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UNIVERCIDAD NACIONAL JORGE BASADRE GROHMANN

TACNA I SEMESTRE

CONTAMINACIN
ATMOSFRICA

Docente: Dr. Justa Machaca Mamani

Carrera Profesional: Ingeniera Ambiental

Asignatura: Introduccin a la Ingeniera Ambiental

Integrantes: Brian Jacob Chura Mamani


Walter Luis Fernndez Vizcacho
Yoel Deyvis Caari Quenta
Bruno Meja Paco

TACNA-PERU
2015

Introduccin a la Ingeniera Ambiental Pgina 1


UNIVERCIDAD NACIONAL JORGE BASADRE GROHMANN
TACNA I SEMESTRE

CONTAMINACI
N
ATMOSFRICA

Introduccin a la Ingeniera Ambiental Pgina 2


UNIVERCIDAD NACIONAL JORGE BASADRE GROHMANN
TACNA I SEMESTRE

AGRADECIMIENTO

Este presente trabajo agradecemos a nuestros padres y familiares porque nos bridaron su
apoyo tanto moral econmicamente para seguir estudiando y lograr el objetivo trazado para un
futuro mejor y ser orgullo para ellos y de toda la familia.

A la universidad nacional Jorge Basadre Grohmann porque nos est formando para ser futuros
Ingenieros Ambientales.

De igual manera a mis formadores en especial a la doctora Justa Machaca Mamani pues ella
es quien nos gua para hacer el presente trabajo.

NDICE

Introduccin a la Ingeniera Ambiental Pgina 3


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TACNA I SEMESTRE

INTRODUCCIN..5
CAPITULO 1: Contaminacin primaria y secundaria...6
CAPITULO 2: Sustancias que contaminan la atmsfera.6
2.1) xidos de carbono..6
2.1.1) Dixido de carbono.6
2.1.2) Monxido de carbono.7
2.2) xidos de azufre...7
2.2.1) Dixido de azufre (SO2)....7
2.2.2) Trixido de azufre (SO3)....8
2.3) xidos de nitrgeno.8
2.3.1) xido nitroso (N2O)....8
2.4) Compuestos orgnicos voltiles...9
2.4.1) Metano (CH4).9
2.5) Partculas y aerosoles10
2.5.1) Aerosoles primarios......10
2.5.2) Aerosoles secundarios.10
2.6) Oxidantes..11
2.6.1) Ozono (O3).....11
2.6.2) Ozono estratosfrico.11
2.6.3) Ozono troposfrico11
CATIPULO 3: Procedencia de contaminacin atmosfrica..11
3.1) Vehculos......11
3.2) Centrales trmicas e industria...12
CAPITULO 4: Contaminacin interior.12
4.1) El tabaco......12
4.2) El radn 222....12
4.3) El asbesto....13
4.4) El formaldehdo13
CAPITULO 5: Smog..13
5.1) Smog Industrial13
5.2) Smog fotoqumico..14
CAPITULO 6: Deposicin cida....14
6.1) Causas de la deposicin cida15
6.1.1) Ecosistemas acuticos..15
6.1.2) Ecosistemas terrestres..15
6.1.3) Edificios y construcciones...16
CAPITULO 7: Cambio climtico y efecto invernadero..16
7.1) El clima es variable.16
7.2) Efecto invernadero.16
7.2.1) Por qu se produce el efecto invernadero?.........................17
7.2.2) Gases con efecto invernadero..17
7.2.3) Aumento de la concentracin de gases con efecto
invernadero...18
7.3) Cambio climtico....18
7.4) Consecuencias del cambio climtico.19
CAPITULO 8: Disminucin del ozono estratosfrico....20
8.1) Ozono estratosfrico: filtro de las radiaciones ultravioleta...20
8.2) La Antrtida un lugar especialmente sensible: "Agujero" de
ozono de la Antrtida....22
8.3) La sociedad reacciona: Soluciones....22
CONCLUSIN23
BIBLIOGRAFIA..23

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INTRODUCCIN

Se llama contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos


a medios como la atmsfera, como tambin a la presencia de polvos y grmenes
microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser humano.

En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnolgico ha originado


diversas formas de contaminacin, las cuales alteran el equilibrio fsico y mental del ser
humano. Debido a esto, la actual contaminacin se convierte en un problema ms
crtico que en pocas pasadas.

En las grandes ciudades, la contaminacin del aire se debe a consecuencia de los


escapes de gases de los motores de explosin, a los aparatos domsticos como la
calefaccin, las industrias que libera gases residuales a la atmsfera, ya sea como
gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin,
con valores superiores a los normales que perjudican la vida y la salud, tanto del ser
humano como de animales y plantas.

La atmsfera absorbe la mayor cantidad de radiacin solar y debido a esto se produce


la filtracin de todos los rayos ultravioletas. El aumento de xidos de carbono en la
atmsfera se debe a la combustin del carbn y del petrleo, lo que lleva a un
recalentamiento del aire y de los mares, con lo cual se produce un desequilibrio
qumico en la biosfera, produciendo una alta cantidad de monxido de carbono,
sumamente txica para los seres vivos.

La contaminacin atmosfrica proviene fundamental-mente de la contaminacin


industrial por combustin, y las principales causas son la generacin de electricidad y el
automvil. Tambin hay otras sustancias txicas que contaminan la atmsfera como el
plomo y el mercurio. Es importante que los habitantes de las grandes ciudades
tomen conciencia de que el ambiente ecolgico es una necesidad primaria. Se
deberan legislar normas o leyes sobre las sustancias que pueden ir a la atmsfera y
que la concentracin de estas no deba ser superada.

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CAPITULO 1: Contaminacin primaria y secundaria


Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de
si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmsfera. As
tenemos:
- Contaminantes primarios: Aquellos procedentes directamente de las fuentes
de emisin
- Contaminantes secundarios: Aquellos originados en el aire por interaccin
entre dos o ms contaminantes primarios, o por sus reacciones con los
constituyentes normales de la atmsfera.
CAPITULO 2: Sustancias que contaminan la atmsfera
Los contaminantes atmosfricos son tan numerosos que resulta difcil agruparlos para
su estudio. Siguiendo una agrupacin bastante frecuente los incluiremos en los
siguientes grupos:
- xidos de carbono - Compuestos orgnicos voltiles
- Partculas y aerosoles
- xidos de azufre
- Oxidantes
- xidos de nitrgeno

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2.1) xidos de carbono
Incluyen el dixido de carbono (CO 2) y el monxido de carbono (CO). Los dos
son contaminantes primarios.
2.1.1) Dixido de carbono
Caractersticas.-
Es un gas sin color, olor ni sabor que se encuentra presente en la
atmsfera de forma natural. No es txico. Desempea un importante
papel en el ciclo del carbono en la naturaleza y enormes cantidades de
este gas, del orden de 10 12 toneladas, pasan por el ciclo natural del
carbono, en el proceso de fotosntesis.
Accin contaminante.-
Dada su presencia natural en la atmsfera y su falta de toxicidad, no
deberamos considerarlo una sustancia que contamina, pero se dan
dos circunstancias que lo hacen un contaminante de gran importancia
en la actualidad:
Es un gas que produce un importante efecto de atrapamiento
del calor, el llamado efecto invernadero.
Su concentracin est aumentando en los ltimos decenios
por la quema de los combustibles fsiles y de grandes
extensiones de bosques Por estos motivos es uno de los gases
que ms influye en el importante problema ambiental del
calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio
climtico.

2.1.2) Monxido de carbono


Caractersticas.-
Es un gas sin color, olor ni sabor, es un contaminante primario. Es
txico porque envenena la sangre impidiendo el transporte de oxgeno.
Se combina fuertemente con la hemoglobina de la sangre y reduce
drsticamente la capacidad de la sangre de transportar oxgeno.
Accin contaminante.-
Es responsable de la muerte de muchas personas en minas de carbn,
incendios y lugares cerrados (garajes, habitaciones con braseros, etc.)
Alrededor del 90% del que existe en la atmsfera se forma de manera
natural, en la oxidacin de metano (CH4) en reacciones fotoqumicas.
Se va eliminando por su oxidacin a CO2.
La actividad humana lo genera en grandes cantidades siendo, despus
del CO2, el contaminante emitido en mayor cantidad a la atmsfera por
causas no naturales. Procede, principalmente, de la combustin
incompleta de la gasolina y el gasoil en los motores de los vehculos.
2.2) xidos de azufre
Incluyen el dixido de azufre (SO2) y el trixido de azufre (SO3).
2.2.1) Dixido de azufre (SO2)
Importante contaminante primario,es un gas incoloro y no inflamable,
de olor fuerte e irritante. Su vida media en la atmsfera es corta, de
unos 2 a 4 das. Alrededor de la mitad que llega a la atmsfera vuelve a
depositarse en la superficie y el resto se convierte en iones sulfato
(SO42-). Por este motivo es un importante factor en la lluvia cida.
En conjunto, ms de la mitad del que llega a la atmsfera es emitido
por actividades humanas, sobre todo por la combustin de carbn y
petrleo y por la metalurgia. Otra fuente muy importante es la oxidacin
del H2S. Y, en la naturaleza, es emitido en la actividad volcnica. En
algunas reas industrializadas hasta el 90% del emitido a la atmsfera
procede de las actividades humanas, aunque en los ltimos aos est
disminuyendo su emisin en muchos lugares gracias a las medidas
adoptadas.
En Espaa sus emisiones se concentran en Galicia y Aragn, al estar
situadas en estas Comunidades importantes instalaciones productoras
de electricidad que usan combustibles de baja calidad. En los ltimos
aos se estn produciendo importantes disminuciones en la emisin de
este contaminante (de 1980 a 1990 su produccin ha disminuido en un
33%) como consecuencia de estar sustituyndose los carbones
espaoles (de baja calidad) por combustibles de importacin, ms
limpios. De todas formas las cantidades producidas siguen siendo
bastante grandes y, de hecho, es el contaminante primario emitido en
mayor cantidad despus del CO.
2.2.2) Trixido de azufre (SO3)
Contaminante secundario que se forma cuando el SO 2 reacciona con el
oxgeno en la atmsfera. Posteriormente este gas reacciona con el
agua formando cido sulfrico con lo que contribuye de forma muy
importante a la lluvia cida y produce daos importantes en la salud, la
reproduccin de peces y anfibios, la corrosin de metales y la
destruccin de monumentos y construcciones de piedra, como veremos
ms adelante.
Algunos otros gases como el sulfuro de dihidrgeno (H2S) son
contaminantes primarios, pero normalmente sus bajos niveles de
emisin hacen que no alcancen concentraciones dainas.
2.3) xidos de nitrgeno
Incluyen el xido ntrico (NO), el dixido de nitrgeno (NO 2) y el xido nitroso
(N2O). NOx (conjunto de NO y NO2) El xido ntrico (NO) y el dixido de
nitrgeno (NO2) se suelen considerar en conjunto con la denominacin de NOx .
Son contaminantes primarios de mucha trascendencia en los problemas de
contaminacin.
El emitido en ms cantidad es el NO, pero sufre una rpida oxidacin a NO 2,
siendo este el que predomina en la atmsfera. NO x tiene una vida corta y se
oxida rpidamente a NO3 - en forma de aerosol o a HNO 3 (cido ntrico). Tiene
una gran trascendencia en la formacin del smog fotoqumico, del nitrato de
peroxiacetilo (PAN) e influye en las reacciones de formacin y destruccin del
ozono, tanto troposfrico como estratosfrico, as como en el fenmeno de la
lluvia cida. En concentraciones altas produce daos a la salud y a las plantas
y corroe tejidos y materiales diversos. Las actividades humanas que los
producen son, principalmente, las combustiones realizadas a altas
temperaturas.
2.3.1) xido nitroso (N2O)
En la troposfera es inerte y su vida media es de unos 170 aos.
Va desapareciendo en la estratosfera en reacciones
fotoqumicas que pueden tener influencia en la destruccin de
la capa de ozono. Tambin tiene efecto invernadero Procede
fundamentalmente de emisiones naturales (procesos
microbiolgicos en el suelo y en los ocanos) y menos de
actividades agrcolas y ganaderas (alrededor del 10% del total).
Algunos otros gases como el amoniaco (NH3) son
contaminantes primarios, pero normalmente sus bajos niveles
de emisin hacen que no alcancen concentraciones dainas. El
amonaco que se emite a la atmsfera en Espaa se origina
casi exclusivamente en el sector agrcola y ganadero.
2.4) Compuestos orgnicos voltiles
Este grupo incluye diferentes compuestos como el metano CH 4, otros
hidrocarburos, los clorofluorocarburos (CFC) y otros.
2.4.1) Metano (CH4)
Es el ms abundante y ms importante de los hidrocarburos atmosfricos.
Es un contaminante primario que se forma de manera natural en diversas
reacciones anaerbicas del metabolismo. El ganado, las reacciones de
putrefaccin y la digestin de las termitas forma metano en grandes
cantidades. Tambin se desprende del gas natural, del que es un
componente mayoritario y en algunas combustiones. Asimismo se forman
grandes cantidades de metano en los procesos de origen humano hasta
constituir, segn algunos autores, cerca del 50% del emitido a la atmsfera.
Desaparece de la atmsfera a consecuencia, principalmente, de reaccionar
con los radicales OH formando, entre otros compuestos, ozono. Su vida
media en la troposfera es de entre 5 y 10 aos.
Se considera que no produce daos en la salud ni en los seres vivos, pero
influye de forma significativa en el efecto invernadero y tambin en las
reacciones estratosfricas. En Espaa la gran mayora del metano emitido
a la atmsfera procede de cuatro fuentes, en proporciones muy similares:
la agricultura y ganadera, el tratamiento de residuos, el tratamiento y
distribucin de combustibles fsiles y las emisiones naturales que tienen
lugar, sobre todo, en las zonas hmedas.
Otros hidrocarburos
En la atmsfera estn presentes muchos otros hidrocarburos,
principalmente procedentes de fenmenos naturales, pero tambin
originados por actividades humanas, sobre todo las relacionadas con la
extraccin, el refino y el uso del petrleo y sus derivados. Sus efectos
sobre la salud son variables. Algunos no parece que causen ningn dao,
pero otros, en los lugares en los que estn en concentraciones
especialmente altas, afectan al sistema respiratorio y podran causar
cncer. Intervienen de forma importante en las reacciones que originan el
"smog" fotoqumico. En Espaa las emisiones de este tipo de compuestos
proceden de procesos naturales que tienen lugar en los bosques (el 30%,
aproximadamente), y del transporte por carretera (25%). CFCs
(Clorofluorcarburos)
Molculas orgnicas formadas por tomos de Cl y F unidos a C. Por
ejemplo CCl3F (Fren-11) o CCL2F2 (Fren-12). Se han utilizado mucho
en los "sprays", frigorficos, etc. Son especialmente importantes por su
papel en la destruccin del ozono en las capas altas de la atmsfera.
2.5) Partculas y aerosoles
En la atmsfera hay diversas substancias suspendidas como partculas de polvo,
polen, holln (carbn), metales (plomo, cadmio), asbesto, sales, pequeas gotas de
cido sulfrico, dioxinas, pesticidas, etc. Se suele usar la palabra aerosol para
referirse a la parte de estos materiales que es de menor tamao, sean slidos o
lquidos. A los slidos que forman parte del aerosol se les suele denominar
partculas. Se suele llamar polvo a la materia slida de tamao un poco mayor (de
20 micras o ms). El polvo suele ser un problema local, mientras que los aerosoles
pueden ser transportados muy largas distancias.
Segn su tamao pueden permanecer suspendidas en la atmsfera desde uno o
dos das, las de 10 micrmetros o ms, hasta varios das o semanas, las ms
pequeas. Algunas de estas partculas son especialmente txicas para los
humanos y, en la prctica, los principales riesgos para la salud humana por la
contaminacin del aire provienen de este tipo de polucin, especialmente
abundante en las ciudades.

2.5.1) Aerosoles primarios


Los aerosoles emitidos a la atmsfera directamente desde la superficie del
planeta proceden principalmente, de los volcanes, la superficie ocenica,
los incendios forestales, polvo del suelo, origen biolgico (polen, hongos y
bacterias) y actividades humanas.
2.5.2) Aerosoles secundarios
Los aerosoles secundarios se forman en la atmsfera por diversas
reacciones qumicas que afectan a gases, otros aerosoles, humedad, etc.
Suelen crecer rpidamente a partir de un ncleo inicial. Entre los aerosoles
secundarios ms abundantes estn los iones sulfato alrededor de la mitad
de los cuales tienen su origen en emisiones producidas por la actividad
humana. Otro componente importante de la fraccin de aerosoles
secundarios son los iones nitrato.
La mayor parte de los aerosoles emitidos por la actividad humana se
forman en el hemisferio Norte y como no se expanden por toda la
atmsfera tan rpido como los gases, sobre todo porque su tiempo de
permanencia medio en la atmsfera no suele ser mayor de tres das,
tienden a permanecer cerca de sus lugares de produccin.
Impacto sobre el clima
Los aerosoles pueden influir sobre el clima de una manera doble. Pueden producir
calentamiento al absorber radiacin o pueden provocar enfriamiento al reflejar parte
de la radiacin que incide en la atmsfera. Por este motivo, no est totalmente
clara la influencia de los aerosoles en las distintas circunstancias atmosfricas.
Probablemente contribuyen al calentamiento en las reas urbanas y siempre
contribuyen al enfriamiento cuando estn en la alta atmsfera porque reflejan la
radiacin disminuyendo la que llega a la superficie.
2.6) Oxidantes
2.6.1) Ozono (O3)
El ozono, O3, es una molcula formada por tomos de oxgeno. Se
diferencia del oxgeno molecular normal en que este ltimo es O 2.
El ozono es un gas de color azulado que tiene un fuerte olor muy
caracterstico que se suele notar despus de las descargas elctricas
de las tormentas. De hecho, una de las maneras ms eficaces de
formar ozono a partir de oxgeno, es sometiendo a este ltimo a
potentes descargas elctricas.
Es una sustancia que cumple dos papeles totalmente distintos segn
se encuentre en la estratosfera o en la troposfera.
Ozono estratosfrico
El que est en la estratosfera (de 10 a 50 km.) es imprescindible
para que la vida se mantenga en la superficie del planeta porque
absorbe las letales radiaciones ultravioletas que nos llegan del sol.
(Para su estudio ms detallado, ver Disminucin del ozono
estratosfrico)
Ozono troposfrico
El ozono que se encuentra en la troposfera, junto a la superficie de
la Tierra, es un importante contaminante secundario. El que se
encuentra en la zona ms cercana a la superficie se forma por
reacciones inducidas por la luz solar en las que participan,
principalmente, los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos
presentes en el aire. Es el componente ms daino del smog
fotoqumico y causa daos importantes a la salud, cuando est en
concentraciones altas, y frena el crecimiento de las plantas y los
rboles. En la parte alta de la troposfera suele entrar ozono
procedente de la estratosfera, aunque su cantidad y su importancia
son menores que el de la parte media y baja de la troposfera.

CATIPULO 3: Procedencia de contaminacin atmosfrica


En los pases desarrollados las dos fuentes principales de contaminacin son los
vehculos con motor y la industria.
3.1) Vehculos
Los automviles y los camiones liberan grandes cantidades de xidos de nitrgeno,
xidos de carbono, hidrocarburos y partculas al quemar la gasolina y el gasleo.

3.2) Centrales trmicas e industria


Las centrales trmicas y otras industrias emiten la mayora de las partculas y de
los xidos de azufre, adems de cantidades importantes de los otros
contaminantes. Los tres tipos de industria ms contaminante, hablando en general,
son la qumica, la metalurgia y siderurgia y la papelera. En definitiva la combustin
de combustibles fsiles, petrleo y carbn, es responsable de la mayora de las
emisiones y la industria qumica es la principal emisora de productos especiales,
algunos muy dainos para la salud. Otra fuente importante de contaminacin
atmosfrica suele ser la destruccin de los residuos por combustin.
CAPITULO 4: Contaminacin interior
Cuando respiramos el aire en el interior de un automvil, en casa, en la escuela o en la
oficina, la cantidad de contaminantes que entra a nuestros pulmones puede ser mayor
que en muchos lugares al aire libre. En un atasco de trfico, por ejemplo, la
concentracin de algunos contaminantes como el monxido de carbono, el benceno y
las partculas que salen por los tubos de escape, puede ser de cinco a diez veces
mayor en el interior del automvil que fuera.
Los efectos sobre la salud de esta contaminacin interior son especialmente
importantes porque pasamos del 70 al 90% de nuestro tiempo en lugares cerrados. Los
ms afectados son los nios, las personas mayores y las que sufren enfermedades
respiratorias y cardiovasculares.
Los contaminantes ms frecuentes en interiores son el humo del tabaco, el gas
radiactivo radn 222, el asbesto, el formaldehdo, el monxido de carbono, el dixido
de nitrgeno, el ozono, etc.
4.1) El tabaco:
Provoca ms muertes y enfermedades que cualquier otro contaminante del
ambiente. Est demostrado que causa importantes enfermedades del
corazn y los vasos sanguneos, cncer de pulmn, bronquitis, enfisema,
etc. Se calcula que en todo el mundo, al menos 2,5 millones de fumadores
mueren prematuramente por los efectos del humo de los cigarros. El
fumador pasivo tambin est expuesto a un riesgo mayor de contraer estas
enfermedades, siempre que se encuentre en un ambiente cargado varias
horas al da.
4.2) El radn 222:
Es un gas radiactivo incoloro, inodoro e inspido que se forma de manera
natural en las rocas del suelo, especialmente en los granitos y esquistos.
Puede penetrar desde el suelo y acumularse en el interior de los edificios
poco ventilados, alcanzando concentraciones peligrosas. El que sale a la
atmsfera se diluye con rapidez y no llega a niveles de riesgo. Estudios
serios demuestran que la radiactividad emitida por este gas cuando entra
en los pulmones es responsable de entre el 10 y el15% de los cnceres de
pulmn. Su efecto se suma al del tabaco, porque las molculas del gas se
adhieren a las partculas del humo y se depositan en la pared de los
alvolos, sometiendo a sus clulas a intensas dosis de radiactividad. El
efecto de este contaminante hay que tenerlo en cuenta especialmente en
los edificios construidos en suelos que por sus caractersticas geolgicas
son productores de altas cantidades de radn.
4.3) El asbesto (o amianto):
Es un mineral fibroso incombustible y muy mal conductor del calor y la
electricidad, lo que hace que sea muy usado como aislante en la
construccin y algo tambin en los automviles. Al ser fibroso desprende
pequeas partculas que entran en los pulmones, dandolos, por lo que
son responsables de enfermedades y muertes prematuras, especialmente
entre las personas que trabajan con este material, instalndolo,
fabricndolo, etc. Sin embargo, si el asbesto est formando parte de los
elementos de construccin de tal forma que no suelte partculas o fibras al
aire, su uso no plantea problemas especiales, segn muchos expertos.
4.4) El formaldehdo:
Es un producto muy usado en la fabricacin de contrachapeados,
aglomerados, espumas de relleno y aislamiento, etc. La exposicin
prolongada a niveles bajos de esta sustancia provoca problemas
respiratorios, vrtigos, dolores de cabeza, etc.

En los pases subdesarrollados la principal contaminacin en el aire del interior de las


casas procede de las combustiones en cocinas mal diseadas y ventiladas. Las
partculas que se liberan al quemar madera, estircol u otros combustibles son
responsables de la gran incidencia de enfermedades respiratorias en estos pases.
CAPITULO 5: Smog
La palabra inglesa smog (de smoke: humo y fog: niebla) se usa para designar la
contaminacin atmosfrica que se produce en algunas ciudades como resultado de la
combinacin de unas determinadas circunstancias climatolgicas y unos concretos
contaminantes. A veces, no muy frecuentemente, se traduce por neblumo (niebla y
humo). Hay dos tipos muy diferentes de smog:
5.1) Smog Industrial
El llamado smog industrial o gris fue muy tpico en algunas ciudades grandes,
como Londres o Chicago, con mucha industria, en las que, hasta hace unos aos,
se quemaban grandes cantidades de carbn y petrleo pesado con mucho azufre,
en instalaciones industriales y de calefaccin. En estas ciudades se formaba una
mezcla de dixido de azufre, gotitas de cido sulfrico formado a partir del anterior
y una gran variedad de partculas slidas en suspensin, que originaba una espesa
niebla cargada de contaminantes, con efectos muy nocivos para la salud de las
personas y para la conservacin de edificios y materiales.
En la actualidad en los pases desarrollados los combustibles que originan este
tipo de contaminacin se queman en instalaciones con sistemas de depuracin
o dispersin mejores y raramente se encuentra este tipo de polucin, pero en
pases en vas de industrializacin como China o algunos pases de Europa del
Este, todava es un grave problema en algunas ciudades.
5.2) Smog fotoqumico
En muchas ciudades el principal problema de contaminacin es el llamado smog
fotoqumico. Con este nombre nos referimos a una mezcla de contaminantes de
origen primario (NOx e hidrocarburos voltiles) con otros secundarios (ozono,
peroxiacilo, radicales hidroxilo, etc.) que se forman por reacciones producidas por
la luz solar al incidir sobre los primeros.
Esta mezcla oscurece la atmsfera dejando un aire teido de color marrn rojizo
cargado de componentes dainos para los seres vivos y los materiales. Aunque
prcticamente en todas las ciudades del mundo hay problemas con este tipo de
contaminacin, es especialmente importante en las que estn en lugares con clima
seco, clido y soleado, y tienen muchos vehculos. El verano es la peor estacin
para este tipo de polucin y, adems, algunos fenmenos climatolgicos, como las
inversiones trmicas, pueden agravar este problema en determinadas pocas ya
que dificultan la renovacin del aire y la eliminacin de los contaminantes.
En la situacin habitual de la atmsfera la temperatura desciende con la altitud lo
que favorece que suba el aire ms caliente (menos denso) y arrastre a los
contaminantes hacia arriba.
En una situacin de inversin trmica una capa de aire ms clido se sita sobre el
aire superficial ms fro e impide la ascensin de este ltimo (ms denso), por lo
que la contaminacin queda encerrada y va aumentando.

Las reacciones fotoqumicas que originan este fenmeno suceden cuando la mezcla
de xidos de nitrgeno e hidrocarburos voltiles emitida por los automviles y el
oxgeno atmosfrico reaccionan, inducidos por la luz solar, en un complejo sistema de
reacciones que acaba formando ozono. El ozono es una molcula muy reactiva que
sigue reaccionando con otros contaminantes presentes en el aire y acaba formando un
conjunto de varias decenas de sustancias distintas como nitratos de peroxiacilo (PAN),
perxido de hidrgeno (H2O2), radicales hidroxilo (OH), formaldehdo, etc. Estas
sustancias, en conjunto, pueden producir importantes daos en las plantas, irritacin
ocular, problemas respiratorios, etc.
CAPITULO 6: Deposicin cida
Algunas de las molculas que contaminan la atmsfera son cidos o se convierten en
cidos con el agua de lluvia. El resultado es que en muchas zonas con grandes
industrias se ha comprobado que la lluvia es ms cida que lo normal y que tambin se
depositan partculas secas cidas sobre la superficie, las plantas y los edificios. Esta
lluvia cida ya no es el don beneficioso que revitalizara tierras, ros y lagos; sino que,
al contrario, trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas.
6.1) Causas de la deposicin cida
Algunas industrias o centrales trmicas que usan combustibles de baja calidad,
liberan al aire atmosfrico importantes cantidades de xidos de azufre y
nitrgeno. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta
cientos de kilmetros por las corrientes atmosfricas, sobre todo cuando son
emitidos a la atmsfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la
contaminacin en las cercanas pero la trasladan a otros lugares.
En la atmsfera los xidos de nitrgeno y azufre son convertidos en cido
ntrico y sulfrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o
nieve (lluvia cida).
Otras veces, aunque no llueva, van cayendo partculas slidas con molculas
de cido adheridas (deposicin seca).
La lluvia normal es ligeramente cida, por llevar cido carbnico que se forma
cuando el dixido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. Su pH
suele estar entre 5 y 6. Pero en las zonas con la atmsfera contaminada por
estas sustancias acidificantes, la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y, en
algunas zonas en que la niebla es cida, el pH puede llegar a ser de 2,3, es
decir similar al del zumo de limn o al del vinagre.
Daos provocados por la deposicin cida se distingue entre:
6.1.4) Ecosistemas acuticos.-
En ellos est muy demostrada la influencia negativa de la
acidificacin. Fue precisamente observando la situacin de cientos de
lagos y ros de Suecia y Noruega, entre los aos 1960 y 1970, en los
que se vio que el nmero de peces y anfibios iba disminuyendo de
forma acelerada y alarmante, cuando se dio importancia a esta forma
de contaminacin.
La reproduccin de los animales acuticos es alterada, hasta el punto
de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en
aguas con pH inferiores a 5,5. Especialmente grave es el efecto de la
lluvia cida en lagos situados en terrenos de roca no caliza, porque
cuando el terreno es calcreo, los iones alcalinos son abundantes en el
suelo y neutralizan, en gran medida, la acidificacin; pero si las rocas
son granitos, o rocas cidas pobres en cationes, los lagos y ros se ven
mucho ms afectados por una deposicin cida que no puede ser
neutralizada por la composicin del suelo.

6.1.5) Ecosistemas terrestres.-


La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no est
tan clara, pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de
la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones
de superficies forestales en todo el mundo. Tambin parece muy
probable que afecte al ecosistema terrestre a travs de los cambios
que produce en los suelos, pero se necesita seguir estudiando estos
temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales.
6.1.6) Edificios y construcciones.-
La corrosin de metales y construcciones es otro importante efecto
daino producido por la lluvia cida. Muchos edificios y obras de arte
situadas a la intemperie se estn deteriorando decenas de veces ms
aprisa que lo que lo hacan antes de la industrializacin y esto sucede
por la contaminacin atmosfrica, especialmente por la deposicin
cida.
CAPITULO 7: Cambio climtico y efecto invernadero
7.1) El clima es variable
A lo largo de los 4.600 millones de aos de historia de la Tierra las
fluctuaciones climticas han sido muy grandes. En algunas pocas el clima ha
sido clido y en otro fro y, a veces, se ha pasado bruscamente de unas
situaciones a otras. As, por ejemplo: Algunas pocas de la Era Mesozoica (225
- 65 millones aos BP) han sido de las ms clidas de las que tenemos
constancia fiable. En ellas la temperatura media de la Tierra era unos 5C ms
alta que la actual.
En los relativamente recientes ltimos 1,8 millones de aos, ha habido varias
extensas glaciaciones alternndose con pocas de clima ms benigno, similar
al actual. A estas pocas se les llama interglaciaciones. La diferencia de
temperaturas medias de la Tierra entre una poca glacial y otra como la actual
es de slo unos 5C o 6C. Diferencias tan pequeas en la temperatura media
del planeta son suficientes para pasar de un clima con grandes casquetes
glaciares extendidos por toda la Tierra a otra como la actual. As se entiende
que modificaciones relativamente pequeas en la atmsfera, que cambiaran la
temperatura medio un 2C o 3C podran originar transformaciones importantes
y rpidas en el clima y afectar de forma muy importante a la Tierra y a nuestro
sistema de vida.
7.2) Efecto invernadero
Dentro de un invernadero la temperatura es ms alta que en el exterior porque
entra ms energa de la que sale, por la misma estructura del habitculo, sin
necesidad de que empleemos calefaccin para calentarlo.
En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar de retencin del
calor gracias a algunos gases atmosfricos. La temperatura media en la Tierra
es de unos 15C y si la atmsfera no existiera sera de unos -18C. Se le llama
efecto invernadero por similitud, porque en realidad la accin fsica por la que
se produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas.
El efecto invernadero hace que la temperatura media de la superficie de la
Tierra sea 33C mayor que la que tendra si no existieran gases con efecto
invernadero en la atmsfera.
7.2.1) Por qu se produce el efecto invernadero?
El efecto invernadero se origina porque la energa que llega del sol, al
proceder de un cuerpo de muy elevada temperatura, est formada por
ondas de frecuencias altas que traspasan la atmsfera con gran
facilidad. La energa remitida hacia el exterior, desde la Tierra, al
proceder de un cuerpo mucho ms fro, est en forma de ondas de
frecuencias ms bajas, y es absorbida por los gases con efecto
invernadero. Esta retencin de la energa hace que la temperatura sea
ms alta, aunque hay que entender bien que, al final, en condiciones
normales, es igual la cantidad de energa que llega a la Tierra que la
que esta emite. Si no fuera as, la temperatura de nuestro planeta
habra ido aumentando continuamente, cosa que, por fortuna, no ha
sucedido.
Podramos decir, de una forma muy simplificada, que el efecto
invernadero lo que hace es provocar que le energa que llega a la
Tierra sea "devuelta" ms lentamente, por lo que es "mantenida" ms
tiempo junto a la superficie y as se mantiene la elevacin de
temperatura.
7.2.2) Gases con efecto invernadero

Como se indica en la columna de accin relativa, un gramo de CFC


produce un efecto invernadero 15 000 veces mayor que un gramo de
CO2 , pero como la cantidad de CO 2 es mucho mayor que la del resto
de los gases, la contribucin real al efecto invernadero es la que seala
la columna de la derecha Otros gases como el oxgeno y el nitrgeno,
aunque se encuentran en proporciones mucho mayores, no son
capaces de generar efecto invernadero.

7.2.3) Aumento de la concentracin de gases con efecto invernadero


En el ltimo siglo la concentracin de anhdrido carbnico y otros gases
invernadero en la atmsfera ha ido creciendo constantemente debido a
la actividad humana:
A comienzos de siglo por la quema de grandes masas de
vegetacin para ampliar las tierras de cultivo
En los ltimos decenios, por el uso masivo de combustibles
fsiles como el petrleo, carbn y gas natural, para obtener
energa y por los procesos industriales.
La concentracin media de dixido de carbono se ha incrementado
desde unas 275 ppm antes de la revolucin industrial, a 315 ppm
cuando se empezaron a usar las primeras estaciones de medida
exactas en 1958, hasta 379 ppm en 2005.Los niveles de metano se
han doblado en los ltimos 100 aos. En 1800 la concentracin era de
aproximadamente 715 ppb y en 1992 era de 1774 ppb en 2005 La
cantidad de xido de dinitrgeno se incrementa en un 0.25% anual.
En la poca preindustrial sus niveles seran de alrededor de 270 ppb y
alcanzaron los 319 ppb en 2005.
7.3) Cambio climtico
Por lgica muchos cientficos piensan que a mayor concentracin de gases con
efecto invernadero se producir mayor aumento en la temperatura en la Tierra. A
partir de 1979 los cientficos comenzaron a afirmar que un aumento al doble en la
concentracin del CO2 en la atmsfera supondra un calentamiento medio de la
superficie de la Tierra de entre 1,5 y 4,5 C.
Estudios ms recientes sugieren que el calentamiento se producira ms
rpidamente sobre tierra firme que sobre los mares. Asimismo el calentamiento se
producira con retraso respecto al incremento en la concentracin de los gases con
efecto invernadero. Al principio los ocanos ms fros tendern a absorber una gran
parte del calor adicional retrasando el calentamiento de la atmsfera. Slo cuando
los ocanos lleguen a un nivel de equilibrio con los ms altos niveles de CO 2 se
producir el calentamiento final. Como consecuencia del retraso provocado por los
ocanos, los cientficos no esperan que la Tierra se caliente todos los 1.5 - 4.5 C
hasta hace poco previstos, incluso aunque el nivel de CO 2 suba a ms del doble y
se aadan otros gases con efecto invernadero. En la actualidad el IPCC 1 predice un
calentamiento de 1.0 - 3.5 C para el ao 2100.
La temperatura media de la Tierra ha crecido unos 0.7 0,8 C en los ltimos 100
aos Dada la enorme complejidad de los factores que afectan al clima es muy difcil
saber si este ascenso de temperatura entra dentro de la variabilidad natural (debida
a factores naturales) o si es debida al aumento del efecto invernadero provocado
por la actividad humana, pero las conclusiones de los ltimos estudios van dejando
cada vez ms claro que la influencia humana en el cambio climtico es casi segura.
En los informes publicados por el IPCC en 2007 se indica que el calentamiento
global del clima parece claro segn se observa en los incrementos de temperatura
del aire y de las aguas de los ocanos, en la extendida fusin de nieves y hielos y
en el aumento del nivel del mar.
Once de los doce ltimos aos (entre 1995 y 2006) son los ms calurosos entre los
que se tienen registros desde 1750. La tendencia de calentamiento en los ltimos
50 aos es de unos 0,13C cada dcada. La temperatura se ha incrementado en el
ltimo siglo en unos 0,76C. Segn el lenguaje de estos estudios, la influencia
humana en fenmenos como el aumento de la temperatura media de los das y las
noches hay que considerarla como muy probable. Tambin probables, en grados
no tan rotundos son la influencia humana en olas de calor, sequas e inundaciones;
mayor fuerza y frecuencia de los huracanes y las tormentas y del aumento del nivel
del mar (excluyendo a los tsunamis, en los que no hay influencia de la actividad
humana).
Estas informaciones nos indican que un clima tan clido como el que ahora
tenemos no se ha conocido en los ltimos 1300 aos y que nos deberamos
remontar a hace unos 125.000 aos para encontrar un periodo significativamente
largo de tiempo en el que el las regiones polares habran sido ms clidas que en
la actualidad. En esos aos la fusin de hielo de esas zonas polares llev a un nivel
del mar entre 4 y 6 metros ms alto que el actual.
Para analizar la relacin entre las diversas variables y los cambios climticos se
usan modelos computacionales de una enorme complejidad. Hay diversos modelos
de este tipo y, aunque hay algunas diferencias entre ellos, es significativo ver que
todos ellos predicen relacin directa entre incremento en la temperatura media del
planeta y aumento de las concentraciones de gases con efecto invernadero.
7.4) Consecuencias del cambio climtico
Incluso si estabilizramos las emisiones en el nivel actual, la Tierra seguira
calentndose unos 0,1 C 0,2 C por dcada en las prximas dcadas porque en
el funcionamiento del clima existe una gran inercia. En los planteamientos ms
optimistas el aumento de temperatura a finales del siglo XXI sera de algo menos
de 1 C y el del nivel del mar sera muy pequeo. En los ms pesimistas
llegaramos a aumentos de ms de 4C en la temperatura y de hasta 60 cm en el
nivel del mar. Un escenario que se considera realista, aunque no fcil, si ponemos
el esfuerzo adecuado para controlar las emisiones de gases con efecto
invernadero, promoviendo un desarrollo humano en el que se pusiera el nfasis en
la mejora de la sociedad de la informacin y en el uso de tecnologas ms
eficientes, en un crecimiento econmico moderado y sostenible. Bajo estas
condiciones de vida se calcula que las temperaturas podran aumentar para finales
de siglo en unos 2C (un umbral que no deberamos superar sin poner en grave
peligro el futuro) y los niveles del mar subiran unos 20 a 40 cm.
Hacer previsiones sobre las consecuencias en las distintas regiones no es fcil,
pero es previsible que los desiertos se hagan ms clidos pero no ms hmedos, lo
que tendra graves consecuencias en el Oriente Medio y en Africa donde el agua es
escasa .En el Informe del IPCC2 se pueden ver detalles de previsiones hechas por
este organismo.
Tierras agrcolas se convertiran en desiertos y, en general, se produciran grandes
cambios en los ecosistemas terrestres. Estos cambios podran suponer una gran
convulsin en nuestra sociedad, que en un tiempo relativamente breve tendra que
hacer frente a obras de contencin del mar, emigraciones de millones de personas,
cambios en los cultivos, etc.
CAPITULO 8: Disminucin del ozono estratosfrico
El ozono presente en la atmsfera tiene muy importantes repercusiones para la vida, a
pesar de que se encuentra en cantidades muy bajas.Cuando est presente en las
zonas de la atmsfera ms cercanas a la superficie es un contaminante que suele
formar parte del smog fotoqumico.
El ozono de la estratosfera juega un importante papel para la vida en el planeta al
impedir que las radiaciones ultravioletas lleguen a la superficie. Uno de los principales
problemas ambientales detectados en los ltimos aos ha sido la destruccin de este
ozono estratosfrico por tomos de Cloro libres liberados por los CFCs emitidos a la
atmsfera por la actividad humana.
8.1) Ozono estratosfrico: filtro de las radiaciones ultravioleta
En cambio el ozono que se encuentra en la estratosfera, entre los 10 y 45
kilmetros, cumple la importante funcin de absorber las radiaciones ultravioletas
procedentes del sol que pueden ser muy dainas para los seres vivos. En los
ltimos decenios este ozono est siendo destruido al reaccionar con tomos de
cloro que cada vez son ms abundantes en la estratosfera como consecuencia de
algunas actividades humanas.
Formacin, destruccin y reacciones del ozono en la estratosfera El ozono est
continuamente formndose y destruyndose en la estratosfera, en una serie de
reacciones, llamadas reacciones de Chapman, que se pueden simplificar as:
O2 + h (< 240 nm) ----> O + O (1)
Formacin del ozono
O+ O2 -------------------> O3 (2)
O3 + h (< 320 nm) ----> O + O2 (3)
Destruccin del ozono
O+ O3 ------------------> O2 + O2 (4)
El incremento de tomos de cloro en esta zona de la atmsfera est originado,
principalmente, por los CFC (clorofluorocarburos). Son productos muy poco
reactivos, lo que hizo que fueran la solucin ptima para la fabricacin de
frigorficos, goma espuma, extintores, aerosoles, y como fumigantes en la
agricultura (bromuro de metilo), etc. Sus cualidades son tan ptimas para estos
usos que en las ltimas dcadas los hemos fabricado y usado en cantidades
crecientes que, poco a poco, han ido acumulndose en la atmsfera. Pero su
principal ventaja -la estabilidad- ha sido tambin el origen de sus dainos efectos.
Ascienden, sin ser destruidos, hasta la estratosfera y una vez all, las radiaciones
ultravioletas rompen las molculas de CFC liberando los tomos de cloro
responsables de la destruccin del ozono. El cloro atmico acta como catalizador,
por lo que un solo tomo puede atacar cientos de miles de molculas de ozono.
Niveles del ozono estratosfrico y unidades de medida
Aunque en total hay unas tres mil millones de toneladas de ozono en la
estratosfera, esta cantidad, dado el volumen, hace que sea un gas traza - en
concentraciones muy bajas-, incluso en las zonas en las que es ms abundante.
Unidades Dobson.-
El nivel de ozono en la atmsfera se suele medir en Unidades Dobson (DU). Si
100 DU de ozono fueran tradas a las condiciones de presin y temperatura de
la superficie de la Tierra formaran una capa de 1 mm de espesor. En las zonas
tropicales los niveles de ozono tpicos se mantienen entre 250 y 300 DU a lo
largo del ao. En las regiones templadas se suelen dar grandes variaciones de
nivel en las distintas estaciones, con oscilaciones que van desde niveles de
475 DU a menos de 300 DU. En la zona de la Antrtida, durante la formacin
del "agujero" de ozono, en la primavera, se han llegado a medir valores tan
bajos como de poco ms de 100 DU. Importantes cantidades de aerosoles
introducen adems de ciertas cantidades de cloro. En la primavera siguiente a
la explosin del Pinatubo en 1991 el agujero de ozono de la Antrtida fue un
20% superior a lo normal lo que sugiere, aunque no prueba, que los dos
acontecimientos podran estar relacionados. La influencia de las grandes
erupciones volcnicas sobre el total del ozono atmosfrico es ms modesta (no
llega al 3%) y dura slo unos 2 3 aos. Los aerosoles no actan directamente
destruyendo el ozono, sino que aumentan la capacidad destructiva de los
tomos de Cloro. Por eso, en ausencia de substancias destructoras del ozono
de origen humano, su accin sera mucho menor. De cualquier forma
numerosos experimentos muestran que de la disminucin del ozono
estratosfrico las substancias destructoras del ozono de origen humano son
responsables de un 85%, mientras que las alteraciones naturales slo son
responsables del 15% restante.

8.2) La Antrtida un lugar especialmente sensible: "Agujero" de ozono de


la Antrtida
Aunque la disminucin de la concentracin de ozono est demostrada en toda
la atmsfera, es especialmente acusada en la Antrtida. Sobre este continente
se produce todos los aos, en los meses de septiembre a noviembre,
coincidiendo con la primavera antrtica, el llamado vrtice circumpolar, que
asla el aire fro situado sobre la Antrtida del ms clido del resto del mundo.
Debido al fro se forman cristales de hielo, con cloro y otras molculas
adheridas, que tienen gran capacidad de destruir ozono. As se forma lo que se
suele denominar el "agujero" de ozono. Cuando el vrtice circumpolar se
debilita, el aire con muy poco ozono de la Antrtida se mezcla con el aire de las
zonas vecinas. Esto provoca una importante disminucin en la concentracin
de ozono en toda la zona de alrededor, y parte de Amrica del Sur, Nueva
Zelanda y Australia quedan bajo una atmsfera ms pobre en ozono que lo
normal.
8.3) La sociedad reacciona: Soluciones
Cuando la evidencia cientfica del dao causado por los CFCs se fue haciendo
unnime, la industria acept la necesidad de desarrollar nuevos productos para
sustituirlos y los gobiernos llegaron a acuerdos internacionales (Montreal, 1987;
Londres, 1990 y Copenhague 1992) para limitar la fabricacin de esos
productos dainos para el ozono. En la actualidad se puede considerar que el
problema est en vas de solucin. Si las previsiones hechas en los ltimos
aos se cumplen, la concentracin de cloro en la estratosfera alcanzar su
mximo a finales de este siglo y a partir de entonces empezar a disminuir
hasta volver a su nivel natural a finales del prximo siglo. De todas formas,
dada la gravedad del problema, la evolucin de estos gases es seguida con
atencin para comprobar que todo va sucediendo conforme se prev, o tomar
nuevas medida en caso de que no sea as.

CONCLUSIN

El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestndose de diferentes formas en
nuestro organismo, como la irritacin de los ojos y trastornos en las membranas conjuntivas,
irritacin en las vas respiratorias, agravacin de las enfermedades bronco-pulmonares, etc.

Existen diversos modos de evitar la contaminacin del aire, a saber:

Uso de combustibles adecuados para la calefaccin domstica e industrial.

Usar chimeneas con tirajes o filtros en condiciones de cumplir sus funciones.

Mantener los vehculos motorizados en buenas condiciones.

No quemar hojas o basuras.

La ptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea modificado.

El hombre debe aprender que el ambiente no es algo que pueda manejar segn su voluntad,
sino que l debe integrarse para tener una vida mejor.

Un paso importante para mejorar el hbitat sera lograr que el hombre cambio de actitud interna
hacia su ambiente respetando sus valores y derechos

Mientras los seres humanos no nos demos cuenta del dao tan enorme que nos estamos
haciendo al contaminar la tierra no se podr hacer nada para tratar de salvar lo que an nos
queda de la naturaleza. Por eso tenemos que crear una cultura basada en el respeto a la tierra
y a la conservacin de nuestros recursos naturales pues es importante que
tengamos conocimiento sobre el dao que le podemos hacer a la tierra con el uso de productos
qumicos, pues el sobrecalentamiento del planeta est llevando a que el clima del planeta se
salga de su equilibrio normal y as otros problemas como la inversin trmica y el dao a la
capa de ozono.

BIBLIOGRAFIA
Caldwell, L. K. Ecologa, Ciencia y poltica medioambiental. Madrid: Editorial McGraw-
Hill, 1993. Texto de ensayo en el que se describen las medidas que es necesario tomar
para evitar una catstrofe ecolgica.
Domnech, Xavier. Qumica Ambiental. El impacto ambiental de los residuos. Madrid:
Miraguano ediciones, 1997. Libro dirigido a un pblico amplio, interesado en la
problemtica ambiental y que posea unas nociones bsicas de qumica.
Myers, N. El futuro de la Tierra. Madrid: Celeste Ediciones, 1992. En este libro se
exponen en un lenguaje claro diversas soluciones a la crisis medioambiental que se
plantea en nuestra poca.