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Tecnologa del medio ambiente

Unidad II

9. CONTAMINACIN ATMOSFRICA......................................................... 2

9.1 La atmsfera.......................................................................................................................... 2
9.1.1 Tiempo y clima ....................................................................................................................... 2
9.1.2 Definicin y caracterizacin de la atmsfera .......................................................................... 2
9.1.3 Extremos relativos de t en la atmsfera ................................................................................. 4
9.1.4 Estructura de la atmsfera....................................................................................................... 4
9.1.5 Estructura de la atmsfera en cuanto a su composicin qumica ............................................ 5
9.1.6 La energa radiante en la atmsfera: emisin, absorcin y reflexin ...................................... 5
9.1.6.1 Emisin.......................................................................................................................... 5
9.1.6.2 Absorcin ...................................................................................................................... 6
9.1.6.3 Reflexin ....................................................................................................................... 7
9.1.7 El viento .................................................................................................................................. 7
9.1.7.1 Definicin y caracterizacin.......................................................................................... 7
9.1.7.2 Principales fuerzas que originan el viento ..................................................................... 8
9.1.7.3 Clasificacin de vientos................................................................................................. 9

9.2 Nociones de contaminacin atmosfrica ........................................................................... 11


9.2.1 Definiciones y generalidades ................................................................................................ 11
9.2.2 Descripcin de los grupos de contaminantes primarios ms importantes ............................. 11
9.2.2.1 Compuestos del azufre ................................................................................................ 11
9.2.2.2 Oxidos de nitrgeno .................................................................................................... 12
9.2.2.3 xidos de carbono....................................................................................................... 12
9.2.2.4 Partculas en suspensin o aerosoles ........................................................................... 13
9.2.2.5 Hidrocarburos.............................................................................................................. 14
9.2.2.6 Halocarburos ............................................................................................................... 15
9.2.2.7 Sustancias qumicas txicas......................................................................................... 15
9.2.2.8 Metales ........................................................................................................................ 16
9.2.2.9 Olores .......................................................................................................................... 17
9.2.3 Contaminantes secundarios................................................................................................... 18
9.2.3.1 Contaminacin fotoqumica ........................................................................................ 18
9.2.3.2 Prdida de espesor de la capa de ozono....................................................................... 19
9.2.3.3 Acidificacin del medio............................................................................................... 20
9.2.3.4 Efecto invernadero....................................................................................................... 21

9.3 Dispersin de contaminantes.............................................................................................. 22


9.3.1 Origen y destino de los contaminantes.................................................................................. 22
9.3.2 Difusin y transporte............................................................................................................. 22
9.3.2.1 Factores que influyen en los procesos de difusin y transporte .................................. 22
9.3.2.2 Modelos de difusin .................................................................................................... 23
9.3.3 Transformaciones qumicas .................................................................................................. 26
9.3.4 Deposicin ............................................................................................................................ 26

Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 1


9. CONTAMINACIN ATMOSFRICA

9.1 LA ATMSFERA

Tiempo y clima
Definicin y caracterizacin de la atmsfera
Extremos relativos de temperatura en la atmsfera
Estructura de la atmsfera

9.1.1 TIEMPO Y CLIMA

Def.: La climatologa es la descripcin y explicacin de los caracteres fsicos del clima.

A la hora de definir el clima se han elegido dos definiciones interesantes:


(Introduccin a la climatologa, P. Pagney, pag. 9-12)
1 Clima: conjunto de fenmenos que caracterizan el estado medio de la atmsfera en
un punto de la superficie terrestre.

2 Clima: serie de los estados de la atmsfera sobre un lugar en su sucesin habitual.

Si bien ambas definiciones se refieren al estado de la atmsfera, hay una diferencia


fundamental entre ellas:
La primera introduce la nocin de estado medio de la atmsfera, refirindose a los pro-
medios relativos a temperaturas, precipitaciones, insolacin, nubosidad, con lo que rea-
liza una caracterizacin analtica o separativa de las componentes del clima. Se hablar
as de un clima clido o fro, seco o lluvioso, etc. a partir de unos datos medios que
pueden no darse nunca, en la realidad. En tiempos recientes la capacidad de descripcin
del clima a travs de valores medio (Climatologa analtica) ha mejorado mucho al in-
troducirse otras variables que hacen referencia a la distribucin de los fenmenos: das
de lluvia, temperaturas superiores a un cierto umbral (varios umbrales).
La segunda definicin se refiere a los estados sucesivos de la atmsfera, que son lo que
popularmente se conoce como EL TIEMPO. El tiempo se refleja en mapas sinpticos
que son la representacin de situaciones atmosfricas verdaderas, ms o menos tpicas
de una zona. El estudio de una larga serie sinptica nos puede llevar al conocimiento
descriptivo y explicativo del clima de una regin. Es lo que se denomina la Climatolo-
ga sinttica o dinmica.
Ambas formas de enfocar el estudio del clima , la analtica y la sinttica, son comple-
mentarias entre s, ya que la primera puede plantearnos el hecho estadstico de que
"llueve mucho", mientras que la segunda nos presentar las situaciones atmosfricas
que explican "porque llueve mucho"

9.1.2 DEFINICIN Y CARACTERIZACIN DE LA ATMSFERA

Def: Se denomina Atmsfera a la capa gaseosa no uniforme que rodea al planeta Tierra.

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La heterogeneidad (no uniformidad) de la atmsfera se manifiesta en el aspecto cualita-


tivo y cuantitativo:
CUANTITATIVO: debido al peso y compresibilidad de los gases, la mayor parte de la
atmsfera se encuentra concentrada en las proximidades de la corteza terrestre, por lo
que, aunque hayan sido detectados gases atmosfricos a 1.000 km. de la superficie te-
rrestre, por encima de los 60 km, no resta ni una milsima de la masa total atmosfrica.
La distribucin aproximada puede verse en el grfico adjunto:

Grafico
Grafico
de de
masa
masa
total
total
acumulada
acumulada de de
la atmsfera
la atmsfera
en en
progresin
progresin altitudinal
altitudinal

1
1
0,9
0,9
0,8
TOTAL)

0,8
ELTOTAL)

0,7
0,7
0,6
(SOBREEL

0,6
ATM(SOBRE

0,5
0,5
0,4
0,4
MASAATM

0,3
0,3
MASA

0,2
0,2

0,1
0,1

0
0 1010 20 20 30 30 40 4050 50
60 7060 70
Altitud (m)
Altitud (m)

CUALITATIVOS: Los gases cuya mezcla forma el aire varan segn la altitud sobre la
superficie terrestre; as los gases ms pesados, como N2 y O2 se encuentran en la zona
inferior de la atmsfera en mayor concentracin, mientras que la proporcin relativa de
gases ligeros como H2 o He, aumenta en las capas altas de la atmsfera. La composicin
media (DE AIRE SECO) de los 10 Km. inferiores de la atmsfera (troposfera) es la si-
guiente:

GASES PRINCIPALES TRAZAS


N2 78% H2 CO
O2 20,99% Ne SO2
Ar 0,94% He NO2
CO2 0,03% O3 NO

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La cantidad de CO2 vara segn los puntos de la superficie terrestre, pero lo que ms
vara es el contenido en vapor de agua, que suele estar entre 1 y 30 gr. de H2O /m3 de
aire, y en casos desbordar ambos lmites.
Tanto el CO2 como el vapor de agua son fundamentales para la existencia de vida en la
Tierra.

9.1.3 EXTREMOS RELATIVOS DE T EN LA ATMSFERA

(Introduccin a la climatologa, P. Pagney, pag 17-18). La temperatura del aire seco


disminuye aproximadamente UN grado cada 100 mts segn se asciende en los primeros
km. de atm. Si el aire est saturado de humedad la disminuucin ascendente de T es
0,5/100mts. En general suele tomarse un gradiente trmico intermedio que Gandullo
(1994) establece en 0,65/100mts. Estos gradientes se mantienen pueden variar en las
capas bajas, cercanas a la corteza terrestre (2 a 3 km. en general), en las que las tempe-
raturas se ven condicionadas por la distribucin de ocanos y zonas terrestres, y la alti-
tud estas ltimas.

En latitudes templadas (30 a 60) el gradiente altitudinal se mantiene unos 10-12 km. de
altitud, alcanzndose ah temperaturas cercanas a los -50C.
La secuencia trmica altitudinal de la atmsfera sera la siguiente:
ALTITUD(km.) INTERVALO DE T (C) Denominacin capa
0 a 10 +12 a -50 Troposfera
10 a 30 -50 (ligeros aumentos al ascender) Estratosfera
30 a 55 -40 a +30 Estratosfera
55 a 80 +30 a - 90 Mesosfera
>80 de 90 en aumento, aunque la escasez de aire hace Termosfera
que se pierda el concepto de T

Estas variaciones tan claras en la temperatura son la base principal de la divisin en


capas de la atmsfera como se ve en el siguiente punto.

9.1.4 ESTRUCTURA DE LA ATMSFERA

En funcin de que puedan considerarse capas con gradientes trmicos continuos, o se


presenten discontinuidades, se distinguen y caracterizan las siguientes capas.
La Troposfera es la capa atmosfrica en la que se desarrolla la vida, contiene casi todo
el vapor de agua y CO2 , con lo que es la capa que evita las perdidas de calor de la su-
perficie terrestre. Adems en ella (y en la tropopausa) se originan la mayora de los fe-
nmenos con repercusin en la meteorologa de la superficie terrestre. Su composicin
cualitativa es bastante homognea debido a la presencia de corrientes ascenden-
tes-descendentes que mezclan bien todos los gases.
La zona superior de la troposfera (de 5 a 10 km. aprox) y la tropopausa (capa lmite)
constituyen la llamada TRAMPA FRA, denominada as porque condensa la mayor
parte del vapor de agua que asciende por la atmsfera, evitando que este H2O alcance
capas superiores en las que el agua puede ser descompuesto por fotodisociacin, esca-

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pando el H2 fuera de la atmsfera, y producindose una prdida neta de agua (El Clima,
Kasting, pag.16)
En la tropopausa se originan las corrientes de chorro (JETS) de gran importancia para la
circulacin atmosfrica.
En la parte superior de la estratosfera se encuentra (entre los 35 y 55 km) la capa de
ozono, que filtra la mayor parte de los rayos UV. La energa que produce la absorcin
de estos rayos es la que provoca el calentamiento de esta capa.
En la mesosfera se alcanzan las T ms bajas de la atmsfera (-90C) y abundan las for-
mas disociadas, monoatmicas de los gases del aire (sobre todo N, O, y H), debido a la
fotodisociacin que provocan los UV.

La termosfera suele dividirse en ms capas atendiendo a otros criterios no trmicos


(Exosfera, termosfera, ionosfera, 1capa de Van Allen y 2 capa de Van Allen). Su inte-
rs para la fsica es grande

9.1.5 ESTRUCTURA DE LA ATMSFERA EN CUANTO A SU COMPOSICIN


QUMICA

La composicin qumica de la atmsfera se mantiene estable hasta una altitud de unos


100 km; aunque lgicamente la concentracin de partculas decrece, se mantienen las
proporciones de O2 y N2, por lo que se denomina a esta zona HOMOSFERA.
Entre 100 y 1000 km de altitud predominan los gases ligeros H2, He, N2 en la zona que
se denomina HETEROSFERA.
Por ltimo a partir de los 1000 km existen trazas de molculas ligeras que escapan del
campo gravitatorio terrestre y constituyen la exosfera.

9.1.6 LA ENERGA RADIANTE EN LA ATMSFERA: EMISIN, ABSOR-


CIN Y REFLEXIN

9.1.6.1 Emisin
(Gandullo, 1994, pag. 18) A la hora de comprender la dinmica de la atmsfera, es ne-
cesario conocer cual es la fuente de energa que origina los cambios generales en la si-
tuacin general de la atmsfera. Esta energa procede del Sol, que es una estrella viva
(incandescente), con una temperatura en su corona exterior de unos 6.000K, y emite su
energa en forma de radiaciones electromagnticas que, a diferencia de otras formas de
transmisin del calor (conveccin, conduccin) son capaces de atravesar el espacio (se
transmiten en el vaco).

Estas radiaciones solares tienen longitudes de onda comprendidas entre 0,17 y 5,3 mi-
crmetros, que corresponden a los rayos ultravioleta (UV, de 0,17 a 0,4 micras), el es-
pectro visible (0,4 a 0,78) y el infrarrojo cercano (NIR, de 0,78 a 5,3 micras)

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9.1.6.2 Absorcin
La capa de ozono de la estratosfera superior absorbe el 99% de los rayos UV. (100% de
la radiacin de alta energa y algo menos de las frecuencias menores, con longitud de
onda de 0,29 a 0,43 micras), y se considera que el conjunto de capas por encima de la
tropopausa absorbe aprox. el 50% de las radiaciones visibles y NIR.
La medicin de la energa que entra en la troposfera (biosfera) despus de las citadas
prdidas tiene un valor medio de 1,94 (aproximadamente 2) cal/cm2/minuto o 1,31
kw/m2. A este valor se le denomina constante solar, y se mide sobre una superficie te-
rica que estuviera perpendicular a los rayos del sol a la altura de la tropopausa.

Una vez dentro de la troposfera la radiacin solar es absorbida por el vapor de agua y el
CO2, sobre todo la radiacin correspondiente al NIR, ya que el espectro de absorcin de
radiaciones para el vapor de agua es: (para el CO2 es muy parecido)

ESPECTRO DE ABSORCIN DE RADIACIONES DEL VAPOR DE AGUA


CASI OPACO PARC. TRANSPAR PARC. OPACO
TRANSP. OPACO OPACO
0 3 7 8,5 11 14 80
longitud de onda en micrmetros

Como puede apreciarse, H2O y CO2 absorben las radiaciones solares entrantes en la
zona lejana del NIR (de 3 a 5,3 micras), y absorben una pequea parte de longitudes de
onda ms cortas (visible y cercano NIR).
De la radiacin que llega a la superficie terrestre una parte se reflejar directamente y
otra parte ser absorbida, produciendo esta ltima el calentamiento de la corteza terres-
tre. Por lo tanto la Tierra tendr que disipar este calor (si no sufrira un recalentamiento
progresivo), y lo hace emitiendo radiacin IR, con unas longitudes de onda entre 3 y 80
micras, habiendo un mximo a 10 micras.
El hecho de que la zona de = [8,5-11] del espectro no es absorbida por H20 y CO2 ,
permite que por ah escape parte del calor terrestre (gracias a eso la Tierra no se reca-
lienta en exceso); a este fenmeno se le denomina la VENTANA INFRARROJA.
Las radiaciones que absorbe la troposfera, ya provengan del Sol o de la Tierra, gracias a
su contenido en H2O y CO2 tambin son reemitidas, yendo:
una parte de nuevo a la corteza terrestre (se evitan prdidas excesivas de calor
nocturno)
el resto al espacio exterior

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9.1.6.3 Reflexin
Adems de ser absorbida por los gases de la atmsfera, la radiacin solar tambin puede
ser reflejada de nuevo hacia la atmsfera exterior, sin que llegue a alcanzar la superficie
terrestre. El coefte. de reflexin de la radiacin se denomina ALBEDO, y depende de
tipo de radiacin (,longitud de onda)
del ngulo de incidencia
las partculas que componen la superficie sobre la que incide la radiacin
Se da a continuacin una tabla con los albedos ms importantes.
TIPO DE SUPERFICIE ALBEDO
Nubes 60%
Partculas en suspensin en el aire 12,5%
SUELO DESNUDO
Tierras negras 8 a 14%
Tierras arcillosas (rojizo-verdosas) 16 a 23%
Tierras arenosas 18 a 43%
SUELO CON VEGETACIN
Herbceas 19 a 26%
Frondosas 12 a 18%
Coniferas 8 a 14%
Nieve 70 a 90%
Agua 2%

Estos albedos han sido medidos para un ngulo de incidencia i=90, que es el que pro-
duce albedos menores; as, el agua que es casi transparente para rayos de sol verticales,
alcanza un albedo del 35% para i=10, y un 65% para i=4.
A diferencia de las nubes, las partculas en suspensin del aire estan siempre presentes,
y la intercepcin de los rayos solares que producen hace que la atmsfera (el cielo)
tome color azul.
Se puede establecer un albedo total medio (energa reflejada por la Tierra y su atmsfe-
ra), que sera:
An: albedo nubes
A= An+Aa+At Aa: albedo impurezas atmsfera
At: albedo superficie terrestre
Se estima que el albedo medio de las nubes (en unos sitios hay nubes y en otros no) es
responsable de al menos 3/4 del albedo total terrestre, repartindose el resto entre Aa y
At a partes similares (10 a 12% del total cada uno).

9.1.7 EL VIENTO

9.1.7.1 Definicin y caracterizacin


Se define el viento como el movimiento horizontal de una masa de aire de la atmsfera
como consecuencia de una variacin entre las presiones, corregidas al nivel del mar, de
dos puntos de la Tierra.

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Las magnitudes que caracterizan al viento son:
VELOCIDAD: se mide en m/s, km/hora o en nudos (millas nuticas/hora); 1 m/s=2
nudos. La velocidad del viento depende de:
. la intensidad del gradiente de presiones; a mayor gradiente mayor velocidad
. la latitud de la zona: a menor latitud mayor velocidad, hasta una latitud
prxima al Ecuador, donde desaparece esta tendencia.

DIRECCIN: La direccin del viento es aquella desde la viene el viento (barlovento).


A medida que se aumenta en altitud en la troposfera la direccin del viento dominante
es del oeste. En la superficie las direcciones de los vientos vienen determinadas por la
estabilidad atmosfrica existente en cada momento; en cada zona de la Tierra suelen
existir unas direcciones de vientos predominantes.

OTRAS MAGNITUDES: segn la finalidad para la que se realice la medicin de los


vientos pueden evaluarse: velocidad media, horas de viento, velocidad punta, etc.

Los vientos tienen una gran importancia en climatologa por :


ser los responsables del transporte de la humedad atmosfrica y del reparto del
calor terrestre.
potenciar los efectos de la temperatura (sensacin trmica ms fra o ms ca-
liente debida al viento) o de la humedad ambiente (vientos desecantes)

9.1.7.2 Principales fuerzas que originan el viento


El viento es el resultado del equilibrio entre la fuerza que origina el movimiento del
aire, la fuerza de gradiente de presiones (f.g.p.), y otras fuerzas originadas como reac-
cin al mismo movimiento.
La principal fuerza actuante en la formacin del viento, adems de la f.g.p., es la fuerza
de Coriolis o fuerza desviadora. Esta fuerza afecta a la trayectoria de cualquier cuerpo
en movimiento dentro de un sistema en rotacin, como es la Tierra. La fuerza de Corio-
lis hace que todas las trayectorias tiendan a curvarse en sentido opuesto al de la rotacin
del sistema; por tanto, (recordando la regla de la mano derecha, dedo pulgar apunta se-
gn la direccin del vector rotacin omega, entonces dedo anular marca la direccin de
giro del sistema):
EN EL HEMISFERIO NORTE, donde el vector rotacin sale de la superficie terres-
tre, el sentido de rotacin es antihorario, por lo que la fuerza de Coriolis actuar en
SENTIDO HORARIO O HACIA LA DERECHA.

EN EL HEMISFERIO SUR, donde el vector rotacin entra en la superficie terrestre,


el sentido de rotacin es horario, por lo que la fuerza de Coriolis actuar en SENTI-
DO ANTIHORARIO O HACIA LA IZQUIERDA.

La fuerza de Coriolis es siempre perpendicular al desplazamiento y es proporcional a la


velocidad de desplazamiento de la masa.

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EN RESUMEN, puede decirse los siguiente en cuanto a los vientos en el HEMISFERIO


NORTE :

En los ncleos de bajas presiones el viento gira en sentido antihorario y tiene una
tendencia convergente (hacia el centro de la baja presin.

En los ncleos de altas presiones el viento gira en sentido horario y tiene una tendencia
divergente (hacia el exterior del centro altas presiones).

B
A

9.1.7.3 Clasificacin de vientos


Vientos regionales
En funcin de la orografa y el clima de cada zona del Mundo, aparecen vientos caracte-
rsticos, que a menudo modifican fuertemente la climatologa habitual de la zona. Se
pueden citar :
vientos fros : mistral (francs), la tramontana (Catalua), el cierzo (Aragn)
vientos clidos y secos: fohen (alemn), terral (Costa del Sol), viento
sahariano (sur de Espaa), levante (Cdiz).
vientos hmedos : llovedor (viento SO u O en la Meseta), el Poniente
(Andaluca Occidental)

Brisas y vientos trmicos


El calentamiento de la superficie terrestre por accin de los rayos solares, hace que se
caliente el aire en contacto con el suelo y tienda a ascender, con un doble efecto :
se produce circulacin de aire desde zonas ms frescas hacia el punto donde
se produce el calentamiento ; (por ejemplo desde el mar a la costa, o desde
una umbra a una solana, o en un incendio forestal)
las turbulencias producen mayor rozamiento entre las capas inferiores y
superiores de la atmsfera(a ms de 500 m. de altura sobre el suelo) ; en
capas superiores el viento es en general ms fuerte, por lo que al aparecer
este mayor rozamiento, las capas superiores tendern a arrastrar ms a las
inferiores, producindose un mayor viento cerca del suelo. Esto explica la

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diferencia entre la intensidad creciente de los vientos diurnos, y las calmas
nocturnas.

Las corrientes en chorro


Los vientos vistos tienen lugar en la zona baja de la troposfera, pegando a la superficie
terrestre ; existen otros vientos que se desarrollan en la zona superior de la troposfera y
en la tropopausa que se denominan corrientes en chorro o jets.
Las corrientes en chorro se deben principalmente a la fuerte variacin del espesor de la
troposfera que ocurren en latitudes medias. Al hacerse menor el espesor troposfrico
segn se avanza hacia el norte, se crea a una altitud de 9.000 a 10.000 m. un gradiente
de presiones muy fuerte, que origina vientos de velocidades medias superiores a los 100
km/h. (hasta 500 km/h)
Las corrientes de chorro tienen un papel fundamental en la formacin de borrascas y
anticiclones.

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9.2 NOCIONES DE CONTAMINACIN ATMOSFRICA

9.2.1 DEFINICIONES Y GENERALIDADES

Def.: Presencia en el aire de materias o formas de energa que implique riesgo, dao o
molestia grave para personas y bienes de cualquier naturaleza (Ley 38/1972 de 22 de
diciembre, de Proteccin del Ambiente Atmosfrico, actualmente vigente).
La presencia de contaminantes suele medirse en microgramos/m3 de aire o en ppm.

Clasificacin de los contaminantes atmosfricos


Sustancias qumicas
Primarios: emitidos directamente a la atmsfera; su foco emisor es identificable.
Secundarios: se forman en la atmsfera por reacciones qumicas.
Formas de energa
Calor
Ruido
Radiaciones diversas

Principales contaminantes:
Compuestos de azufre Halocarburos
Oxidos de nitrgeno Metales
Oxidos de carbono Fluoruros
Partculas o aerosoles Otros
Hidrocarburos Olores...

9.2.2 DESCRIPCIN DE LOS GRUPOS DE CONTAMINANTES PRIMARIOS


MS IMPORTANTES

9.2.2.1 Compuestos del azufre


Los contaminantes de este grupo son SO2, SO3, H2SO4, H2S; los ms emitidos por el
hombre son los dos primeros.
SO2 es el compuesto que ms se emite. Gas incoloro no inflamable de olor fuerte e irri-
tante en [SO2]>3 ppm.
Es ms pesado que el aire, pero se difunde bien en la atmsfera.
Su vida media en la atmsfera es de das; tiende a combinarse con el agua dando H2SO4
que provoca la lluvia cida.
A partir de concentraciones de 250 g/m3 provoca enfermedades respiratorias infantiles
y con 500 g/m3 el problema afecta a la poblacin adulta.
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Provoca daos a la vegetacin y corrosin de metales.
SO3 se emite en compaa del SO2 pero en cantidades mucho menores; es muy inestable
y se combina con el agua de forma similar al Dixido de azufre. Gas incoloro.
Las fuentes de estos contaminantes son:
Combustin de carburantes fsiles en focos estacionarios
(carbn y fuel-oil de centrales energticas, procesos indus-
Lanzados directamente
triales, calefacciones).
a la atmsfera
Combustin de cualquier sustancia que contenga azufre
Procedente de fuentes naturales (97%): descomposicin de
Oxidacin del sulfuro la materia orgnica (70%), ocanos (30%) y actividad
de hidrgeno volcnica (<1%).
H2S+O3 H2O + SO2
Actividades industriales (poco importante)

9.2.2.2 Oxidos de nitrgeno


Existen 8 xidos de nitrgeno distintos, pero los dos ms importantes son NO (xido
ntrico) y NO2 (dixido de nitrgeno), que suelen representarse como NOx. Tambin
debe citarse el N2O (xido nitroso) de origen natural, que es gas de efecto invernadero.
Sus caractersticas son:
NO2
Gas fuertemente txico de color pardo rojizo y olor asfixiante. Vida media de das.
Se produce en los procesos de combustin, por la oxidacin de N2 atmosfrico a altas
temperaturas motores, calderas, incendios, tormentas con descargas elctricas, erup-
ciones volcnicas, etc.
NO (xido ntrico)
Gas incoloro e inodoro, txico. Vida media de das.
Su origen es mayoritariamente natural por la descomposicin bacteriana de compuestos
nitrogenados. Tambin se genera en combustiones y es un compuesto intermedio en la
formacin del NO2. Normalmente los procesos de combustin producen ms xido n-
trico que al bajar la temperatura se va transformando a NO2.
N2 + O2 2NO
2NO + O2 2NO2
N2O
Incoloro, no txico, vida media 10 a 150 aos.
Su origen es mayoritariamente natural por la descomposicin bacteriana de compuestos
nitrogenados. Tambin se producen artificialmente por la fabricacin de plsticos,
aplicacin de fertilizantes nitrogenados y por los aviones a reaccin.

9.2.2.3 xidos de carbono


Son el monxido (CO) y el dixido de carbono (CO2).

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CO
En concentraciones elevadas produce la muerte, mientras que en dosis bajas provoca
daos en el sistema respiratorio y el sistema nervioso.
Se origina:
De forma natural ( 90%):
por la oxidacin atmosfrica del metano proveniente de procesos de putre-
faccin de la materia orgnica; es la mayor parte de la produccin natural.
liberacin de los ocanos y produccin y degradacin de clorofila
De forma artificial:
vehculos a motor de gasolina
combustiones industriales: centrales, refineras
incendios
Se forma por la combustin incompleta de compuestos carbonados, aunque tambin
puede aparecer por reaccin del CO2 con sustancias ricas en carbono a temperaturas
altas, o por disociacin del CO2, tambin a elevada temperatura.

9.2.2.4 Partculas en suspensin o aerosoles


Tipos:
Segn composicin
Neblina: suspensin de gotas Emanaciones: vapores de sustancias
tanto orgnicas como metlicas
Humo: partculas de holln procedentes
de combustin Polvos: por disgregacin de slidos

Segn su actividad biolgica:


Viables: capaces de vivir (bacterias, hongos, esporas, polen)
Inviables: sin vida

Segn el tamao de las partculas


Mientras ms pequeas son ms tiempo pueden permanecer en suspensin.
Tamao DENOMINACIN
< 0,1 m Ncleos de Aitken: estn cargadas elctricamente y se mueve
chocando al azar, pudiendo formar agregados coagulacin
0,1 a 10 m Materia en suspensin: Suspensiones mecnicamente estables
que pueden ser transportadas a grandes distancias.
10 a 1000 m Materia sedimentable: slo presentan efectos en zonas prxi-
mas a la fuente, puesto que sedimentan.

Efectos de las P.S.


Los efectos de las partculas en suspensin son diversos:
Perjuicios al sistema respiratorio (silicosis)
Aumentan los efectos txicos de otros contaminantes (sinergia).

Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 13


Turbidez atmosfrica (reduccin de la visibilidad)

Emisores de partculas en suspensin


Naturales (90%): mares (espuma salina), incendios, volcanes, viento (polvo del sue-
lo)
Antrpicos (10%): humos, insecticidas, industrias alimentarias, qumicas, cemente-
ras, ...

9.2.2.5 Hidrocarburos
El nmero de hidrocarburos (HC) implicados en la contaminacin atmosfrica es gran-
de. Los ms importantes son los compuestos gaseosos o voltiles a temperatura ambien-
te (cuatro o menos carbonos) y tambin los insaturados, que presentan una mayor reac-
tividad.
El origen de estos compuestos puede ser natural o antrpico, destacndose las siguientes
fuentes y productos:
Gases procedentes de la descomposicin bacteriana anaerobia
El principal gas es el metano, y su origen son los suelos encharcados y la digestin de
los rumiantes.
La vegetacin produce de forma natural terpenos que son HC insaturados que aparecen
en muchas plantas, destacando las conferas y los ctricos.
El transporte
Los motores de explosin son la principal fuente de contaminacin por HC, con dos
posibles formas:
Evaporacin directa de los carburantes a la atmsfera en los procesos de llenado y
vaciado de depsitos de combustibles, as como en los procesos de fabricacin en
las refineras de petrleo.
Expulsin de carburante no quemado con los gases del escape.
Vertederos RSU
Los residuos slidos urbanos contienen gran cantidad de basuras orgnicas cuya fer-
mentacin confinada produce metano y otros gases (biogas).
Disolventes orgnicos
Pinturas, barnices, lacas y otros productos sueltan HC a la atmsfera por evaporacin
(al secarse el producto aplicado) y en los procesos de fabricacin.
Otros productores
Industrias diversas
Incendios forestales y quemas agrcolas
Combustin de gas natural, carbn o gasleos

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Tecnologa del medio ambiente
Unidad II

Los efectos de los HC ms abundantes, en forma de contaminantes atmosfricos, no son


excesivamente perjudiciales de forma directa sobre los seres vivos. Como contaminan-
tes directos apenas tienen peligro para la salud, pero s como participantes en la crea-
cin de contaminacin secundaria:
como gases de efecto invernadero
como productores de contaminacin fotoqumica

9.2.2.6 Halocarburos
Son sustancias industriales que contienen C y:
Bromo (extintores)
Cloro y fluor (CFCs)
En el momento de su creacin fueron consideradas como sustancias inofensivas, puesto
que son inertes, no txicos y no inflamables.
Esta gran estabilidad hace que la degradacin de estas sustancias sea lenta, pudiendo
algunas de ellas durar ms de 100 aos en la atmsfera.
Su accin como contaminantes se debe a que al alcanzar la estratosfera, en presencia de
radiacin de alta energa (U.V.), se descomponen liberando tomos de Cl que son muy
reactivos y actan como catalizadores en las reacciones que transforman el ozono en
oxgeno molecular.

9.2.2.7 Sustancias qumicas txicas


En la actualidad existen ms de 70.000 productos qumicos y todos los aos se crean
otros nuevos. Estos productos deben ser probados previamente a su uso, ya que pueden
presentar efectos perniciosos para la salud.
Los efectos agudos de estas sustancias pueden determinarse normalmente con rapidez,
mientras que los efectos crnicos pueden tardar en manifestarse hasta 40 aos, siendo el
cncer la manifestacin ms habitual.
La industria qumica es la principal generadora de estos contaminantes, aunque tambin
son emitidos por incineradoras, plantas de tratamiento de residuos slidos, estaciones
depuradoras de aguas, etc.
Algunos ejemplos de productos qumicos txicos son:
Dioxinas: se relacionan con la industria del plstico, fertilizantes, etc.
Triclorofenol (TCP): elaboracin de pesticidas (acompa a las dioxinas en el acci-
dente industrial de Seveso)
Metil Isocianato (MIC): fabricacin de plsticos; provoc el accidente industrial de
Bhopal
Poli-cloro difenil (PCB): se utiliza como lquido refligerante, componente de colas y
pinturas epoxi, aislamientos de transformadores de alto voltaje...

Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 15


Materia orgnica policclica (POM) producida por la quema de combustibles do-
msticos.
Hidrocarburos aromticos policclicos (PAH): su existencia est tambin vinculada
a la combustin, apareciendo sustancias de reciente conocimiento como los benzo-
pirenos detectados en los aceites de orujo de aceituna.

9.2.2.8 Metales
Dentro de este amplio grupo de elementos, algunos son netamente txicos, otros pueden
tener un efecto nocivo a elevadas concentraciones, mientras que muchos metales son
elementos esenciales para la vida.
Se clasifican:
pesados > 5 g/m3
Segn su masa especfica
ligeros < 5 g/m3
abundantes ms de 1000 ppm en la corteza terrestre
Segn su grado de presencia
trazas menos de 1000 ppm en la corteza terrestre

Entre los motivos que convierten los metales en txicos peligrosos se pueden citar:
a) Persistencia: se trata de elementos simples que no son degradados ni qumica ni bio-
lgicamente; pueden formar compuestos de alteracin cuya toxicidad sea menor o ma-
yor que la del elemento puro, pero el metal siempre es recuperable.
b) Estabilidad: pueden ser transportados a grandes distancias tanto por aire como por
agua hasta entrar en un organismo vivo. Del mismo modo, dentro de los organismos
vivos su ritmo de eliminacin es lento, por lo que se transmiten dentro de la cadena tr-
fica, acumulndose en los animales que ocupan su parte alta.
c) Efectos crnicos: el hombre tiende a acumular metales en su organismo, pues estos
pueden tener una permanencia de varios aos, pudindose producir efectos fatales al
alcanzar una cierta concentracin.

Origen de la contaminacin metlica


Los procesos que hacen aparecer metales en la atmsfera pueden ser:
Combustin de carburantes fsiles; el carbn libera Ni, Cr, Zn, Hg, Sn y otros; las
gasolinas liberaban plomo, utilizado como aditivo antidetonante, pero en la actuali-
dad se les aaden compuestos oxigenados (alcoholes en general).
Minera: las menas metlicas expuestas al aire y los depsitos de residuos mineros
sufren meteorizacin acelerada y pueden liberar metales en forma de gases o de par-
tculas en suspensin.
Industria metalrgica: liberan gases y partculas en los procesos de fundicin y refi-
no.
Corrosin y desgaste de materiales metlicos: materiales corrodos por su exposi-
cin al exterior, bateras gastadas (Pb, Hg, Cd, Ni).
Incineracin de residuos.
Liberacin directa: fumigaciones con compuestos de Hg.
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Tecnologa del medio ambiente
Unidad II

Industria nuclear y espacial: materiales radiactivos residuales.


En general la atmsfera es una zona de paso para estos metales que generalmente termi-
nan depositndose en las aguas.

El plomo
Es el metal ms importante como contaminante atmosfrico, presentndose en forma de
suspensin, en partculas de unas 3 micras.
El plomo tiene mltiples aplicaciones industriales: pigmentos, vidrio, bateras, caeras
y otros productos qumicos.
Su liberacin a la atmsfera se debe bsicamente a: centros metalrgicos, minera, gaso-
linas (en descenso), incineradoras y la industria nuclear.
Tiene una permanencia en el organismo de 2 a 4 aos, y su presencia impide la forma-
cin de hemoglobina, por lo que se manifiesta inicialmente con sntomas de anemia. Al
incrementarse las dosis provoca daos cerebrales y la muerte.
El mercurio
Metal que se libera a la atmsfera como componente de algunos fungicidas. Tiene tam-
bin diversas aplicaciones industriales como la fabricacin de algunos plsticos, y tam-
bin en la industria farmacutica.
Sus vapores y compuestos son muy txicos, al provocar inhibicin encimtica y graves
daos al sistema nervioso. Estos daos se consideran permanentes y sin tratamiento
efectivo.
Su eliminacin es tambin lenta y se acumula en el hgado y los riones.

9.2.2.9 Olores
Afectan al hombre en cuanto a la disminucin de su calidad de vida, por el malestar que
provocan a la poblacin, mucho antes de llegar a ser verdaderamente nocivos.
Los olores pueden evaluarse:
En concentracin de materia olorosa en el aire (g/m3)
En unidades de olor, siendo una unidad de olor la cantidad de sustancia olorosa ne-
cesaria para ser detectada por el 50% de una muestra de poblacin de al menos 20
personas, que deben conocer el olor previamente.
Los olores pueden combatirse de diversas formas
Disminuyendo la emisin de sustancias odorferas.
Diluyendo la emisin en gran cantidad de aire limpio antes de liberarla a la atmsfe-
ra.
Disfrazando el olor mediante la adicin de sustancias de aroma ms agradable.

Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 17


9.2.3 CONTAMINANTES SECUNDARIOS

Las principales formas de contaminacin secundaria son:


Contaminacin fotoqumica
Acidificacin del medio
Prdida de espesor de la capa de ozono
Efecto invernadero

9.2.3.1 Contaminacin fotoqumica


Esta forma de contaminacin se denomina tambin Smog fotoqumico Los Angeles,
puesto que fue descrito por primera vez en esta ciudad californiana en 1944.
La causa de la formacin de esta neblina contaminante es la accin de la radiacin ul-
travioleta proveniente del sol que produce fenmenos de fotlisis en molculas de con-
taminantes, generndose sustancias altamente oxidantes como el ozono y el PAN
(Nitrato de peroxiacilo). Los contaminantes primarios implicados son los xidos de
nitrgeno y los hidrocarburos.
En el proceso de formacin de los contaminantes secundarios se pueden distinguir tres
pasos:
1. Formacin de O3 en el ciclo fotoltico del NO2
NO2 + rad. UV NO + O (muy inestable)
O + O2 O3
Si en la atmsfera no hay hidrocarburos que se combinen con el ozono, ste vuelve a
descomponerse:
NO + O3 NO2 + O2

2. Formacin de radicales libres activos


Si en la atmsfera hay hidrocarburos, stos tienen fuerte tendencia a formar radicales
oxigenados, que a su vez tienden a insertarse en el ciclo fotoltico del dixido de nitr-
geno de la siguiente manera:
HC(R) + XO ROx
NO + ROx ROy + NO2
O3 + ROy RO-
El retraso en la ltima reaccin hace aumentar notablemente los niveles de ozono, y por
otro lado los radicales libres generados RO- son muy reactivos.
3. Formacin de productos finales
Los radicales libres reaccionan con otros contaminantes, originando una mezcla de pro-
ductos oxidantes como el PAN:
RO- + NO2 PAN

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Tecnologa del medio ambiente
Unidad II

De los productos de alto poder oxidante que se generan el ozono es el ms abundante, y


es el que se utiliza como indicador de esta contaminacin. Los niveles de ozono presen-
tan importantes oscilaciones a lo largo del da, en funcin de la intensidad luminosa y
las condiciones de dispersin de la atmsfera; se consideran condiciones muy favora-
bles para la formacin de smog fotoqumico:
situacin anticiclnica
fuerte insolacin matinal
vientos dbiles
poca invernal, con mayor produccin de contaminantes
Todos estos contaminantes resultan irritantes para las mucosas y vas respiratorias, y
tienden a desaparecer al avanzar el da, al reducirse las emisiones de NO2 y aumentar la
inestabilidad atmosfrica.

9.2.3.2 Prdida de espesor de la capa de ozono


La capa de ozono se localiza en la estratosfera, siendo su concentracin mxima hacia
los 25-30 km de altitud (vara segn autores) en las zonas templadas, y hacia los 17 km
en las zonas polares.
El ozono tienen una gran capacidad de absorcin de radiacin ultravioleta, protegiendo
as a los organismos vivos terrestres, para los que esta radiacin altamente energtica es
muy nociva.
La formacin del ozono tiene lugar en la estratosfera en la reaccin:
O2 + UV O+O
O + O2 O3
La eliminacin natural de este gas puede ocurrir:
Por transferencia a la troposfera O + O3 2O2 +calor
Por descomposicin en la misma
O3 + luz O2 + O
estratosfera
Tambin puede eliminarse ozono por la presencia de contaminantes que catalicen su
descomposicin:
Siendo X H, Br, Cl, X + O3 XO + O2
NO, CO XO + O X + O2
El contaminante se recupera de nuevo, por lo que puede atacar a nuevas molculas de
ozono, descompensando el equilibrio existente y produciendo una reduccin neta de la
cantidad de O3.
Los principales agentes causantes de la destruccin de la capa de ozono son:
Aviones supersnicos de vuelo supersnico (Concorde, aviones militares); producen
NO2 y NO; fueron considerados como un gran peligro, pero su incidencia actual se
considera escasa, debido principalmente a que este tipo de vuelos no se ha extendido
comercialmente.
Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 19
La fertilizacin nitrogenada en agricultura provoca la emisin de N2O que parece
afectar tambin al ozono estratosfrico
El bromuro de metilo utilizado para la desinfeccin del suelo en invernaderos, ade-
ms de su toxicidad deja escapar Br hacia la capa de ozono.
Los gases clorofluorocarbonados utilizados como propelentes (CFCl3, fren 11) o
como intercambiadores de calor (CF2Cl2, fren 12). Estos compuestos se caracteri-
zan adems por tener una gran estabilidad, con una permanencia en la atmsfera es-
timada en 65 a 90 aos.
Las explosiones nucleares: lanzan enormes cantidades de gases a la atmsfera y
provocan gravsimos daos en la capa de ozono, estimndose que en caso de una
guerra nuclear los supervivientes podran llegar a morir de cncer por la accin de
los rayos UV.
El espesor de la capa de ozono vara a lo largo del ao de forma natural, si bien en las
ltimas dcadas se ha observado que algunos aos el tamao del agujero ha aumenta-
do sensiblemente por encima de la media. El momento ms problemtico es el final del
invierno polar, puesto que al incidir los primeros rayos de sol sobre el Cl2:
poca invernal, t< -80C, el Cl
HCl + ClONO2 Cl2 + HNO3 + calor
forma cristales estables de Cl2.
Inicio primavera, tas todava Cl2 + luz Cl + Cl
muy bajas Cl + O3 ClO + O2
Primavera, aumento de t, el
Cl2 + HNO3 + calor HCl + ClONO2
cloro pierde actividad

La situacin de mxima actividad correspondiente al fin del invierno inicio de la pri-


mavera dura apenas unos das, pero se ha detectado que la accin del los rayos UV so-
bre el fitoplacton de los ocanos rtico y antrtico es muy destructiva.

9.2.3.3 Acidificacin del medio


Definicin: prdida de capacidad neutralizante del suelo y el agua a consecuencia del
retorno a la superficie terrestre, en forma de cidos, de los xidos de N y S descargados
a la atmsfera.
El origen de estos compuestos del nitrgeno y el azufre son las quemas de combustibles
fsiles con fines energticos principalmente. El proceso de retorno a la tierra puede rea-
lizarse por dos vas, la seca y la hmeda:
Deposicin seca
Los xidos vertidos a la atmsfera regresan a la superficie en forma de gases o aeroso-
les. La deposicin seca es ms abundante en las cercanas de los focos emisores, aunque
puede desplazarse algunos cientos de kilmetros, sobre todo si el contaminante se lanza
desde chimeneas a gran altura.

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Tecnologa del medio ambiente
Unidad II

Deposicin hmeda
La mayor parte de los xidos de N y S sufren un proceso de oxidacin que da lugar a la
formacin de cido sulfrico y cido ntrico. Estos cidos se disuelven en las gotas de
agua que forman las nubes y regresan a la tierra en forma de precipitacin cida. La
distancia de traslado de este tipo de contaminacin puede alcanzar varios miles de km.

Transformacin hmeda del dixido SO2 + H2O SO3H2


de azufre en cido sulfrico SO3H2 + O2 SO4H2

Se considera precipitacin cida la que presenta pHs por debajo de 5,6 que es el pH de
equilibrio con el CO2 atmosfrico. En algunas zonas del Norte de Europa (Suecia, Fin-
landia, Escocia) y en los Estados Unidos se han medido pHs entre 2 y 3 en el agua de
lluvia.
Los efectos de la lluvia cida dependen tanto del grado de acidez de la precipitacin,
como de las caractersticas del medio. En zonas de suelos carbonatados (formados sobre
rocas calizas o dolomticas) el efecto de la deposicin cida apenas se deja sentir, dado
el gran potencial neutralizante que tienen estos suelos. Sin embargo, cuando se trate de
rocas silceas el poder tamponante del suelo frente a la acidez es mucho menor y los
efectos se dejan sentir con mayor facilidad. Entre estos efectos se pueden citar:
Movilizacin de metales pesados: la elevada acidez aumenta la solubilidad
de estos metales que pasan as a la solucin del suelo, con los problemas de
toxicidad que esto puede causar (Pb, Cd, Zn, Mn, ...)
Movilizacin del in aluminio; este catin resulta especialmente abundantes
sobre suelos silceos, es txico para la vegetacin y facilita la
pseudosolubilizacin y prdida de la materia orgnica del suelo.
La fauna acutica, as como los bosques de conferas son las formas de vida
ms afectadas por este tipo de contaminacin.

9.2.3.4 Efecto invernadero


Ya se ha hablado de los gases que pueden producir una ganancia neta en la temperatura
de la Tierra (CO2, CH4,CFCs, H2O, etc.), a causa de su espectro de absorcin de radia-
cin infrarroja.
El conjunto de procesos que provocan la evolucin del clima es extremadamente
complejo y no puede explicarse simplemente por un aporte contaminante, habida cuenta
de que el clima terrestre ha presentado un gran dinamismo a lo largo de la existencia del
planeta. Por lo tanto se considera que, sin menospreciar la importancia de los gases de
efecto invernadero, estos procesos precisan un estudio que los aborde en un plano mu-
cho ms amplio, y no se tratarn aqu.

Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 21


9.3 DISPERSIN DE CONTAMINANTES

9.3.1 ORIGEN Y DESTINO DE LOS CONTAMINANTES

Los contaminantes atmosfricos primarios, a partir de su salida a la atmsfera entran a


participar en un conjunto de procesos complejos de transporte, mezcla y transformacio-
nes qumicas que dan lugar a una distribucin variable de su concentracin, tanto en el
espacio como en el tiempo. (Sanz Sa, 1991; La contaminacin atmosfrica)
La cantidad de contaminantes existentes en un momento dado viene determinada por:
[contaminacin neta] = [emisin] [autodepuracin]
Difusin y transporte
Los procesos de autode-
Transformaciones qumicas
puracin son
Deposicin
Estos procesos pueden actuar conjuntamente o por separado, y se describen en los pun-
tos siguientes.

9.3.2 DIFUSIN Y TRANSPORTE

9.3.2.1 Factores que influyen en los procesos de difusin y transporte


Los procesos de difusin y transporte de contaminantes se definen a travs de la sobre-
elevacin, mezcla y trayectoria de la emisin, y dependen de las condiciones de emisin
as como de la capacidad dispersante que la atmsfera presente.

Condiciones de emisin
Las variables a tener en cuenta respecto de la emisin son:
Caudal (m3/s) y carga (g/m3) de la emisin
Temperatura (C o K) y velocidad (m/s) de salida de los gases
Altura del foco emisor sobre el suelo

Variables meteorolgicas
Temperatura del aire y su gradiente vertical
Velocidad del viento y su variacin altitudinal
Direccin del viento y su variacin altitudinal
Altura de la capa de mezcla (capa pegada al suelo en la que se producen turbulen-
cias por la rugosidad terrestre, que facilitan la mezcla y dispersin de los contami-
nantes)
Humedad nubosidad precipitacin.

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Unidad II

Todas estas variables se traducen en que la emisin es sometida a una traslacin vertical
y otra horizontal, cuyos agentes principales son la temperatura y el viento. Se ven a con-
tinuacin.

Difusin vertical: la temperatura


Un gradiente trmico acentuado permite el ascenso rpido de las emisiones calientes
que son dispersadas por el viento. Se consideran buenas condiciones de difusin vertical
gradientes de disminucin de un grado o ms en la temperatura, cada 100 m.
Si el gradiente trmico no alcanza los citados valores las condiciones de difusin son
deficientes, pudiendo incluso ocurrir que la temperatura aumente con la altitud, produ-
cindose lo que se denomina una inversin trmica. Estas inversiones provocan situa-
ciones de gran estabilidad, dificultad de evacuacin y por lo tanto atmsfera contamina-
da.
Las causas de las inversiones trmicas pueden achacarse a:
fuerte enfriamiento de la superficie terrestre despus de una noche muy des-
pejada
presencia de un frente clido que aporta aire caliente en altura
situaciones anticiclnicas
Las inversiones trmicas no se forman:
cuando hay vientos fuerte (turbulencias)
bajo cubierta de nubes (no permiten el enfriamiento terrestre, pero tampoco
favorecen la circulacin vertical del aire a menos que se trate de un ncleo
de bajas presiones)
Las condiciones de cielos despejados y retencin de contaminantes en las que se produ-
cen las inversiones trmicas favorecern sin duda la formacin de smog fotoqumico.

Difusin horizontal: el viento


Como ya se ha visto la aparicin de vientos se debe a variaciones espaciales en la pre-
sin atmosfrica terrestre, que pueden tener un carcter local debido a sobrecalenta-
mientos que generen corrientes convectivas, o un carcter ms general, por la presencia
de grandes ncleos de altas y bajas presiones.
En las capas altas de la atmsfera los vientos soplan de forma ms continua e intensa
que sobre la superficie terrestre, siendo el contraste ms acusado durante la noche cuan-
do no existen corrientes convectivas que mezclen verticalmente las capas de aire.

9.3.2.2 Modelos de difusin


Los modelos de difusin tratan de estimar de forma matemtica la distribucin de los
contaminantes en el aire.

Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 23


Los modelos pueden ser de diversos tipos (caja, multicaja, gausianos, numricos), sien-
do los gausianos los ms utilizados. Para focos puntuales elevados (chimeneas) el mo-
delo gausiano ms aceptado es el de Pasquill:

y2
( z H2) ( z+H )
2 2

Qj 2 y2
Cj ( x, y, z ) = e e 2 z + e 2 z
2

2 u y z

Donde: Cj(x,y,z): concentracin en g/m3 del contaminante j en un punto del espacio de coordenadas x, y, z,
siendo:
x: distancia al foco emisor
y: separacin de la lnea de emisin marcada por la direccin del viento
z: altura sobre el suelo
Qj: ratio de emisin del contaminante j en g/s
y , z : coeficientes gausianos de dispersin transversal y vertical para las distintas
distancias x del foco (tablas)
u: velocidad media del viento (m/s) en la boca de la chimenea.
H: altura efectiva de dispersin (m); este valor se obtiene:
H= Hg + H, siendo
Hg la altura de la chimenea
H la altura del impulso termoconvectivo

Este modelo gausiano parte de unas hiptesis que pueden comprometer su precisin,
cuando se alejan notablemente de la realidad:
El viento es constante entre emisor y receptor, tanto en direccin como en velocidad
El vertido permanece en la atmsfera (no reacciona)
Cualquier penacho que impacta en el terreno rebota al completo, sin depositar.
La dispersin de partculas sigue el modelo de una campana de gauss

Estimacin de la sobreelevacin del penacho de humos


La velocidad de los gases y la flotacin impelen la emisin contaminante en sentido
ascendente, en ocasiones muy por encima de la boca de la chimenea. Esto ayuda a redu-
cir significativamente la concentracin de contaminante, pudiendo aumentar la altura
efectiva de la chimenea (Hg+H) entre un 10 y un 200%.
Para la estimacin de este impulso termoconvectivo se usa el mtodo de Briggs, que se
desarrolla en tres pasos:
primero: clculo de la flotabilidad F del penacho
segundo: estimacin de las distancias crticas:
x*: distancia mxima de mantenimiento de la estructura del penacho
xf: distancia de mezcla total y desaparicin del penacho
tercero: clculo del impulso termoconvectivo a las distintas distancias al foco

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Tecnologa del medio ambiente
Unidad II

Parmetro de flotabilidad
Vs: velocidad de salida de gases en m/s
T: temperatura a la altura de la chimenea en K
T
2
d 1 +
F = g.Vs. Donde:
Ts: temperatura de salida de gases en K
2 Ts d: dimetro de la chimenea en su borde superior (m)
g: aceleracin de la gravedad
F: parmetro de flotabilidad en m4/s3

El clculo de distancias crticas se realiza como sigue:


si F < 55 x* = 14F5/8
xf= 3,5 x*
si F 55 x* = 34F2/5

El valor de H se obtiene en funcin de las condiciones de estabilidad de la atmsfera


dadas por Pasquill:
si x< xf H = 1,6F1/3x2/3u-1
Condiciones neutras o inestables (A, B, C, D)
si x xf H = 1,6F1/3xf2/3u-1
si x< xf H = 1,6F1/3x2/3u-1
Condiciones estables (E y F)
si x xf H = 2,4(F/us)1/3

s: parmetro de estabilidad t.q. T: temperatura del aire en K

g T T/z: variacin de temperatura por cada m ascendi-


s = + 0,01 do (K/m)
t z

Clculo de la altura de las chimeneas


La normativa ambiental ha ido obligando progresivamente a la construccin de chime-
neas ms altas, para lograr la mayor dispersin posible de los contaminantes. Existen
tres mdulos de clculo de la altura total de la chimenea, segn tamaos:
Chimeneas pequeas
Altura mxima entre 10 y 15 m.
Disposicin legal: O.M de Industria de 21 de junio de 1968 (BOE n 159 del 3/7/68)
Las bocas de la chimenea estarn situadas por lo menos a 1m por encima de los tejados,
muros u obstculos existentes en un radio de 10 m.

Chimeneas medianas
Altura de 15-20 a 50-60
Corresponden a instalaciones de combustin de potencia inferior a100 Mw con emisio-
nes de hasta 720 kg/h de cualquier gas y hasta 100 kg/h de partculas slidas.
Disposicin legal: Anexo II de la O.M. de 18/10/76 (BOE 23/02/76) y correccin de
errores (BOE 23/02/77).
Tema9: Contaminacin atmosfrica. Pgina 25
A: coeficiente relativo a las condiciones climatolgicas (tabulado)
Q: caudal mximo de sustancias contaminantes en kg/h
F: coeficiente de velocidad de sedimentacin que puede tomar dos
valores:
Para gases con v.sedimentacin 0 F=1
AQF 6 n
H= Donde:
Para partculas slidas o impurezas pesadas F=2
CM V T CM: concentracin mxima de contaminante admitida en mg/m3
calculada como la diferencia
CM=[valor de referencia]-[contaminacin de fondo]
n: nmero de chimeneas a una distancia inferior a 2H
V: caudal de gases emitidos en m3/h
T= [T de salida del gas]-[Tdel aire media anual]

Chimeneas grandes
Altura de 50-60 a 360 m.
Corresponden a instalaciones de combustin de potencia global superior a100 Mw con
emisiones de ms de 720 kg/h de cualquier gas y ms de 100 kg/h de partculas slidas.
Disposicin legal: Artculo 10 O.M. de 18/10/76 (BOE 23/02/76) y correccin de erro-
res (BOE 23/02/77).
La altura efectiva de la chimenea se determinar para que se respeten los niveles de
inmisin aplicables, lo que conllevar un estudio de dispersin que tenga en cuenta:
la meteorologa de la zona
la topografa
la contaminacin de fondo existente
la aplicacin de modelo fsico-matemtico a travs de :
- la frmula de Pasquill-Gifford para el clculo de la dispersin
- la frmula de Briggs para el clculo de la sobreelevacin del penacho

9.3.3 TRANSFORMACIONES QUMICAS

Los contaminantes primarios pueden transformarse en productos secundarios, princi-


palmente por oxidacin en el seno de la atmsfera, como ya se vio en el caso de la con-
taminacin fotoqumica, y los procesos de acidificacin del medio, que son las principa-
les transformaciones que se presentan.

9.3.4 DEPOSICIN

Los contaminantes atmosfricos se eliminan del aire al pasar a otro medio, por alguno
de los siguientes procesos:
Sedimentacin: como proceso natural o forzada por el hombre; aplicable principal-
mente a las partculas en suspensin.
Absorcin: los contaminantes en fase gaseosa pueden ser absorbidos por la superfi-
cie del suelo y por las plantas.
Adsorcin: los cationes metlicos y los aniones pueden ser captados por el complejo
de cambio de los suelos

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Tecnologa del medio ambiente
Unidad II

Precipitacin (deposicin hmeda): los contaminantes pueden ser captados directa-


mente por las gotas de lluvia o incorporarse como ncleos de condensacin en nu-
bes y niebla.

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