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El Gato con Botas


Autor : Charles Perrault

Haba una vez un molinero que tena tres hijos. A su muerte les dej,
por toda herencia, un molino,un asno y un gato. El reparto se hizo
enseguida, sin llamar al notario ni al procurador, puesprobablemente
se hubieran llevado todo el pobre patrimonio. Al hijo mayor le toc el
molino; alsegundo, el asno, y al ms pequeo slo le correspondi el
gato. Este ltimo no se podaconsolar de haberle tocado tan poca
cosa.
-Mis hermanos -se deca- podrn ganarse la vida honradamente
juntndose los dos; en cambio yo, en cuanto me haya comido el
gato y me haya hecho un manguito con su piel, me morir de
hambre.

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El gato, que estaba oyendo estas palabras, hacindose el distrado, le
dijo con aire serio y sosegado:
-No te aflijas en absoluto, mi amo, no tienes ms que darme un saco
y hacerme un par de botas para ir por los zarzales, y ya vers que tu
herencia no es tan poca cosa como t crees.

Aunque el amo del gato no hizo mucho caso al orlo, lo haba visto
valerse de tantas estratagemas para cazar ratas y ratones, como
cuando se colgaba por sus patas traseras o se esconda en la harina
hacindose el muerto, que no perdi la esperanza de que lo
socorriera en su miseria.
En cuanto el gato tuvo lo que haba solicitado, se calz rpidamente
las botas, se ech el saco al hombro, cogi los cordones con sus
patas delanteras y se dirigi hacia un coto de caza en donde haba

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muchos conejos. Puso salvado y hierbas dentro del saco, se tendi
en el suelo como si estuviese muerto, y esper que algn conejillo,
poco conocedor de las tretas de este mundo, viniera a meterse en el
saco para comer lo que en l haba echado.

Apenas se hubo recostado, cuando tuvo la primera satisfaccin; un


distrado conejillo entr en el saco. El gato tir enseguida de los
cordones para atraparlo, y lo mat sin compasin.

Muy orgulloso de su presa, se dirigi hacia el palacio del Rey y pidi


que lo dejaran entrar para hablar con l. Le hicieron pasar a los

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aposentos de Su Majestad y, despus de hacer una gran reverencia
al Rey, le dijo:
-Majestad, aqu tenis un conejo de campo que el seor marqus de
Carabs -que es el nombre que se le ocurri dar a su amo- me ha
encargado ofreceros de su parte.
-Dile a tu amo -contest el Rey- que se lo agradezco, y que me
halaga en gran medida.

Otro da fue a esconderse en un trigal dejando tambin el saco


abierto; en cuanto dos perdices entraron en l, tir de los cordones y
las cogi a las dos. Enseguida fue a ofrecrselas al Rey, tal como
haba hecho con el conejo de campo. Una vez ms, el Rey se sinti
halagado al recibir las dos perdices, y orden que le dieran una
propina.

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Durante dos o tres meses el gato continu llevando al Rey, de
cuando en cuando, las piezas que cazaba y le deca que lo enviaba
su amo.

Un da se enter que el Rey iba a salir de paseo por la ribera del ro


con su hija, la princesa ms hermosa del mundo, y le dijo a su amo:
-Si sigues mi consejo podrs hacer fortuna; no tienes ms que
baarte en el ro en el lugar que yo te indique y luego djame hacer
a m.
El marqus de Carabs hizo lo que su gato le aconsejaba, sin saber
con qu fines lo haca.
Mientras se baaba, pas por all el Rey, y el gato se puso a gritar
con todas sus fuerzas:
-Socorro, socorro! Que se ahoga el Marqus de Carabs!

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Al or los gritos, el Rey se asom por la ventanilla y, reconociendo al
gato que tantas piezas de caza le haba llevado, orden a sus
guardias que fueran enseguida en auxilio del Marqus de Carabs.
Mientras sacaban del ro al pobre marqus, el gato se acerc a la
carroza y le dijo al Rey que, mientras se baaba su amo, haban
venido unos ladrones y se haban llevado sus ropas, a pesar de que
l grit con todas sus fuerzas pidiendo ayuda; el gato las haba
escondido bajo una enorme piedra. Al instante, el Rey orden a los
encargados de su guardarropa que fueran a buscar uno de sus ms
hermosos trajes para el seor marqus de Carabs.
El Rey le ofreci mil muestras de amistad y, como el hermoso traje
que acababan de darle realzaba su figura (pues era guapo y de
buena presencia), la hija del rey lo encontr muy de su agrado, de
modo que, en cuanto el marqus de Carabs le dirigi dos o tres
miradas muy respetuosas y un poco tiernas, ella se enamor
locamente de l. El rey quiso que subiera a su carroza y que los
acompaara en su paseo. El gato, encantado al ver que su plan
empezaba a dar resultado, se adelant a ellos y, cuando encontr a
unos campesinos que segaban un campo, les dijo:
-Buenas gentes, si no decs al rey que el campo que estis segando
pertenece al seor marqus de Carabs, seris hechos picadillo como
carne de pastel.
Al pasar por all, el rey no dej de preguntar a los segadores que de
quin era el campo que estaban segando.

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-Estos campos pertenecen al seor marqus de Carabs -
respondieron todos a la vez, pues la amenaza del gato los haba
asustado.
El gato, que iba delante de la carroza, segua diciendo lo mismo a
todos aquellos con quienes se encontraba, por lo que el rey estaba
asombrado de las grandes posesiones del marqus de Carabs.
Finalmente el Gato con Botas lleg a un grandioso castillo, cuyo
dueo era un ogro, el ms rico de todo el pas, ya que todas las
tierras por donde el Rey haba pasado dependan de aquel castillo.
El gato, que por supuesto se haba informado de quin era aquel
ogro y de lo que saba hacer, pidi hablar con l para presentarle sus
respetos, pues no quera pasar de largo sin haber tenido ese honor.
El ogro lo recibi tan cortsmente como puede hacerlo un ogro y lo
invit a descansar un rato.

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-Me han dicho -dijo el gato- que tenis la habilidad de poder
convertiros en cualquier clase de animal, que podis transformaros
en len o en elefante, por ejemplo.
-Es cierto -dijo impulsivamente el ogro-, y os lo voy a demostrar
convirtindome ipsofacto en un len.
El gato se asust mucho de encontrarse de pronto delante de un
len y, con gran esfuerzo y dificultad, pues sus botas no valan para
andar por las tejas, se encaram al alero del tejado.

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Viendo luego el gato que el ogro haba tomado otra vez su aspecto
normal, baj del tejado confesando que haba pasado mucho miedo.
-Tambin me han asegurado -dijo el gato- que sois capaz de
convertiros en un animal de pequeo tamao, como una rata o un
ratn, aunque debo confesaros que esto s que me parece del todo
imposible.
-Imposible? -replic el ogro- Lo veris.
Y diciendo esto se transform en un ratn que se puso a correr por
el suelo. El gato, en cuanto lo vio, se arroj sobre l y se lo comi.

Mientras tanto el Rey, que pas ante el hermoso castillo, decidi


entrar en l. Inmediatamente el gato, que haba odo el ruido de la
carroza al atravesar el puente levadizo, corri a su encuentro y
salud al Rey:
-Sea bienvenido Vuestra Majestad al castillo del seor marqus de
Carabs.
-Pero bueno, seor Marqus! -exclam el Rey. Este castillo tambin
es vuestro? Qu bellezade patio! Y los edificios que lo rodean son
tambin magnficos. Pasamos al interior?

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El marqus de Carabs tom de la mano a la Princesa y, siguiendo al
Rey, entraron en un majestuoso saln, donde los esperaban unos
exquisitos manjares que el ogro tena preparados para obsequiar a
unos amigos suyos que haban de visitarlo ese mismo da, aunque
stos no creyeron conveniente entrar al enterarse de que el Rey se
encontraba en el castillo.
El rey, al ver tantas riquezas del Marqus de Carabs, junto con sus
buenas cualidades, y conociendo que su hija estaba perdidamente
enamorada del marqus, decidi casar a su hija con el joven
marqus, ya que a ste tambin se le vea beber los vientos por la
Princesa.

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La boda se celebr inmediatamente, convirtindose de este modo el
hijo menor del molinero en un prncipe; y el gato, que se qued a
vivir en el palacio junto con su amo, devino un gran seor, que slo
corra ya detrs de los ratones para divertirse.
Y as, todos vivieron felices el resto de sus das.

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