras lneas de
origina en la cultura heredada y investigacin.

Noviembre de 2006 La ciudad en la historia. Arquitectura, mapas, utopas y saberes para la reflexin urbana
Se puede, en mi opinin, definir alguna atencin de nuestra par- traste urbano entre ricos y po-
tres modos de evaluar la ciudad te. Tres influyentes hijos de la bres no aterra al philosophe por-
en los ltimos doscientos aos: Ilustracin que proporciona las bases mis-
la ciudad como vir tud, la ciudad -Voltaire, Adam Smith y Fichte- mas del progreso. Voltaire mo-
como vicio, y la ciudad ms all elaboraron la perspectiva de la delaba al rico no sobre la ima-
del bien y del mal. Estas actitu- ciudad como vir tud civilizada, en gen del capitn de industrias, si-
des tanto de pensadores como trminos adecuados a sus res- no sobre la del aristcrata mani-
de ar tistas aparecieron segn pectivas culturas nacionales. rroto, cuya vida ciudadana en
una sucesin temporal. El siglo Voltaire no cant a Pars sus pri- medio de la holgura lo eriga co-
XVIII desarroll, a par tir de la fi- meras alabanzas, sino a Lon- mo hijo verdadero del principio
losofa de la Ilustracin, una vi- dres. Londres era la Atenas de la del placer. Describa el lujoso
sin de la ciudad como vir tud. El Europa moderna; sus virtudes se palacio rococ de su mondain
industrialismo del siglo siguien- apoyaban en la libertad, el co- adornado por la increble indus-
te causa el ascenso de la con- mercio y el arte. Tales valores - triosidad de mil manos y bra-
cepcin antittica:la ciudad co- poltico, econmico y cultural- zos3. Saboreaba los mnimos
mo vicio. Por fin, en el marco de emanan de una sola fuente: el pormenores de la vida cotidiana
una nueva cultura de la subjetivi- respeto ciudadano por el talento: del rico, su refinada sensuali-
dad, a mediados del siglo pasa- Rival de Atenas, te celebro Lon- dad: el mondain acude en carro-

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do, emerge una actitud intelec- dres, por tu talento que hizo huir za dorada, atravesando plazas
tual que sita a la ciudad ms tiranos y los prejuicios que a ci- imponentes, a su cita con una
all del bien y del mal. Las nue- viles enfrentados nutre. actriz, luego a la pera y final-
vas fases no anularon a las que Los hombres dicen su pensar y mente a un lujoso banquete. Es-
preceda, sino que se prolonga- el valor tiene plaza. ta existencia sibartica del bon
ron en la siguiente, con menos En Londres, es grande el que ta- vivant liberal es fuente de traba-
vitalidad y opacado su brillo. La lento tiene1. jo para innumerables ar tesanos.
claridad de estos temas, por Londres era, para Voltaire, la cuna No slo provee empleo a los po-
otra par te, es afectada por los de la movilidad social que se en- bres, sino que tambin es un
avatares sociales e intelectua- frentaba con el orden jerrquico. modelo. Los pobres al aspirar a
les que caracterizan a naciones Voltaire, muy rpidamente pro- la vida de gracia civilizada que
diferentes. Y adems, con el pa- yect a la ciudad moderna como llevan los seores, acentan su
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so del tiempo, zonas de pensa- tal, las vir tudes que haba des- industriosidad y el sentido del

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miento que en algn momento cubier to en Londres. Sus opinio- ahorro, mejorando, en consecuen-
parecieron antitticas se fun- nes sobre la ciudad forman par- cia, su propio estado. Gracias a
den, transformndose en nue- te del debate entre Antiguos y esta feliz simbiosis de ricos y
vos puntos de par tida para refle- Modernos, donde blandi su es- pobres, abundancia elegante y
xionar sobre la ciudad. La histo- tilete con agresividad y eficacia acuciosa industriosidad, la ciu-
ria de la idea de la ciudad, como frente a los defensores del pa- dad estimula el progreso del
toda historia, muestra que lo sado, de las edades de oro grie- gusto y la razn y per fecciona
nuevo muy a menudo revitaliza gas y el jardn ednico de los las ar tes civilizadas4.
lo viejo en vez de destruirlo. cristianos. La humanidad no de- A pesar de esta flexin burguesa
ba exaltar una Grecia marcada que hace de la ciudad una fuer-
** por la pobreza, ni imgenes de za de movilidad social, Voltaire
un Adn y una Eva cubier tos de consideraba a la aristocracia co-
Sin duda, el presupuesto tcito rudas pelambres y con las uas mo el agente ms impor tante en
de la gran burguesa decimon- rotas. Carecieron de industrio- el progreso de las costumbres.
nica fue que la ciudad constitua sidad y de placer: es tal estado El traslado de los nobles a la
el centro de las ms valoradas vir tud o pura ignorancia?2 ciudad, especialmente durante
actividades humanas: la indus- La industriosidad y el placer: ta- el reinado de Luis XIV, propuso
tria y la cultura. Este presupues- les nociones distinguan a la vi- el modelo de una vida ms dul-
to es una herencia del siglo an- da urbana, para Voltaire; juntos ce al torpe poblador urbano.
terior, cuyo enorme poder exige producan civilizacin. El con- Las graciosas mujeres de los no-

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bles fueron escuela de plites- Los nobles vendieron sus dere- urbano aparece as como un n-
se que atrajeron a los jvenes chos heredados, no como Esa mada poco patritico. Aunque la
arrancndolos de las tabernas y por una escudilla de guiso en ciudad contribuya al mejoramien-
proponindoles los placeres de tiempos de necesidad, sino para to de la campaa, en la medida
la conversacin y la lectura5. Vol- satisfacer el deseo de objetos en que le proporciona un merca-
taire juzgaba la cultura de la preciosos y regalos; se convir- do de bienes manufacturados,
nueva ciudad de un modo simi- tieron, por este camino, en se- aunque enriquezca a la humani-
lar al que, en nuestro siglo, Le- res tan insignificantes como los dad porque hace posible la tras-
wis Mumford y otros considera- burgueses annimos o los mer- cendencia de las necesidades
ron los conceptos de planea- caderes de la ciudad8. La ciu- primarias, sus empresarios resi-
miento que la inspiran: una ex- dad, de este modo, habra nive- dentes son lbiles y poco confia-
tensin del palacio. Pero all lado, en un sentido descenden- bles.
donde Mumford sealaba el des- te, a los nobles y, en un sentido Otros vicios de naturaleza ms
potismo barroco, la combinacin ascendente, a sus habitantes, sutil acompaan las vir tudes ur-
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extraa de poder y placer, de or- produciendo, as, una nacin or- banas: antinaturalidad y depen-
den abstracto y sensualidad des- denada, prspera y libre. dencia. Smith sostena que el
bordante, yuxtapuesta al dete- Para Smith, como para Voltaire, cultivo del suelo era el destino
rioro de la vida de las masas, la dinmica de la civilizacin re- natural del ser humano. Tanto
Voltaire slo descubra progreso side en la ciudad. Pero Smith, por inters como por sentimien-
social6. No la destruccin de la en tanto economista y moralista, to, el hombre tenda a volver a la
comunidad, sino la difusin de la se comprometi menos que Vol- tierra. El trabajo y el capital gra-
razn y el gusto, entre individuos taire con el proceso de urbaniza- vitan por naturaleza hacia una
de todas las clases: en este pun- cin. Defendi a la ciudad slo campaa relativamente libre de
to se condensaba la funcin de en lo que concierne a su rela- riesgos. Pero, sobre todo, las
la ciudad para Voltaire. cin con la campaa: el inter- satisfacciones psquicas del
26 Como l, Adam Smith atribua el cambio entre materias primas y campesino superan las del mer-
origen de la ciudad a la obra de manufacturas, entre ciudad y cader o las del manufacturero.
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los monarcas. En las brbaras y campo, constitua la columna En este punto, Adam Smith se
salvajes pocas del feudalismo, ver tebral de toda prosperidad. demuestra un prerromntico:
las ciudades que los reyes nece- Los beneficios son mutuos y re- La belleza de la campaa,
sitaban, se erigieron como cen- cprocos. No obstante, Smith los placeres de la vida campesi-
tros de liber tad y orden. Fueron, consideraba al capital dinerario na, la tranquilidad de espritu
por eso, bases de progreso tan- como esencialmente inestable y, que promete y, cuando las injus-
to de la industria como de la cul- desde el punto de vista de cual- ticias de la ley humana no lo im-
tura: Cuando los hombres es- quier sociedad, de poco fiar. piden, la independencia que ha-
tn seguros de gozar de los fru- Cualquier disgusto menor es- ce posible, tienen encantos que,
tos de su industriosidad, escri- criba, har que el [el mercader en diferente medida, atraen a to-
ba Adam Smith, la ejercen pa- o industrial] retiren su capital y dos10. La ciudad estimula, el
ra mejorar su condicin y adqui- la industria que este nutre, de campo colma.
rir no slo lo indispensable, sino un pas para trasladarlo a otro. Smith fue fiel a sus prejuicios
tambin lo que hace a una vida Ninguna porcin de este capital psicolgicos incluso a costa de
ms cmoda y elegante7. Para puede considerarse propia de un su lgica econmica, al argu-
Voltaire, la llegada de la nobleza pas en tanto no se haya expan- mentar que el farmer se consi-
civiliz las ciudades; para Smith, dido sobre su super ficie, ya sea dera as mismo un hombre inde-
las ciudades civilizaron a la no- bajo la forma de edificios o de pendiente, un seor, mientras
bleza rural y, al mismo tiempo, mejoras permanentes introduci- que el ar tfice urbano siempre
destruyeron el seoro feudal. das en la tierra9. El capitalista siente su dependencia del clien-

Noviembre de 2006 La ciudad en la historia. Arquitectura, mapas, utopas y saberes para la reflexin urbana
te y en consecuencia no puede fragmentada Alemania, las mu- los aspectos de la vida cultural
considerarse libre11. Si la vir tud chas capitales polticas slo ex- rpidamente alcanzaron su ms
de la ciudad reside en el estmu- cepcionalmente coincidan con bella floracin13. A las ramas de
lo econmico y el progreso cultu- los centros econmicos y cultu- la cultura positivamente registra-
ral, no proporciona en cambio el rales. La vida urbana, en Alema- das por Voltaire y Smith -comer-
sentido de la seguridad y libertad nia, era, al mismo tiempo, ms cio, ar tes e instituciones libres-,
personal de los que goza el cam- rstica y ms variada que la de Fichte agreg otra: la moral co-
pesino. Para Adam Smith, el mo- Inglaterra y Francia. munitaria. En ella, precisamen-
delo de un regreso natural de La generacin de grandes inte- te, se expresa el pueblo alemn.
hombres y capitales a la tierra lectuales que surgi a fines del Los burgos, segn Fichte, produ-
era Norteamrica, donde la pri- siglo XVIII en Alemania, produjo can todo lo que todava hoy de-
mogenitura no limitaba ni la liber- ideas sobre la liber tad frente al be ser respetado entre los ale-
tad personal ni el progreso eco- poder arbitrario del prncipe y la manes. Nunca fueron civiliza-
nmico12. Solo all, el campo y la convencionalidad estupidizante dos por aristcratas o monarcas
ciudad mantenan una relacin de la vieja clase de burgueses ilustrados, como lo haba des-
apropiada. La ciudad estimulaba urbanos. En ninguna de estas di- cripto Voltaire, ni obedecieron a
los oficios, la velocidad y la ri- mensiones, la ciudad desempe- las motivaciones del inters indi-
queza; provea al artfice con los aba una funcin activa y central vidual, como pensaba Smith.

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medios para regresar al campo y como factor de progreso. Frente Inspirados en la piedad, la mo-
realizarse, en ltima instancia, al impacto atomizante y deshu- destia, el honor y sobre todo, el
como labrador independiente. De manizante del poder desptico, sentido comunitario, competan
tal forma, an el campen del los humanistas radicales alema- en el sacrificio del bien comn.
laissez faire y de la funcin hist- nes, exaltaban el ideal comuni- Los burgos alemanes haban de-
rica de la ciudad, expresa una tario de la ciudad estado griega. mostrado durante centurias que,
nostalgia por la vida rural que iba Durante las guerras napoleni- excepcional entre todas las na-
a caracterizar amplias zonas del cas Johann Gottlieb Fichte tom ciones de Europa, Alemania fue
pensamiento ingls sobre las distancia de este ideal clsico capaz de sostener una constitu-
ciudades durante el siglo XIX. retrospectivo para proponer una cin republicana. A la poca de
Los intelectuales alemanes se visin de la ciudad que luego ri- las ciudades medievales alema-
interesaron muy poco en la ciu- gi buena par te del pensamien- nas, Fichte la denominaba el
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dad hasta comienzos del siglo to alemn del siglo XIX. Fichte sueo juvenil de las proezas futu-

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XIX. Su indiferencia es compren- adopt la nocin, elaborada por rasla profeca de lo que ven-
sible. Alemania careca de una pensadores occidentales, de la dra, cuando se hubieran perfec-
capital dominante que, en el si- ciudad como agente formador cionado sus fuerzas14.
glo anterior, hubiera rivalizado de cultura por excelencia. Voltai- En su glorificacin de la ciudad
con Pars o Londres. Sus ciuda- re como Smith atribuan el desa- como agente civilizador, Fichte
des per tenecan a dos catego- rrollo de la ciudad a la liber tad y incorpora algunas dimensiones
ras bsicas:por un lado, las ciu- proteccin aseguradas por el nuevas. En su perspectiva, la
dades medievales como Lbeck prncipe, Fichte interpretaba la ciudad exhiba un espritu a la
o Frankfur t, que todava eran ciudad alemana como pura crea- vez democrtico y comunitario.
centros de la vida econmica pe- cin del Volk. Las tribus germ- La ciudad medieval tena rasgos
ro cuya cultura pareca tradicio- nicas que cayeron ante la expan- socioculturales que otros pensa-
nal y adormecida; por el otro la- sin romana, fueron vctimas de dores alemanes -Shiller, Hlde-
do, los nuevos centros polticos una razn de estado occidental. rin y el joven Hegel- atribuyeron
barrocos, las Residenzstdte , Las que, en Alemania, no fueron a la polis griega. De este modo
como Berln o Karlsruhe. Pars o alcanzadas por este impulso, Fichte for taleca la autoconcien-
Londres haban concentrado el per feccionaron sus vir tudes pri- cia de la burguesa alemana en
poder poltico, econmico y cul- mitivas -lealtad, rectitud (Bie- su lucha nacional y democrtica,
tural, reduciendo a las dems derkeit), honor y simplicidad- recurriendo a un modelo extra-
ciudades de Francia e Inglaterra en las ciudades medievales. En do de su propia historia, un pa-
a un estatuto provincial. En la stas, escriba Fichte, todos raso perdido que poda recupe-

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rarse. Y con l, se definan tam- el curso del siglo XVIII, una co- medida que las lealtades socia-
bin los enemigos: los prncipes rriente contraria comenz a ha- les tradicionales se disolvan.
y el estado inmoral. El floreci- cerse sentir: la idea de ciudad A fines del siglo XVIII, el rico ma-
miento de las ciudades haba si- como vicio. La ciudad sede de la nirroto y el ar tesano industrioso
do destruido por la tirana y la iniquidad haba, por cier to, cons- de Voltaire y Smith se haban
avaricia de los prncipes, su li- tituido un tema de profetas y mo- trasformado en los gastadores y
ber tad pisoteada; Alemania ha- ralistas desde Sodoma y Gomo- ambiciosos representados por
ba tocado fondo en la poca de rra. Pero en el fin del siglo XVIII, Wordswor th, que despilfarraban
Fichte, cuando sopor taba el yugo algunos intelectuales laicos em- sus fuerzas, alienados de la na-
impuesto por Napolen15. Aun- pezaron a esbozar nuevas for- turaleza18. La racionalidad de la
que no despreciaba la funcin de mas de crtica. Oliver Goldsmith ciudad planificada, tan alabada
las ciudades en el desarrollo del lament la destruccin del cam- por Voltaire, impona, en opinin
comercio, rechazaba las teoras pesinado ingls, cuando el capi- de William Blake, ataduras for-
despilfarradoras acerca de una tal dinerario extenda su impulso jadas por la mente al hombre y
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produccin para el mercado por la campaa. A diferencia de a la naturaleza. Londres, el


mundial, en tanto instrumentos Adam Smith, consideraba a la ri- poema de Blake, suena bien di-
de corrupcin y poder impues- queza como productora de la de- ferente de los anteriores elogios
to16. Fichte no compar ta tampo- cadencia humana. Los fisicra- de Voltaire:
co el juicio de Voltaire sobre la tas cuyas nociones de bienestar Camino por las impuestas ca-
funcin del lujo aristocrtico en econmico se centraban en la lles, y cerca de ellas fluye el pre-
la construccin cultural urbana, maximizacin de la produccin so Tmesis;
ni el temor de Smith acerca del agrcola, miraron a la ciudad con encuentro huellas de imposicin
desarraigo del empresario urba- desconfianza. Uno de sus jefes, en todo rostro
no. Al convertir a los burgos en Mercier de la Rivire, esboza lo huellas del dbil y del triste19.
modelo de comunidad tica, Fich- que es una trasformacin delibe- Antes que todas las consecuen-
28 te introduca niveles ideales para rada del caballero volteriano que cias de industrializacin se mani-
la posterior crtica de la ciudad acude alegre y grcil a sus citas: festaran por completo en la ciu-
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decimonnica del individualismo Las ruedas amenazadoras de dad, los intelectuales comenza-
capitalista. los muy ricos se desplaza, como ron a revaluar el entorno urbano
Las fuertes pervivencias medie- nunca rpidas, sobre el pavimen- que an no haba sido trasforma-
vales presentes en la ciudad ale- to manchado con la sangre de do por estas imposiciones. Los
mana permitieron a Fichte desa- sus infelices vctimas 17 . La juicios sobre la ciudad se esta-
rrollar nociones que trascendan, preocupacin social por la suer- ban mezclando con preocupacio-
en su marco histrico, las ideas te del campesino libre estaba nes sobre la transformacin de
de ciudad sostenidas por sus pre- presente en el origen del senti- la sociedad agraria, con temores
decesores franceses e ingleses. miento antiurbano, tanto en el respecto de la codicia imperante
Para Voltaire y Smith la ciudad po- europeo Mercier como en el y con el culto a la naturaleza y la
sea virtudes constructoras de americano Jefferson. Otras co- revuelta frente al racionalismo
progreso social; para Fichte, la rrientes intelectuales for talecie- mecanicista.
ciudad como comunidad encarna- ron estas objeciones y dudas so- El desarrollo industrial de las pri-
ba a la virtud en su forma social. bre la ciudad como agente civili- meras dcadas del siglo XIX no
zatorio: el culto prerromntico de hizo sino for talecer esta visin
*** la naturaleza como sustituto de emergente de la ciudad como vi-
un dios con formas personales, y cio. Al tiempo que las promesas
Mientras la idea de ciudad como el sentido de alienacin que se sobre la benfica operacin de
vir tud se estaban elaborando en difundi entre los intelectuales a las leyes naturales de la vida

Noviembre de 2006 La ciudad en la historia. Arquitectura, mapas, utopas y saberes para la reflexin urbana
econmica comenzaban a trasfor- La prosa de la escuela realista gentsia europea. El cri de coeur
marse en la triste ciencia, la es- inglesa de la dcada de 1840 elevado en primer lugar por los
peranzada mutua identidad entre describe un entorno urbano que ingleses, se expandi, junto con
ricos y pobres, la ciudad y el cam- los poetas romnticos ya haban el industrialismo, hacia el este,
po, se convirti en lo que Disrae- descubier to. La ciudad simboli- hasta que, cien aos despus
li llam la guerra de dos nacio- zaba, con sus ladrillos, su sucie- de Blake, encontr otra voz en la
nes, entre el rico irresponsable dad y su pobreza, el crimen so- Rusia de Mximo Gorki.
e indiferente y los corrompidos cial de la poca, que preocupaba Pero acaso la pobreza, el ham-
habitantes de barrios miserables. ms que ningn otro a la intelli- bre y los ricos de corazn insen-

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sible eran datos nuevos en el ejemplo) e, incluso, los sindica- cara de un pasado preindustrial
universo urbano? Seguramente listas exhibieron similares posi- que no le era propio.
no. Dos procesos testimonian ciones antiurbanas. Para los ar- Por irona, los verdaderos rebel-
que, a comienzos del siglo XIX, caizantes, no se poda vivir una des arcaizantes, en el plano es-
la ciudad se haba conver tido en vida buena en la ciudad moder- ttico o en el tico, debieron so-
el smbolo y el estigma de estos na. Se remitan al pasado comu- por tar que los estilos medieva-
vicios sociales. En primer lugar, nitario para criticar un presente les que defendan fueran em-
el crecimiento acelerado de la ur- destructor y competitivo. Sus vi- pleados, caricaturescamente, en
banizacin en ciudades indus- siones del futuro incluan, en las fachadas de las grandes me-
triales precariamente construi- mayor o menor grado, una vuelta trpolis. Tanto Ruskin como Wi-
das, pona de manifiesto condi- al pasado preurbano. lliam Morris llevaron esta cruz.
ciones de vida urbana que, has- En mi opinin, el hecho de que la Ambos, tambin, pasaron del
ta entonces, haban pasado de- arquitectura del siglo XIX no pu- eclecticismo arcaizante al socia-
sapercibidas. En segundo lugar, diera desarrollar un estilo aut- lismo, de las clases a las ma-
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la transformacin negativa del nomo proviene de la fuerza de la sas, en la bsqueda de una solu-
paisaje social contrastaba con corriente arcaizante que pesa in- cin ms promisoria para los
las expectativas de la Ilustra- cluso sobre la burguesa urbana. problemas del hombre industrial
cin, con su optimismo acerca Cul otra razn, si no, para ex- urbano. En ese curso, de algn
del progreso de la riqueza y de la plicar por qu los puentes ferro- modo se reconciliaron con el in-
civilizacin que Voltaire, Smith y viarios y las fbricas no se cons- dustrialismo y la ciudad. Pasaron
Fichte atribuyeron a la ciudad. La truyeron segn las pautas de un del arcasmo al futurismo.
ciudad como smbolo quedaba estilo utilitario, sino con lengua- Los crticos futuristas de la ciu-
presa en las trampas psicolgi- jes arquitectnicos que prove- dad fueron, por lo general, refor-
cas de las desilusiones. Desva- nan de antes del siglo XVIII? En madores sociales o socialistas.
necido el brillante escenario de Londres, hasta las estaciones Hijos de la Ilustracin, descu-
30 la ciudad como vir tud, herencia de ferrocarril remitan a lo arcai- brieron en su fe en la ciudad un
de la Ilustracin, la imagen de la co: Euston Station mira, en su agente civilizatorio afectado pro-
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ciudad como vicio logr penetrar fachada, hacia la Grecia antigua; fundamente por las heridas de la
firmemente el pensamiento euro- St. Pancras, hacia el medioevo y miseria urbana; su impulso pro-
peo. Paddington, hacia el renacimien- gresista, sin embargo, les ayud
Las respuestas crticas suscita- to. El historicismo victoriano po- a superar los peligros de la du-
das por la escena industrial ur- na de manifiesto la incapacidad da. El pensamiento de Marx y
bana pueden diferenciarse en ar- de los habitantes de la ciudad Engels muestra en su forma ms
caizantes y futuristas. Los arcai- para aceptar el presente o con- compleja la adaptacin intelec-
zantes abandonan la ciudad; los cebir un futuro que no fuera re- tual de la perspectiva progresis-
futuristas quieren reformarla. Ar- surreccin del pasado. ta a la era de la urbanizacin in-
caizantes como Coleridge, Rus- Los nuevos constructores de ciu- dustrial. Ambos, en sus primeros
kin, los prerrafaelistas, Gustav dades, temiendo encarar la reali- escritos, revelaban una nostal-
Freytag, Dostoievsky y Tolstoi, re- dad de su propia accin, no pu- gia fichteana por el ar tesano me-
chazan con firmeza la era maqui- dieron encontrar formas estti- dieval, propietario de sus pro-
nstica y la megalpolis moder- cas para afirmarla. Esto es igual- pios medios de produccin y
na. De diferentes modos, todos mente cier to para el Pars de Na- creador de un producto termina-
ellos preconizan un regreso a la polen III, para el Berln guilller- do. El joven Engels en su Condi-
campaa y a una sociedad de mino o la Londres victoriana, con cin de la clase obrera en Ingla-
pequeas ciudades. Los socia- su ms reluciente eclecticismo terra (1845) se refera a las ne-
listas utpicos franceses (Fou- histrico. Mammn intentaba re- cesidades de los pobres de la
rier con sus falansterios, por dimirse ocultndose tras la ms- ciudad en trminos muy poco di-

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ferentes de los empleados por histrica. Engels argumentaba des ciudades puede realizar las
los reformadores urbanos ingle- recordando que, mientras que el tareas de una gran transforma-
ses, provenientes de las clases trabajador domiciliario, dueo de cin social que terminar con to-
medias, por los novelistas socia- su hogar, estaba condenado a da explotacin de clase y toda
les y los inspectores parlamenta- un lugar como vctima de sus ex- dominacin de clase21.
rios de 1840. Engels describe la plotadores, un obrero industrial La actitud de Engels respecto de
ciudad industrial de manera rea- era libre, aunque su liber tad lle- la ciudad moderna es paralela a
lista y la condena desde un pun- gara a ser la del outlaw. Engels la de Marx frente al capitalismo;
to de vista tico: pero no ofrece despreciaba a los llorosos ambos fueron igualmente dialc-
solucin de fondo para sus pro- proudhonianos, nostlgicos de ticos. Marx rechaz al capitalis-
blemas. Ni l ni Marx, sin embar- una industria rural a escala redu- mo desde una perspectiva tica,
go, proponen que el reloj de la cida que slo produce almas por su explotacin del obrero y lo
historia retroceda; tampoco apo- ser viles El proletariado ingls afirm, desde el punto de vista
yaron soluciones del tipo comu- de 1872 est en un nivel infinita- histrico, por el proceso de so-
nidad modelo, tan favorecidas mente ms elevado que el del te- cializacin de los medios de pro-
por los utopistas del siglo XIX. jedor rural de 1772, junto al fue- duccin que desencadena. Del
Despus de casi tres dcadas go de su hogar. El proceso que mismo modo, Engels denunci a
de silencio acerca de la cuestin arranca a estos tejedores del la ciudad industrial como la es-

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urbana, Engels volvi a prestarle fuego de su hogar, proceso im- cena de la opresin, aunque la
atencin en 1872, abordndola pulsado por la industria y la agri- afirm histricamente como el
en el marco de la teora marxis- cultura capitalistas, no fue, pre- teatro por excelencia de la libera-
ta madura.20 Aunque segua con- cisamente, una retroregresin si- cin proletaria. As como en la lu-
denando a la ciudad industrial no ms bien la primera condi- cha entre el gran capital y el pe-
desde el punto de vista de su cin de su emancipacin intelec- queo, Marx se coloca del lado
realidad como experiencia, la tual; por ello, slo el proleta- del primero, en tanto fuerza ne-
afirmaba desde la perspectiva riado, amontonado en las gran- cesaria y progresiva, en el

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conflicto entre produccin urba- abolicin slo ser posible des- ciudad moderna, pas por la afir-
na y rural, Engels opta por la ciu- pus de la del modo capitalista macin histrica de su funcin li-
dad industrial como purgatorio de produccin23. En el socialis- beradora, para llegar a trascen-
del campesino cado, o del pe- mo, la ntima conexin entre der el debate rural-urbano desde
queo ar tesano, como lugar don- produccin industrial y agrcola una perspectiva utpica: la snte-
de ambos se purificaran de todo y la la ms uniforme distribu- sis de la Kultur urbana y de la
ser vilismo y desarrollaran su cin posible de la produccin de Natur rural en la ciudad socialis-
conciencia proletaria. la poblacin en todo el territo- ta del futuro. Crtico acerbo de la
Qu lugar ocupa la ciudad en el rio liberarn a la poblacin ru- ciudad moderna, Engels, de to-
futuro socialista? Engels no pro- ral de su aislamiento y retraso, das formas, rescata la idea de
pone proyectos, aunque estaba transpor tando, al mismo tiempo, ciudad integrando sus mismos
convencido de que deba avan- las bendiciones de la naturaleza vicios a una economa de salva-
zarse en la abolicin de las opo- al medio urbano24. Engels no de- cin social.
siciones entre campo y ciudad, sarroll de manera ms precisa La nueva generacin de pensa-
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que fueron desarrolladas hasta sus ideas acerca de estos cen- dores europeos, alrededor de
su punto mximo por la actual tros, pero todos sus argumentos 1890, expresaba puntos de vista
sociedad capitalista22. Ms tar- inducen a suponer una fuer te afi- no muy alejados de Engels. A di-
de, Engels recurri a la perspec- nidad con el ideal de ciudad pe- ferencia de los novelistas socia-
tiva antimegalpolis de los so- quea que compar ten los refor- les ingleses de 1840, juzgaban
cialistas utpicos para pensar la madores urbanos desde el lti- que la vida preindustrial no haba
ciudad futura. Descubri en las mo tramo del siglo pasado. sido ninguna bendicin; tampoco
comunidades modelo de Fourier Si Adam Smith, apoyado en una crean que fueran viables las so-
y Owen una sntesis de ciudad y teora del desarrollo recproco luciones cristianas o ticas. Emi-
campo, alabndola como snte- rural y urbano, haba definido la le Zola, en su triloga Trois villes,
sis sugeridora de la esencia so- realizacin del hombre de ciudad describe a Pars como un resumi-
32 cial, aunque no de la forma, de en un regreso a la tierra como in- dero de iniquidades. El mensaje
las futuras unidades humanas. dividuo, Engels imaginaba que el cristiano era demasiado dbil o
Tram[p]as

La posicin engelsiana contraria socialismo unira las ventajas se haba corrompido demasiado
a la megalpolis parece clara: del campo y la ciudad, llevando para conser var un potencial de
Es absurdo pretender resolver la ciudad al campo como entidad regeneracin de la sociedad mo-
el problema de la vivienda y man- social e, inversamente, la natu- derna; ni Londres ni Roma po-
tener al mismo tiempo intacta a raleza de la ciudad. En el curso dan ofrecer ayuda alguna. Los
la enorme ciudad moderna. Esta de tres dcadas, su pensamien- remedios deban ser buscados
ciudad ser abolida, aunque su to par ti del rechazo tico de la en el centro mismo de la enfer-
medad: la metrpoli moderna.
All, emergiendo de la degrada-
Es absurdo pretender resolver cin misma surgira el espritu
el problema de la vivienda y moral y cientfico que construira
una nueva sociedad. Emile Ver-
mantener al mismo tiempo haeren, un activo socialista al
intacta a la enorme ciudad moderna. mismo tiempo que poeta, mostr
las villes tentaculaires modernas
Esta ciudad ser abolida, aunque como parsitos de la campaa.
su abolicin slo ser posible Verhaeren compar ta con los ar-
caizantes un sentimiento nostl-
despus de la del modo gico hacia anteriores formas de
capitalista de produccin vida ciudadana y aldeana; el ho-

Noviembre de 2006 La ciudad en la historia. Arquitectura, mapas, utopas y saberes para la reflexin urbana
rrendo vitalismo de la ciudad ha- blaba a una burguesa en ascen- vicio y ello la destinaba a la des-
ba conver tido el sueo arcaico so; los protonazis, a una peque- truccin.
en un moderno presente de pe- a burguesa que experimenta-
sadilla, en el cual la hipocresa y ba un curso descendente, aho- ****
la vaciedad reinaban sobre la vi- gada entre el gran capital y la
da de la campaa. El ltimo ciclo fuerza de trabajo organizada. Alrededor de 1850, surgi en
de su tetraloga potica, Amane- Fichte exaltaba la ciudad comu- Francia un nuevo modo de pensa-
cer, muestra que las potencias nitaria frente a la Residenzstadt miento y de sentimiento que se
industriales que, durante un si- desptica; sus sucesores, fren- expandi lenta pero profunda-
glo, haban hundido al ser huma- te a la metrpoli moderna. En mente por Occidente. Todava hoy
no en la fealdad y la opresin, suma, mientras Fichte haba es- no existe un acuerdo completo
podan ser tambin una clave re- crito con el espritu de un racio- sobre la naturaleza del enorme
dentora. La luz roja de las fbri- nalismo comunitario, los proto- cambio cultural impulsado por
cas anunciaba el amanecer de nazis pensaban como frustrados Baudelaire y los impresionistas,
un hombre regenerado. Y la roja irracionalistas obsedidos por la cuya forma filosfica es modela-
revolucin de las masas sera la tierra y la sangre. da por Nietzche. Slo sabemos
par tera de tal transformacin25. La segunda ola de arcasmo pue- que los pioneros de esta transfor-
Haban desaparecido los arcai- de distinguirse de la primera por macin desafiaron, de manera ex-

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zantes hacia fin de siglo? De nin- la ausencia de solidaridad con el plcita, la validez de la moral tradi-
gn modo. Florecan de manera habitante de la ciudad como vc- cional, del pensamiento social y
ms trgica en las fleurs du mal tima. La actitud solidaria, hacia del arte. La primaca de la razn,
del nacionalismo totalitario: 1900, haba pasado a ser patri- la estructura racional de la natu-
Len Daudet y Maurice Barrs, monio de los reformadores so- raleza, el sentido de la historia
en Francia; los escritores del ciales o revolucionarios, de los fueron juzgados desde la pers-
protonazismo, en Alemania. Todo utopistas diseadores de mun- pectiva de la experiencia perso-
ellos condenaban la ciudad por- dos futuros, quienes aceptaban nal. Este enorme movimiento de
que, precisamente, el pueblo a la ciudad como un cambio so- revalorizacin incluy, como era
que la habitaba era vicioso. El ri- cial cuyas energas intentaban inevitable, a la idea de ciudad. En
cachn urbano liberal se conver- capitalizar. Los otros arcaizantes la medida en que nociones como
ta en aliado de los judos; los vean a la ciudad y su gente no a vicio y virtud, regresin y progreso
33
pobres se amalgamaban en ma- travs de lgrimas de compasin iban perdiendo claridad de senti-

Tram[p]as
sas depravadas y sin races, ba- sino deformados por el odio. do, la ciudad comenz a ser colo-
se social del socialismo materia- Pueden compararse la idea de cada ms all del Bien y del Mal.
lista judo. Era preciso volver a la la ciudad como vicio, tal como se Qu es moderno?. Los intelec-
provincia, a la Francia verdadera: formula en 1900, a la de la ciu- tuales dedicados a esta reconsi-
tal era el grito de la nueva dere- dad como vir tud como aparece- deracin de los valores adjudica-
cha francesa. Volver a la tierra ra en el siglo anterior? Para los ron una centralidad nueva a este
donde corre, clara, la sangre, re- constructores de futuro de co- interrogante. No se preguntaron
clamaban los racistas alemanes. mienzos de siglo, la ciudad tena acerca de lo bueno y lo malo de la
Los protonazis -Langbehn, Lagar- vicios, del mismo modo que para vida moderan sino qu es, que
de, Lange- unan al culto de la Voltaire y Smith posea vir tudes. hay de verdadero y de falso en
vir tud campesina la idealizacin Pero tales vicios podan ser de- ella. Una de las verdades que en-
del burgo medieval fichteano. rrotados por medio de las ener- contraron fue la ciudad, con sus
Pero, mientras Fichte haba utili- gas sociales originadas en la horrores y sus glorias, sus belle-
zado su modelo arcaico para ciudad misma. Los neoarcaizan- zas y sus fealdades: el terreno
propender a la democratizacin tes, por el contrario, invir tieron esencial de la existencia moder-
de la vida poltica en Alemania, por completo los valores fichtea- na. Los novi homines de la cultu-
sus sucesores lo potenciaron en nos: para Fichte, la ciudad encar- ra moderna no se plantearon juz-
una revolucin llena de odio naba, bajo su forma social, una garla ticamente sino experimen-
contra el liberalismo, la demo- vir tud que poda emularse; para tarla por completo en sus pro-
cracia y el socialismo. Fichte ha- los neoarcaizantes encarnaba el pios cuerpos.

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La idea de la ciudad en el pensamiento europeo: de Voltaire a Spengler*

Es probable que se pueda des- vo la especial cualidad de su- zos sociales o de creencias. Bau-
cribir esta nueva actitud median- mergirse en la multitud27. La delaire expres con palabras de-
te el examen del lugar de la ciu- ciudad le proporcionaba ebria y sesperadas la cualidad trgica de
dad en relacin con el ordena- vital actividad, los goces afie- esta compensacin emergente de
miento del tiempo. El pensa- brados que jams experimentar aceptar estticamente la vida en la
miento urbano anterior haba ubi- el egosta. Para Baudelaire el ciudad: la ebriedad del Arte es
cado a la ciudad como una fase habitante de la ciudad es parien- el mejor velo para los horrores de
de la historia: entre un pasado te de las prostitutas, que ya no la Fosa;el genio puede represen-
oscuro y un futuro promisorio (en son objeto de desprecio moralis- tar un papel al borde de la tumba,
el caso de la Ilustracin); o como ta. El poeta, como la prostituta, con una alegra que le impide ver-
traicin a una edad dorada (en el se identifica con todas las pro- la29.
caso de las perspectivas anti-in- fesiones, alegras y miserias que Vivir de los momentos fugaces de
dustrialistas). Para la nueva cul- le proponen las circunstancias. los que se compone la vida urbana
tura, en cambio, la ciudad care- Lo que los hombres llaman amor moderna, destruir tanto las ilusio-
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ca de un locus temporal estruc- es algo muy pequeo, limitado y nes arcaizantes como las utopas
turado entre el pasado y el futu- dbil si se lo compara con esta or- de futuro, no produce reconcilia-
ro, y se caracterizaba ms bien ga inefable, esta prostitucin sa- cin sino el desgarramiento doloro-
por su cualidad temporal. La ciu- grada del alma que se entrega por so de la soledad y la angustia.
dad moderna ofrece un eterno completo, con su poesa y su cari- Cuando los decadentes defendan
hic et nunc, cuyo contenido es la dad, a lo que aparece inesperada- la ciudad, no lo hacan como juicio
transitoriedad permanente. La mente, a lo desconocido que pa- de valor sino desde un amor fati.
ciudad presenta una sucesin de sa28. Rilke representa una variante de
momentos abigarrados y diver- Para Baudelaire, los estetas de fin esta actitud, porque al tiempo que
sos, fluyentes, que deben ser de siglo y los decadentes que si- acepta la fatalidad de la urbe, la
captados en su pasaje, desde la guieron sus pasos, la ciudad abra juzga negativamente. Su Libro de
34 no existencia hacia el olvido. La la posibilidad de lo que Walter Pa- horas muestra que, si el arte pue-
experiencia de la multitud es ter llam una conciencia mltiple de ocultar los horrores de la fosa,
Tram[p]as

central en esta perspectiva: for- y veloz. Este enriquecimiento de tambin puede develarlos. Rilke se
mada por individuos desarraiga- la sensibilidad, sin embargo, exiga sinti aprisionado en la culpa de
dos y nicos que confluyen por un precio terrible: alejarse de los las ciudades, cuyos horrores psi-
un momento antes de volver a consuelos psicolgicos de la tradi- colgicos describi con la frustra-
separarse. cin, abandonar cualquier senti- da pasin de un reformador:
Baudelaire, al afirmar su propio miento de participacin en un todo Las ciudades persiguen
desarraigo, introdujo a la ciudad social integrado. La ciudad moder- su bien, no el de los otros;
en una potica que ni los melan- na, desde la perspectiva de estos todo lo arrastran en su
clicos arcaizantes ni los refor- nuevos artistas urbanos, destrua velocidad aturdida.
madores del futuro haban entre- la validez de todo credo heredado Aplastan animales como
visto. Multitud y soledad: tales e integrador. Tales credos eran s- si fueran de lea hueca,
los trminos que un poeta activo lo las mscaras hipcritas de la infinitas naciones queman
y fecundo puede conver tir en realidad burguesa. Los artistas te- como a desechos.
equivalentes e intercambiables, nan la misin de destrozar esas l mismo se sinti atrapado por la
escriba26. l hizo precisamente mscaras y develar el verdadero garra de piedra de la ciudad; de all
eso. Perdi su identidad, tal co- rostro del hombre moderno. La emanaba la angustia, la que cre-
mo la pierde el habitante de la apreciacin esttica, sensual, de ce, monstruosa, desde las profun-
gran ciudad, ganando al mismo la vida moderna se convierte, en didades de la ciudad. En su caso,
tiempo todo un mundo de expe- este marco, en una compensacin la ciudad, aunque no estuviera
riencias ms amplias. Su ar te tu- por la ausencia de anclajes y de la- ms all del bien y del mal, era

Noviembre de 2006 La ciudad en la historia. Arquitectura, mapas, utopas y saberes para la reflexin urbana
una fatalidad colectiva a la que s- que el arte. El Londres nocturno, al destino. Mientras los utopistas
lo se poda enfrentar con solucio- en busca de placeres, obtura las de futuro se planteaban la reden-
nes personales. Rilke busc su nieblas de sus das. El metro bla- cin de la ciudad a travs de la ac-
salvacin en un neofranciscanismo keano del poema de La Gallienne - cin histrica, los fatalistas la redi-
potico, que rechazaba, en su es- quizs intencional- recuerda el Lon- man cotidianamente al revelar la
pritu, el destino vaco, el giro en dres laborioso de Blake, la som- belleza de la misma degradacin
espiral, que los hombres llaman bra transicin histrica que va urbana. Aquello que les pareca
progreso30. Pese a una clara pro- desde la brillante luz natural de Vol- inalterable, lo convertan en dura-
testa social, Rilke pertenece ms taire al despilfarro lumnico de Le dero mediante una perspectiva
a los nuevos fatalistas que a los Gallienne. La explosin nocturna que combinaba extraamente es-
arcaizantes o los utopistas del fu- de Londres toicismo, hedonismo y desespera-
turo, en la medida en que en su so- -como muestra Le Gallienne en cin.
lucin psicolgica y metahistrica otros poemas- era una flor del mal. Baudelaire y sus sucesores contri-
no se plantea la redencin social. Pero en un espacio urbano que se buyeron, sin duda, a esta nueva vi-
Es necesario, sin embargo, no in- ha convertido en una fatalidad, sin de la ciudad como escena de
currir en el error de algunos crti- una flor es una flor. Por qu no to- la vida humana. Su revelacin es-
cos de la ciudad moderna que ig- marla? El principio de placer elabo- ttica convergi con el pensamien-
noran la genuina joie de vivre que rado por Voltaire todava estaba vi- to social de los utopistas de futu-

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se genera en la aceptacin estti- vo en el fin de sicle, aunque se ro, produciendo perspectivas ms
ca de la metrpoli. Al leer a los so- haban agotado sus fuerzas mora- ricas y constructivas sobre la ciu-
fisticados escritores urbanos del les. dad de nuestro siglo. En la medida
fin de sicle no puede menos que No obstante las diferencias, los en que estas perspectivas nos son
evocarse a Voltaire. Considrese, subjetivistas coincidan en la acep- relativamente familiares, me per-
por ejemplo, el poema Londres tacin de la megalpolis con sus mito terminar con una sntesis to-
de Richard Le Gallienne: terrores y sus alegras, como el te- dava ms sombra, una sntesis
Londres, Londres, rreno dado e innegable de la vida intelectual que llev hasta su lmi-
nuestro encanto, moderna. Abolieron tanto la memo- te la idea de la ciudad ms all del
flor gigantesca slo ria como la esperanza, tanto el pa- bien y del mal. Esta idea -y su equi-
abierta a la noche, sado como el futuro. En vez de va- valente histrico, la ciudad como
ciudad enorme del lores sociales, intentaron dotar a fatalidad- encontr su ms comple-
35
sol de medianoche, sus sentimientos de una forma es- ta formulacin terica en el pensa-

Tram[p]as
cuyo da comienza ttica. Y aunque, como en Rilke, miento de Oswald Spengler, y su
cuando acaba el da. se sostuviera an una perspectiva realizacin prctica en los nacio-
de crtica social, pareca atrofiarse nalsocialistas alemanes.
Lmparas y lmparas toda idea de poder o dominio so- En su concepto de civilizacin,
contra el cielo, bre lo social. La potencia esttica Spengler reuni, de una manera al-
rayos que se abren como ojos, individual reemplaza a la visin so- tamente sofisticada, muchas de
saltan con luz en ambas manos cial como fuente de socorro frente las ideas sobre la ciudad que se
los lirios de
hierro en el Strand31.
La Gallienne experimenta el mismo
La potencia esttica individual reemplaza
encanto que Voltaire frente a la ciu- a la visin social como fuente de socorro
dad radiante. Sin duda que este
brillo proviene de fuerzas distintas:
frente al destino. Mientras los utopistas
el sol baa al Pars de Voltaire, glo- de futuro se planteaban la redencin
rificando as la obra de hombre.
Por el contrario, en la ciudad de Le
de la ciudad a travs de la accin histrica,
Gallienne, la naturaleza es engaa- los fatalistas la rediman cotidianamente
da por lirios que se burlan de todo
bucolismo y por soles alumbrados
al revelar la belleza de la misma
a gas. Se celebra ms el artificio degradacin urbana.

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La idea de la ciudad en el pensamiento europeo: de Voltaire a Spengler*

han discutido en este ensayo. Pa- desde la ciudad hacia el sagrado caizantes deploraban reaparece
ra l, la ciudad era el principal campo alemn. Intentaron reloca- en el desfile nazi, la manifesta-
agente civilizatorio. Como Fichte, ciones permanentes y sistemas cin organizada y la regimenta-
la consideraba creacin original de reeducacin de las juventudes cin de todos los aspectos de la
del pueblo. Como Voltaire, crea de la ciudad mediante el trabajo vida. De este modo, el culto a las
que perfeccionaba la civilizacin en el campo32. Su antiurbanismo vidas rurales y de la ciudad comu-
racional. Como Verhaeren, descu- no se extendi, sin embargo, has- nitaria medieval se revelaba co-
bre que la ciudad chupa su vigor ta incluir a los burgos medievales mo una ptina de ideologa, mien-
de la campaa. Al aceptar los amados por Fichte. Aunque el mo- tras que la realidad del prejuicio
anlisis psicolgicos de Baudelai- vimiento nazi se origina en una antiurbano exager hasta el paro-
re, Rilke y Le Gallienne, define co- Residenzastaldt como Munich, xismo los vicios de las ciudades,
mo neonmade a la humanidad elige a la medieval Nuremberg co- al mismo tiempo que los concre-
urbana moderna y confirma la de- mo escenario adecuado del con- taba de un modo que nadie haba
pendencia de una conciencia va- greso partidario. Los requerimien- soado hasta entonces: mecani-
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ca y desocializada respecto del tos de un estado industrial mo- zacin, desarraigo, espectculo y,
espectculo siempre cambiante derno, no obstante, slo podan ocultos frente a los cientos de
de la escena urbana. Pese a to- ser respondidos en el espacio ur- hombres que desfilan sin conocer
dos estos puntos de contacto con bano. Los nazis, mientras deni- su verdadero rumbo, los arraba-
sus predecesores, Spengler se di- graban la literatura de la calle les de la miseria. En verdad, la
ferencia de ellos en un aspecto de 1920 y consideraban al arte ciudad se convirti en una fatali-
crucial: transforma todas sus pro- urbano como decadente, incorpo- dad para el hombre, ms all del
posiciones afirmativas en negati- raron en su construccin de ciu- bien y del mal. Esta ideologa y
vas. Este brillante historiador de dades todos los elementos que estos polticos antiurbanos exa-
la ciudad odia su objeto con la los crticos urbanos haban con- geraron los rasgos mismos de la
amarga pasin de los neoarcai- denado con mayor fuerza. La ciu- ciudad que condenaban, porque
36 zantes del fin de sicle, de los dad era verdaderamente respon- eran, sin duda, hijos de una ciu-
frustrados derechistas antidemo- sable de la mecanizacin de la vi- dad del siglo XIX que an no ha-
Tram[p]as

crticos de las bajas capas me- da? Los nazis derribaron los rbo- ba sido reformada, vctimas de
dias. Aunque presenta a la ciudad les del zoolgico de Berln para un sueo de Ilustracin que se
como fatalidad, claramente sus- construir la ms enorme, monto- haba convertido en pesadilla.
cribe su rechazo. na y mecnica calle que existe en
Los nacionalsocialistas alemanes el mundo: la Achse, donde la ju-
compartieron claramente la acti- ventud regenerada por su trabajo
tud de Spengler, aunque no la ri- en la campaa poda exhibir sus
queza de su erudicin. Sus polti- motocicletas rugientes, en forma-
cas urbanas iluminan, como ciones totalmente vestidas de ne- * Este artculo fue publicado originalmente
ejemplo, las consecuencias de la gro. Era la ciudad escenario de bajo el ttulo The Idea of the City in Euro-
fusin de las dos posiciones que una multitud solitaria? Los nazis pean Thought: Voltaire to Spengleren la
hemos expuesto: los valores construyeron inmensas plazas se- compilacin de Oscar Handlin y John Bur-
neoarcaizantes y una nocin de cas donde la multitud poda em- chard, The Historian an the City, (The MIT
ciudad como fatalidad ms all briagarse consigo misma. El press and Harvard University Press, 1963).
del bien y del mal. hombre de la ciudad haba perdi- Una versin en castellano fue incluida por la
editorial Taurus como parte de la coleccin
Al traducir nociones neoarcaizan- do sus races y se haba atomiza-
de ensayos Pensar con la Historia (Madrid,
tes en polticas pblicas, los na- do? Los nazis los convirtieron en
2001). La presente traduccin pertenece a
zis implantaron un proyecto de parte de una mquina inmensa. Segunda Epigonalli y fue publicada por Pun-
traslado de la poblacin urbana La hiperracionalidad que los ar- to de Vista, N 30, julio de 1987.

Noviembre de 2006 La ciudad en la historia. Arquitectura, mapas, utopas y saberes para la reflexin urbana
Notas
1 Versos por la muerte de Adrienne Lecouvreur.
15 Ibdem, pg. 126.
2 Voltaire, Le Mondain (1736), en Oeuvres Compltes, Pars,
1877, X, pg. 84. 16 Ibdem, pg. 251.

3 Ibdem, pg. 83. 17 Tomado del Tableau de Pars de MERCIER DE LA RIVIRE, tal como lo
cita Mumford, en The Culture of Cities, op. cit., pg. 97.
4 Ibdem, Pp. 83-86. En este punto Voltaire seculariza la perspec-
tiva medieval tradicional de la divisin de funciones entre ricos y po- 18 Wordsworth, William, The Word.
bres, de acuerdo con una economa social de salvacin. En la edad
media, el rico o noble poda salvarse por su generosidad, el pobre 19 Blake, William, Londres.
por su sufrimiento. Cada uno era indispensable para potenciar las
virtudes del otro. Dentro de esa simbiosis esttica, Voltaire introdu- 20 Marx, Karl y Friedrich Engels, Selected Works, 2 vols., Mosc,
ce la dinmica de la movilidad social. Cf., para una perspectiva ba- 1958, I, Pp. 546-635.
rroca de esta visin tradicional, las ideas de Abraham a Santa Clara
analizadas por Robert A. Kann en A Study in Austrian Intellectual 21 Ibdem, Pp. 563-564.
History, Nueva York, 1960, Pp. 70-73.
22 Ibdem, pg. 588.
5 Voltaire, Le sicle de Louis XIV, 2 Vols, Pars, 1934, ch. III, Pp. 43-

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44. 23 Ibdem, pg. 589.

6 Mumford, Lewis, The culture of Cities, Nueva York, 1938, Pp.108- 24 Ibdem, pgs. 627-628.
113. Un anlisis ms pormenorizado del desarrollo de la ciudad mo-
derna puede encontrarse en Martn Leinert, Die Sozialgeschchte der 25 Cf. Eugenia W. Herbert, The artist and Social Reform, New Ha-
Grossstadt, Hamburgo, 1925. ven, 1961, Pp. 136-139.

7 Smith, Adam, The Wealth of Nations, Nueva York, 1937, pg. 379. 26 Lessence du rire, en Petits pomes en prose.

8 Ibdem, Pp. 390-391. 27 Cf. Martin Turnell, Baudelaire, a Study of his Poetry, Londres,
1953, pg. 193.
9 Ibdem, pg. 395.
28 Baudelaire, Lessence du rire.
10 Ibdem, pg. 358.
29 Ibdem. 37
11 Ibdem, pg. 359. El farmer tambin depende, en la teora de
Smith, de su cliente, ya que slo la venta del sobrante, le permite 30 Rilke, Rainer Mara, The book of Hours, Londres, 1961, Pp. 117-

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deshacerse de los bienes producidos en la ciudad que le hacen fal- 135.
ta. En una economa de mercado libre todos son interdependientes.
12 Ibdem, Pp. 392-393. 31 Citado por Holbrook Jackson, The Eighteen Nineties, Londres,
1950, pg. 105.
13 Fichte, J. G., Reden an die deutsche Nation, Berln, 1912, Pp.125-
126. 32 Wunderlich, Frieda, Farm Labor in Germany, 1810-1945, Prince-
ton, 1961, Pp. 159-202, passim.
14 Ibdem, Pp. 127-128.

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