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El Imperio Aquemnida o Imperio Persa, es el nombre

dado al primer y ms extenso imperio de los persas,1 el


cual se extendi por los territorios de los actuales
estados de Irn, Irak, Turkmenistn, Afganistn,
Uzbekistn, Turqua, Chipre, Siria, Lbano, Israel y
Egipto. Su expansin territorial comenz, durante el
reinado de Ciro II (559-530 a. C.), con la anexin del
reino medo, y alcanz su mximo apogeo en el ao 500
a. C., cuando lleg a abarcar parte de los territorios de
los actuales estados de Libia, Grecia, Bulgaria y
Pakistn, as como ciertas reas del Cucaso, Sudn y
Asia Central. Las grandes conquistas hicieron de l el
imperio ms grande en extensin hasta entonces. Su
existencia concluy en 330 a. C. cuando el ltimo de los
reyes aquemnidas, Daro III, fue vencido por Alejandro
Magno. El Imperio debe su nombre a la dinasta que lo
gobern durante unos dos siglos, los aquemnidas,
fundada por un personaje semilegendario, Aquemenes.
En la historia de Occidente, el Imperio aquemnida es
conocido sobre todo por su condicin de rival de los
antiguos griegos, especialmente en dos perodos, las
Guerras Mdicas y las campaas del macedonio
Alejandro Magno.
Los persas pertenecan a los grupos iranios que se
haban establecido siglos atrs en la meseta de Irn, y
habitaban la actual provincia de Fars (Irn), una regin
de tradicional influencia elamita. Se dedicaban de modo
destacado a la cra de ganado, aunque con el tiempo
fueron adoptando la agricultura. La historia de los
primeros reyes persas, quienes habran vivido durante
el siglo VII a. C. y la primera mitad del siglo VI a. C., es
poco conocida. De acuerdo con la genealoga
tradicional, basada en la Inscripcin de Behistn de
Daro I (ca. 518) y en el historiador griego Herdoto de
Halicarnaso, los persas habran sido gobernados por la
dinasta aquemnida, fundada por su epnimo
Aquemenes (en antiguo persa, Haxamani "el que tiene
el espritu de un seguidor"). Le sucedi su hijo Teispes
(Cipi), de quien se sabe por inscripciones de sus
sucesores que utiliz el ttulo de "rey de Anshan".
La dinasta se habra dividido entonces en dos linajes:
uno comenzado por Ciro I, rey de Anshan, y continuado
por su hijo Cambises I y su nieto Ciro el Grande, y otro
por Ariaramnes, bisabuelo de Daro I. Ciertas
inscripciones se refieren a Ariaramnes y a su hijo
Arsames como reyes de de Persia. Esto llev a que se
especulara sobre una supuesta divisin del reino de
Teispes entre Ciro I y Ariaramnes, quienes habran
reinado, respectivamente, en Anshan y en Persia. No
obstante, la autenticidad de dichas inscripciones se ha
puesto en duda. Segn Herdoto, los persas de las
pocas tempranas eran vasallos de sus poderosos
vecinos, los medos, aunque actualmente se duda de la
fiabilidad de esta informacin.
El arte aquemnida, como la religin aquemnida, fue
una mezcla de muchos elementos. Lo mismo que los
aquemnidas eran tolerantes en materia de gobierno y
costumbres locales, mientras los persas controlaran la
poltica general y la administracin del Imperio, tambin
eran tolerantes en el arte mientras el efecto final fuese
persa. En Pasargada, la capital de Ciro II y Cambises II,
y en Perspolis, la ciudad vecina fundada por Daro el
Grande y usada por todos sus sucesores, uno puede
seguir el rastro hasta un origen extranjero de casi todos
los diversos detalles en la construccin y
embellecimiento de la arquitectura y de los relieves
esculpidos; pero la concepcin, el planeamiento y el
acabado del producto son distintivamente persas. Era
un arte imperial a una escala que el mundo no haba
visto antes. Los materiales y los artistas eran tomados
de todas las tierras gobernadas por los grandes reyes, y
de ese modo gustos, estilos y motivos se mezclaron
juntos en un arte eclctico y una arquitectura que en s
misma reflejaba el Imperio y el entendimiento
aquemnida de cmo ese imperio deba funcionar.

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