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FRAGMENTOS DE LA HISTORIA DEL

CONFLICTO ARMADO (1920-2010)


ALFREDO MOLANO BRAVO

Una publicacin de
La Comisin Histrica del Conflicto y sus Vctimas, creada el pasado 21 de
agosto de 2014 como resultado de un acuerdo entre los negociadores del Gobierno
colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC-EP), es-
tuvo integrada por doce investigadores y dos relatores, quienes entregaron sus
respectivos informes el 10 de febrero de 2015 en la ciudad de La Habana (Cuba),
sede de los dilogos de paz.

Los informes presentados expresan la visin de cada uno de los investigadores


convocados por la Mesa de Dilogos, razn por la cual las interpretaciones re-
sultan ser muy diversas e, incluso, contradictorias. No obstante, ellas constituyen
un importante insumo para la comprensin y caracterizacin del conflicto social y
armado que afecta a Colombia desde hace dcadas, en tanto analizan las causas
del mismo y dilucidan las relaciones entre las diversas etapas de su desarrollo y
las formas que ha asumido histricamente su tratamiento por parte del Estado y
de las lites de poder, al tiempo que abordan los contextos internacionales en que
ha tenido lugar. De esa manera, las interpretaciones contenidas en los Informes
contribuyen a la discusin acerca de las condiciones polticas y socioeconmicas
que necesariamente habrn de crearse en el pas, si es que en realidad los colom-
bianos queremos convertir la paz en un propsito nacional que nos acerque a una
sociedad ms justa y verdaderamente democrtica.

Espacio Crtico quiere aportar al logro de este fin con la publicacin de una selec-
cin de los Informes presentados por la Comisin, la cual ponemos a disposicin
de nuestros lectores.
Contenido

5 Introduccin

7 PRIMERA PARTE: PRIMEROS PASOS

7 I. Prosperidad a debe
1. El indio Quintn Lame
9 II. LA REPBLICA LIBERAL
1. Chulavitas
2. La Iglesia

15 SEGUNDA PARTE: LA SANGRE

15 III. LOS AOS 40


19 IV. EL MEDIO SIGLO
1. Pjaros volando
2. Levantamiento en los Llanos
3. Sumapaz
4. Magdalena Medio
5. El golpe de Rojas Pinilla

30 TERCERA PARTE: EL VIRAJE


30 V. LOS AOS 60
1. Frente Nacional
2. La cuna de las FARC
3. Operaciones en Marquetalia y Riochiquito
4. ELN

43 CUARTA PARTE: CONSECUENCIAS

43 VI. COLONIZACIN Y CONFLICTO ARMADO


1. El Piedemonte oriental
2. El Catatumbo
3. Urab
49 VII. EL FIN DEL SIGLO XX

52 BIBLIOGRAFA
Alfredo Molano Bravo
Socilogo, escritor y periodista colombiano

INTRODUCCIN El liberalismo, en el poder a partir del ao 30, trat de


ganarse la fuerza pblica para imponer en algunas

E
regiones su mayora electoral o para defenderla.
Los conservadores no estaban dispuestos a perder 5
l conflicto armado comienza con la en las urnas lo que haban ganado con las armas en
Violencia. Y la Violencia est asocia- la Guerra de los Mil Das. Usaron las dos formas y
da a dos factores originarios que se aadieron una tercera muy poderosa: la fuerza de
influyen mutuamente: el control sobre la tierra y so- la Iglesia catlica. El liberalismo apel a encabezar
bre el Estado, sobre todo a partir de la subida del luchas agrarias como apoyo poltico. El Partido Co-
precio del caf, y los presupuestos de gastos de los munista tom el mismo camino. De tal suerte que
gobiernos aumentan considerablemente. El teln de armas, presupuesto nacional, ideologa y tierra, es
fondo es el enriquecimiento desbordado de EE. UU. decir, todas las formas de lucha, se convirtieron en la
despus de la Primera Guerra Mundial. mezcla explosiva que llamamos La Violencia 1925
y 1955. Gaitn represent las aspiraciones popu-
El alza del precio del caf y el crecimiento de la lares y Laureano Gmez las del Establecimiento.
demanda interna desencadenaron conflictos agra- Entre esas fuerzas el choque era inevitable.
rios en las zonas cafeteras donde predominaban
el arriendo y la colonizacin de tierras baldas. El Partido Conservador se propuso inhibir por medio
Los arrendatarios desconocan los convenios de del terror al liberalismo para recuperar el poder. El
trabajo con las haciendas y los colonos invadan campo fue el campo de batalla: las zonas liberales
tierras que pertenecan a ellas o las pretendan. El o comunistas fueron atacadas por organizaciones
triunfo del Partido Liberal en 1930 y la influencia de campesinas armadas por el Gobierno, los pol-
la ideologa socialista en la organizacin de ligas ticos y los terratenientes con el respaldo militante
campesinas jugaron un papel determinante, que en de la Iglesia y de sectores de la fuerza pblica. El
muchas regiones fue reprimido por armas oficiales asesinato de Gaitn desbord tanto la estrategia
o privadas. conservadora como la liberal. Fue la guerra civil no
declarada. El Gobierno se atrincher en el poder, y
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el Partido Liberal, acfalo, trat de defenderse con En esta coyuntura aparecieron los cultivos ilcitos
guerrillas oscilando siempre entre las urnas y las que cumpliran un papel similar al jugado por el caf:
armas. Rojas fue el rbitro elegido por la mayora de precios rentables, mercado seguro, crdito y trans-
las fuerzas en contienda para enfrentar la amenaza porte barato. Los colonos conocieron sus mejores
de una guerra civil declarada por las organizaciones das cuando se desplom el Pacto Mundial del Caf
guerrilleras. y el desempleo cundi en campos y ciudades. Las
economa de enclave, banano y petrleo se tornaron,
Con Rojas y el Frente Nacional el manejo del presu- con la coca y el ganado, en los ejes de la economa
puesto se comparti, las Fuerzas Armadas cayeron nacional. La mayora de estas fuentes de riqueza
definitivamente bajo el dominio de EE. UU. con la estaban en zonas de colonizacin. La fuerza p- 6
doctrina de la Seguridad Nacional; la Iglesia tom blica se mostr incapaz de controlar el movimiento
distancia del poder poltico a instancias del Concilio guerrillero y apel a fomentar el paramilitarismo en
Vaticano II y las luchas campesinas buscaron ser colaboracin con los intereses afectados por la in-
neutralizadas con la reforma agraria. La ilegalizacin surreccin. Al mismo tiempo, y por la misma razn,
del Partido Comunista con Rojas y su exclusin total los gobiernos buscaron negociaciones de paz. Del
del poder bajo el Frente Nacional de un lado, y los intento de Belisario surgi la Unin Patriota, que
vientos revolucionarios que soplan desde Cuba, por fue exterminada en pocos aos. Las guerrillas apa-
otro, tornan social el carcter de las luchas guerri- recieron como la fuerza de la oposicin al sistema
lleras que subsisten desde los aos 60. y lograron armar 20.000 unidades militares y tocar
los lmites de transformar la guerra de guerrillas en
El fracaso de la reforma agraria impuls el mo- guerra irregular. La respuesta fue el Plan Colombia,
vimiento campesino y dbil y el progreso de la financiado por EE. UU., que arm la fuerza pblica
industrializacin fortaleci las luchas sindicales. de nueva tecnologa militar y acrecent el nmero
El capital busc refugio en la ganadera extensiva, de efectivos. La Seguridad Democrtica decret la
en las plantaciones de banano y palma, mientras guerra muerte e involucr al paramilitarismo como
la economa del caf declin irreversiblemente. La brazo armado de las fuerzas oficiales.
tierra se concentr y la colonizacin de tierras bal-
das se dispar. Las fuerzas guerrilleras que haban El largo camino de sangre que comenz a recorrer el
sido desplazadas hacia esas zonas se convirtieron pas desde los aos 20 no podr desembocar en una
en poder local. El Estado busc liquidarlas usando y paz estable mientras todas las fuerzas involucradas
armando exguerrilleros. no renuncien definitivamente a la combinacin de
todas las formas de lucha a favor de la lucha civil e
independiente del tutelaje militar de EE. UU.
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PRIMERA PARTE: PRIMEROS PASOS para acceder a cosechar, beneficiar y comercializar


caf. Hubo enfrentamientos en Icononzo, Melgar,
Cunday, Ibagu, Chaparral, El Lbano, en Tolima;
I. Prosperidad a debe Viot, El Colegio, Quipile, La Mesa, Fusagasug, en
Cundinamarca; huelga de cosecheros en Rionegro,
De la victoria militar contra Alemania, EE. UU. sali Santander; de arrendatarios en Huila, e invasiones
ms rico. Le eran imperiosos nuevos mercados. en Valle. Al mismo tiempo, la famosa Danza de los
Durante los gobiernos de Pedro Nel Ospina y Millones y el mercado interior creado por la eco-
Abada Mndez, entraron al pas US$280 millones. noma cafetera jalonaron la industrializacin y la
Entre 1922 y 1929 crecieron la red de ferrocarriles creacin de un sector obrero. Las luchas obreras 7
y el nmero de fbricas. Fue la llamada por Lpez eran mutualistas y en especial de artesanos. En
Pumarejo Prosperidad a debe. Cre una fuerte mi- 1910 el Gobierno reconoci personera a cuatro
gracin a las ciudades, pues el jornal de obreros era organizaciones y en 1917 a ocho. En 1919 hubo un
20 veces mayor que el campesino. Los hacendados congreso de 500 trabajadores del Sindicato Central
retenan la mano de obra por medio de la Polica Obrero. El transporte por el ro Magdalena y la am-
o del endeudamiento crnico. Las grandes inver- pliacin de la red ferroviaria permitieron las primeras
siones estimularon la demanda de alimentos. El rea huelgas, como la de los trabajadores del ferrocarril
cultivada se duplic. Con todo, Abada Mndez debi de Girardot, a la que se sumaron los de la Sabana
promulgar la Ley de Emergencia para atender la de- de Bogot y organizaciones de la capital. Quiz
manda interna y debilitar las presiones campesinas. fue el primer ensayo de huelga general en el pas.
El cultivo del caf creci vertiginosamente debido a En el movimiento obrero dominaron hasta 1945 los
que el precio se duplic en ese lapso, lo que impuls sindicatos ferroviarios y navieros, que influyeron en
la colonizacin campesina en tierras baldas y las el campo al llevar mensajes ideolgicos distintos a
tensiones en haciendas cuyos ttulos de propiedad los de los partidos tradicionales, originados en el III
eran precarios y donde los aparceros y arrendatarios Congreso Obrero Nacional en 1926, cuna del Partido
exigan el derecho a cultivar caf en las tierras asig- Socialista Revolucionario (PSR), fundado en 1928,
nadas para pancoger o en las que consideraban bal- que se transform en 1930 en el Partido Comunista.
dos. La cuestin se agrav en 1926 con la sentencia Estallaron: en Barrancabermeja los paros contra
de la Corte Suprema que obligaba a los hacendados la Tropical Oil Company en 1924 y 1927, en 1926 la
a presentar el ttulo de propiedad en caso de litigio huelga de braceros y ferroviarios del Magdalena
con sus trabajadores. Fue la llamada Prueba dia- en Girardot, y en 1928 la huelga bananera contra
blica. En Cundinamarca, Valle del Cauca y Tolima la United Fruit Co. En 1930 ya haba 99 sindicatos.
hubo invasiones en 35 haciendas como argumento Los nombres de Mara Cano, Ral Mahecha y Jorge
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Elicer Gaitn se hicieron famosos y crearon un fer- las tierras en litigio y venderlas a crdito a los anti-
mento revolucionario que contribuy a la cada de guos aparceros o arrendatarios. En 1936 se haban
la Hegemona Conservadora y a la fundacin de la dividido 28 haciendas (17.000 hectreas). Segn el
Repblica Liberal. censo cafetero de 1932, el 98 % de las fincas cafe-
teras eran pequeas y slo el 0,21 % tenan ms de
El desplome de la bolsa de Nueva York en 1929 100.000 rboles. En Cundinamarca, en 1936, el 77
arrastr las economas cafeteras de Brasil y Co- % de las fincas no llegaba a 10 fanegadas. En la se-
lombia. Bajaron las exportaciones y el consumo en gunda posguerra el rea sembrada subi el 40 % y el
EE. UU. y el crdito externo prcticamente desapa- nmero de parcelaciones pas de 38 en 1936 a 240
reci. El presupuesto pblico se redujo en 1929 en en 1940. 8
66 % y decay el gasto en obras pblicas. Entonces,
el gobierno de Olaya derog la Ley de Emergencia,
declar la moratoria de las deudas externa e interna 1. El indio Quintn Lame
y prohibi la circulacin libre del oro. El ritmo de in-
dustrializacin se recuper hacia 1934 por el afn Especial importancia tuvieron las luchas del indio
de hacerle frente a la reduccin de exportaciones. Quintn Lame por la tierra y la identidad indgena
Cuando se recuperaba el resuello, estall el conflicto del pueblo pez o nasa. El indio que no se dej
con Per, que se atendi con un emprstito interno humillar de ninguna de las autoridades, ni de los
de US$10 millones y uno de EE. UU. de US$17 mi- ricos comenz su lucha en Tierradentro en 1922 y
llones. Fugaz parntesis en la lucha por la tierra. la termin en Chaparral en 1945 con la creacin del
Resguardo del Gran Chaparral, que tuvo organiza-
Con la bonanza cafetera, que dur 10 aos, los ciones en Cauca, Nario, Valle, Huila y Tolima. Fue
campesinos tumbaban monte en baldos para abrir considerado por los gobiernos, tanto conservadores
fincas y sembrar. La crisis de 1929 aceler el pro- como liberales, un indio ignorante promotor de
ceso, sobre todo en Valle, Norte de Santander y una sedicin encaminada a encender una guerra de
las zonas de colonizacin tarda como Quindo y el razas. Hay que recordar que el resguardo o parcia-
norte y el oriente de Tolima. Hacia 1932 las fincas lidad indgena fue creado por la Corona espaola en
de menos de 12 hectreas eran el 40 %. El conflic- el siglo XVI para defender a los indgenas del trata-
tivo dinamismo de la economa cafetera se afianz miento de esclavos que les daban encomenderos,
sobre todo en Caldas, el sur de Antioquia y el norte pero tambin para obligarlos a pagar tributos. La
de Valle y Tolima, donde fue particularmente aguda Repblica orden la reparticin de los Resguardos
la violencia en los aos 50. Olaya Herrera trat de para hacer de los indios hombres libres en pie de
mitigar el conflicto al comprar a los hacendados igualdad con todos los dems ciudadanos, pero en
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realidad fue un medio para despojarlos de las tierras II. LA REPBLICA LIBERAL
y convertirlos en terrazgueros, el mecanismo clsico
de despojo para liberar la mano de obra y ponerla a
trabajar en condiciones serviles. El general Reyes 1. Chulavitas
aceler por la Ley 104 de 1919 la reparticin de los
resguardos y el castigo a los indios que estorben el La crisis de 1929-1932 oblig a muchos obreros a
proceso. regresar al campo. Unos, a las haciendas bajo las
formas de aparcera, colonato y arrendamiento, y
Lame comenz su lucha contra la poltica del general otros a ocupar baldos. Los hacendados impusieron
Reyes de liquidar los resguardos; fue nombrado jefe condiciones gravosas a los reenganchados y los co- 9
y representante de los cabildos de Pitay, Jambal, lonos prefirieron abrir monte en las vecindades de
Toribo, Purac, Cajibo y otros, en 1910. Entre 1914 y las haciendas que normalmente reclamaban como
1918 moviliz a los indgenas de Cauca, hasta caer propias los terratenientes. En muchas regiones,
preso en 1915. La persecucin poltica, la divisin los arrendatarios se proclamaron colonos y se ne-
del movimiento y la masacre de Inz en 1916 lo garon a pagar los convenios, y otros invadieron de
obligaron a refugiarse en Natagaima, donde fund, frente zonas inexplotadas de las haciendas. En la
con Jos Gonzalo Snchez, el Supremo Consejo de regin del Tequendama los arrendatarios luchaban
Indias, que cre el resguardo del Gran Chaparral. Las por cambiar el rgimen laboral; en Sumapaz, por la
reivindicaciones de Lame marcaron un territorio de titulacin de baldos. La Ley 83 de 1931 dio derecho
luchas entre Popayn y Chaparral. El poeta Guillermo de asociacin sindical a los campesinos. Surgieron
Valencia lo llam asno de los montes. A Lame lo las Ligas Campesinas de Anolaima y La Mesa, los
obsesionaba la educacin del indio. Su secretario, Sindicatos Campesinos de Tena, Sesquil y Quipile.
Abel Tique, deca: Antes del general estbamos en Pero, segn el Partido Comunista, ms de 20 sindi-
la oscuridad, pero l nos trajo la doctrina y la disci- catos no fueron reconocidos por no ser liberales. A
plina para defendernos. Doctrina, disciplina y tierra partir de 1934 el precio del caf se recuper leve-
son principios que se encuentran a menudo en la mente y las condiciones de trabajo de hacendados
lucha de Manuel Marulanda. fueron ignoradas. El Partido Comunista intent una
huelga nacional cafetera para impedir lanzamientos,
despojo de tierras y atropellos. Tuvo eco en Viot,
El Colegio, Palmira, Restrepo, Florida. En La Tebaida,
Pijao, Mlaga, Puerto Berro, Cajamarca, Hilarco, Co-
yaima, La Pradera, Doyares, Chenche, Menche, Jam-
bal, Tocaima, Guagurco, Totarco, Yaco, Cuasimal,
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Mercadillo se crearon en 1935 y 1936 asociaciones campesinos medieros de la regin de Garca Rovira,
campesinas vinculadas al Partido Comunista. La muy conservadora por cierto, se organizaron en gue-
recin fundada Casa Liberal Nacional moviliz en rrillas para atacar a las autoridades y al parecer ac-
Cundinamarca 10.000 campesinos y cre 17 ligas. tuaban en forma anrquica: roban, saquean, matan,
Durante el primer gobierno de Lpez se reconocieron arrasan las cementeras, sacrifican los ganados,
37 asociaciones; en el de Santos, 10, y en el segundo segn comunicacin del gobernador de Santander
de Lpez, 36. Para la Asociacin Patritica Econ- al presidente Olaya. Las regiones prioritarias para el
mica Nacional (APEN) y la Sociedad de Agricultores liberalismo fueron Quipile, Pul y La Mesa. Para los
de Colombia (SAC), la organizacin campesina re- comunistas, Viot, Natagaima, Coyaima, Ortega,
presentaba un reto al que se debera responder con Icononzo, Cunday, Coello y El Lbano. En haciendas 10
cuadrillas a sueldo para contrarrestar las peonadas de Chaparral y Toribo, hubo una huelga de 18.000
insurrectas que levantan el hierro contra el patrn, arrendatarios que pedan acabar el trabajo obliga-
ebrias de vocablos que no comprenden1. torio, cambiar los fieles de las romanas y aumentar
el pago de la arroba de caf recogida. La huelga,
Gaitn alegaba que el problema agrario no se poda sobra decirlo, fue reprimida por el Ejrcito como en
resolver segn las leyes anteriores a 1936, pero muchas haciendas de Cundinamarca antes de 1936:
proclamaba no ser enemigo de la riqueza ni del ca- eran verdaderas repblicas independientes. Segn
pital. El Partido Comunista coqueteaba con la lucha la comisin de la Cmara que estudi los conflictos
armada sin proclamarla abiertamente. El unirismo y en Sumapaz en 1932, se ejercan en las haciendas
el comunismo tenan organizaciones civiles que ac- los tres poderes: administrativo, legislativo y judicial.
tuaban bajo esquemas militaristas2.Cuando el precio
del tabaco decay a comienzos de los aos 30, los A la preocupacin del Partido Conservador por el con-
flicto agrario se sumaron desde 1928 los intentos del
1 El doctor Rengifo, gobernador del Valle, le pide al gobierno de liberalismo de cambiar el sistema electoral, lo que
Olaya que ordene al comando de la tercera divisin suministrar logr a medias en 1932. La Direccin Conservadora
elementos para las milicias cvicas con el fin de conservar el orden
y la tranquilidad social. Olaya respondi: las armas no son para
declar de inmediato: Con la cdula, el Partido Con-
manejarlas los particulares, ni an en pocas de peligro del orden servador pierde las elecciones; los campesinos no
pblico las armas deben permanecer en los parques al cuidado se dejan retratar (Guerrero, 224). El Partido Liberal
del Ejrcito, porque lo contrario implicara una irregularidad
injustificable. El Colombiano, 1 marzo 1932. duplic por nica vez su votacin habitual en 1933 y
2 El premier est estudiando con el presidente la reglamentacin de sobrepas el total de los dos partidos en elecciones
las guardias cvicas. Esto con motivo de la peticin de los comunistas normales. Laureano Gmez declar la abstencin
para establecer la suya, lo que constituye el nico peligro que el
Gobierno ha encontrado en tales instituciones. Posiblemente se electoral que llam purificadora aduciendo que
llegar hasta la prohibicin de las organizaciones, y el decreto de la violencia impeda el sufragio conservador, y no
suspensin se deber a los comunistas.
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particip en las elecciones de 1933, en las que gan en la forma que las leyes naturales nos lo permitan
su amigo Alfonso Lpez. Laureano llam a hacer (ibd., 129). Particularmente graves fueron los cho-
invivible la Repblica Liberal. Slo en 1935, el pas ques armados en Garca Rovira y Norte de Boyac,
adopt la cdula de ciudadana. que lanzaron a la Iglesia y al Partido Conservador a
la ofensiva.A la liberalizacin de la Polica depar-
A medida que los programas de la Revolucin en tamental, el conservatismo respondi con grupos
Marcha avanzaban, Laureano atacaba desde El armados, respaldados cuando no dirigidos por
Siglo, en la plaza pblica o por radio, con embestidas los curas y con el aval de los obispos. Boavita se
furibundas, certeras, contundentes, al liberalismo convirti en el territorio militar conservador de la
y al comunismo que identificaba como un solo regin del Chicamocha. El general Surez Castillo 11
cuerpo. Las reformas de Lpez, en particular las fue nombrado jefe militar conservador de Boyac.
constitucionales, levantaron ampolla no slo en los Ramrez Moreno envalentonaba a sus partidarios
conservadores sino entre liberales y sobre todo en la calificndolos de animales acobardados y llam
jerarqua eclesistica, terratenientes y empresarios, a la legtima defensa (Guerrero, 236). En casas de
industriales, comerciantes. Gmez no ocultaba su jefes conservadores el Gobierno confisc armas;
simpata hacia la Alemania nazi y los fascistas ita- en Boyac se encontraron documentos que com-
lianos, y pona como ejemplos polticos y morales a prometan con cuadrillas armadas al general Sotero
Primo de Rivera y a Franco. El levantamiento contra Peuela, hermano del obispo de Soat y familiar del
la Repblica en Espaa era gua metafrica de la general Prspero Pinzn, vencedor en la guerra de
conducta poltica. Asustaba a los ricos con el fan- los Mil Das. El general Jess Villareal vinculado
tasma del comunismo; a los polticos, con la falsi- a este apellido, fue el padre de Jos Mara, quien
ficacin de cdulas, y a la Iglesia con el atesmo, el siendo gobernador de Boyac en 1948, arm y trans-
protestantismo y la masonera. port 200 civiles armados de la vereda Chulavita de
Boavita hacia Bogot el 10 de abril. La tradicional
Boyac y los Santanderes eran grandes fortines con- obediencia ciega de los campesinos de Chulavita a
servadores. El triunfo del liberalismo y la abstencin sus jefes polticos y su criminal comportamiento en
decretada por Laureano facilitaron al conservatismo la capital hicieron famoso su gentilicio, que termin
recurrir poco a poco a las armas. El liberalismo siendo el nombre de guerra de las cuadrillas conser-
nombr gobernador y alcaldes liberales en 88 de los vadoras que con las Policas departamentales y mu-
101 municipios y trat de hacerse a la maquinaria ad- nicipales asolaran el pas durante la Restauracin
ministrativa y a las Guardias armadas departamental Conservadora (1946-1953).
y municipal y cre una especie de polica cvica. El
conservatismo reaccion llamando a defendernos
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La Ley 200 de 1936 trat de resolver los conflictos Erasmo Valencia y Juan de la Cruz Varela crearon
agrarios en vista de que la reaccin terrateniente el Movimiento Agrario Nacional. La Pausa Santos
amenazaba con agravarse3. El objetivo supremo se complement con la Ley 100 de 1944, que res-
de las parcelaciones es evitar conmociones vio- tableci relaciones serviles en el rgimen hacenda-
lentas, justific Alfredo Garca Cadena, gerente del tario. La Federacin Nacional de Cafeteros calific la
Banco Agrcola Hipotecario. La funcin social de la ley como una verdadera contrarreforma agrcola al
propiedad, pieza maestra de la reforma, entr a la consolidar los contratos de aparcera, lo que garan-
Constitucin de la mano de la prosperidad cafetera. tizaba 15 aos ms los derechos de los propietarios,
Pretenda hacer imposible todo abuso del derecho e impedir que los colonos se conviertan en amos
de propiedad. El liberalismo lo entendi como un pro- y seores de las pequeas parcelas cultivadas. La 12
grama de parcelacin de tierras ociosas sin golpear nueva ley limit as a los aparceros y arrendatarios a
el rgimen hacendatario. En realidad, la reforma per- volver a los cultivos de pancoger. Terminada la Se-
mita al latifundio retener mano de obra dispuesta al gunda Guerra, el precio del caf se dispar de nuevo
trabajo asalariado y por eso, las parcelas distribuidas y el conflicto agrario entr en una nueva fase de en-
eran pequeas. El Gobierno pagaba las tierras a los frentamientos violentos entre partidos.
terratenientes y las venda a los campesinos para
asegurar la propiedad y la oferta de trabajo. Para Segn Gerardo Molina, la reforma de 1936 fue para
Marco Palacios, la Ley de Tierras fue una mera ley de el liberalismo de izquierda una Constitucin nueva,
titulacin de baldos que abort aos despus. Para aunque se le hayan incorporado algunos preceptos
Gaitn, una ley hecha de papel y cartulina. de la de 1886. Lo cierto es que la Ley 200 que en
realidad fue una prolongacin avanzada de la Ley
Con las parcelaciones, el regreso de Gaitn al libe- 83 de 1931 es el eje alrededor del cual giraran
ralismo en 1936 y la alianza de los comunistas con desde entonces los conflictos agrarios sobre los que
Lpez Pumarejo, la lucha por la tierra y por mejores echara races la lucha armada. La funcin social de
condiciones de trabajo decay hasta mediados la propiedad fue entendida por los campesinos como
de 1945, quiz con excepcin de Sumapaz, donde su derecho a tierras no cultivadas, tuvieranono t-
tulo. Para los terratenientes ese derecho se tradujo,
en muchas regiones, en una amenaza que se deba
3 Los sucesos de Viot revistieron excepcional gravedad: parece que
rechazar armando a sus peones.
mayor el nmero de comunistas heridos; la carnicera hecha por la
Polica entre los pobres trabajadores asume proporciones enormes.
Durante el primer ataque los comunistas intentaron refugiarse en En las elecciones de 1938 gan Eduardo Santos.
la casa cural, donde se hallaba el arzobispo primado; los liberales
y la Polica dijeron que los comunistas iban a atacar al arzobispo y Laureano haba decretado nuevamente la absten-
entonces cargaron contra ellos furiosamente. El Espectador, agosto cin, pero particip en las legislativas de 1939 para
de 1934.
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impedir la creciente oposicin de un sector de con- les que llevaba. Esto es un hecho que se muestra con una
servadores en el que calaba la orfandad burocrtica simple inspeccin en el atrio de la iglesia4.
y para preparar las elecciones presidenciales de
1942. El domingo 8 de enero de 1939 los conserva- Laureano regres de su finca de tica y acus al Go-
dores del Guavio, regin clebre por la lealtad a su bierno de contubernio de las fuerzas del orden con
partido, haban organizado una manifestacin pre- las turbas izquierdistas. La prensa inform el 10:
paratoria de las elecciones de mitaca. El gobernador ocho muertos y 18 heridos. El 16 de enero, Aqui-
de Cundinamarca envi un contingente que el da de lino Villegas, poltico caldense, escribi en El Siglo
los hechos requis a los que ingresaban a la plaza. un provocador editorial exhortando a los conserva-
Los gamonales, entre ellos el general Amadeo Rodr- dores a rescatar sus derechos a como diera lugar. 13
guez, se ubicaron en el atrio de la iglesia. Rodrguez La Convencin Conservadora de Cundinamarca lo
particip en la guerra con Per y era muy popular en acogi como directriz del partido. Aquilino escribi:
la regin por ser pariente de la familia Ospina. Era
temperamental, autoritario, de pistola rpida, como Si la convivencia es imposible porque la chusma liberal
lo demostrara en 1947 cuando en la Cmara de Re- logra espantar al Gobierno y obligarlo a replegarse con sus
presentantes mat al liberal Gustavo Jimnez y dej ideas de respeto por los derechos de los conservadores, no
parapljico a Soto del Corral. Segn El Liberal, diri- nos queda ms recurso que el derecho natural de la propia
gido por Alberto Lleras Camargo, el primer disparo defensa mostrando que no somos mancos y que donde-
sali del atrio y alborot a los manifestantes, que quiera que podamos ser fuertes, rescataremos por la fuer-
respondieron atacando a un pequeo grupo liberal za nuestro derecho.
que desde una esquina trataba de sabotear el acto.
Intervino la Polica y se generaliz el caos. Para los Y a rengln seguido dictaba unas normas de de-
conservadores, la Polica dispar impunemente con fensa:
miras a sembrar el terror. Otras versiones dicen que
alguien arroj una pepa de aguacate que hiri a un No reunirnos nunca en dondequiera que nos desar-
manifestante y oblig una reaccin violenta contra men; y armarnos por todos los caminos posibles; organi-
los liberales. zarnos secretamente en grupos que aseguren la mutua
defensa Si lo que quieren los asesinos de Gachet es
El general Amadeo Rodrguez estaba sentado en el apartarnos de las urnas, a las urnas iremos Y ya sabre-
atrio de la catedral. Tena una ruana de pao, sombrero de mos quines tendrn que pagarnos hoy o ms tarde el
corcho y guantes. Un ltigo sostena en sus manos. Unos montn de cadveres y los torrentes de sangre inocente
sostienen que l fue el primero en disparar El general sac
su pistola y comenz a disparar hasta agotar los proyecti-
4 El Espectador, enero 10 de 1939
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

con que se mancharn las aras de la patria (Lleras Res- Gmez atribua al liberalismo: apartar a los liberales
trepo, 119-120). de las urnas, por medio del terror.

Laureano, por la Voz de Colombia, acogi no slo


las provocadoras ideas de Villegas, sino la ratifica- 2. La Iglesia
cin que de ellas hizo la Convencin Conservadora.
No era la primera vez que el conservatismo se de- Con la Constitucin de 1886 la Iglesia catlica re-
claraba en pie de guerra. A raz de otro choque en tom la poderosa tutela que ejerca sobre el aparato
Pensilvania, Caldas, en octubre de 1936, donde poltico. El nombre de Dios volvi a presidir y el ar-
hubo seis muertos conservadores, Laureano llam a zobispo tena la potestad de ser el gran elector pre- 14
constituir fuerzas de choque debidamente armadas sidencial en Colombia. MonseorHerrera Restrepo
que defiendan la integridad personal de los manifes- haba nombrado al general Vsquez Cobo sucesor
tantes (El Tiempo, octubre 21 de 1936, citado por de Abada Mndez, pero monseor Perdomo, nom-
Guerrero, 246). brado arzobispo primado, se inclin por Guillermo
Valencia. Esta dualidad, alimentada por el libera-
Tres aos despus, cuando Lpez se present como lismo, le permiti a Olaya ganar la Presidencia, y con
sucesor de Santos, El Liberal titul: El hijo de Lau- l la jerarqua no tuvo mayores fricciones. En cambio
reano Gmez ofrece dar muerte al candidato liberal. con Lpez Pumarejo, que consideraba que la Iglesia
La accin intrpida tomaba fuerza en un grupo de y el Estado deban convivir en rbitas distintas,
30 jvenes conservadores organizados como fa- la relacin fue muy difcil. Laureano aprovech la
lange que prometan, segn lvaro Gmez Hurtado, diferencia para influir sobre monseor Gonzlez
cumplir las rdenes de su padre aun a costa de su Arbelez, sucesor de Perdomo, que cre la Accin
vida. El artculo de El Liberal deca: Se recuerda que Catlica y convoc un Congreso Eucarstico Boli-
el seor Laureano Gmez en el Senado anunci que variano para enfrentar el desafo liberal. La Accin
el conservatismo optara por la guerra civil o por Catlica fue calificada por la izquierda como arma
el atentado personal en caso de que Lpez fuera del latifundismo fascista (Abel, 185). El Congreso
elegido. La doctrina del atentado personal y de la le- atac con dureza el divorcio, el matrimonio civil y la
gtima defensa que promulg Laureano fue la matriz separacin de poderes y declar que la Iglesia es-
de la poltica conservadora durante la Restauracin taba dispuesta a derramar sangre en defensa de sus
Conservadora (1946-1953). Quien result asesinado principios. Fue el primer llamamiento de la Iglesia a
no fue Lpez sino Gaitn, que sin duda habra derro- la violencia, atendido sobre todo por el clero rural,
tado a Ospina o a cualquier conservador. Los con- muy receptivo a ideas falangistas. Hubo numerosas
servadores llevaron a la prctica las intenciones que denuncias de grupos de civiles armados por los p-
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rrocos y sobre la utilizacin de los campanarios para figura de la funcin social de la propiedad. Colombia
situar francotiradores. Ramrez Moreno, dirigente no slo miraba la estrella polar sino giraba ya alre-
conservador, declar que las reformas de Lpez po- dedor de Washington. Pese a la cada del precio del
dran desatar un levantamiento armado campesino caf durante los aos de la depresin, la economa
(Williford, 117). Segn la inteligencia britnica, mon- se estabiliz, lo que sostuvo el conflicto por tierras
seor Gonzlez,creador de una corriente golpista en baldas y al mismo tiempo impuls la lenta amplia-
el Ejrcito, estuvo en Argentina negociando armas cin del mercado interno. La Federacin Nacional
(Abel, 195). La intencin de Santos de reformar el de Cafeteros manej la exportacin del grano y favo-
Concordato fue un nuevo motivo de enfrentamientos. reci la mediana empresa cafetera, lo que explica en
Monseor Builes llam entonces a luchar contra la parte el triunfo de Mariano Ospina, gran negociante 15
iniciativa hasta la derrota o la muerte (ibd., 192). de caf. La sustitucin de importaciones floreci y
Laureano desde El Siglo respaldaba lo posicin de con ella la agitacin laboral y la sindicalizacin se
Builes. La frrea unidad de la tendencia falangista de fortalecieron. La radio transmita las imgenes de un
la Iglesia y el conservatismo se sell con la condena mundo nuevo pero desigual. As se inici la dcada
unnime al comunismo de la Conferencia Episcopal de los aos 40.
Bolivarianade 1944. La cruzada religiosa de aquellos
aos contribuy a la polarizacin poltica y prepar Con la cada de Lpez, oscuras fuerzas partidistas
el camino para la violencia (Gonzlez, 274). comenzaron a fraguar la violencia que estall durante
la restauracin conservadora (1946-1953). Lpez fue
sitiado por fuerzas conservadoras polticas y eco-
SEGUNDA PARTE: LA SANGRE nmicas. Los terratenientes se envalentonaron con
la ampliacin del perodo de gracia autorizada por
la Ley 100 de 1944. Los empresarios golpearon los
III. LOS AOS 40 retozos intervencionistas y Lpez debilit su alianza
con el sindicalismo. El liberalismo se volvi a dividir
En los aos 30, como se ha dicho, el pas entr con con las acusaciones que encabezaba Laureano de
timidez, es cierto en el convulsionado mundo mo- corrupcin del Gobierno. Fueron los das de las de-
derno que se mova entre las dos grandes guerras nuncias sobre la corrupcin del hijo del Ejecutivo,
europeas. Espaa y Alemania inspiraron a los dos de las que Gaitn no fue ajeno. El golpe de Pasto
partidos. Laureano, Alzate Avendao y los Leopardos le mostr a Lpez que las FF. MM. no escapaban a
se asumieron como legtimos representantes del los enfrentamientos polticos, y finalmente renunci
fascismo espaol y del nazismo alemn; los libe- a la Presidencia para dar paso a Alberto Lleras, su
rales tomaron de la Constitucin espaola de 1931 la fiel escudero, quien rompi definitivamente con
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la Central de Trabajadores de Colombia (CTC) y quedara bajo jurisdiccin del Congreso, donde eran
oxigen la Unin de Trabajadores de Colombia mayora, para detener la escalada de sangre. Fue
(UTC), manejada por los jesuitas. A las elecciones cuando el Cojo Montalvo, ministro de Justicia, dijo
de 1946 se postularon Turbay, liberal moderado no que el Gobierno se defendera a sangre y fuego
obstante haber sido uno de los fundadores del Par- contra la propuesta liberal de cambiar la potestad de
tido Comunista, y Gaitn, que haba sido alcalde de mando sobre la Polica nacional del Ejecutivo a favor
Bogot con Lpez, ministro de Educacin de Santos del Legislativo. Una confesin. Para fines de 1947,
y ministro de Trabajo en la segunda administracin cerca de 14.000 colombianos haban muerto. De ah
de Lpez. Gaitn reuni en el teatro Coln enero en adelante el nmero de muertos por violencia po-
de 1947 comisiones representativas de diversas ltica crecera en forma terrorfica: en 1948, 44.000; 16
regiones que redactaron la Plataforma del Partido 1949, 19.000; 1950, 50.000; 1952, 13.000, y 1953,
Liberal, aclamada nueve meses despus en la Plaza 9.000 (ibd., 332).
de Toros. La divisin facilit la victoria del Partido
Conservador con Ospina Prez, quien en realidad era La violencia en los campos se generaliz. A fines de
el caballo de Troya de Laureano. La eleccin caus 1946, en virtud del estado de sitio, 202 militares
disturbios en Bucaramanga, Tquerres, Duitama, algunos policas haban sido nombrados alcaldes
Ocaa, Chiquinquir, Capitanejo, Tocaima y Carcas (Ramsey, 118). Los comandantes de las Brigadas en
(Oquist, 231). Desde Espaa, Laureano declar: La Cali, Tunja y Bucaramanga recibieron rdenes de no
guerra civil es inevitable y ojal la ganemos. En interferir en las acciones de grupos conservadores
mayo de 1947 la CTC llam a paro nacional contra armados bajo el mando de los gobernadores. Fue
el alto costo de vida, aunque en realidad buscaba muy comn que los militares se negaran a tomar
la renuncia de Ospina. Fue particularmente duro en decisiones relativas a crmenes cometidos por con-
Bogot, Cali y Barrancabermeja. Un verdadero en- servadores contra liberales. Canal Ramrez declar a
sayo de 9 de abril. El gaitanismo gan las elecciones principios de 1948 que la Polica es un cuerpo peli-
legislativas de 1947 y Gaitn el control total sobre su grosamente sectario en el que no se puede confiar
partido. Despus de una fugaz colaboracin del Par- (ibd., 121). Lleras Restrepo tambin lo denunci.
tido Liberal con Ospina, Gaitn abandon la Unidad Las armas se usaban no slo en los campos sino en
Nacional. Laureano intensific su campaa contra el recintos como la asamblea departamental del Valle
milln ochocientas mil cdulas falsas. La violencia y la Cmara de Representantes. En Norte de San-
poltica sentenci es engendrada por el fraude. tander, inform El Espectador que el orden pblico
El gobierno Ospina emprendi la conservatizacin estaba peligrosamente alterado en Arboledas, Cucu-
de las FF. MM. y de Polica para imponer su propio tilla, Mutuscua, Chincota, Ragombalia, Gramalote
orden social. Los liberales propusieron que la Polica y Rosario. El 7 de febrero de 1948 Gaitn organiz
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la clebre Marcha del Silencio para denunciar la al Liberal. Detrs estaba el botn burocrtico como
matazn de campesinos liberales y pedir el cese de verdadera presa del pugnaz clculo poltico (Anexo
la violencia oficial. Cien mil ciudadanos llenaron la 1). EE. UU. apoy a los conservadores, pero le inco-
Plaza de Bolvar en un silencio sagrado. Gaitn modaban las simpatas de Laureano con el fascismo
habra podido ordenarle a la multitud que rodeara y el nazismo. Acusaba a Gaitn de ser un comunista
todos los edificios pblicos. O incluso el Palacio enmascarado. A raz de los hechos de Gachet,
Presidencial, a tan solo tres cuadras de distancia cientos de liberales y de gaitanistas o campesinos
(Braun, 238). Su cadver dio esa orden el 9 de abril. sospechosos de serlo fueron asesinados por par-
En Bogot hubo, segn Oquist, 2.585 muertos; un tidarios del Partido Conservador con anuencia de
testigo de la Cruz Roja afirm que eran slo mil sus dirigentes. Con el asesinato de Gaitn no slo se 17
muertos y 2.500 heridos, Ortiz Mrquez elev la cifra detena su carrera hacia el poder, sino que, usando
a 4.000 personas (Henderson, 451). la reaccin de los liberales, disponan los directo-
rios conservadores de un argumento expedito para
El nmero de muertos subi al mismo ritmo de las reprimir toda protesta como un atentado contra el
cifras del crecimiento econmico: 11,5 % anual entre orden. Se quera llevar al liberalismo a las armas
1945 y 1950. El 5 de diciembre de 1949 la Andi de- para, como sucedi a partir de 1948, derrotarlos con
clar: La situacin de Colombia en este momento las armas oficiales. Un genocidio que nunca ha sido
es la mejor que se haya visto hasta hoy (Tirado, reconocido (Anexo 2).
171).
En ciudades como Barranquilla, Cartagena, Since-
El asesinato de Gaitn fue el hecho cumbre de una lejo, El Carmen, Magangu, Corozal, Buenaventura
estrategia para obstruirle la Presidencia de la Rep- y Medelln los acontecimientos fueron casi tan vio-
blica, dentro de otra paralela encaminada a inhibir lentos como en la capital, con saqueos; tomas de
a los liberales en las urnas. Desde los aos 20 un emisoras y peridicos; quemas de casas de conser-
sector del conservatismo estaba decidido a man- vadores, iglesias y colegios catlicos. En algunas,
tener el triunfo obtenido en la Guerra de los Mil Das los conservadores se armaron. En Ibagu hubo
apelando a todas las formas de lucha: ideolgica, actos muy violentos. Las turbas fueron dirigidas
electoral o armada. La Iglesia y poderosos grupos por jvenes liberales contra las propiedades de
financieros y empresariales, sobre todo petroleros, conservadores. El peridico El Derecho, gobiernista,
fueron sus aliados incondicionales. La polica conser- fue incendiado. Se form una junta revolucionaria.
vatizada, las guardias civiles armadas y tendencias Hubo tambin saqueos. La crcel y la plaza de mer-
partidistas dentro del Ejrcito fueron instrumentos cado fueron incendiadas. Las emisoras Ondas de
de la violencia con que el Partido Conservador cerc Ibagu y Ecos del Combeima se pusieron al servicio
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de la revolucin. La polica liberal fue reducida por El Gobierno y la Junta revolucionaria llegaron a un
el Ejrcito. El lunes se restableci el orden bajo ley acuerdo que inclua: nombramientos de un liberal en
marcial. Hubo 15 muertos. la Gobernacin de Santander y de un miembro de la
Junta como alcalde de Barranca, a cambio de que el
Especial atencin merecen los hechos en Barranca- Ejrcito ocupara la ciudad y no tomara represalias.
bermeja ciudad que Gaitn visitaba con frecuencia La Comuna dur 14 das. Slo se cumpli el nom-
y donde tena muchos seguidores, por ser centro bramiento de alcalde. Rafael Rangel, Antonio Prez
petrolero donde el sindicato tena un poder parti- Tolosa jefe de las milicias y Jos Recaedo Silva,
cular. La Unin Sindical Obrera (USO) declar un al saber que seran juzgados por una corte marcial,
paro general revolucionario que se conoce como la huyeron a las selvas del Chucur y el Opn a iniciar la 18
Comuna de Barranca en alusin a la comuna de lucha de guerrillas.
Pars de 1870. El movimiento insurreccional tena
una historia de luchas sindicales desde 1927, pero la El tringulo Puerto Wilches-San Vicente de Chucu-
ms trascendental haba sido haca slo dos meses, r-Barranca ha sido una regin rebelde. All general
cuando el sindicato oblig al Gobierno a cumplir el Uribe Uribe licenci parte de las tropas que sobre-
contrato de concesin con la Tropical a vencerse vivieron a la batalla Palonegro y se convirtieron en
en 1951. As naci Ecopetrol como empresa del Es- colonos. El movimiento obrero de Barranca, desde
tado. El triunfo fortaleci al sindicato, cuyo prestigio la primera huelga, en 1925, influy mucho en la or-
era notable. Gaitn estuvo muy vinculado al movi- ganizacin de colonos y campesinos. En 1929, el
miento. El 10 de abril el pueblo se concentr frente sindicato de ferrocarrileros del pas, fuerte del PRS,
a la alcalda y nombr a Rafael Rangel en reemplazo controlaba la lnea Bucaramanga-Puerto Wilches.
del mandatario conservador, conform una Junta El sindicato declar un paro de acuerdo con un plan
Revolucionaria y cre brigadas obreras a las que la insurreccional organizado por uncomando nacional
Polica entreg armas. La Junta orden la toma de compuesto por socialistas y liberales de izquierda. El
los centros de comunicacin, la proteccin de reli- levantamiento nacional fracas y slo en El Lbano,
giosos y la detencin de 300 conservadores para Tolima, y el campamento La Gmez, cerca de Puerto
evitar que los lincharan; los empleados extranjeros Wilches, los obreros tomaron las armas. Algunos de
fueron confinados a sus casas. Barranca se con- sus dirigentes como Heliodoro Ochoa y **** Rodr-
virti en un gobierno popular armado con jurisdic- guez se uniran despus a las guerrillas de Rangel, y
cin entre Puerto Wilches y La Dorada. El Gobierno sus hijos a las del ELN en los aos 60.
amenaz con bombardear la ciudad y la Junta
respondi con la posibilidad de volar la refinera, la
zona de produccin y las instalaciones de la Shell.
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IV. EL MEDIO SIGLO y los negociantes de tierras hicieron su agosto. Se


desplazaba a los fundadores y se concentraba la
tierra. Los agentes eran en general testaferros de
1. Pjaros volando negociantes que se lucraban con la intermediacin
de bienes que terminaban en manos de hacendados.
La colonizacin antioquea tuvo una etapa tarda Hubo empresas como la de Leocadio Salazar, quien
que se podra llamar quindiana y se desarroll sobre sin producir un grano de caf domin enormes pro-
el lomo occidental de la Cordillera Central, al sur de piedades en Barragn, Ceiln, Trujillo y hasta en el
Armenia, y sobre el lomo oriental de la Occidental. La Can del Garrapatas en Choc. Era comerciante y
primera oleada se debi desprender de las ltimas negociaba ganado, compraba caf y tena tiendas, 19
guerras civiles y de la expansin de la industria azu- fondas y bares en toda la regin. Tena propiedades
carera, que ocup tierras campesinas en las zonas escrituradas a machete en las dos cordilleras:
planas y frtiles del Valle del Cauca. De modo que en La Hacienda Barragn, en la Central, de 60.000
los aos 20 y 30 se encontraron dos puntas de co- hectreas, y la de Cuancua, del mismo tamao, en
lonizacin en la misma zona: la que vena del norte, Trujillo, en la Occidental. En 1938 fund en Bogot
quindiana, y la que se origin en el sur, vallecaucana. la Sociedad Parcelera de Cuancua S. A. cuyo objeto
Tulu y Buga fueron los epicentros comerciales y po- era la compra-venta de propiedad raz y en forma
lticos de estas colonizaciones. Una tercera punta, especial, la parcelacin (Leocadio) tendr a su
ms dbil, lleg del sur de Tolima, a travs del p- cargo la celebracin de negocios con ocupantes de
ramo de las Hermosas, desde Chaparral. Nudo de parcelas o con los que pretendan adquirirlas. (En
colonizaciones, conflictos agrarios y luchas polticas 1948) la sociedad dijo su apoderado ha vendido
que tuvo una enorme influencia en la Violencia. ms de un millar de parcelas a colonos (Urbano,
40). Sus negocios originaron miles de pleitos que
Como toda colonizacin campesina, la primera litigaba con un equipo de tinterillos y testaferros del
fase de ocupacin supuso la tumba y la quema de que hacan parte sus hijos abogados, fervientes
selva para civilizarla con cultivos de pancoger. catlicos y polticos ospinistas, uno de los cuales,
Aqu tambin el auge del caf fue el resorte de la Gustavo Salazar Garca, fue senador y dos veces em-
colonizacin campesina y al mismo tiempo la causa bajador. Slo en Tulu don Leocadio tena incoados
de los conflictos que gener. A diferencia de otras 120 pleitos sobre tierras. Salazar Garca no slo tra-
zonas como el Tequendama, en Cundinamarca, los bajaba con su padre, sino con ngel Mara Lozano, el
colonos no tuvieron que enfrentarse, en principio, Cndor, seor y dueo de vida y haciendas del norte
con concesiones ni grandes haciendas. Pero con el del Valle. El 9 de abril era vendedor de quesos en
alza de precio del grano, se valorizaron las mejoras Tulu y rechaz a bala y machete el ataque contra el
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colegio de los salesianos por parte de los nueveabri- nombr gobernador y alcalde en cabildo abierto. La
leos. La Iglesia lo protega y el Partido Conservador Polica municipal se sublev y la situacin se torn
lo declar intocable. Organiz bandas criminales muy grave. Con ayuda del Cndor, Rojas se tom la
asociadas con el Ejrcito y con el detectivismo y sede de la Junta, apres sus miembros y los envi a
la Polica departamentales que asolaron regiones Pasto para ser juzgados. Concentr all ms de 6.000
donde el liberalismo tena fuerzas electorales y Leo- liberales vallecaucanos detenidos arbitrariamente.
cadio tena propiedades y pleitos. Rojas consider su actuacin la ms brillante de
su carrera. Pero realmente destacada fue su astuta
Despus de las elecciones de junio de 1949, ga- actuacin relacionada con la matanza en la Casa
nadas por el liberalismo, el Partido Conservador Liberal de Cali el 22 de octubre de 1949, donde, a la 20
vio el peligro de perder las presidenciales con Lau- salida de una reunin electoral fueron asesinados
reano frente a Daro Echanda y desat una ola de 15 ciudadanos y heridos 70. Primero entraron dis-
violencia en todo el pas. El Valle del Cauca era un parando los chulavitas y los pjaros, luego la Polica
baluarte electoral liberal. Los conservadores eran departamental y para rematar lo que quedaba vivo,
una minora compuesta y orientada por industriales el Ejrcito (ibd., 144 y ss.). Ese mismo da, Rojas
azucareros, empresarios algodoneros, ganaderos celebraba su ascenso a general. Siguieron otras ho-
y grandes comerciantes, pero monopolizaban la rripilantes masacres a cargo de grupos al mando del
prensa y la radio. El 31 de mayo de 1949, el diario Cndor, de quien se dice que nunca mat a nadie con
liberal El Crisol public: Hernando Navia Varn da la su propia mano, pero que saba leer los editoriales
orden de armarse o perder. En marzo de 1948, Ma- de El Siglo y ejecutarlos volando. Entre junio y agosto
riano Ospina nombr al coronel Gustavo Rojas Pinilla de 1949 hubo incursiones criminales de pjaros en
comandante de la Tercera Brigada en Cali. Era un ofi- El guila, Toro, Ansermanuevo, El Dovio, Bolvar, Ver-
cial que haba mostrado inequvocas inclinaciones salles, Roldanillo y El Cairo que dejaron 100 muertos.
conservadoras como comandante de la primera bri- Y as quedaron en cenizas La Tulia, El Naranjal y La
gada con jurisdiccin en Boyac, departamento que Primavera, para poder tomarse Betania, un pueblo li-
el Gobierno pretenda reconservatizar a la fuerza. beral muy prspero fundado por excombatientes de
Alberto Galindo escribi en El Liberal: Rojas Pinilla la Guerra de los Mil Das y atravesado en el camino
est ntimamente vinculado a las actividades de la hacia el Can de Garrapatas, tierras que Leocadio
polica de asesinos y bandoleros, que l con destreza vea con especial inters comercial. Dejaron ocho
de maestro ayud a organizar en Boyac (Galvis muertos en Tulu y cuatro en Zarzal. La masacre de
y Donado, 110). En Cali le correspondi controlar el Ceiln el 27 de octubre fue pavorosa: 250 muertos,
orden pblico el 9 de abril, con 800 soldados. Los segn El Espectador (ibd., 149). La novela Viento
liberales formaron una Junta Revolucionaria que
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Seco, de Daniel Caicedo, describe el hecho. Pedro Pedro Antonio Marn naci en Gnova, pero se crio
Antonio Marn me lo cont as: y creci en Ceiln, de donde huy en abril de 1948 a
buscar la vida en la vertiente oriental de la Cordillera
Cuando pareca que se calmaba la matazn del puente Occidental: Tulu, Riofro, Betania, tierras de Leo-
de San Rafael que dej varios das rojo el ro, una tarde se cadio controladas por el Cndor. De Betania regres
desat un aguacero de balas. De las esquinas del pueblo, a Ceiln y organiz un comando guerrillero. Segn
del atrio, de la torre, del techo de la alcalda, de todos la- uno de sus guardaespaldas:
dos sala plomo. Los vecinos corran de un lado para otro,
la guardia cvica dispar 80 tiros, los que tenan, y todo el Reuni a sus primos y les dijo que el ambiente para vivir
mundo ech para el monte. Hasta los tullidos corran (Mo- se haba acabado y que la nica solucin era hacer polti- 21
lano, Trochas y fusiles, 62). ca. Que dejaran de pensar en los negocios o en las fincas,
que lo que tocaba era enfrentar a los conservadores. As
La segunda entrada de los pjaros a Ceiln fue peor comenz. Andando con 25 hombres. El primer ataque fue
porque los liberales haban organizado un grupo de en Puente Rojo, entre Cumbarco y Ronsesvalles (Molano,
defensa. Marn, tambin testigo excepcional, dice: Trochas y fusiles, 66).

Masacraron a todo el mundo, porque le metieron poli- Gnova es de Quindo; Cumbarco, del Valle del Cauca,
ca, pjaros, ejrcito, totalmente equipados, y destruyeron y Ronsesvalles, de Tolima, el nudo de la Cordillera
todo a su paso, quemaron todo; mejor dicho, lo que uno Central, un pasadero de: colonos, ejrcitos, guerri-
sabe es que les dieron muerte por lo menos a 300 libera- llas, bandoleros. Tambin lo llaman el paso de Las
les. Luego fue la desbandada de la resistencia (Alape, Las Hermosas. Marn y su grupo terminarn formando
muertes de Tirofijo). parte del comando de Gerardo Loaiza, su primo, y
Leopoldo Garca, general Peligro, en Rioblanco.
Jaime Naranjo, el Vampiro, uno de los ms san-
guinarios lugartenientes del Cndor, remata as el
relato de la brutal campaa contra los campesinos 2. Levantamiento en los Llanos
liberales:
Al comienzo tuvo un carcter defensivo contra los
Nosotros no combatimos por combatir, sino por unas chulavitas provenientes del norte de Boyac, que
creencias. Luchamos por ganarles esas zonas a los libera- apoyados por la Polica departamental desplegaron
les y se las ganamos siendo nosotros minora. Limpiamos un ataque feroz sobre Chmeza y La Salina, pueblos
la zona de liberales y la conservatizamos en cuatro meses que producan sal, indispensable para mantener los
(Molano, Los aos del tropel, 172). hatos en los llanos. Pero el directorio conservador
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de Boyac no tena slo intereses econmicos, sino, aviones. Los 23 comandos que se extendan desde
como lo declarara Lpez Pumarejo, se trataba de Arauca hasta el Ariari llegaron a formar un movi-
una cruzada neofalangista. El liberalismo, que miento de 7.000 llaneros, segn Villanueva (ibd.,
haba logrado algn peso dentro de las FF. AA., or- 181), 2.500 de los cuales, segn Ramsey, estaban en
ganiz una conspiracin que, como todas las que in- armas. Las cuentas del Gobierno en todo el pas eran:
tent, fracas: El capitn Alfredo Silva, comandante Polica: 25.000; fuerzas ilegtimamente constituidas:
de la base area de Apiay, se insubordin y se tom 5.000; Ejrcito: 15.000; Marina: 3.200; Fuerza Area:
Villavicencio con el apoyo de Eliseo Vsquez. Con 1.200 (Ramsey, 179). La nica arma ofensiva era la
rapidez la rebelin se extendi por el ro Meta y los aviacin, a la que los alzados tomaron confianza,
Llanos de Casanare. El Gobierno tapon todas las de manera que los ataques delos insurgentes eran 22
entradas al Llano por la Cordillera Oriental, una de cada vez ms contundentes. En una emboscada, los
cuyas consecuencias fue el desplazamiento de una llaneros cobraron 96 bajas del Ejrcito. A comienzos
gran masa de poblacin civil errante que segua a los de 1953, el Ejrcito atac por Chmeza con 15.000
comandos armados. Un fenmeno que serepite en efectivos apoyados por civiles que, segn Franco,
Tolima y Sumapaz. El Gobierno, por boca del gober- fueron obligados a regresar a sus cuarteles. Lo reco-
nador de Boyac, Jos Mara Bernal, acusaba a las nocera as el general Matallana. Urdaneta Arbelez
guerrillas de crear una republiquita en los Llanos. ofreci amnista a quienes se entregaran, pero fue
Las conferencias guerrilleras buscaban afanosa- rechazada.
mente la centralizacin del mando y la formacin
de frentes civiles polticos urbanos. Pero a medida Las guerrillas liberales se extendieron: en Sumapaz,
que la lucha aumentaba en intensidad, el liberalismo el sur y el norte de Tolima; Antioquia, Caldas, los
pona ms tierra de por medio con los alzados. En Santanderes. Los comandantes llaneros reunidos
la Convencin del Teatro Imperio en 1951, la DNL en el hato Los Trompillos llegaron a un acuerdo para
declin la responsabilidad frente al movimiento ar- consolidar el mando: nombraron general de las gue-
mado. Los comandos, hurfanos, radicalizaron sus rrillas de los Llanos a Guadalupe Salcedo, emitieron
banderas polticas y sociales. Detrs de las guerri- las Leyes del Llano, que constituyeron la bandera
llas deca Franco Isaza, comandante viene la re- social del movimiento en su ltima etapa (Anexo
volucin. A comienzos de 1952 se inici una etapa 3) y eligieron un Estado Mayor. A travs de Lpez
de guerra ms generalizada y unificada que contena Pumarejo, el Gobierno Urdaneta busc entablar ne-
por parte de los llaneros formas embrionarias de gociaciones de paz. El Estado Mayor Revolucionario
guerra de clase (Fajardo, 269). El Ejrcito, acorra- exigi al Senado una profunda investigacin sobre
lado, despleg toda su saa. Es la poca en que los orgenes y efectos de la confrontacin armada y
tiraban a los prisioneros, vivos o muertos, desde los de los mtodos para reprimirla. El Gobierno rechaz
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la iniciativa. Los militares contactaron por sepa- 3. Sumapaz


rado a los comandantes y hablaron sobre entrega
a cambio de amnista e indulto. Guadalupe acept El problema de tierras en Sumapaz comenz a prin-
en principio la entrega de armas sin ms y visit los cipios del siglo XX, cuando los colonos algunos
comandos para consultar la decisin. Acordaron la guerreantes de la guerra de los Mil Das llegaron a
entrega a cambio de garantas polticas al libera- trabajar a la Hacienda Sumapaz, de la familia Pardo
lismo, reconstruccin de pueblos, organizacin de Roche. Tena 200.000 hectreas, 50 agregados, 480
cooperativas y titulacin de 100 hectreas a cada arrendatarios, en total 3.500 personas (Londoo, 64).
una de las 1.500 familias ms afectadas. De regreso El conflicto se inici hacia 1910 por tierras baldas
al fuerte de Monterrey, como a las 2 p. m. y muy que el hacendado pretenda apropiar. El rgimen del 23
de repente, el capitn notific a los guerrilleros que arrendamiento era simple: por el derecho a una par-
deban entregar las armas (Revista Trpicos No. 6. cela dentro de la hacienda donde se poda levantar
Reportaje a Carlos Neira, de Bernardo Garca y Cris- un rancho y tener unas pocas reses y cultivos no rai-
tina de la Torre, 58). Guadalupe se neg. El Ejrcito zales como caf, el arrendatario deba trabajar en la
propuso que los civiles y los hombres en armas se hacienda o pagar. Las acciones judiciales desalojo,
trasladaran a una casa en medio del cuartel y, as- amparo de posesin y concesin oficial tendan a
tutamente, orden a los soldados rodear el sitio forzar a los colonos a convertirse en arrendatarios.
con 500 fusiles punto 30. La radio de Venezuela Para los aos 20 haba 2.500 colonos con ms de
anunci: Hoy sern fusilados los principales jefes 30 aos de posesin. En esos das apareci Erasmo
de la revuelta, que se encuentran encerrados. Al da Valencia, empeoso gaitanista, y fund el peridico
siguiente y para impedir la matanza, Guadalupe sali Claridad, muy difundido en Sumapaz y Tequendama,
desarmado y con l, los 19 comandantes. Duarte que defenda el derecho a la tierra de los campe-
Blum los recibi: Buenos das, guerrilleros. Frente sinos apelando a las movilizaciones y a las leyes.
a la prensa desfilaron 800 guerrilleros y unos 3.000 Valencia dot el movimiento campesino de una
civiles. El 15 de enero de 1953 los llaneros entregaron ideologa propia y, por medio de sus editoriales y de-
las armas. A rengln seguido fueron asesinados la nuncias, fue configurando la pica del movimiento
mayora de comandantes y fortalecidas las guerri- agrario de Sumapaz (ibd., 194). En Cundinamarca
llas de paz, compuestas por antiguos guerrilleros y y Tolima el enfrentamiento entre colonos y hacen-
origen del cuerpo de carabineros de la Polica.El6 dados, determinado en buena medida por el alza del
de junio de 1957, Guadalupe fue asesinado por la precio del caf y la agitacin social de los sindicatos
Polica Nacional en Bogot. de obras pblicas, oblig a Abada Mndez a emitir
la Ley 47 del 26, que permiti destinar seis grandes
zonas de baldos a campesinos, norma que fue desa-
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rrollada por la citada sentencia de la Corte Suprema lencia continuada puede traer y traer la violencia,
del mismo ao 26. Pero fue el Decreto 1110 de 1928 que no ser entonces injusta represalia sino legtima
la mecha que incendi Sumapaz: arrendatarios defensa. Una de las grandes peleas fue la de co-
invadan predios titulados o baldos, descuajaban lonos contra la familia Caballero, propietaria de la
montaa o tumbaban rastrojeras para sembrar. gran hacienda cafetera El Chocho, en Fusagasug,
Entre 1930 y 1934, como repercusin de la crisis que termin parcelada en parte. El liberalismo y el
econmica en la estructura agraria, se presentaron gaitanismo tuvieron una significativa participacin.
dos clases de conflictos: el de los arrendatarios de Otras haciendas como la Tolima5 , cerca de Ibagu;
tierra a su vez arrendadores de servicios contra la Compaa Cafetera de Cunday, y la de los Pardo
los hacendados, y el de los cultivadores de baldos Roche en Sumapaz, terminaron intervenidas por el 24
por el derecho de posesin. El Gobierno opt por la Estado. Las ejecuciones gubernamentales, medidas
compra de latifundios para parcelarlos a los campe- legislativas y luchas campesinas terminaron po-
sinos. Erasmo Valencia investigaba ttulos, meda niendo en cuestin el rgimen de la gran hacienda
tierras, demarcaba baldos para definir cules seran cafetera y un aumento notable de los cafetales
apropiados como colonias. Los baldos, por efecto pequeos y medianos. Entre 1925 y 1930, 20 de las
del Decreto 1110, dieron lugar a colonias agrcolas, grandes haciendas de Cundinamarca enfrentaron
como en el caso de la hacienda Andaluca. A co- el mismo problema y conocieron idntica solucin
mienzos de 1930 fund la Colonia Villa Montalvo, (Bejarano, J. A. 2007. El despegue cafetero 1900-
que agrupaba colonos del alto Sumapaz, Pandi, 1928. En Ocampo, 230).
Icononzo y Cunday y funcionaba como sindicato.
Los socios eran colonos y pagaban una cuota por En Sumapaz la adjudicacin de baldos a colonos
la defensa de sus intereses. La tesis de Erasmo los de Pandi y Cunday se increment, lo que redund
terratenientes cogen la tierra no para trabajarla sino en consolidacin y ampliacin de las colonias agr-
para impedir que se trabaje era oda y puesta en colas. La combinacin de la agitacin social gaita-
prctica: El ejemplo cundi en 12 haciendas e invo- nista y la apertura de los gobiernos liberales a los
lucr 700 familias. Los hacendados presionaban a reclamos de campesinos se tradujo en una fortaleza
los gamonales, los gamonales a los gobernadores y
alcaldes, y estos a la Polica o a la guardia departa- 5 Muertos hubo en la hacienda Tolima. En un combate entre policas
y arrendatarios de la finca. El arrendatario Eusebio Pardo haba
mental. El resultado: diligencias de polica, abusos
solicitado del juez primero municipal el avalo de las mejoras
de autoridad y uso de la fuerza, como en el caso hechas en la finca que tiene la hacienda Tolima en el juicio de
de La Georgina, donde terminaron pasados por las lanzamiento que contra Pardo han promovido los dueos de Tolima.
Despus de esta solicitud, Pardo y sus amigos se arrepintieron, pero
armas tres campesinos, y heridos a culata y bayo- como ya estaba ordenado el avalo, el juez municipal insisti en que
neta 10. Gaitn sentenci profticamente: La vio- se llevara a cabo no obstante la oposicin de los arrendatarios. El
Espectador. 14 de agosto 1934; p1;3:17
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poltica frente al asedio de los conservadores y a las pocos conservadores del pueblo y se armaron para
provocaciones de los terratenientes agrupados en la contribuir a derrocar el gobierno conservador
APEN. Quizs el nico caso grave en la regin fue (ibd., 442). Fue como un ensayo general de pasar de
la balacera contra una concentracin gaitanista en las leyes a las armas, que se detuvo al ser nombrado
Fusagasug en 1933, que dej cuatro muertos y 20 gobernador de Cundinamarca Pedro Eliseo Cruz
heridos. Gaitn lo denunci y reiter la urgencia de la amigo ntimo de Gaitn en el marco del acuerdo de
expropiacin sin indemnizacin y la distribucin gra- Ospina con Lleras y Echanda. Las manifestaciones
tuita de tierra a los campesinos. El Partido Nacional gaitanistas se sucedan con miras a las elecciones
Agrario (PAN), fundado por Erasmo Valencia, apoy de 1949. En San Bernardo, Fusagasug, Pasca hubo
la pretensin y alcanz a tener representacin legis- enfrentamientos con los conservadores que dejaron 25
lativa en Cundinamarca. Los ltimos gobiernos de tres muertos y 15 heridos. En Cabrera y Sumapaz
la Repblica Liberal parcelaron 140.000 fanegadas. hubo atentados armados de hacendados contra
En las elecciones de 1946, Gaitn, aliado con Juan colonos, y en Cunday, las arbitrariedades de las
de la Cruz Varela, quien hered la pelea de Erasmo autoridades son monstruosas (ibd., 451). Varela
Valencia, triunf decididamente en Sumapaz. En las se escap de un atentado en Arbelez. En enero de
elecciones de 1947 Varela fue elegido diputado a la 1950, el Gobierno nombr director de la colonia Villa
Asamblea del Tolima. Montalvo a Eduardo Gerlein, laureanista acrrimo
que traa la orden expresa de conservatizar la re-
El asesinato de Gaitn fue un machetazo que cort gin a cualquier precio (ibd., 474). Un mes despus
de tajo la historia de las luchas agrarias pacficas en de posesionarse, asesinos de filiacin conserva-
Sumapaz. La gente se amotin en Fusa, Pasca y An- dora, apoyados por la direccin gubernamental, vio-
daluca, despus en Villarrica, pero la reaccin no de- laron nias y mujeres, quemaron humildes ranchos
riv en anarqua, como en Bogot, porque exista una y destruyeron sementeras. El 15 de febrero mataron
organizacin social y poltica fuerte con dirigentes 140 hombres en la vereda de San Pablo, cuando los
visibles y aguerridos. Cuatro das despus, haba llevaban presos a la crcel de Cunday (Gonzlez y
juntas revolucionarias que destituyeron alcaldes, Marulanda, citados por Londoo, 475). Esto llev a
abrieron las crceles, se armaron y detuvieron un los colonos a organizarse militarmente para repeler
centenar de conservadores. En Pasca se nombr los ataques del nuevo orden conservador. As,
jefe civil y militar a un guerreante de la guerra de en Mercadilla, vereda de Villarrica, un grupo de au-
los Mil Das que form escuadras para tomarse el todefensas campesinas dio de baja a 19 soldados.
poder local tal como en Barranca (Londoo, 440). La reaccin fue el bombardeo. La violencia contra
Sucedi lo mismo en Andaluca, donde los colonos Sumapaz se intensific a raz del atentado en 1952
de Villa Montalvo se organizaron, apresaron a los contra el gobernador de Tolima y el hijo del presidente
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en ejercicio, Urdaneta, en El Lbano. Villarrica, por ser 4. Magdalena Medio


el centro ms organizado de la regin, se convirti
en el nervio de la resistencia defensiva, pero pronto En los aos 20 se construyeron los ferrocarriles de
surgieron otros focos de autodefensa en El Roble, Bogot a Girardot, Medelln a Puerto Berro, Buca-
Guanacas y El Palmar, donde Varela, siendo un cat- ramanga a Puerto Wilches y Ccuta al Zulia, y los
lico fundamentalista, adhiri al Partido Comunista y cables areos entre Manizales-Mariquita y Oca-
donde naci el Mono Jojoy por esa poca. All lleg, a-Gamarra. La exportacin del caf y la explotacin
enviado del sur de Tolima, Luis Enrique Hernndez, de petrleo fueron los motores del desarrollo vial.
alias Teniente Solito. Se realiz una asamblea de Las obras impulsaron la colonizacin y generaron
autodefensas donde se eligi un comando poltico y no pocos conflictos sobre baldos entre colonos y 26
militar encabezado por Varela y por guerrilleros tanto poseedores de ttulos. Los sindicatos de obreros pe-
de Sumapaz como cuadros entrenados militarmente troleros y de obras pblicas buscaron la solidaridad
en Viot. El comando, de 50 guerrilleros, protega a de los colonos y difundieron tesis liberales y socia-
la poblacin civil de los fuertes y regulares ataques listas que dominaron el eje Bucaramanga-Barranca,
de comisiones del Ejrcito, la Polica y las guerrillas hasta Puerto Berro y La Dorada. A comienzos de los
de paz. La gente se refugi en la llamada Selva de aos 40 hubo organizaciones campesinas influidas
Galilea y en Altamizal. La presin militar oblig a por el socialismo en Barranca, Rionegro, Puerto Wil-
dividir las fuerzas guerrilleras en dos comandos, ches, Lebrija y San Vicente, con unos 1.300 socios
uno para acompaar la marcha de Villarrica hacia el (Informe del gobernador de Santander a la asamblea
ro Duda, en el alto Sumapaz, y otro para atacar el departamental 1943, citado por Vargas, 96).
puesto militar de La Concepcin y entretener a los
militares mientras los civiles coronaban la cordillera. En los aos 30 el liberalismo santandereano afianz
El ataque fue contundente y aunque murieron varios su poder electoral y no fue ajeno a imponerse en las
guerrilleros incluido Solito, las autodefensas des- urnas usando los cuerpos departamentales y mu-
truyeron el puesto militar. Varela se dedic a orga- nicipales de Polica, como sucedi en Boyac. Casi
nizar frentes de autodefensa, mientras 4.000 campe- todos los municipios de la vertiente santandereana
sinos se movilizaban hacia el Duda y el Guayabero, y eran liberales. Las banderas sociales de los sindi-
otros hacia El Pato. catos y las pretensiones electorales del liberalismo
dominaban y se entrecruzaron durante los aos 30 y
40, sintetizadas en la figura de Gaitn. En Santander
el triunfo de Ospina Prez signific el nombramiento
de autoridades locales conservadoras que montaron
un cuerpo de polica que el liberalismo calific de
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extrema peligrosidad: homicidas, rateros y facine- Guaca, Zambito, y en Tona mont una emboscada
rosos que crearon una inquietante zozobra (Galvis que le cost al Ejrcito 20 soldados. El Ejrcito bom-
Galvis, 11). Frente al nombramiento de 500 policas barde El Colorado y los pramos de El Salado y El
departamentales reclutados en pueblos conser- culebrero. Los perseguidos eran mayoritariamente
vadores, Gaitn declar, como diputado, que si se liberales y en particular gaitanistas. A medida que
buscaba presionar al partido con una polica poltica Rangel ganaba terreno a la Polica departamental y a
para ganar las elecciones, la reaccin liberal sera las municipales y derrotaba a las cvicas o chulavitas,
tanto ms aguda e intensa cuanto ms honda fuera el Ejrcito abra operaciones de pacificacin. Los
la coaccin. En todo el departamento la agresin de campesinos fueron masacrados de la manera ms
la Polica en particular de la polica cvica contra infame, violadas sus mujeres, y a los que dejaron 27
el liberalismo se torn crtica. El gobernador nombr con vida les incoaron procesos criminales (Galvis
18 militares alcaldes, entre ellos en San Vicente de Galvis, 117). En una carta al gobernador, Galvis aade
Chucur a Jos Joaqun Matallana, que trat, sin lo- que la soldadesca y sus oficiales arrean con los ga-
grarlo, el desarme de grupos conservadores. nados, (roban) gallinas y cerdos, el caf recolectado,
provisiones, dinero, joyas, muebles (ibd., 123). El
Como queda dicho, a raz del 9 de abril se levant Ejrcito adopt las mismas prcticas de la Polica
en armas Rafael Rangel en la regin de La Colorada, que la hicieron tan odiada. La ofensiva del conserva-
dominada por Zoilo Gonzlez, que haba organizado tismo contra el liberalismo buscaba el sometimiento
ya un grupo de 100 hombres (Vargas, 117). Los in- en las urnas y el abandono campesino de sus tierras.
surgentes controlaron la regin del Carare Opn y Estas quedaban solas y, siendo ricas, eran ocupadas
la va entre Vlez y el Carare y recibieron apoyo de de inmediato. En 1952, Rangel dominaba el territorio
clulas urbanas creadas entre estudiantes y profe- entre La Dorada y Puerto Wilches y haca difcil la
sionales, y obreros de obras pblicas y de petrleo. navegacin por el ro Magdalena. Con el golpe de
Sus acciones fueron violentas: Cuando (Rangel) Rojas Rangel entreg armas el 3 de agosto de 1953
hizo presencia en el Carare, pasaba por corte de en el Opn. Un ao antes, Urdaneta Arbelez haba
franela a cuanto conservador pillara (Vargas, 118). creado un programa de colonizacin dirigida a lo
Fue un clsico movimiento defensivo que sin em- largo de la lnea del ferrocarril del ro Magdalena,
bargo tom iniciativas militares importantes como en construccin, para asentar principalmente reser-
la toma de San Vicente el da de las elecciones del 27 vistas y exmiembros de la fuerza pblica. Rojas Pi-
de noviembre de 1949. Se dijo que la guerrilla liberal nilla contino el proyecto, pero incluy exguerilleros
haba asesinado a 100 conservadores que hacan y centr el esfuerzo en Cimitarra. Construy un gran
fila para votar. Monseor Guzmn habla de 200. aeropuerto militar y aprovech para comprar a su
Hizo combates memorables como los de Albania, nombre una hacienda en Landzuri.
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5. El golpe de Rojas Pinilla un rgimen de corte corporativo inspirado en la dic-


tadura de Franco, que buscaba crear un sistema
Lpez Pumarejo soslay al Ejrcito durante su primer autoritario encabezado por un presidente todopode-
mandato. Desconfiaba del alto mando formado en la roso (Parsons, 519). El liberalismo y la mayora del
Hegemona. Plinio Mendoza Neira, como ministro de conservatismo se opusieron rotundamente y pac-
Guerra, protegi la dbil tendencia liberal en el Ejr- taron el golpe militar de Rojas Pinilla el 13 de junio
cito mientras liberalizaba la Polica en manos de de 1953.
gobernadores y alcaldes. En su segundo mandato,
Lpez pag su intento con el golpe de Pasto. El 9 de La entrega de las guerrillas a cambio de meras ga-
abril el Ejrcito respald a Mariano Ospina; en reco- rantas polticas fue masiva y rpida. En seis meses 28
nocimiento nombr tres generales en el gabinete y slo quedaban resquicios armados en el sur de
entreg el mando de la Polica a un alto oficial del Tolima y Sumapaz, grupos influidos por el Partido
Ejrcito, pese a lo cual la Polica se chulavitiz. Los Comunista, que desconfiaba del jefe Supremo de
dos partidos saban que el apoyo de las armas era las Fuerzas Armadas por sus tendencias conserva-
decisivo para afrontar o para hacer la violencia y doras, su comportamiento como comandante de
hasta vean a los militares como posibles rbitros la II Brigada en el Valle del Cauca y por considerar
en el conflicto, lo que se hizo realidad cuando las que continuara la misma poltica de entreguismo
guerrillas representaron un peligro inminente para y abandono de la soberana nacional (Treinta aos,
el sistema. Laureano propuso una junta militar para 111). Rojas mostr su anticomunismo a los pocos
pacificar el pas y Lpez no fue ajeno a la iniciativa. das del golpe al declarar su admiracin por Franco,
Aunque nunca se conocern nmeros exactos, la y antes de que los periodistas lo notaran, el Gobierno
cifra de guerrilleros armados hacia 1953 podra ser nombr por decreto una red de censores cuyos
entre 40.000 y 55.000, mientras los efectivos de la cuarteles generales estaban en las gobernaciones
fuerza pblica no pasaban de 25.000 (Ramsey, 206). departamentales y las brigadas militares (Galvis y
Sin duda la debilidad del Gobierno fue una de las Donado, 270).
causas del envo de tropas a Corea, con lo que Lau-
reano buscaba comprometer a EE. UU. en el conflicto Cinco das antes de la celebracin de su eleccin
interno y excusar su apoyo al nazismo. De hecho, el constitucional en 1954, los estudiantes citaron
Gobierno recibi de EE. UU. un importante carga- una manifestacin para conmemorar el asesinato
mento de armas a raz de la emboscada de El Turpial de Gonzalo Bravo durante el gobierno de Abada
y del intento de toma de la base de Palanquero en Mndez en 1928. El Ejrcito trat de impedirla a bala
1952. Con el argumento de que la democracia era y result muerto Uriel Gutirrez. Al da siguiente, 9 de
incapaz de impedir la revolucin comunista, propuso junio, el Gobierno bloque a disparos el paso de una
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manifestacin de estudiantes con un destacamento legtimos propietarios. El Ministerio de Agricultura


de Ejrcito y Polica. Resultaron muertos ocho estu- asign 600.000 hectreas para el programa y la
diantes, heridos 50 y detenidos 200, entre los cuales construccin de tres grandes carreteras, inclusive
conocidos dirigentes comunistas. Los soldados ha- una entre Sumapaz, El Duda y Acacas. Todo pintaba
ban hecho curso para apoyar al Batalln Colombia bien hasta cuando el Gobierno orden la construc-
en Corea y estaban listos para embarcarse: Tras el cin de un aeropuerto en el alto Sumapaz, obra que a
respaldo de EE. UU., Rojas culp al comunismo. los ojos de los curtidos guerrilleros no era inocente.
El rompecabezas qued armado cuando el Gobierno
En julio de 1954, la Asamblea Nacional Constitu- declar zona de operaciones militares toda la re-
yente eligi a Rojas Pinilla presidente para el perodo gin Sumapaz, Cabrera, Cunday, Villarrica y Melgar 29
1954-1958 y el 6 de septiembre decret la prohibi- e inici una operacin limpieza. En Cunday, sede
cin del comunismo internacional en Colombia. del comando operativo, se establecieron verdaderos
Fue una norma copiada de la Ley de Control del campos de concentracin. La limpieza consisti en
Comunismo aprobada por el Congreso de Estados el traslado de casi 6.000 personas a centros de tra-
Unidos dos semanas antes en Washington, que a su bajo obligatorio. Hacia mediados de junio de 1955, se
vez se basaba en The Subversive Activities Control ampli el cerco militar y el campo de concentracin
Act of 1950, impulsada por el senador McCarthy. La se llen de prisioneros. El 8 de junio entr el Ejrcito
censura de prensa y la ley anticomunista molestaron a la zona en plan de guerra. Los mandos campesinos
al liberalismo, a pesar, como lo manifestaron, de ser ordenaron defender la Colonia de Villa Montalvo.
un partido anticomunista.
Trajeron 12 aviones que bombardeaban y ametralla-
El Gobierno saba que los movimientos del sur de ban. El Ejrcito, que dizque eran 7.000 soldados reducidos
Tolima y de Sumapaz seguan armados pese a haber en un solo sector, todos disparaban pareca el da del
participado en las ceremonias de entrega en algunas juicio final nosotros evacuamos, bamos como 30.000
partes. No representaban mucho peligro, pero s una personas. Los aviones acabaron con la iglesia y la Colonia.
gran oportunidad de recibir apoyo y beneplcito No dejaron casa que no desbarataran... bombardearon
de EE. UU. en plena Guerra Fra. Rojas inici en Su- con bombas incendiarias caa la bomba y prenda todo,
mapaz contactos tendientes a la desmovilizacin y casas, potreros, monte (Aprile, 88).
el 31 de octubre, con bombo y platillos, desfilaron
tres grupos de guerrilleros y depusieron las armas. Otro recuerda:
El Gobierno se comprometi a reconstruir ms de 25
pueblos y 12.000 viviendas y a devolver las tierras Tomamos posiciones. Hicimos la cortina de defensa,
que haban sido adquiridas a bajos precios, a sus desde la regin de Prado hasta Cunday Una distancia
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que necesita das para recorrer a pie. Nosotros no retroce- un arreglo con las guerrillas de Sumapaz: el Gobierno
damos y el Ejrcito no poda avanzar Nuestras fuerzas permiti el regreso de 1.400 familias a sus hogares
pasaban de 5.000 combatientes. Entre 1955 y 1956 resisti- y nombr una comisin para el estudio de ttulos y
mos 11 meses, 17 asaltos del Ejrcito. Nos bombardeaban la pronta y recta devolucin de propiedades (Lon-
desde las 4 a. m. En el ro Cuinde combatimos contra 300 doo, 559). En diciembre de 1956 se realiz una reu-
hombres, y se termin con el Batalln Colombia que nin del Partido Comunista con Varela y se resolvi:
tambin golpeamos en Mercadillas (Prada, 71). trasladarse con familias a regiones del Duda y el
Guayabero para abrir esas tierras y formar el primer
La reaccin del Gobierno fue brutal. Bombarde con ejrcito de liberacin nacional, marchando al nudo
napalm regiones pobladas o lugares de refugio civil, central de los Andes, es decir, al sur de Tolima y el 30
la guerra de posiciones fue derrotada. Campesinos norte de Cauca, para seguir combatiendo (ibd.,
que antes eran trabajadores de fincas cafeteras o 553). A la cada de Rojas, la Junta Militar suspendi
pequeos propietarios de Cunday, Guatimbol, Pandi las operaciones y se reuni con jefes guerrilleros. La
e Icononzo emprendieron un xodo hacia el alto junta acept que no entregaran armas, con el com-
Sumapaz y el sur de Tolima. Los recuerdos de los promiso de suspender las hostilidades. Varela dej
guerrilleros coinciden con un informe del embajador explcita constancia: Nos reservamos el derecho de
norteamericano al Departamento de Estado en abril poseer con qu defendernos mientras las mismas
de 1955: condiciones nos inspiran confianza (ibd., 565).

total evacuacin de civiles de Villarrica alrededor


de 2.500 personas cientos arrestados en las zonas de TERCERA PARTE: EL VIRAJE
operaciones hay cerca de 10.000 soldados en el rea
el Ejrcito est exagerando su misin en Villarrica arres-
tando y ejecutando personas indiscriminadamente, espe- V. LOS AOS 60
cialmente liberales, bajo el pretexto de que son comunis-
tas. La FAC arroj 50 bombas napalm fabricadas aqu se
nos inform que la ofensiva rompi la organizacin guerri- 1. Frente Nacional
llera (Galvis y Donado, 435).
La idea del Frente Nacional (FN) se origin en la
A fines de 1955 Rojas comenz a perder respaldo estrategia de colaboracin de los dos partidos tra-
en los partidos por la creacin del binomio Pue- dicionales en el manejo del poder poltico durante la
blo-Fuerzas Armadas y del sector financiero, por administracin de Olaya, pero fue Lpez Pumarejo
temor a la nacionalizacin de la banca, lo que facilit quien en 1946, cuando ya la violencia se sala de
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madre, propuso que los liberales presentaran a los nuales de Yarborough se hicieron textos oficiales en
conservadores una lista de presidenciables para que la Escuela de Guerra. La guerra de Vietnam, ms all
estos escogieran. El gran opositor de la colaboracin del aliento a las luchas del Tercer Mundo, cre con-
entre los partidos tradicionales haba sido Laureano, diciones inesperadas para el desarrollo del consumo
pero en 1957, tras el exilio en Espaa, acept la ini- de drogas ilcitas, que cay como anillo al dedo a las
ciativa liberal de turnarse el poder los dos partidos. revoluciones culturales que tenan lugar en Francia
Para los liberales y muchos conservadores as no y EE. UU.
lo confesaran, la violencia tena que ver con el botn
burocrtico. La creencia de que la coalicin liqui- Los conflictos agrarios tenan ya en Colombia una
dara la lucha banderiza no result cierta. El vaco larga historia cuando la Revolucin Cubana emiti 31
fue llenado por el MRL y la Anapo, movimientos que la Ley Agraria en 1961. Nuestros dirigentes polticos
en ltima instancia trasladaron su fuerza social a los saban que el problema de la tierra estaba ntima-
grupos armados. No en vano el MRL tuvo que ver mente ligado a la lucha armada y que encontraba
con la fundacin del ELN, y la Anapo con el M-19. piso y fuerza donde haba organizaciones campe-
sinas como en Sumapaz, Tolima, Santander y Cauca.
El FN naci en un contexto internacional que cam- Donde no las hubo, la persecucin poltica se bando-
biaba con rapidez: Fidel Castro triunf en Cuba, leriz cuando los partidos les quitaron apoyo a sus
1959; EE. UU. cay derrotado en Vietnam, 1975, y, clientelas armadas. Son los casos, por ejemplo, de
entre uno y otro, estall la Revolucin estudiantil del Efran Gonzlez y de Tefilo Rojas, a diferencia de
68 en Pars. Tres hechos que, pese a surtir efectos los de Charro Negro y Juan de la Cruz Varela. Siendo
diferentes, condicionaron el rumbo que los funda- el FN un acuerdo para acabar con esa guerra civil
dores del FN haban previsto. La revolucin cubana, del siglo XX, como la llamaba Lpez Pumarejo, los
bloqueada por EE. UU. al nacionalizar la industria partidos deban encarar el problema agrario conti-
del azcar, busc proteccin en la Unin Sovitica. nuando una tradicin que arranc en los 20. Con el
La Guerra Fra no tuvo, objetivamente hablando, aval y la participacin de los dos partidos se cre la
ningn peligro inminente de desencadenar una Comisin para el Estudio de las Causas de la Vio-
guerra, fue sin embargo el gran argumento del lencia en 1957. Sin embargo, el rumbo que tom la
complejo industrial-militar para imponer la Doctrina revolucin en Cuba, que oblig a EE. UU. a crear la
de Seguridad Nacional, sobre todo despus de la Alianza para el Progreso como antdoto contra el
crisis de los misiles en 1962 (Hobsbawm, 239). El contagio comunista, dio un aire nuevo a la reforma
carcter de las guerrillas de los aos 40 y 50 cambi agraria. No en vano Kennedy visit Colombia en la
sustancialmente a raz de esa imposicin, estrenada misma semana en que se firm la Ley de Reforma
en Colombia con la toma de Marquetalia. Los ma- Agraria. As, pues, la Doctrina de Seguridad Nacional
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y la Alianza para el Progreso fueron dos caras de la los polticos, ms interesados en los presupuestos
misma moneda o, si se quiere, la combinacin de departamentales que en las cifras marginales de la
todas las formas de lucha de EE. UU. para mantener Rehabilitacin. En la ltima etapa el programa se
el statu quo y aislar al mismo tiempo a Cuba. transform en una plataforma que permiti la ofen-
siva de militares, autoridades civiles y hacendados,
El gobierno de Lleras Camargo cre en 1958 la contra bandoleros, gamonales y campesinos (Sn-
Comisin Especial de Rehabilitacin, que, segn chez, 117). No obstante, la Comisin de Reforma
perspicaz concepto de Gonzalo Snchez, se con- Agraria (10 liberales y cuatro conservadores), pre-
virti en un gabinete ministerial para asuntos de la sidida por Lleras Restrepo, estaba en marcha. El
violencia. El concepto general del presidente Lleras laureanismo no quiso participar. Aunque minoritario, 32
sobre el fenmeno violencia era simple: un flagelo el Partido Conservador impuso sus tesis: 1. Las
que tiene que tiene races sociales; en consonancia, tierras expropiables deban ser pagadas a precios
la solucin fue: construccin de escuelas, asistencia comerciales, 2. La reforma deba incluir carreteras,
a desplazados, carreteras de penetracin, distribu- riego, escuelas, fbricas y msica. 3. Priorizar la
cin de baldos, terminacin de crceles. El tema de mediana propiedad. 4. Preparar a los campesinos
tierras propiamente dicho no tuvo mucho espacio para ingresar al movimiento urbano (Delgado O,
porque los ministros consideraron que no era pru- 97-98). El liberalismo, comprometido con EE. UU.
dente meterse en ese avispero y por lo tanto, los a tomar decisiones y presionado por invasiones de
programas se orientaron a obras de infraestructura, tierra, sac adelante la Ley 135 de 1961. EE. UU. y las
con un agravante: la distribucin de recursos deba agencias internacionales le prestaron a Colombia
respetar la milimetra y por tanto alimentar el clien- ms de mil millones de dlares, de los cuales gran
telismo. No obstante, gracias a Echanda, gran parte parte se asign a los proyectos del Incora. Llegaron
de las inversiones se hizo en Tolima, donde haban tambin ms de mil voluntarios de los Cuerpos de
sido destruidas 35.000 casas. paz (Henderson, 573). El laureanismo atac frontal-
mente la nueva ley, que consider perjudicial y re-
La Comisin se ocup tambin del problema de la in- gresiva porque enfrentaba a los campesinos con los
vasin de tierras en Viot y otras regiones. Negoci propietarios. No gustamos de la lucha de clases,
haciendas para hacer parcelaciones campesinas y sentenci lvaro Gmez en el Senado. Y a rengln
cre el Programa de colonizacin dirigida en el Ariari, seguido, formul la nefasta tesis de las repblicas
Carare, Sumapaz y Caquet. El fracaso de estos pro- independientes:
gramas qued patente: de los 10.000 colonos que
se pensaba trasladar al Ariari, slo se instalaron 251. No hay ningn colombiano que legtimamente pueda
La comisin muri lentamente al perder respaldo de invocar motivos polticos para rechazar la soberana del
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

Estado. No se ha cado en la cuenta de que hay en este pas El balance de la reforma agraria fue muy pobre. La
una serie de repblicas independientes que no reconocen concentracin de tierras se intensific; las medianas
la soberana del Estado colombiano, donde el Ejrcito co- propiedades no se fortalecieron; los aparceros y
lombiano no puede entrar, donde se le dice que su presen- arrendatarios disminuyeron; avanz la colonizacin
cia es nefanda, que ahuyenta al pueblo, o a los habitantes. del piedemonte amaznico, Magdalena medio,
Hay una serie de repblicas independientes que existen de Urab, Catatumbo y costa pacfica (Ocampo, 396).
hecho aunque el Gobierno niegue su existencia, peridica- Las cifras son claras: entre 1962 y 1985 entraron por
mente da unos comunicados falsos, mendaces, diciendo extincin de dominio 3,6 millones de hectreas. Por
que el territorio nacional est todo sometido a la soberana compra y cesin o expropiacin fueron 889.000 slo
y no est bajo la soberana colombiana. Hay una repblica el 7,4 % por expropiacin. La mayora eran tierras 33
independiente de Sumapaz; hay una repblica indepen- inexplotadas. Segn el censo agropecuario de 1974,
diente de Planadas, la de Ro Chiquito, la de ese bandolero en 1970 haba 800.000 familias sin tierra, la reforma
que se llama Richard y ahora, tenemos el nacimiento de benefici al 8 %. La titulacin de baldos fue de 7,7 mi-
una nueva repblica independiente anunciada aqu por llones de hectreas distribuidas en 260.000 ttulos.
el ministro de Gobierno: la repblica independiente del Vi- La adecuacin de tierras cubri 178.000 hectreas;
chada. La soberana nacional se est encogiendo como un la mitad de los beneficiados eran minifundistas y el
pauelo; ese es uno de los fenmenos ms dolorosos del 15 %, propietarios medianos a grandes (ibd., 404-
Frente Nacional (Alape, La Paz, la violencia, 245). 405). En dos palabras, la principal accin del Incora
fue la colonizacin. Con el pasar de los das, la ma-
Alberto Lleras ignor el ataque de Gmez, pero yora de las zonas de colonizacin experimentaron
tom atenta nota y la comparti con EE. UU. Desde un traumtico proceso de descomposicin ante el
entonces se comenz a planear la toma del sur de avance de la ganadera y de la agricultura comercial
Tolima. Durante el gobierno de Guillermo Len Va- (ibd., 400). La debilidad de la reforma agraria corri
lencia poco avanz la reforma agraria. Lleras Res- pareja con el fortalecimiento de las organizaciones
trepo fue su principal mentor sin salirse del marco campesinas y los movimientos armados.
trazado por los partidos: inversiones en regado,
titulacin de baldos, crdito supervisado. Los obs- Lleras Restrepo impuls la ANUC por medio de un
tculos interpuestos por los dos partidos llevaron a grupo de promotores vinculados al Ministerio de
Lleras Restrepo a crear al final de su gobierno (1968) Agricultura y al Incora, y de una agresiva campaa
la Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos publicitaria. La meta era organizar un milln de cam-
(ANUC). pesinos. El conservatismo consider muy peligroso
el paso de Lleras. En tres aos, se organizaron un
poco ms de 950.000 usuarios y 450 asociaciones.
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

La ANUC se radicaliz al punto de exigir la legaliza- definiendo reglas ms precisas para su clasificacin.
cin de las invasiones de tierras, la expropiacin sin El segundo, el establecimiento de la renta presuntiva
indemnizacin y la conformacin de consejos de y, por ltimo, la creacin del Fondo Financiero Agro-
reforma agraria para dirigir la expropiacin (Primer pecuario.
mandato campesino, 1971). El gobierno de Misael
Pastrana reaccion promoviendo la divisin de la Durante el gobierno de Lpez Michelsen, los
ANUC al acusarla de infiltracin comunista. El sector acuerdos del Pacto de Chicoral fueron complemen-
ms radical se conocera como Lnea Sincelejo, tados con el programa DRI-PAN, tendiente a elevar
mientras el sector institucional se llamara Lnea Ar- la produccin y la productividad campesinas orien-
menia. La lnea Sincelejo llev a cabo ms de 2.000 tadas por la Revolucin Verde y la perspectiva de 34
invasiones de tierra en todo el pas en 1971 y 1972 y romper la dependencia de la exportacin de caf
organiz paros cvicos en Caquet, Caldas, Crdoba, abriendo nuevos renglones como algodn, palma
Saravena y Sucre. La represin fue violenta. El Go- africana, azcar. Lpez no buscaba la redistribu-
bierno congel el presupuesto de la ANUC, despidi cin de tierra sino el control de las movilizaciones
a los funcionarios campesinistas, encarcel y per- campesinas para desarrollar el capitalismo en el
sigui los dirigentes de paros e invasiones. Las in- campo (Ocampo, 209). Las divisiones en la ANUC
vasiones, que antes se negociaban, fueron severa- y el principio de independencia indgena del movi-
mente reprimidas por la polica rural y se dio libertad miento campesino condujeron a la fundacin del
a los terratenientes para organizar grupos armados Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC).
por cuenta propia (Zamosc, citado por Ocampo). El
Comit de Presos Polticos denunci el asesinato de
varios dirigentes campesinos a manos de pjaros o 2. La cuna de las FARC
matones empleados por gamonales y terratenientes
locales (Revista Alternativa. Citado por Bagley, 204). La Violencia en Tolima en los aos 50 fue particu-
El movimiento campesino, muy influido por distintos larmente sangrienta. Entre 1948 y 1957, fueron ase-
e irreconciliables grupos de izquierda, se dividi en sinadas 35.294 personas y se abandonaron 93.882
dos tendencias cuyas consignas sintetizaban sus fincas. Como respuesta se organizaron 33 co-
programas: La tierra es para quien la trabaja y Tierra mandos armados, 12 de los cuales en el sur, regin
sin patrones. A su vez, el Gobierno, por iniciativa y colindante con Cauca, Valle, Huila y Caquet. Como
presin del Partido Conservador, promovi el Pacto ya se dijo, hacia 1950 lleg Pedro Antonio Marn con
de Chicoral, que inici el desmonte de la Reforma 19 hombres armados, casi todos familiares, huyendo
Agraria (Ocampo, 406). El primer acuerdo fue pro- de la violencia de Quindo y del norte del Valle y se
teger la afectacin de predios por parte del Incora integr al comando de su primo Gerardo Loaiza en
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Rioblanco. Los Loaiza, liberales prsperos, estaban as el comando de El Davis, poblacin civil defendida
aliados con Peligro y Arboleda. Marn comenz por grupos armados que elaboraron un reglamento
a operar en las cuencas de los ros At y Cambrn y unas normas de defensa armada para rechazar el
y organiz su propio comando en la regin de San hostigamiento conservador. Los bienes eran colec-
Miguel, donde se refugiaban cientos de liberales vc- tivos y la comida muy escasa. Los adultos salan a
timas de un gran operativo desplegado por la Polica buscar alimentos o a realizar operativos militares;
en Santiago Prez, Planadas y Gaitania, tierras fr- las mujeres cosan, lavaban la ropa y preparaban
tiles de vertiente trabajadas por colonos caldenses y alimentos; los viejos cultivaban maz, frjol, yuca,
campesinos tolimenses, muchos descendientes de pltano y caa panelera, y los nios ayudaban en
indgenas paeces y pijaos que lucharon por la tierra diversas labores, incluida la preparacin militar en 35
al lado de Quintn Lame. Como en todo el pas, la el comando Batalln Sucre. Haba hospital, campo
gente se defendi durmiendo en el monte, estrategia de paradas, fbrica de cotizas, almacn general o co-
de sobrevivencia que dio lugar a focos de resistencia misariato, comedores generales, armera, escuela,
armada como los comandos de Ciro Castao, en guardera, juzgado, y se lleg a construir refugios
Monteloro; Pras Alape, en Villarrica; Jess Mara antiareos. Ms que una tctica de autodefensa, fue
Oviedo, en Santiago Prez, vinculados al comando una alternativa obligada. Aos ms tarde, El Davis
de los Loaiza. De otra parte, desde los aos 30 Mara sera llamado por Manuel Marulanda corazn de
Cano y Ral Mahecha tenan gran influencia en el la resistencia, y por Jacobo Arenas, matriz del
sur de Tolima, lo que facilit la creacin de Ligas amplio movimiento campesino dirigido por el Par-
Campesinas y la organizacin de clulas del Partido tido Comunista. Lleg a tener 2.000 personas y
Comunista. Su ms importante dirigente fue Isauro comparta territorio con el comando de los Loaiza,
Yosa, Mayor Lster, nacido en Irco, Chaparral, donde por lo que formaron un estado mayor conjunto. En
comenz a trabajar en la Hacienda Providencia, principio, comisiones mixtas de combate, pero poco
de los Rocha. El caf era el principal negocio en la a poco se dividieron entre guerrillas de Limpios o
regin y su economa prosper a la par con el con- liberales, que consideraban propiedad individual
flicto de tierras; en el sur de Tolima, la colonizacin las armas y era, en realidad, una especie de gamo-
cafetera campesina choc las grandes haciendas. nalismo armado contra los conservadores y la po-
Yosa organiz el Comando del Combeima y ayudado lica chulavita, y Comunes o comunistas, para
por los Loaiza dirigi una columna de marcha, con quienes las armas eran patrimonio colectivo y tenan
campesinos desplazados y amenazados, hacia la un programa social que reivindicaba los derechos
regin de El Davis, en Rioblanco. Eran unas 200 fami- a las tierras baldas y exiga garantas polticas a la
lias apoyadas por hombres armados de escopetas oposicin. El rompimiento definitivo se dio cuando
en un recorrido de ms de 100 kilmetros. Se fund los comunistas adoptaron el programa aprobado
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por la Conferencia Boyac, reunida el 15 de agosto El Ejrcito combinaba sus acciones tanto con la
de 1952 en Viot, con delegados de las guerrillas del Polica como con bandas de chulavitas y pjaros.
Llano, Santander, Antioquia y Sumapaz, donde se Se masacr el pueblo de Belalczar, Cauca; se bom-
propuso la construccin de un gobierno popular que barde El Lbano; fueron incendiados El Espectador
restableciera libertades democrticas, decretara una y El Tiempo y las casas de Lpez Pumarejo y Lleras
reforma agraria que aplicara el principio de la tierra Restrepo. Sin lugar a dudas, el nuevo papel del
es para quien la trabaja, devolviera la integridad de Ejrcito fue presionado por EE. UU. despus de su
las comunidades indgenas, nacionalizara las minas, participacin en la guerra de Corea. Segn el libro
separara la Iglesia del Estado, creara un ejrcito na- La Violencia en Colombia, haba numerosos focos de
cional y democrtico y adoptara una poltica interna- resistencia armada contra el Gobierno que tendan 36
cional independiente. Los liberales no asistieron. A a unificarse. Esta amenaza fue uno de los factores
partir de entonces, los combates fueron frecuentes que llevaron a liberales y parte de los conservadores
y muy fuertes. En un ataque liberal al comando de a promover el golpe de Estado contra Laureano el
El Davis perdieron la vida dos hijos de don Gerardo 13 de junio de 1953. Tras un corto perodo de des-
Loaiza y uno de Peligro. Ciro Trujillo y Marulanda se concierto las guerrillas del Bloque Sur o El Davis no
solidarizaron con la causa comunista. El Davis fue aceptaron los trminos de Rojas, pues sospecharon
cercado por las tropas del Gobierno, ms de 5.000 que los limpios se volveran aliados del Gobierno y
hombres dice Marulanda apoyados por la avia- cambiaran sus viejos fusiles por armas de dotacin
cin y estrenando fusiles punto 30, y quiz como una oficial contra los comunes, como en efecto sucedi.
estrategia para reducir la presin sobre su centro. En octubre de 1953 el Bloque Sur llam a continuar
La poblacin civil fue evacuada. Al desintegrarse El la lucha como autodefensas de masas hasta lograr
Davis, Richard sali con su gente para Calarma; Ave- el retiro de todas las fuerzas represivas; la devolu-
negra, otro de los mandos, se perdi por los lados de cin de las fincas a las vctimas de la poltica de
Natagaima, y Yosa se refugi en Gaitania. Marulanda sangre y fuego. Rojas haba decretado amnista e
constituy, con Charro Negro militante comunista indulto de manera condicional y haba dado un ao
un comando mvil llamado de Los Treinta (26 para la entrega de armas, al trmino del cual volvi
hombres y cuatro mujeres). Se emplazaron entre a declarar la guerra al movimiento guerrillero. Entre
Marquetalia llamada en ese tiempo el Tmaro y 1953 y 1957 Charronegro, Marulanda y Ciro Trujillo
Riochiquito, mientras Richard y Lster formaron una se dedicaron a crear las bases polticas y militares
columna de marcha que se desplaz con armas, mu- en Marquetalia y Riochiquito.
jeres, nios y bestias desde Gaitania hasta Villarrica.
Las organizaciones de Sumapaz y Tequendama inte-
graron sus fuerzas al destacamento.
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

3. Operaciones en Marquetalia y Riochiquito obras pblicas y discursos por la radio nacional y


solicit ayuda a EE.UU. Eisenhower cre un grupo
Como se dijo, Alberto Lleras instituy en 1958 el Plan especial de la CIA bajo el control del Departamento
Nacional de Rehabilitacin (PNR) y en el programa de Estado y el apoyo del Departamento de Defensa,
del sur de Tolima, Charronegro fue el principal repre- que lleg a Colombia en octubre de 1959. Una de sus
sentante de los guerrilleros. El problema era siempre conclusiones fue: el Ejrcito requiere una reestruc-
el mismo: los acuerdos no se podan firmar mientras turacin en sus servicios de inteligencia, guerra sico-
hubiera comunistas sin tener en cuenta que los lgica, informacin pblica y programas de accin
dirigentes eran comunistas, apunta Marulanda con cvica (Gonzlez, 323-324). Era la tesis que sostena
sarcasmo. Hubo, no obstante, acuerdos importantes el entonces comandante del Ejrcito, Ruiz Novoa, 37
de cese al fuego. Los guerrilleros regresaron a sus y tomara forma en el Plan Laso o Lazo para
pueblos: Gaitania, Chapinero, Sur de At, La Julia, El otros: una estrategia que daba gran importancia
Carmen. El general Matallana reconoci que se des- a los efectos sicolgicos de la accin cvico-militar,
movilizaron abnegadamente, guardaron su fusil y se inspirada en la doctrina de Seguridad Nacional, uno
pusieron a trabajar la tierra y fundar o rehacer fincas de cuyos principios fueron las operaciones encu-
(Alape, La paz, la violencia, 212). A pesar de los diag- biertas dirigidas a liquidar a los cabecillas de los
nsticos que mostraban la ntima relacin de la tierra movimientos rebeldes. El 11 de enero de 1960, los
con la guerra, las inversiones del PNR se dirigieron hombres de Mariachi antiguo comandante de los
principalmente a construccin de obras pblicas. Limpios, que colaboraba con el Ejrcito mataron a
En 1959, 6.700 hombres contratados trabajaban en Charronegro. Marulanda volvi a las armas y mont
110 frentes de carreteras. Marulanda fue nombrado emboscadas en las carreteras de El Carmen y El
Inspector de Vas. Muchos de sus compaeros, sin Alto. A mediados de 1961 el Partido Comunista cit
desarmarse puesto que el programa no lo exiga, tra- a una conferencia de autodefensas en El Tmaro
bajaron bajo sus rdenes en la carretera Aleluyas-El que desde entonces se llam Marquetalia con
Carmen, y otros volvieron a trabajar el campo. Las delegados de El Pato, Natagaima y el Guayabero,
guerrillas de autodefensa se transformaron en movi- donde el comit central le hizo una fuerte crtica por
miento agrarista. Charronegro fue nombrado presi- las acciones contra la fuerza pblica. Marulanda
dente de la Unin Sindical de Agricultores de Tolima argument que l no se iba a dejar liquidar ni por el
y Huila, y Ciro Trujillo en la Unin de Agricultores de Gobierno ni por los limpios. Poco despus, el Ejr-
Riochiquito y Tierradentro. cito ocup campamentos de las autodefensas para
impedir que las guerrillas de Marquetalia se regaran,
Un ao despus, Lleras consider que la violencia que era precisamente el objetivo defendido por Maru-
no poda ser controlada con meras inversiones en landa en la conferencia. Un ao ms tarde antes de
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

la declaracin de Gmez Hurtado, el Ejrcito entr se hizo invisible y el Ejrcito perdi todo contacto
a la regin de Natagaima, donde consideraba que con ella. Los bombardeos continuaron intermitentes
los comunistas ejercan soberana. En las mrgenes sobre posiciones que la guerrilla haba abandonado.
del ro Anchique, las tropas oficiales mataron ms de En medio de ellos, el secretariado de resistencia cit
15 personas, entre ellas Avenegra. En honor a esos el 20 de julio una asamblea que aprob el Programa
muertos se organiz el grupo de autodefensa 26 de Agrario, cuyo primer punto convocaba a la lucha por
Septiembre, fecha de la masacre. Como lo haba una reforma agraria autntica: que cambie de raz
planeado Marulanda, sus comandos ampliaron la in- la estructura social del campo, entregando en forma
fluencia sobre una gran rea del sur de Tolima y Huila gratuita la tierra a los campesinos que la trabajen o
y el norte de Cauca, donde, adems de enfrentar al quieran trabajarla, sobre la base de la confiscacin 38
Ejrcito, se prepararon para la ofensiva de las FF. de la propiedad latifundista (Anexo 4). El segundo
MM. organizando a la poblacin civil, construyendo punto deca que los colonos, ocupantes, arrenda-
trochas y depsitos estratgicos. A fines de 1963 las tarios, aparceros, agregados recibiran ttulos de
guerrillas tomaron posiciones de combate y citaron propiedad sobre los terrenos que explotaran y se
a una conferencia que nombr un secretariado de creara la unidad econmica en el campo, tesis que
resistencia compuesto por Marulanda, Isauro Yosa el movimiento agrario defenda desde los aos 20.
y Ciro Trujillo, que adopt la estrategia de movilidad
absoluta y total de las guerrillas y no aceptacin de La guerrilla se repleg hacia el norte de Cauca, regin
una guerra de posiciones, segn Jacobo Arenas. El indgena nasa que muchos aos atrs haba sido
18 de mayo el gobierno de Guillermo Len Valencia preparada como zona de retirada estratgica por
inici la Operacin Soberana contra la Repblica el Bloque Sur y donde haba luchado Quintn Lame.
Independiente de Marquetalia. Segn el Ejrcito, Se trataba de una colonizacin dirigida por la gue-
sus efectivos apenas pasaban de 1.200 hombres; rrilla que organiz a los colonos en la Unin Sindical
la guerrilla calcul 16.000 soldados, apoyados de Trabajadores de Tierradentro y Riochiquito, que
por aviones T-33 y por siete helicpteros. Segn reparti parcelas y estaba construyendo un pueblo
Guaracas, las guerrillas constaban de 30 hombres cuando por solicitud de monseor Enrique Vallejo,
armados. El 14 de junio, la FAC bombarde el co- prefecto apostlico de Tierradentro, el Gobierno
mando de Marulanda y desembarc 400 unidades bombarde la regin y quem el poblado. Valencia
aerotransportadas. Las guerrillas no pudieron con la Tovar se reuni con Mayor Ciro en abril de 1964,
fuerza del Ejrcito y se movieron a Cauca. El 22 de cuando estaba a punto de iniciarse la Operacin
junio el Ejrcito ocup totalmente la regin, con lo Marquetalia. Ciro se quej de que el Gobierno no se
que escribi Jacobo la guerra pasaba de la resis- asomaba sino a echar bala y a matar campesinos.
tencia a la guerra guerrillera autntica. La guerrilla Valencia le propuso trabajar haciendo escuelas
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

y puentes con la direccin del Ejrcito y mano de Orientales, Urab y Perij. Al transformarse el Bloque
obra local. A mediados de 1965, el grupo de civiles Sur en FARC, el movimiento guerrillero dejaba de ser
armado por el Ejrcito y auspiciado por monseor una fuerza regional defensiva para convertirse en un
Perdomo, al mando de Miguel Valencia, mat siete ejrcito cuyo objetivo era la toma del poder.
personas en el Cocuyal, entre ellas un hijo y un so-
brino de Mayor Ciro. El 10 de septiembre, el Ejrcito Tras la derrota de Mayor Ciro, se reuni la Tercera
inici el control militar de Riochiquito. Marulanda Conferencia, donde se debati, entre otras cosas, re-
rompi de nuevo el cerco y concentr su gente cerca gresar a la Cordillera Central para ocupar el vaco de-
de Inz, pueblo que se tom el 26 de septiembre. El jado por la derrota. Las comisiones en la Cordillera
secretariado de la resistencia convoc una confe- Oriental haban avanzado hacia Huila, Meta y Ca- 39
rencia donde se analizaron las operaciones militares quet. Marulanda aniquil una patrulla en La Perdiz,
de Marquetalia, Riochiquito y las que esperaban hecho que tuvo resonancia porque el Gobierno haba
enfrentar en El Pato y el Guayabero; se adopt el Pro- decretado la aniquilacin completa de las guerri-
grama Agrario de 1964 como bandera de lucha y se llas. Marulanda inici el regreso a las Hermosas,
cit a otra conferencia en el ro Duda que se reuni sur de Tolima, en condiciones peligrosas porque el
en mayo de 1965, donde se crearon las Fuerzas Ar- Gobierno tena control sobre la regin, apoyado en
madas Revolucionarias de Colombia (FARC). En esta una red de patrullas civiles. Fueron los das de la Ley
segunda conferencia los 250 delegados eligieron a 48 de 1968, que defini la defensa civil como una
Manuel Marulanda comandante en jefe, y a Ciro Tru- actividad permanente y obligatoria de todos los
jillo segundo al mando, y aprobaron el estatuto de colombianos, hombres y mujeres, no comprendidos
reglamento del rgimen disciplinario y las normas de en el llamamiento al servicio militar obligatorio, (que)
comando. Trujillo fue enviado a Quindo para operar podrn ser utilizados por el Gobierno en actividades
sobre el Valle y sobre la zona cafetera, pero en 1966 y trabajos con los cuales contribuyan al restableci-
fue estruendosamente derrotado. Marulanda y miento de la normalidad. Con base en esta norma
Arenas establecieron sus comandos en El Pato y el se autoriz la creacin de grupos paramilitares o
Guayabero, zonas abiertas a la colonizacin por las guardias nacionales.
columnas de Marcha que haban salido de Sumapaz
y de Marquetalia, desde donde desplegaran sus Fue un desplazamiento nocturno sin linterna, seal
fuerzas por los ros Guaviare y Cagun. En esta zona de mxima seguridad. El grupo de 27 unidades se
selvtica se formaron muchos de los comandantes conoci como La Mvil. Entr por San Rafael, Huila,
que abriran frentes en el occidente de Cundina- a los pramos de La Herrera y Bilbao, Tolima, con el
marca, norte de Tolima, noreste antioqueo, oriente objetivo de llegar a Santo Domingo y Corinto, Cauca.
de Huila, sur de Cauca, Magdalena Medio, Llanos Nario, uno de los comandantes histricos, relata:
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

As, poco a poco, fuimos ampliando la presencia y la juego de la oposicin, y la alternacin sustitua los
influencia sobre Florida, Tulu y Palmira, en el Valle; Mi- partidos por coaliciones ganadoras y perdedoras.
randa, Corinto, Toribo, en Cauca, y otros importantes Crea, con Lpez de Mesa, que el FN no acabara
lugares de Quindo, tales como Sevilla y Gnova. Eran con la violencia sino con los partidos. Se presentaba
tiempos difciles para las guerrillas. En Anor el ELN haba como el renacimiento del Partido Liberal, heredero
sido prcticamente liquidado y el Ejrcito haba ganado de Uribe y de Gaitn y traicionado por los Lleras.
prestigio. Marulanda golpe en Bejuqueros, Planadas, Despert la mstica liberal y defendi la Revolucin
pero el general Matallana lo envolvi con un cerco que Cubana, pero tambin engendr una divisin entre la
volvi a poner en serias dificultades logsticas al Frente lnea dura, partidaria del socialismo, y la lnea blanda,
recin creado. encabezada por l mismo, de carcter reformista. Al 40
amparo de los ms radicales, naci la Juventud del
Fue la Operacin Sonora, cerca de Rioblanco. El re- Movimiento Revolucionario Liberal (JMRL), proclive
greso a la Central fue tema de discusin en la Cuarta a la lucha armada; uno de sus miembros ms activos
Conferencia, en 1974, donde los destacamentos fue Manuel Vzquez Castao, hermano de Fabio.
guerrilleros asumieron el carcter de Frentes. En En 1962, 22 jvenes de la JMRL viajaron a Cuba
ese momento recordaba Nario, las condiciones becados por la revolucin, de los cuales siete, entre
para la creacin del Quinto Frente eran un hecho; ellos Fabio, pidieron recibir entrenamiento militar
el Cuarto ya operaba en el Magdalena Medio. Y en para regresar a organizar un grupo guerrillero en el
Cauca y Valle, el camarada Manuel haba logrado pas. Fue la Brigada Jos Antonio Galn.
regar, con sus hombres, las semillas para el naci-
miento del Sexto Frente. Como lo recuerda Fernn Gonzlez, el MRL era muy
fuerte en el Magdalena Medio, en especial donde se
haba levantado en armas Rafael Rangel en 1948. El
4. ELN grupo lleg a la vereda La Fortunata en San Vicente
de Chucur y contact campesinos organizados a
Lpez Michelsen se opuso con tenacidad no tanto a travs de miembros que haban tenido relacin con
la idea del Frente Nacional, que al fin y al cabo haba las guerrillas de Rangel y aun con el levantamiento
sido tesis de su padre, sino al sistema de la alterna- de La Gmez, como Heliodoro Ochoa y Nicols
cin, que en sntesis era una reparticin milimtrica Rodrguez, padre del actual jefe del ELN. Jos
del botn burocrtico tratando de no lesionar ningn Ayala, dirigente sindical de Barranca, hizo parte del
inters y de abstenerse de hacer escogimientos. nuevo grupo. La guerrilla se asent en la regin de
Esa pugna era una de las causas de la guerra civil Simacota, Santa Helena del Opn y San Vicente de
no confesada. Para Lpez la democracia supona el Chucur, y estableci vnculos de apoyo con la Unin
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Sindical Obrera (USO), la Asociacin de Universita- banderas ms apoyo de la opinin pblica tuvo fue
rios de Santander (Audesa) y la poderosa Federacin la Marcha a Bogot, organizada por estudiantes
Universitaria Nacional (FUN). de la Universidad Industrial de Santander en 1963,
dirigida, entre otros, por Jaime Arenas Reyes. Al
El 7 de enero de 1964, la pequea y mal armada movimiento se uni la FUN. Camilo Torres Restrepo,
tropa, que tom el nombre de Ejrcito de Liberacin capelln de la Universidad Nacional, lo respald
Nacional (ELN), se tom el pueblo de Simacota y abiertamente y estrech vnculos con sus dirigentes,
dej muertos seis uniformados, vacas las arcas de en especial con Arenas, quien fue subdirector del
la Caja Agraria e inquieta pero interesada la pobla- peridico Frente Unido, fundado por Camilo. En este
cin despus de or la proclama revolucionaria que vnculo y bajo esta atmsfera revolucionaria estu- 41
juraba patria o muerte. Pocos meses despus diantil se origin la decisin de Camilo de integrarse
sali para Cuba el segundo grupo a recibir entrena- al ELN y con l un grupo de estudiantes de izquierda
miento militar, mientras en Bucaramanga, Bogot, y de catlicos partidarios de la Teologa de la libe-
Barranca, Medelln, se establecieron redes de apoyo racin. Camilo dur cuatro meses en el monte. El 7
logstico y de simpatizantes. El 6 de agosto de 1965 de enero de 1966 el ELN distribuy la Proclama de
embosc un convoy militar en el cerro Cruz de Mayo Camilo, que invitaba a los colombianos a vincularse
y vol el oleoducto de la Texas. Unos meses despus a la lucha armada, y el 15 de febrero cay en Patio
descarril un tren pagador de la lnea Bogot-Santa Cemento.
Marta, recin inaugurada. La accin tuvo un gran im-
pacto porque fue cubierta por la revista Sucesos de A raz del combate de Patio Cemento, el Ejrcito in-
Mxico, que entrevist a Fabio Vsquez. tensific la persecucin de los alzados en armas y
los oblig a protegerse en la regin del Carare-Opn,
Desde la muerte de los estudiantes el 8 y el 9 de junio donde cre redes slidas de apoyo logstico y pol-
de 1954, la FUN se radicaliz cada vez ms. Jug un tico. Oblig a los revolucionarios a entrar en combate.
papel destacado en la cada de Rojas Pinilla en 1957 Buscando ampliar el teatro de guerra, Ricardo Lara
y fue tomado por la opinin pblica y por el Gobierno Parada organiz el frente Camilo Torres en lmites
como un actor poltico de primera importancia. A de Santander con Cesar, donde se tom Bijagual y
nivel mundial, los pases socialistas, especialmente Papayal. Las operaciones envolventes del Ejrcito
Cuba, se convirtieron en mecas estudiantiles a gestaron en el ELN una divisin que en un principio
donde se iba a aprender y se regresaba a luchar. Los apareci como de trabajos especiales: un ala di-
universitarios se organizaron exigiendo libertad de rigida por los Vsquez Castao, Jos Ayala, Jos
ctedra y participacin en la direccin y la autonoma Solano, y otra, por Medina Morn, Juan de Dios Agui-
universitaria. Uno de los movimientos que con estas lera, Heliodoro Ochoa y el dirigente de la FUN recin
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

vinculado Julio Csar Corts. La divisin termin en lizar errores de Lara, Manuel Prez y Manuel Quirs.
el fusilamiento de Medina y Corts, lo que cre gran Lara fue destituido como segundo comandante y
confusin en sus filas, desencaden nuevas y ms Prez se escap de ser fusilado. A fines de 1973 el
sangrientas diferencias y multiplic las deserciones. ELN se dividi en tres comisiones: nordeste antio-
Al punto de que un da, El Tiempo public la noticia queo, sur de Bolvar y norte del Magdalena Medio.
de la desercin de Jaime Arenas. A finales de 1968 Manuel y Antonio Vsquez salieron hacia Anor, zona
fue desarticulado el Frente Camilo Torres, y Ricardo conservadora, con una columna que fue detectada
Lara debi reincorporarse al comando de Fabio con rpidamente por el Ejrcito y aniquilada. Murieron
unos pocos hombres. A fines de 1969 el grueso del los hermanos Vsquez. Manuel era el nico que
ELN cruz el ro Magdalena, se ubic en la regin daba importancia al movimiento obrero y mantena 42
de Yond y se expandi hacia Remedios, Segovia, relaciones con los cuadros urbanos; editaba el pe-
San Pablo y Puerto Berro, donde compartan, no sin ridico Simacota, que daba parte de las acciones mi-
dificultad, zonas con las FARC. Fue cuando se incor- litares y publicaba artculos polticos e ideolgicos.
poraron los padres espaoles Domingo Lan, Manuel Fabio reuni lo que quedaba del ELN en Antioquia
Prez y Jos Antonio Jimnez, curas obreros perte- para analizar lo sucedido en la famosa Asamblea
necientes al movimiento Golconda, que surgi a raz de Anacoreto. Segn Gabino, segundo al mando,
de la muerte de Camilo. Hacia 1971, despus de una all no se hizo un anlisis juicioso de los errores tc-
persecucin de aos, el ELN localiz a Aguilera en ticos y estratgicos de la Operacin Anor, sino un
Remedios y lo fusil. Se termin la fragmentacin juicio de responsabilidades individuales que impidi
del ELN, originada en el fusilamiento de Vctor Me- ver el fracaso total de la teora del foco que guiaba
dina y la fuga de Jaime Arenas. En 1972 el grueso de an al ELN.
la guerrilla, con participacin de cuadros urbanos, se
tom San Pablo, sur de Bolvar; Remedios, y el aero- De todas maneras, la Asamblea de Anacoreto no
puerto de Otn. Durante las invasiones de la ANUC resolvi lo fundamental: el culto a la personalidad
en la costa, el ELN particip activamente y cas una autoritaria y dogmtica de Fabio. Mucha sangre
pelea de largo aliento con el EPL, que por aquel en- haba corrido por esa causa. El nmero de bajas in-
tonces tena una fuerte injerencia en el campesinado fligidas al enemigo probablemente era menor que el
de Crdoba y Sucre. Despus de la toma de Reme- realizado a militantes y colaboradores en funcin de
dios, Lara recibi la orden de volver al campamento garantizar una lnea correcta que los hechos ne-
central, pues Fabio consideraba que haba cometido gaban. Fabio tena a su favor el apoyo de Cuba y su
graves errores militares, entre ellos el rescate por legitimidad se fundaba en l, pero tambin tena una
parte del Ejrcito de unos ingenieros alemanes. Se lcera sangrante que lo debilitaba progresivamente.
realiz entonces la Asamblea de Campo, para ana- Los mdicos le aconsejaron viajar a la isla y Helio
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su nombre de guerra acept a regaadientes. de financiacin. Corran los das en que se estaba
Segua siendo el comandante superior y su vnculo construyendo el oleoducto Puerto Limn-Coveas,
con el ELN se haca a travs de un radiotransmisor. rechazado por parte el campesinado, que se vea
Desde Cuba las rdenes eras estrictas y precisas. afectado por la obra. El ELN, consciente de la nece-
El crculo de sus incondicionales le obedeca sin sidad del Gobierno y la compaa petrolera de sacar
objecin. Bien sea porque el radio se da o porque el crudo, extorsion a la empresa constructora la
mataron al radista, ese vnculo se rompi y los Mannesman. Los recursos econmicos obtenidos
mandos en Colombia tuvieron que afrontar la con- y los replanteamientos estratgicos permitieron que
tinuacin de la guerra sin Fabio o la disolucin del el ELN se recuperara y pudiera afrontar la guerra con
movimiento. Fueron las tesis que se plantearon y una relativa solidez. 43
se discutieron en la ciudad para que las armas no
participaran. El grupo que tom esta decisin se
conocera en adelante como Replanteamiento, CUARTA PARTE: CONSECUENCIAS
que profundiz las crticas a la direccin ausente y,
a su vez, se dividi en dos tendencias: Los que sos-
tenan que aceptando el rechazo al autoritarismo, el VI. COLONIZACIN Y CONFLICTO ARMADO
militarismo y los fusilamientos como forma de so-
lucionar las contradicciones, defendan que el ELN El despliegue de fuerzas guerrilleras en relacin
permaneciera como organizacin con una fuerte con los conflictos sociales se puede ver ms claro
reestructuracin que lo articulara con el movimiento en regiones donde se cruzan colonias y conflicto ar-
social y poltico del pas, y aquellos que sostenan mado: el Piedemonte oriental, el Catatumbo y Urab.
que el ELN deba desaparecer como lucha armada En la coyuntura de mediados de los 70 se trenz un
y transformarse en movimiento poltico sin armas. vnculo interno entre la decadencia progresiva de la
En 1978 la crisis toc fondo. La red urbana haba economa cafetera, la fatiga de la industrializacin
casi desaparecido y en el monte el grupo se haba por sustitucin de importaciones, y la cocalizacin
reducido a unos 30 hombres que se concentraron de las zonas de colonizacin.
en el Catatumbo, donde el movimiento sindical
los apoy. Lpez Michelsen les ofreci discutir un El colono es un trabajador despojado de todo re-
acuerdo de paz que el grupo rechaz. Sobre estas curso; se enfrenta a una selva poderossima en
dbiles bases, el ELN se dio a la tarea de reorganizar condiciones muy adversas. En realidad hace una
su gente renunciando al autoritarismo sin abjurar finca con base en deudas adquiridas con los comer-
de la disciplina; elaborar principios y planes estrat- ciantes. Tarde o temprano sus mejoras pasarn
gicos tanto polticos como militares, y definir formas a manos de los acreedores, que las concentrarn
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

como haciendas. La colonizacin es un proceso de dispar la demanda en EE. UU. y los Cuerpos de
ampliacin latifundista de la frontera. Los colonos Paz voluntarios de la Alianza para el Progreso que
se convierten en profesionales de la apertura de me- trabajaban en la Sierra Nevada de Santa Marta des-
joras cada vez ms lejanas. cubrieron la calidad de la marihuana local y fueron
los primeros cultivadores y exportadores a pequea
escala. Se convirti en un cultivo de exportacin que
1. El Piedemonte oriental se generaliz en las zonas de colonizacin. Fue un
ensayo general que cre, sin embargo, una cultura:
Durante los aos 60 y 70 el movimiento agrarista, dinero fcil, corrupcin de las autoridades, impu-
de fuerte acento comunista, ech races en zonas nidad, familiaridad con las armas. La oferta gringa 44
de colonizacin, en especial en el piedemonte su- sustituy la colombiana con ayuda de la fumigacin
roriental de la Cordillera Oriental, en el Macizo Co- de cultivos aqu y la tolerancia all. El vaco dejado
lombiano, en el Magdalena Medio y en Urab, zonas por la marimba fue de inmediato llenado con el tr-
donde se enraizaron rpidamente frentes guerri- fico de pasta bsica de cocana desde Per y Bolivia
lleros de distinta orientacin. No es fcil distinguir para ser transformada en Colombia. Los cultivos il-
entre el movimiento de colonizacin campesina y citos se arraigaron en las zonas de colonizacin por
el de resistencia armada, una relacin ntima desde dos razones: la quiebra permanente de los colonos y
los aos de La Violencia, fortalecida a partir de los la dbil y corrupta presencia del Estado. Al principio
acuerdos de Chicoral, de la represin a la ANUC y del la guerrilla se opuso tenazmente por considerar que
Estatuto de Seguridad de Turbay. Se podra decir que era una estrategia para quitarle a la insurgencia
la guerrilla comenz a ser una autoridad surgida del su base social, pero pronto comprendi que poda
movimiento campesino, que viva econmica y po- participar en la nueva bonanza cobrando tributos de
lticamente de l a cambio de dirigir sus demandas guerra. La tradicin de las caucheras renaci y, por
y reemplazar al Estado como rbitro de conflictos y diversos factores, coincidieron sus geografas.
aun como agente de desarrollo.
Los cultivos ilcitos representaron para los colonos
La marihuana lleg al pas como cultivo comercial la encarnacin de sus sueos y de las demandas que
de camo y como hierba prohibida, importada le hacan al Estado: comercializacin; crdito; vas;
por tcnicos mexicanos de las empresas bananeras acceso a salud, educacin, diversin. En muy corto
(United Fruit Co.). El primer rengln no tuvo xito, tiempo salieron de su bancarrota y se integraron al
pero el segundo se transform en un cultivo local de mundo del consumo. Los comerciantes de precur-
pequea escala que satisfaca una demanda limitada sores hicieron parte del negocio, y grandes capitales
al bajo mundo. No obstante, la guerra de Vietnam nacidos del narcotrfico se legalizaron. Los terrate-
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

nientes se toparon con una demanda inusitada de rrilla y controlar poltica y econmicamente. En Meta
tierras que valoriz sus propiedades y permiti una y Caquet, la Unin Patritica fue masacrada.
contrarreforma agraria. Pero quiz ningn sector fue
tan favorecido como las autoridades legtimas.
2. El Catatumbo
La regin ms activa en integrarse a la nueva eco-
noma fue la del sur de Meta y el norte de Caquet. La historia econmica y social del Catatumbo per-
El poblamiento de zonas baldas, unas, y ocupadas mite entender por qu el ELN despus de Anor di-
por comunidades indgenas, otras, conoci un ritmo rigi gran parte de sus fuerzas a esa regin. El Cata-
hasta entonces indito. Al mismo tiempo se des- tumbo est ligado a la historia de Colombia mediante 45
cubrieron y explotaron los campos de Cao Limn, la violencia y el petrleo. Al fin de la Guerra de los
Cusiana, Apiay y Orito. Los pueblos progresaban; las Mil Das, el general Reyes otorg una generosa con-
demandas de alojamiento, alimentacin, transporte cesin al general Virgilio Barco, su contendor, que
crecieron de manera vertiginosa; las rentas depar- inclua la exencin de impuestos y la facultad para
tamentales y municipales conocieron presupuestos negociar los derechos. Con la Danza de los Millones,
fabulosos; las guerrillas se beneficiaron de la excep- la Gulf Oil Company compr todos los derechos
cional coyuntura econmica por la va de la extor- que explot hasta los aos 80. En 1931 la petrolera
sin. El movimiento armado, que hasta entonces era comenz a construir el oleoducto Tib-Coveas. La
netamente agrario, se transform en una enorme constructora (Sagoc) poda usar para su beneficio
fuerza militar. una zona paralela al oleoducto y sus ramales. La
explotacin encontr la resistencia de los indgenas
A instancias de EE. UU., Colombia entr en la guerra bar, que la compaa determin domesticar,
contra el narcotrfico. La fumigacin intensiva sacar, alejar, matar o lo que hubiera que hacer, para
de los cultivos ilegales no logr detenerlo, pero s, lo cual organiz y arm patrullas civiles, una de las
en cambio, desplazar a los colonos y a los comer- cuales al mando del general Antonio Lafaurie. Los
ciantes locales. Estos cultivos ampliaron los teatros enfrentamientos no fueron tan simples. La explota-
de guerra. Las millonarias inversiones militares cin petrolera necesitaba mano de obra civilizada
fueron quizs equivalentes a los beneficios eco- y foment la colonizacin del Catatumbo. Llegaron
nmicos de los negocios ilegales. Fueron creados miles de campesinos y desempleados urbanos a
grupos paramilitares organizados y financiados por buscar trabajo o a cultivar la tierra para vender a la
narcotraficantes, grandes ganaderos y sectores de Compaa arroz, yuca, pltano. Las diferencias entre
la fuerza pblica que, a cambio de favorecer sus los obreros de la empresa y los tcnicos y altos em-
negocios, sembraban el terror para derrotar a la gue- pleados crearon un ambiente conflictivo que explot
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

y Guaviare, segn el Plan Colombia, que justific as


en 1934 con la Huelga del arroz, apoyada por cam- sus operativos militares.
pesinos y colonos, lo que gest desde entonces una
La aparicin oficial de los paramilitares data de
alianza an vigente.
1999, cuando se dio la primera incursin a La Ga-
En la segunda posguerra la Concesin alcanz su barra, municipio de Tib. Se habla de 800 vctimas
mayor rendimiento. Fue el tiempo en que Bruce entre muertos, heridos y desaparecidos, y de no
Olson y las Hermanas Lauritas entraron a evange- menos de 20.000 desplazados. Desde entonces,
lizar a los indgenas bar. En 1960 tuvo lugar la gran las incursiones de las Autodefensas Unidas de
huelga de los 29 Das, que exigi la eliminacin Colombia (AUC) fueron regulares y persistentes,
del sistema de contratistas que burla prestaciones no obstante la presencia de los Batallones Comu- 46
sociales y derechos sindicales. Nuevamente la po- neros No. 36, Santander y No. 10 del Plan Especial
blacin se solidariz con los trabajadores. En 1971 Energtico. En 2003 Ecopetrol inici la exploracin
se organiz un paro cvico a raz del cual el Gobierno y la explotacin de petrleo en territorio bar. Los
declar la caducidad del contrato con la Colpet y indgenas protestaron por considerar una violacin
adquiri los derechos de los pozos, ya exhaustos. a los acuerdos de Colombia con la OIT, que obligan a
En medio siglo de concesin se sacaron ms de 256 una Consulta Previa, y por los atropellos del Ejrcito
millones de barriles, los bar perdieron el 80 % de su Nacional, que los acosaban y debilitaban. A fines de
territorio y la Nacin, ms de 200.000 hectreas de 2006 la Corte Constitucional fall a favor de los ind-
bosque natural. A mediados de los 70 aparecieron genas (Sentencia T-880) al reconocer sus derechos
las FARC, desprendidas de los frentes de Arauca, y y ordenar suspender el proyecto en sus resguardos.
el ELN, como consecuencia del golpe de Anor. La Sin embargo, Ecopetrol ha continuado el proyecto
construccin del oleoducto Cao Limn-Coveas en reas aledaas y el Gobierno ha ordenado la fu-
despert protestas sociales capitalizadas por las migacin de coca y las exploraciones ssmicas en
guerrillas. El Paro del Nororiente (1994) paraliz el resguardo. En julio de 2003, las AUC entregaron
la regin y la represin fortaleci las guerrillas. En unas 4.000 armas que manejaban 2.500 hombres al
desarrollo de las ambiguas relaciones entre las pe- mando de Salvatore Mancuso y Jorge 40.
troleras y la subversin, el ELN atent en muchas
ocasiones contra el oleoducto. El alto costo de la
3. Urab
lucha armada y los bajos niveles de vida de la pobla-
cin abrieron la puerta a los cultivos de marihuana y
El conflicto que vive la regin se refleja en las ci-
coca. Para la Direccin Nacional de Estupefacientes,
fras oficiales: 5.200 muertos, 200 desaparecidos
en 2002 haba 4.471 hectreas de coca, pero segn
y 60.000 desplazados. El ro Atrato ha tenido una
las Umatas, slo 30.000. La Gabarra lleg a ser la ter-
suerte adversa, determinada, paradjicamente, por
cera regin ms productora, despus de Putumayo
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

su importancia geoestratgica y por ser la columna del conflicto fue la entrega de armas del EPL, mo-
vertebral de una de las regiones ms biodiversas vimiento prochino, rival de las FARC, prosovitico,
del planeta. A mediados del siglo XX llegaron las ambos con gran influencia poltica en la regin.
grandes compaas madereras. El desarrollo de las
economas ganadera y bananera ha fundado una Una breve resea histrica del EPL ayuda a entender
poderosa elite empresarial protegida por el Estado. los desarrollos de la violencia en Urab. Uno de sus
En los aos 60, cuando la zona bananera de Santa fundadores fue Pedro Len Arboleda, militante del
Marta entr en crisis, las fruteras extranjeras finan- Partido Comunista. A raz del 9 de abril, defendi
ciaron el cultivo de banano a empresarios y se reser- contra el Comit Central la tesis de la insurreccin
varon la comercializacin. La demanda mundial de general, diferencia que termin en su expulsin. Otro 47
banano ha permitido la ampliacin del Eje Bananero fundador, Pedro Vsquez, fue guerrillero del Bloque
hacia el sur. La experiencia de los conflictos de la Sur del Tolima al mando de Marulanda. El tercero fue
zona bananera de Santa Marta se transfiri a Urab. Francisco Caraballo, entrenado en Cuba y vinculado
Los cultivadores de fruta fundaron la Unin de Bana- al ELN. Algunos de los expulsados del Partido Co-
neros de Urab (Unibn) y los viejos dirigentes sindi- munista o que no compartan la lnea prosovitica
cales, Sintrainagro y Sintrabanano. Los sindicatos y crearon en 1958 el Movimiento Obrero Estudiantil
los empresarios se enfrascaron en una lucha cada Colombiano (MOEC) y trataron de organizar un
da ms radical, que se fortaleci con la llegada de grupo guerrillero en Cauca con apoyo econmico
las guerrillas en respaldo de los sindicatos y con la de Cuba, China y Vietnam. El intento fracas en
militarizacin progresiva del Urab. Tacuey, pero muchas de sus unidades adhirieron al
EPL en formacin. En 1964 la crisis chino-sovitica
La Unin Patritica (UP) y los sindicatos llegaron a dividi el Partido Comunista colombiano. Vzquez y
controlar la mayora de los Concejos y las Alcaldas Arboleda, entre otros, se apartaron de la lnea oficial
municipales. La derecha se vio gravemente amena- y crearon en Medelln el Partido Comunista Marxista
zada. La fuerza pblica era incapaz de controlar los Leninista (PCML), cuya tesis central era que la Unin
movimientos de protesta. El atropello a los derechos Sovitica se inclinaba hacia el capitalismo. Poco
humanos se fue imponiendo como poltica para despus organizaron focos guerrilleros en el Valle
debilitar las demandas sindicales y cvicas. Cuando del Cauca, Magdalena Medio, sur de Bolvar y alto
la UP triunf en las elecciones de 1985, las organi- Sin-San Jorge, donde actuaba un viejo guerrillero
zaciones clandestinas de derecha dieron luz verde de Rafael Rangel, Julio Guerra. El EPL naci con la
a la formacin de grupos paramilitares. El Estado toma de Ur en 1967 y se fortaleci con la ayuda
fue indiferente y la fuerza pblica se volvi su gran del movimiento campesino dirigido por la ANUC. El
protectora. Un hecho determinante para la historia partido organiz ncleos de resistencia en el alto
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

Sin y fund el Sindicato de Trabajadores Agrcolas A mediados de los 70, el gobierno de Holanda y la
del San Jorge. A principios de la dcada del 70 el Dicesis de Quibd haban organizado a los cam-
PCML y el EPL ejercieron gran influencia en el mo- pesinos arroceros del medio Atrato, la mayora co-
vimiento campesino en Crdoba, Atlntico, Bolvar y munidades negras ancestrales; paralelamente a la
Antioquia e impulsaron la toma de tierras. Dirigentes expansin bananera, grandes compaas madereras
del Partido y comandantes de guerrilla impulsaron ampliaron su explotacin hacia el Atrato medio,
organizaciones obreras en Antioquia, sobre todo en donde chocaron con la organizacin campesina
Urab. Diferentes factores, entre ellos los enfrenta- y con la declaratoria de zona de reserva forestal
mientos con las FARC y con el Partido Comunista, Ley 2 de 1959 que protega la regin, a la que los
dividieron el PCML y una gran parte centr su trabajo campesinos se acogieron como defensa. Entonces 48
poltico en las ciudades. Hacia fines de la dcada un entraron poco a poco primero el EPL y luego las
grupo disidente de las FARC se uni al EPL y se tom FARC. Los paramilitares, despus de la matanza sis-
Puerto Libertador. La demanda de mano de obra de temtica de sindicalistas y dirigentes cvicos comu-
las bananeras cre una corriente migratoria hacia nales en el eje bananero, establecieron bases en el
Urab y con ella la influencia del EPL en la zona. La Nudo de Paramillo y en el Urab chocoano. Con las
poltica de paz de Belisario Betancur atrajo un impor- masacres de Las Tangas, Ungua, Mejor Esquina, La
tante sector dirigido por Bernardo Gutirrez, que lleg Negra, el pas se enter de que la alianza Ejrcito-pa-
a un acuerdo con el Gobierno firmado 15 de mayo ramilitares haba echado a andar. Entre diciembre
de 1991 en Bogot. Se cre entonces el movimiento de 1996 y enero del 1997 fueron torturados, asesi-
Esperanza Paz y Libertad, pero un destacamento nados y desaparecidos ms de 100 campesinos.
importante al mando de Francisco Caraballo se uni La reaccin de las comunidades y de la Iglesia fue
a la Coordinadora Guerrillera Simn Bolvar, que en inmediata. El Gobierno bombarde la zona de Bajir,
realidad fue un amplio frente poltico de las FARC. cerca de Riosucio, para impedir el contragolpe de las
FARC, y en 1997 inici la Operacin Gnesis, reali-
La entrega del EPL, su transformacin en partido zada por los Bloques Bananero y lmer Crdenas de
poltico y la feroz rivalidad con el Partido Comunista las Autodefensas Campesinas de Crdoba y Urab
permitieron que los polticos tradicionales primero, y (ACCU) y la XVII brigada del Ejrcito (Batallones
el Gobierno despus subordinaran a los reinsertados Fuerzas Especiales No. 1 y Contraguerrilla No.
hasta convertir a sus militantes en agentes de los 35) y dirigida por el general Rito Alejo del Ro y por
intereses empresariales y militares. Sin duda, buena el Alemn. Las fuerzas combinadas de militares y
parte de los paramilitares organizados por bananeros paramilitares contaban con apoyo areo y fluvial.
y por el Ejrcito fueron reclutados en esas filas. Seis mil campesinos se refugiaron en Turbo y en
Panam. El general del Ro fue destituido por pre-
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sin del Departamento de Estado, pero despus de VII. EL FIN DEL SIGLO XX
un homenaje de desagravio organizado por lvaro
Uribe Vlez fue reintegrado al servicio. Hoy est En las reas de colonizacin la agitacin social se
preso. Como presidente, Uribe lleg a acuerdos de comenz a sentir a comienzos de los 90. Los colonos
desmovilizacin y reinsercin con los paramilitares de la Serrana de la Macarena, a quienes el Gobierno
que implicaban: sostener el orden pblico mediante no poda reconocerles como propiedad la ocupacin
la integracin de desmovilizados al cuerpo de sol- de hecho de un rea intangible por ser parque na-
dados cooperantes, abrir la selva a macroproyectos cional, organizaron una sucesin de marchas a San
(palma aceitera, carretera Panamericana, oleoducto Jos del Guaviare, La Macarena y Villavicencio. La
del Pacfico) y garantizar la explotacin de madera titulacin fue su bandera. Pero a su lado levantaron 49
a las grandes compaas. Las cuencas de los ros reivindicaciones relacionadas con construccin de
Jiguamiand y Curvarad han sido objeto de los ms vas, abaratamiento de crditos, subsidios a la co-
brutales ataques paramilitares. Desde entonces y mercializacin y respeto por la vida. Betancur haba
hasta fines de 2005 hubo 120 ejecuciones fuera de firmado con las FARC los Acuerdos de La Uribe.
combate y 13 desplazamientos masivos, lapso en Comenzaban los asesinatos de dirigentes de la UP.
el cual la palma de aceite se extendi por la cuenca Estas movilizaciones terminaron en frgiles arreglos
del medio Atrato. lvaro Uribe inaugur en 2004 la que fueron slo parcialmente cumplidos por el Go-
planta de refinacin de aceites y grasas ms grande bierno, lo cual, sumado a la desaparicin o el asesi-
de la Comunidad Andina de Naciones, que servira nato de dirigentes, se converta en motivo para una
tanto a las plantaciones del Atrato como a las del nueva movilizacin. Sobre la coca se hablaba poco,
Catatumbo y el sur de Cesar, con una capacidad de era un factor tcito. El Gobierno no quera recono-
refinacin de 500 toneladas por da. La Organizacin cerlo para no tener que sancionarlo, y los colonos lo
Regional Indgena Ember Waunaan (Orewa) de- escondan para no agregar a su precaria condicin
nunci que las plantaciones de palma aceitera en los legal como invasores un nuevo delito. Funcionarios y
municipios de Carmen del Darin, Bajir y Riosucio lderes campesinos, sin embargo, en privado tocaban
eran una forma de apropiarse de territorios colec- el tema, y de hecho, se constituy en una carta de
tivos. La reaccin de las comunidades produjo una negociacin por parte de los colonos. La estrategia
gran red de resistencia que ha logrado el retorno de consista en trocar coca por desarrollo y presencia
miles de desplazados y la reclamacin de sus tierras civil del Estado. Pero el problema creca. Las reas
y haberes mediante la solidaridad internacional y la de cultivo se ampliaban; la actividad comercial era
proteccin de la CIDH. frentica; la respuesta del Estado, morosa. Visto hoy,
es ms fcil aceptar que el desdn sobre el asunto
y el fracaso de los acuerdos quiz no eran tan es-
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pontneos. El pas se enriqueca y todos los sectores cala impuls la confrontacin armada. El teatro de
econmicos, legales o no, se beneficiaban. Inclusive guerra se ampli notablemente y cubri, despus del
cuando Betancur exigi renunciar al secuestro y a ataque a Casaverde, casi todo el pas: 60 frentes con
las operaciones ofensivas, la guerrilla pudo conce- unos 12.000 hombres constituan el pie de fuerza
derlo sin afectar su fuerza militar. A finales de su de las FARC. La agricultura comercial, que vena
gobierno, y pese a la tragedia del Palacio de Justicia declinando como consecuencia de medidas apertu-
y del asesinato ya sistemtico de integrantes de la ristas desde el comienzo de la dcada del 80, y en
UP, fue posible una negociacin local y experimental menor medida por la importacin de alimentos que
en el Cagun sobre erradicacin de cultivos ilcitos la abundancia de divisas-coca, entr en crisis defini-
a cambio de programas de fomento agropecuario tiva. Muchos capitales se asociaron al narcotrfico e 50
y de titulacin de tierras. El proyecto se frustr en invirtieron en ganadera, uno de los pocos renglones
el gobierno de Barco cuando se rompieron las ne- protegidos por los aranceles. Los cultivos de coca y
gociaciones de paz. Como respuesta se inici la amapola conocieron su poca dorada.
fumigacin de cocales. La tesis de la narcoguerrilla
haba sido adoptada oficialmente por el Ejrcito, y el La crisis poltica del gobierno Samper y el fracaso de
Gobierno, aunque no la aceptaba totalmente, nunca sus intentos de dilogo con la guerrilla acentuaron
la desautoriz. Con Uribe se convertira en doctrina la fumigacin de cultivos ilcitos, que entonces se
de Estado. No obstante, en el sur de Cauca y el norte desplazaron hacia reas nuevas a donde llevaron
de Nario, Naciones Unidas, con participacin de destrozo y contaminacin. Los precios de la droga
las comunidades y apoyo del Gobierno, intent pro- se mantuvieron altos. Como respuesta, a instancias
gramas de sustitucin de cultivos ilcitos que, uno de las guerrillas las comunidades indgenas orga-
tras otro, fracasaron. En el gobierno de Barco co- nizaron gigantescas movilizaciones, pues se fumi-
menz entonces la fumigacin en el Macizo Colom- gaban tambin cultivos lcitos y chagras campesinas
biano y la Cordillera Central. La respuesta indgena e indgenas. La represin de las manifestaciones
fue la toma de carreteras, marchas sobre Popayn, aumentaba las demandas campesinas. Organizadas
semiparlisis de la economa caucana. o no por las guerrillas, estas reivindicaciones son
las mismas que agitan los polticos y que en sana
Durante el gobierno de Gaviria hubo tambin nume- lgica podran contribuir a la sustitucin. La guerrilla
rosas protestas campesinas que buscaban la forma se beneficia sobre todo del rutinario incumplimiento
de salir de la economa de la coca. Los acuerdos de los acuerdos.
slo fueron cumplidos parcialmente. Mientras tanto,
el rompimiento de las conversaciones con la Coordi- Los grupos armados privados han sido a travs de
nadora Guerrillera Simn Bolvar en Caracas y Tlax- la historia reciente palanca para la expulsin y el
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desplazamiento de campesinos, indgenas y afroco- taron. El hecho ms protuberante es que las FARC
lombianos. La Ley 48 de 1968 facult la creacin de fueron obligadas a suspender, quiz definitivamente,
grupos armados civiles, pero fue declarada incons- la aspiracin a desarrollar una estrategia de guerra
titucional en los 80. A mediados de los 90 reapare- regular con el enfrentamiento de grandes masas
cieron como cooperativas de seguridad (Convivir) de Ejrcito. Ahora bien, la desmovilizacin de unos
y de nuevo ilegalizadas por la Corte Constitucional 30.000 sujetos armados de las AUC, segn el Go-
en 2000. Su funcin es defender a sangre y fuego bierno disminuy los ndices delincuenciales en los
el statu quo y reprimir las demandas locales que se meses que siguieron a los actos protocolarios. Pero
salgan del control clientelista. Desplazada la pobla- slo unos 2.500 cuadros paramilitares se acogieron
cin y concentradas sus tierras, los paramilitares a los beneficios de la ley; a 3.000 mandos medios, 51
adquieren un enorme poder local, se convierten en segn el mismo Gobierno, se les perdi la pista, y
seores de la guerra. El narcotrfico se fortaleci unos 5.000 individuos volvieron a las armas por con-
de manera asombrosa. Los narcos participaron en siderar que el gobierno Uribe no les haba cumplido.
campaas electorales y creci su injerencia sobre La Ley de Justicia y Paz comenz a ser aplicada a
las ramas del poder pblico y su control sobre el medias, entre otras razones porque el sistema ju-
paramilitarismo. Esto intensific la guerra contra dicial se vio desbordado con la mera presentacin
las guerrillas y aceler y justific la intervencin ante la Fiscala de slo el 10 % de los beneficiados
norteamericana. El Plan Colombia y el Tratado de potenciales. Pero ha tenido un gran efecto en el
Extradicin se convirtieron en las llaves con que EE. plano de la verdad pblica, gracias a las enmiendas
UU. subordin a sus intereses el orden pblico y el que la Corte Constitucional hizo en el momento de
modelo de desarrollo. El resultado ha sido debilita- su revisin: no acept que los paramilitares fueran
miento del Estado, postracin de la justicia, y esca- considerados delincuentes polticos. La ley tuvo
lamiento blico. efectos colaterales: el proceso de la parapoltica,
que puso en riesgo la gobernabilidad. Los efectos no
En trminos de percepcin pblica de la poca, la deseados permitieron un cambio de rumbo poltico
Seguridad Democrtica, poltica de lvaro Uribe, fue que condujo a la negociacin con las FARC y el ELN.
un xito. El Gobierno dio cifras sobre la disminucin
de homicidios y secuestros, pero Naciones Unidas
mostr el aumento de las desapariciones forzadas,
ejecuciones extrajudiciales y desplazamiento. Las
grandes operaciones militares de las guerrillas, en
particular de las FARC, se redujeron sustancialmente
aunque los encuentros y las emboscadas aumen-
Alfredo Molano Bravo Fragmentos de la historia del conflicto armado (1920-2010)

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Fotografa: Carlos Eduardo Mateus | https://www.flickr.com/photos/carlosmateus/14307866952