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ESPACIO Y LITERATURA: CMO SE TRABAJA EL ESPACIO EN LA

TEORA LITERARIA
Posted on 02/07/2013 por celinanlsalvatierra
Por Ximena Picallo y Silvia Arajo*

En la actualidad, se advierte en el mbito de nuestra disciplina un creciente inters por el


tratamiento del espacio en los textos literarios, que cuestiona y trasciende la clsica premisa
de que ste, dentro del relato, es una forma secundaria e instrumental: el mero soporte de la
accin (Garrido Domnguez, 1993: 207-237). En principio, debemos comenzar
estableciendo que el espacio literario es un espacio verbal. Es decir, el espacio en la
literatura es una construccin mental derivada de las imgenes que suscitan las palabras, de
manera directa o indirecta, a travs de procedimientos estilsticos y recursos retricos. En
segundo lugar, cabe recordar, que la visin dominante acerca de la espacialidad que
prevaleci en la modernidad occidental y en la tradicin de los estudios literarios tiene que
ver con el espacio visto como un recipiente vaco, dentro del cual se desarrolla el drama
real. De esta manera, el espacio ha sido tratado como una entidad inmvil, muerta, fija; en
oposicin al tiempo: fecundo, vivo, dialctico (Wegner, 2002: 179-2001).
Inicialmente, se nutre de la tradicin retrica, siguiendo los modelos de Homero, Virgilio y
Ovidio en lo que respecta a la presentacin de la naturaleza, en tanto frmulas fijas y
cristalizadas estilsticamente. Este modelo, surgido en la Antigedad greco-latina con
influencia en la poesa buclica, se extiende a la Edad Media con su influjo en la pica. De
esta manera, y a lo largo del tiempo, comienza a producirse una estandarizacin del
espacio, expresado en tpicos como el locus amoenus.
Durante el Renacimiento, el tratamiento de lo espacial se apoya en dos pilares que remiten
tambin a las races clsicas: la valoracin buclica de la Arcadia ideal y la vuelta a la
naturaleza; y el menosprecio de la Corte y la alabanza de la aldea. Por ello, los ambientes
buclicos, como lo platea Horacio Capel, s0n recurrentes en la literatura de la poca,
especialmente en la novela pastorili y en la poesaii (Capel, 2001: 117).
Es hacia fines del Siglo XVIII, a partir de la filosofa kantiana que define al espacio y al
tiempo como formas indispensables para todo conocimiento, en que se insiste en la
importancia de la categora de espacio. Puesto que, para Kant, tanto el tiempo como el
espacio no son realidades independientes del sujeto cognoscente sino formas a priori de la
sensibilidad, es decir, formas que el psiquismo impone a todo aquello que pueda ser
conocido. Por ello, en el mbito de la literatura, es en el Siglo XIX y fundamentalmente a
partir de Honor de Balzac y de la novela realista, que el tratamiento del espacio adquiere
una naturaleza explicativa y simblica. Revela y justifica la psicologa de los personajes de
la cual es a la vez signo, causa y efecto, en total concordancia con las teoras sociolgicas,
biolgicas y antropolgicas del momento, que afirman que el hombre est sometido a la
dependencia de los lugares y los medios que lo rodean.
Sin embargo, es recin en el Siglo XX que la categora de espacio, en nuestra disciplina,
comienza lentamente a ser problematizada, hasta culminar en la actualidad en lo que se
perfila como un nuevo giro epistemolgico en las ciencias sociales y humanas: el giro
espacial. En esta presentacin nos interesa destacar, los que consideramos antecedentes de
esta nueva perspectiva de anlisis en el mbito de los estudios literarios. Al respecto,
consideramos insoslayables los aportes fenomenolgicos de Gastn Bachelard en
su Potica del espacio (1957), la categora de cronotopo que desarrolla Mijal Bajtn en
su Teora y esttica de la novela (1975), las reflexiones sobre la estructura del topos de Iuri
Lotman en Estructura del texto artstico (1973), y los planteos sobre la descripcin llevados
a cabo por la narratologa francesa, en particular los de Gerard Genette en Fronteras del
relato (1966) y Philippe Hamon en Introduccin al anlisis de lo descriptivo (1991).

En relacin con los aportes de Gastn Bachelard, cabe destacar su nocin


de topoanlisis definida como: el estudio psicolgico y sistemtico de los parajes de
nuestra vida ntima (Bachelard, 1965: 27).Segn el autor, el objetivo del topoanlisis es el
estudio del espacio feliz o espacio de la ensoacin que se correspondera con la
imagen de la casa onrica, entendida, en trminos de Carl Jung, desde el punto de vista
arquetpico. A partir de las nociones de nima y nimus Bachelard establece una dialctica
entre el adentro, espacios femeninos de bienestar, albergue y proteccin delnima; y el
afuera, espacios de hostilidad y exterioridad del nimus:
Todo espacio realmente habitado lleva como esencia la nocin de casa. Veremos cmo la
imaginacin trabaja en ese sentido cuando el ser ha encontrado el menor albergue:
veremos a la imaginacin construir muros con sombras impalpables, confortarse con
ilusiones de proteccin o, a la inversa, temblar tras unos gruesos muros y dudar de las ms
slidas atalayas. En resumen, en la ms interminable de las dialcticas, el ser amparado
sensibiliza los lmites de su albergue. Vive la casa en su realidad y en su virtualidad, con el
pensamiento y los sueos (Bachelard, 1965: 35)
Es decir, la casa onrica constituira el espacio primario en el que el hombre desarrolla el
concepto de habitar, no slo en los espacios materiales, sino tambin en los espacios que la
imaginacin crea gracias a las imgenes. La casa se concibe, entonces, como el espacio
potico captado por la imaginacin:
El espacio captado por la imaginacin no puede seguir siendo el espacio indiferente
entregado a la medida y a la reflexin del gemetra. Es vivido. Y es vivido, no en su
positividad, sino con todas las parcialidades de la imaginacin Concentra el ser en el
juego interior de los lmites que protegen (Bachelard, 1965: 28)
Adems de la ya referida casa onrica, Bachelard caracteriza distintos tipos de casas: por
un lado, lacasa de la infancia que habita en la memoria y se corresponde a los recuerdos del
pasado y por otro, lacasa soada que se aloja en la imaginacin y atae al futuro, al lugar
que se suea con habitar. Entonces, habitar un espacio implica que el sujeto lo revista de
significantes para hacerlo reconocible y familiar y as, poder vivirlo subjetivamente. De
esta manera y a partir de la confluencia de distintas disciplinas como la retrica, el
psicoanlisis y la fenomenologa, Bachelard enlaza percepcin, imaginacin y memoria,
para analizar cmo los espacios se instauran a partir de la posicin del sujeto respecto del
lugar.

Por otra parte, cabe destacar en tanto los antecedentes referidos anteriormente, la categora
de cronotopo que elabora Mijal Bajtn, rechazando la idea kantiana de que los a priori
espacio y tiempo son inherentes a la conciencia del sujeto. Para Bajtn, las nociones de
espacio y tiempo son generadas por la materialidad del mundo, y por ello pueden ser
objetivables para su anlisis. Propone, entonces, la categora de cronotopo, la cual implica
la conexin esencial de las relaciones temporales y espaciales asimiladas artsticamente en
la literatura (Bajtn, 1989: 237). Es decir, el cronotopo es la unidad espacio-tiempo,
indisoluble y de carcter formal expresivo. Es un discurrir del tiempo, densificado en el
espacio; y del espacio en el tiempo, donde ambos se interceptan y se vuelven visibles y
apreciables desde el punto de vista esttico. En palabras de Bajtn:
En el cronotopo artstico literario tiene lugar la unin de los elementos espaciales y
temporales en un todo inteligible y concreto. El tiempo se condensa aqu, se comprime, se
convierte en visible desde el punto de vista artstico; y el espacio, a su vez, se intensifica,
penetra en el movimiento del tiempo, del argumento, de la historia. Los elementos del
tiempo se revelan en el espacio, y el espacio es entendido y medido a travs del tiempo.
(Bajtn, 1989: 237-238)
Los cronotopos para Bajtn tienen, en primer lugar, una importancia semntica, son centros
organizadores de los acontecimientos novelescos, permiten la narracin del suceso ya que
son el vehculo de la informacin narrativa; y en segundo lugar, tienen una importancia
figurativa, en el cronotopo el tiempo se concreta, se hace visible, se materializa en el
espacio, revela la visin de mundoiii. Sin duda, Bajtn demostr, a partir de la nocin de
cronotopo, no slo cmo la concepcin espacio temporal ha ido cambiando a travs del
tiempo, sino tambin cmo su expresin en las obras literarias determina la concepcin del
mundo y la imagen del hombre que se percibe en ellas.
Este es el sentido que tambin le otorga Iuri Lotman a la categora de espacio cuando
afirma:
Tras la representacin de las cosas y objetos en cuyo ambiente actan los personajes del
texto surge un sistema de relaciones espaciales, la estructura del topos. Adems de ser un
principio de organizacin y de distribucin de los personajes en el continuum, la
estructura del topos se presenta en calidad de lenguaje para la expresin de otras
relaciones, no espaciales, del texto. (Lotman, 1973: 283).
Para Lotman, la expresin de esas otras relaciones surge cuando el espacio se convierte en
modelo de la estructura del espacio del universo. En este nivel de construccin de modelos
supratextuales puramente ideolgicos, el lenguaje del espacio se revela como uno de los
medios fundamentales de construccin, expresin e interpretacin de la realidad, ya que
refiere a modelos culturales de contenido no espacial:
Los modelos histricos y lingsticos nacionales del espacio se convierten en la base
organizadora para la construccin de una imagen del mundo, un modelo ideolgico
global propio de un tipo de cultura dado (Lotman, 1973: 272).
Este espacio semiotizado, va alejndose, sin duda, de aquellas primeras propuestas que lo
reducan a un mero auxiliar de la narracin o le atribuan un mero valor referencial. En este
sentido, la narratologa se reconoce heredera del concepto de cronotopo de Mijal Bajtn y
de estructura del topos de Iuri Lotman. Este conjunto de estudios y propuestas tericas
sobre el relato, desarrollados durante las dcadas del 1960 y 1970 en el seno de la
revolucin estructuralista, fue otorgando mayor atencin a la dimensin espacial en la
narrativa. Al respecto destacan los aportes de Grard Genette, quien considera que el
espacio es una categora fundamental, junto al tiempo, de la estructura narrativa y, en
consecuencia, analiza la dicotoma narracin/descripcin. Seala que esta dicotoma
siempre ha supuesto una diferenciacin entre un aspecto activo de la narracin (las acciones
y los acontecimientos) y otro contemplativo de la descripcin (los objetos y los personajes).
No obstante, en cuanto modo de representacin literaria, sostiene que la descripcin no se
distingue con nitidez de la narracin. Ms an, establece cierta jerarquizacin de la
descripcin en tanto considera que es ms fcil describir sin contar que contar sin
describir (Genette, 1999: 204). Sin embargo, y a pesar de esta supuesta jerarquizacin,
sostiene a continuacin que la descripcin no deja de ser un simple auxiliar del relato
(Genette, 1999: 205). Por ello, lo esencial, para este autor, en tanto el estudio de la
descripcin es el anlisis de sus funciones diegticas, es decir el papel que juegan los
pasajes descriptivos en la economa general del relato. De esta manera, considerada la
descripcin como forma de representacin literaria, queda reducida a un aspecto del acto
narrativo y se incluye en su misma nocin. No obstante el avance en las reformulaciones
tericas que propone Genette en tanto la categora de espacio, y ms particularmente con
respecto a los enunciados descriptivos, desde una perspectiva narratolgica clsica el
espacio diegtico queda nuevamente subordinado a la narracin debido a su esencial
funcin de marco.
Ser recin Philipphe Hamon, tambin desde una lnea narratolgica, con su
obra Introduccin al anlisis de lo descriptivo (1991), quien se detendr en la teorizacin
de la descripcin como una competencia especfica, que responde a un pacto
comunicacional entre un emisor (descriptor) y un lector (descriptario) y no simplemente a
marcas especficamente textuales. En este sentido, rechaza la concepcin de la descripcin
como ancilla narrationis, y propone considerar lo descriptivo como una red semntica en
la que se puede establecer una distincin entre una denominacin (pantnimo) y una
expansin (lista en yuxtaposicin, nomenclatura, o un grupo de predicados):
El pantnimo es, entonces, o bien una construccin del texto, o bien la resultante de una
actividad de lectura por parte del lector en el caso que su lexicalizacin, optativa, no est
concretada. La bsqueda de un denominador comn semntico para toda la lista
desarrollada por el texto parece reclamar claramente, en un sistema legible, la presencia
lexicalizada en una denominacin comn y, parece ser una constante de toda lectura: y en
la caso en que no es perceptible ninguna nomenclatura o no es perceptible ninguna
palabra clave, el pantnimo se desplazar del plano lingstico y explcito al plano
metalingstico e implcito, y el lector, segn su competencia literaria, concluir que se
trata de una descripcin (Hamon, 1991: 139)
De esta manera, se intenta subsanar el haber relegado a un segundo nivel los elementos
descriptivos, propios de la textualizacin de los espacios, frente a los especficamente
narrativos.
Sin embargo, y ms all de lo expuesto, no ser hasta fines del Siglo XX que el espacio
cobre una central importancia dentro de los estudios literarios, trascendiendo los intereses
tradicionales de nuestro campo de estudio para habitar los cruces interdisciplinarios del
considerado giro espacialiv.
En trminos generales, ms all de la diversidad de proyectos que se anan en este giro
espacial, sus principales premisas, en tanto concepcin del espacio, son las siguientes:
1. Interpretar al espacio y a la espacialidad interdisciplinarmente.
2. Considerar que los espacios son constructos sociales, culturales y discursivos.
3. Priorizar la categora de lugar frente a la de espacio, en tanto aquella refiere a los
espacios que se vuelven significativos por la accin humana y se transforman en
lugares de la historia y de la identidad.
En esta lnea de pensamiento, es ineludible mencionar el trabajo del gegrafo Edward Soja,
por la influencia que posee actualmente en el campo de los estudios literarios.
La trialctica espacial que propone, a partir de los aportes de Henri Lefebvre (1974),
intenta deconstruir la lgica binaria del pensamiento espacial tradicional, que
histricamente ha regido en los estudios literarios y en las ciencias sociales. De esta
manera, Soja distingue entre un primer espacio perteneciente al mundo fsico, material y
mensurable; un segundo espacio referido al mbito de las ideas y de las representaciones,
mental y subjetivo; y un tercer espacio que el autor plantea como una nueva forma de
pensar sobre el espacio y la espacialidad social. Aquel que es modelado y dominado por la
poltica y la cultura, pero que a la vez es inseparable e interdependiente de los otros dos
espacios. Este tercer espacio implica, entonces, una estrategia crtica que Soja denomina
terciarizacin crtica en tanto alteridad o lo tercero como otro, en tanto el tercero
introduce un otro crtico, una eleccin que habla y critica a travs de su otredad (Soja,
1997: 75).

Edward Soja
Cabe sealar que la propuesta de Soja, aplicada a los estudios literarios, plantea discusiones
an no saldadas en cuanto a la distincin y operatividad analtica de esta trialctica
espacial. En principio, el llamado primer espacio no resultara pertinente al mbito literario,
ya que si ste en literatura es un espacio verbal, su materialidad est mediatizada ya en
trminos discursivos. Por lo tanto, segn la clasificacin propuesta por Soja, nos
hallaramos inevitablemente en el segundo espacio, es decir ante su representacin textual.
Ahora bien, aun partiendo de esta premisa, la identificacin discursiva del tercer espacio
tambin nos plantea obstculos interpretativos; ya que no siempre es posible advertir su
existencia textual de forma clara y tangible. En este sentido, y teniendo en cuenta el
carcter crtico y deconstructivo que le atribuye Soja, tal vez, ste podra pensarse desde
nuestro mbito a partir de la inclusin de voces contrahegemnicas en lucha y tensin con
las discursividades que se arrogan la representacin totalizante del texto.
Como se desprende del sucinto panorama hasta aqu expuesto, se advierte que la categora
de espacio ha ido amplindose y complejizndose en nuestra disciplina, desde los
tempranos planteos de la retrica hasta las recientes perspectivas interdisciplinarias. De esta
manera, durante el Siglo XX y XXI, se nos previno sobre la ingenuidad de pensarlo como
una simple referencia a una realidad exterior al texto; y se estableci, por ejemplo, que
dentro de sus funciones se hallaba la de la organizacin del material narrativo, en tanto
factor de coherencia y cohesin textual; la de contribuir a la construccin de lo que Roland
Barthes denomina efecto de realidad, o aquella que refiere a su capacidad para
convertirse en exponente de relaciones de ndole ideolgica o psicolgica.
Igualmente, en los estudios literarios, su tratamiento es an insuficiente, mientras no
escapemos a la tendencia meramente clasificatoria y descriptiva; y arriesguemos en pos de
qu problemticas nos interesa el estudio de esta categora. Hasta tanto no nos hagamos esa
pregunta, el espacio y sus mltiples sistematizaciones, seguir an sin proporcionarnos
respuestas.

http://luskin.ucla.edu/edward-soja
NOTAS
i Por ejemplo en Sannazaro, La Arcadia, 1549; Gil Polo, Diana enamorada, 1564; Jorge de
Montemayor, Diana, 1593; Cervantes, La Galatea.
ii Por ejemplo Garcilaso o Gil Polo.
iii Bajtn advierte por ejemplo la importancia que tiene la fijacin del cronotopo en los
gneros literarios:
El cronotopo de la narracin grecolatina es poco realista: su espacio es un lugar
remoto y mgico, y su tiempo es el de la simultaneidad y la coincidencia. Un
cronotopo que traslada al lector a un universo abstracto y ajeno.
El cronotopo de la picaresca o del Quijote funciona a partir del camino o la
venta. El tiempo se diluye en el espacio y fluye por l (formando el camino),
generando la metaforizacin del camino.
El cronotopo caracterstico de la novela gtica de finales del siglo XVIII y de la
novela histrica romntica es el castillo misterioso, como espacio saturado del
pasado histrico.
El cronotopo de las novelas realistas, fundamentalmente las de Stendhal y Balzac,
ha sido el salnrecibidor como lugar de cruzamiento de las series espaciales-
temporales. En l tienen lugar encuentros, intrigas y dilogos. Es un lugar donde se
combina lo sociopblico con lo particular o privado.
El cronotopo de la pequea ciudad provinciana, inventado por Flaubert, refiere a
la ciudad de casas pequeas y calles somnolientas, a un lugar del tiempo cotidiano y
cclico que carece de un discurrir histrico progresivo y parece detenido.
Uno de los cronotopos caractersticos de las novelas de los aos noventa aparece
con el pequeo apartamento urbano donde vive solo el protagonista. Lugares
exiguos y simtricos desde los que se contemplan las calles de la gran ciudad, y a
los que sucede la promiscuidad de las cafeteras o de los restaurantes, la relacin
casual iniciada en la portera o en el parque prximo a la vivienda.
iv Desde la dcada de 1990, aproximadamente, han ido emergiendo formaciones
interdisciplinarias centradas en las problemticas del espacio, el lugar y la geografa
cultural desarrolladas por:
Tericos sociales e historiadores: Arjun Appadurai, Michel de Certeau, Mike Davis,
Michael Foucault, Anthony Gidens, Henri Lefebvre, Saskia Sassen,
Gegrafos: Derek Gregory, David Harvey, Doreen Massey, Neil Smith, Edward
Soja, Yi-Fu Tuan,
Arquitectos: Rem Colas, Manfredo Tafuri, Bernard Tschumi,
Antroplogos: James Clifford, Allen Feldman, Paul Rabinow,
Filsofos: Edward Casey, Giles Deleuze, Jacques Derrida, Elizabeth Grosz,
Crticos literarios y culturales: bell hooks, Fredric Jameson, Caren Kaplan, Louis
Marin, Meaghan Morris, Kristin Ross, Edward Said, Raymond Williams

BIBLIOGRAFA
BACHELARD, Gastn. (1965) La potica del espacio. Buenos Aires: F.C.E. BAJTN,
Mijal. (1989) Las formas del tiempo y del cronotopo en la novela. Ensayos sobre Potica
Histrica en Teora y esttica de la novela. Madrid: Taurus. CAPEL, Horacio.
(2001) Dibujar el mundo. Borges, la ciudad y la geografa del Siglo XXI. Barcelona:
Serbal. GARRIDO DOMINGUEZ, Antonio. (1993) El espacio en El texto
narrativo. Madrid: Sntesis. GENETTE, Grard. (1999) Fronteras del relato en Anlisis
estructural del relato. Buenos Aires: Tiempo Contemporneo. HAMON, Philippe.
(1991) Introduccin al anlisis de lo descriptivo. Buenos Aires, Edicial. LOTMAN, Iuri
(1973). Estructura del texto artstico. Madrid: Istmo.SOJA, Edward W. (1997) El tercer
espacio. Ampliando el horizonte de la imaginacin geogrfica. Por Sandra Albino y
Andrs Barsky. Geographiks, N 8, 2 semestre. WEGNER, Phillip. (2002) Spatial
Criticism: critical geography, space, place and textuality en Wolfreys, Julian
(Ed.). Introducing criticism at the 21st century. Edinburgh: Edinburgh University Press.
*Ximena Picallo es magister en Letras por el Colegio de Mxico. Es docente en las
ctedras Metodologa de investigacin literaria y Epistemologa de la investigacin literaria
en la UNPSJB, Patagonia Argentina. Lee ms de Picallo aqu.
*Silvia Arajo es docente de Literatura Argentina y Teora Literaria en la UNPSJB y
Especialista en literatura latinoamericana por la UNILA.- Brasil. Es editora de
NarrativasDigitales. Ms de Arajo aqu.