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EL SIGNIFICADO ANTIGUA DE LA TRADICIN DEL

JAGUAR

Para adentrarnos en el significado antiguo de estos monumentos necesitamos alejarnos de


nuestros prejuicios. Un prejuicio grande es sin duda el nombre que le damos al conjunto. Por qu
llamarlos Cabezas de Jaguar? As les llamaron diferentes investigadores desde principios del siglo
XX y, en el siglo XXI, seguimos usando ese nombre para referirnos a un grupo de 56 monumentos
que comparten caractersticas similares. Pero el nombre que les damos hoy, poco tiene que ver
con su significado antiguo. Haramos bien entonces en olvidar por un momento que les llamamos
jaguares y en enfocarnos en los elementos que constituyen esa unidad arqueolgica que Lard y
Larn adverta en 1959, pero que no pudo definir con precisin.

Hagamos entonces el ejercicio de definir las caractersticas que comparten estos monumentos
para poder diferenciar cules monumentos de piedra pertenecen al conjunto y cules no: tienen un
promedio de altura de 60 cm, estn tallados en bulto en rocas de basalto, andesita y escorias
volcnicas. Llevan una cresta en la frente, espirales sobre los ojos, una nariz en forma de U
invertida (que forma parte del elemento trifoliado que enmarca el hocico, proyectado hacia afuera y
formado por hileras de dientes). Pueden tener narices humanas que surgen desde un plano
interior. Son rostros que evocan una anatoma humana, pero con la suma de atributos animales
(aves, reptiles, felinos) mediante convenciones artsticas que emergen de un complejo universo
simblico; llevan fauces descarnadas, partidas por la mitad, ojos vacios y ojos vivos. En resumen,
tienen un repertorio de smbolos muy amplio que debemos describir con precisin, como paso
previo a conocer su significado.

Cresta sobre la frente

La cresta se define a partir de su posicin en la frente. Son protuberancias que pueden ser lisas u
ornamentadas con lneas incisas. Con poca frecuencia la cresta aparece fusionada con un hocico
plegado sobre el rostro (por ejemplo los monumentos 15 y 31). Los ejemplos ms sencillos son
lisos, otros tienen un remate superior y los ms elaborados muestran rizos en su vista lateral. Las
crestas ms elaboradas son las de los monumentos 12, 43, 48 y 53.

Ojos y cejas

Los ojos, presentes en la mayora de ejemplares, son de forma redonda o rectangular. El ojo
derecho y el izquierdo pueden ser diferentes; las cuencas pueden representarse llenas o vacas.
En algunos casos pueden estar completamente ausentes. Envolviendo los ojos van unas bandas
curvas que se enroscan a la altura de la frente; estas espirales hacen las veces de cejas y giran
hacia el interior del rostro, salvo en el monumento 36, donde giran hacia fuera (ver ejemplo en la
letra C de la imagen que acompaa este texto).

Las espirales o volutas son un rasgo recurrente en varias deidades y entidades sobrenaturales del
Preclsico ?por ejemplo, la deidad ave principal, el dios solar o la montaa zoomorfa?, pero en
esos casos la ceja exhibe una placa con una o dos volutas en los extremos. En el arte de la costa
del Pacfico y sus altiplanos adyacentes, especialmente en Kaminaljuy (Guatemala), Monte Alto
(Escuintla) e Izapa (Tapachula), el dios de la lluvia presenta una ceja-voluta sobre el ojo.

Ejemplos semejantes del tratamiento de las cejas, ojos, hocico y nariz fuera de la zona maya se
encuentran en Monte Albn. Por ejemplo, en una olla efigie de la fase Danibaan (500 200 a.C.)
con la imagen del dios de la lluvia Cociyo.

Smbolos locales y procesos regionales

La tradicin Cabeza de Jaguar constituye una estilizacin local, propia de un grupo de sociedades
que poblaron una zona que abarca unos 3000 km2 en el actual territorio del occidente de El
Salvador. Sus caractersticas particulares, por ejemplo la forma de las crestas sobre la frente, la
forma de las cejas arremolinadas, sus ojos redondos o cuadrados ?que pueden estar presentes o
ausentes? le merecen una designacin como tradicin escultrica en el sureste de Mesoamrica.
En la siguiente entrega analizaremos otras de sus caractersticas: las fauces y su contorno
trilobulado, las narices zoomorfas, el rostro humano que emerge desde adentro y los maxilares
seccionados, as como otros rasgos que las vuelven particulares y especficas en la vertiente del
Pacfico del sureste de Mesoamrica.

Pero precisamente porque los habitantes de esta regin hacia el Preclsico tardo no vivieron
aislados de las dinmicas regionales, de su evolucin sociopoltica y de las instituciones que
surgieron para organizar estas sociedades agrcolas, tambin podemos advertir las convenciones
que comparten con otras tradiciones mesoamericanas. De ah que resulte til trazar
comparaciones con Oaxaca, la cuenca de Mxico y con otras subregiones de la zona maya en la
vertiente del Pacfico.

Esta es una de varias rutas posibles para conocer el significado antiguo de la tradicin Cabeza de
Jaguar. No es la nica ruta posible y, en realidad, conviene que no lo sea, pero por el momento la
combinacin de estudios iconogrficos y de contexto arqueolgico nos permite identificar, describir
y comparar en primera instancia los elementos constitutivos de esta tradicin, acercndonos a
ellos, para luego situarlos en su contexto. En segunda instancia, los datos arqueolgicos nos
permiten conocer en su conjunto los patrones de uso (cundo, cmo y dnde) de una tradicin
ptrea que se gesta en el seno de las sociedades agrcolas que habitaron el occidente de El
Salvador hace ms de veinte siglos.

Para adentrarnos en el significado antiguo de estos monumentos necesitamos alejarnos de


nuestros prejuicios. Un prejuicio grande es sin duda el nombre que le damos al conjunto. Por qu
llamarlos Cabezas de Jaguar? As les llamaron diferentes investigadores desde principios del siglo
XX y, en el siglo XXI, seguimos usando ese nombre para referirnos a un grupo de 56 monumentos
que comparten caractersticas similares. Pero el nombre que les damos hoy, poco tiene que ver
con su significado antiguo. Haramos bien entonces en olvidar por un momento que les llamamos
jaguares y en enfocarnos en los elementos que constituyen esa unidad arqueolgica que Lard y
Larn adverta en 1959, pero que no pudo definir con precisin.
Hagamos entonces el ejercicio de definir las caractersticas que comparten estos monumentos
para poder diferenciar cules monumentos de piedra pertenecen al conjunto y cules no: tienen un
promedio de altura de 60 cm, estn tallados en bulto en rocas de basalto, andesita y escorias
volcnicas. Llevan una cresta en la frente, espirales sobre los ojos, una nariz en forma de U
invertida (que forma parte del elemento trifoliado que enmarca el hocico, proyectado hacia afuera y
formado por hileras de dientes). Pueden tener narices humanas que surgen desde un plano
interior. Son rostros que evocan una anatoma humana, pero con la suma de atributos animales
(aves, reptiles, felinos) mediante convenciones artsticas que emergen de un complejo universo
simblico; llevan fauces descarnadas, partidas por la mitad, ojos vacios y ojos vivos. En resumen,
tienen un repertorio de smbolos muy amplio que debemos describir con precisin, como paso
previo a conocer su significado.

Cresta sobre la frente

La cresta se define a partir de su posicin en la frente. Son protuberancias que pueden ser lisas u
ornamentadas con lneas incisas. Con poca frecuencia la cresta aparece fusionada con un hocico
plegado sobre el rostro (por ejemplo los monumentos 15 y 31). Los ejemplos ms sencillos son
lisos, otros tienen un remate superior y los ms elaborados muestran rizos en su vista lateral. Las
crestas ms elaboradas son las de los monumentos 12, 43, 48 y 53.

Ojos y cejas

Los ojos, presentes en la mayora de ejemplares, son de forma redonda o rectangular. El ojo
derecho y el izquierdo pueden ser diferentes; las cuencas pueden representarse llenas o vacas.
En algunos casos pueden estar completamente ausentes. Envolviendo los ojos van unas bandas
curvas que se enroscan a la altura de la frente; estas espirales hacen las veces de cejas y giran
hacia el interior del rostro, salvo en el monumento 36, donde giran hacia fuera (ver ejemplo en la
letra C de la imagen que acompaa este texto).

Las espirales o volutas son un rasgo recurrente en varias deidades y entidades sobrenaturales del
Preclsico ?por ejemplo, la deidad ave principal, el dios solar o la montaa zoomorfa?, pero en
esos casos la ceja exhibe una placa con una o dos volutas en los extremos. En el arte de la costa
del Pacfico y sus altiplanos adyacentes, especialmente en Kaminaljuy (Guatemala), Monte Alto
(Escuintla) e Izapa (Tapachula), el dios de la lluvia presenta una ceja-voluta sobre el ojo.

Ejemplos semejantes del tratamiento de las cejas, ojos, hocico y nariz fuera de la zona maya se
encuentran en Monte Albn. Por ejemplo, en una olla efigie de la fase Danibaan (500 200 a.C.)
con la imagen del dios de la lluvia Cociyo.

Smbolos locales y procesos regionales

La tradicin Cabeza de Jaguar constituye una estilizacin local, propia de un grupo de sociedades
que poblaron una zona que abarca unos 3000 km2 en el actual territorio del occidente de El
Salvador. Sus caractersticas particulares, por ejemplo la forma de las crestas sobre la frente, la
forma de las cejas arremolinadas, sus ojos redondos o cuadrados ?que pueden estar presentes o
ausentes? le merecen una designacin como tradicin escultrica en el sureste de Mesoamrica.
En la siguiente entrega analizaremos otras de sus caractersticas: las fauces y su contorno
trilobulado, las narices zoomorfas, el rostro humano que emerge desde adentro y los maxilares
seccionados, as como otros rasgos que las vuelven particulares y especficas en la vertiente del
Pacfico del sureste de Mesoamrica.

Pero precisamente porque los habitantes de esta regin hacia el Preclsico tardo no vivieron
aislados de las dinmicas regionales, de su evolucin sociopoltica y de las instituciones que
surgieron para organizar estas sociedades agrcolas, tambin podemos advertir las convenciones
que comparten con otras tradiciones mesoamericanas. De ah que resulte til trazar
comparaciones con Oaxaca, la cuenca de Mxico y con otras subregiones de la zona maya en la
vertiente del Pacfico.

Esta es una de varias rutas posibles para conocer el significado antiguo de la tradicin Cabeza de
Jaguar. No es la nica ruta posible y, en realidad, conviene que no lo sea, pero por el momento la
combinacin de estudios iconogrficos y de contexto arqueolgico nos permite identificar, describir
y comparar en primera instancia los elementos constitutivos de esta tradicin, acercndonos a
ellos, para luego situarlos en su contexto. En segunda instancia, los datos arqueolgicos nos
permiten conocer en su conjunto los patrones de uso (cundo, cmo y dnde) de una tradicin
ptrea que se gesta en el seno de las sociedades agrcolas que habitaron el occidente de El
Salvador hace ms de veinte siglos.

EL SIGNIFICADO ANTIGUO DE
LAS CABEZAS DE JAGUAR (parte
II)
Federico A. Paredes Umaa

Doctor en Arqueologa

Director del Proyecto Arqueolgico Cabezas de Jaguar

La Monalisa es un cuadro, help

pero no todos los cuadros

son la Monalisa

Annimo
Existen muchas representaciones naturalistas de jaguares en el arte prehispnico en todo el
continente Americano, hospital pero no todas ellas pertenecen a la tradicin Cabeza de Jaguar que
nos ocupa. En la entrega anterior advertimos sobre el nombre engaoso que nos vemos forzados a
usar para designar a un grupo de monumentos esculpidos originarios del actual territorio occidental
de El Salvador. Si bien el nombre puede ser engaoso, la tradicin existe, y constituye una unidad,
con rasgos especficos, que hemos comenzado a describir como una forma de aproximarnos a su
significado antiguo. En la primera parte describimos los componentes superiores del rostro, ahora
veamos los elementos inferiores.

Fauces

En la mitad inferior del rostro se halla un volumen central con filas de dientes (no colmillos) que
emergen del interior de un marco trilobulado, cuyo lbulo superior presenta una forma de U
invertida (ver ejemplos b y c). En algunos casos, la parte central de las fauces presenta motivos de
formas escalonadas o lneas diagonales a modo de tringulos invertidos.

Existen ejemplos de fauces partidas a la mitad por una profunda hendidura vertical, o divididas por
una protuberancia alargada como vemos en el monumento 53 (ver ejemplo a). En esos casos, es
usual que ambos lados de las fauces presenten caractersticas formales distintas, mostrando
dientes en un ala y motivos irregulares en la otra. De las 56 conocidas, siete ejemplares poseen
una nariz humana dentro de la oquedad generada por el maxilar superior en forma de U invertida.
Estas narices humanas ocurren dentro del motivo trilobulado.

El Contorno trilobulado de las fauces

Es un contorno con tres lbulos, dos hacia los lados y uno apuntando hacia arriba, muy similar al
motivo de cuatro lbulos que se identifica como un portal entre diferentes realidades y que aparece
como marco de la boca de la montaa en el Monumento 9 de Chalcatzingo, Morelos, (que
publicamos a modo de comparacin en la entrega anterior). En la zona de la costa del Pacfico este
motivo se halla en varios monumentos de Izapa y en el Monumento 48 de Takalik Abaj (tambin
publicado en la entrega anterior), de donde surge la figura humana de un gobernante sentado.

Narices zoomorfas

En la imagen que acompaa este texto vemos los ejemplos b y c, que presentan un elemento
proyectado hacia el frente. Este motivo representa narices animales estilizadas, fusionadas
parcialmente con la boca.

Rostro humano que emerge de las fauces

Aunque es nico dentro del corpus de las Cabezas de jaguar, tenemos un rostro humano que
surge desde el interior de las fauces del Monumento 12.

Las narices antropomorfas podran ser indicadores de la presencia de un rostro humano


subyacente. En ese caso, las composiciones pareceran representar mscaras utilizadas por seres
humanos.
El M12 es comparable con otras escenas del arte mesoamericano que muestran a personajes
humanos o dioses emergiendo de las fauces de criaturas zoomorfas. En la regin de la costa del
Pacfico durante el Preclsico tardo, los mejores ejemplos aparecen en Izapa (Tapachula) y Takalik
Abaj (Retalhuleu).

Maxilares seccionados

De los 56 monumentos conocidos y pertenecientes a la tradicin Cabeza de Jaguar, son diez los
que presentan este rasgo. El monumento 53 (ver imagen ejemplo a) es bastante representativo,
pues tiene una protuberancia vertical alargada que corre desde la parte superior de las fauces
hasta la parte media de las fauces, donde se separa en elementos horizontales tambin
prominentes. De un lado vemos hileras de dientes y un elemento con forma de espiral que
recuerda la voluta del habla de otras representaciones mesoamericanas.

De esta manera hemos indicado ya cules son los materiales usados para tallar estos monumentos
(basaltos, andesitas y escorias volcnicas), hemos dicho que su promedio de altura es de 60 cm,
que estn talladas en bulto con altos y bajo-relieves, y hemos enumerado y descrito los elementos
que constituyen las partes esenciales de dicha tradicin; es decir la cresta sobre la frente, las cejas
arremolinadas, los ojos vacios y llenos, las narices protuberantes, las narices humanas y los
rostros humanos asociados a ellas; tambin nos referimos a los dientes enmarcados por el marco
trilobulado y las fauces partidas, entre otras caractersticas que las hacen particulares y
reconocibles como parte de una tradicin especfica. Luego de esta descripcin esperamos que
nuestros lectores sean capaces de reconocer cules monumentos pertenecen a la Tradicin
Escultrica Cabeza de Jaguar del occidente de El Salvador, y cules, aun representando jaguares
especficamente no pertenecen a la misma.

Hagamos la prueba

Lanzo la pregunta al lector y le pido me escriba con su respuesta a


federico_paredes@alumni.upenn.edu:

El conocido disco jaguar de Cara Sucia que fue el logo de un banco salvadoreo ya desaparecido
pertenece a la tradicin Cabeza de Jaguar que aqu hemos descrito?

En la siguiente entrega daremos cuenta de sus respuestas.


EL SIGNIFICADO ANTIGUO DE
LAS CABEZAS DE JAGUAR (parte
III)*

Federico A. Paredes Umaa

Doctor en Arqueologa

Director del Proyecto Arqueolgico Cabezas de Jaguar

El pensamiento mesoamericano engendr seres sobrenaturales que combinan elementos propios


de la anatoma del ser humano con elementos propios de la naturaleza. Esos seres, rx click esas
imgenes, treatment constituyen la sntesis del pensamiento antiguo. En ellas se resumen las
relaciones del hombre con la naturaleza y del hombre con el hombre, las cuales son de
apropiacin, de dilogo y de confrontacin. Estas relaciones ocurren en el marco de la construccin
originaria de las sociedades.

Veamos algunos ejemplos de imgenes con significados complejos en la antigua Mesoamerica: la


imagen relacionada con la concepcin de la estructura fsica del cosmos, la fertilidad, la
abundancia y la germinacin del maz remite al concepto de la montaa sagrada del Clsico maya
(600-900 d.C.). Entonces, la representacin grfica de la montaa del Clsico maya tiene reglas
que pueden ser estudiadas para buscar su significado. Dicho de otra forma, el concepto sagrado se
compone grficamente a travs de convenciones artsticas, aprendidas y desarrolladas por
especialistas, cuya misin es disear, dibujar o esculpir la imagen que mejor representa
determinada idea acerca de lo sagrado. En la montaa, el especialista combin los siguientes
elementos grficos: rasgos de reptil, principalmente de cocodrilo; una hendidura escalonada frontal,
y foliaciones de maz que surgen de la cabeza y torrentes de agua que caen como pestaas de los
ojos. Si bien ninguno de estos rasgos es nico de la montaa, todos ellos confluyen y se fusionan
en esa imagen. Eso mismo ocurre con los elementos que componen el rostro de la tradicin
Cabeza de Jaguar del occidente de El Salvador.

Para aproximarnos al significado antiguo de los monumentos de la tradicin Cabeza de Jaguar nos
concentramos en un estudio sistemtico de sus rasgos fisonmicos, es decir, la cresta sobre la
frente, las cejas en forma de espiral, la nariz en forma de U invertida, narices prominentes o chatas
y/o narices humanas que surgen desde adentro del marco trilobulado de la parte inferior del rostro,
y del cual tambin emergen hileras de dientes, entre otros elementos distintivos.

En las entregas 9 y 10 de la columna Toque de Piedra, publicadas en este mismo espacio el 8 y el


22 de agosto, expuse los elementos formales que componen los rostros de la tradicin escultrica
Cabeza de Jaguar del occidente de El Salvador.

A partir de ese anlisis y de su comparacin con otros ejemplos del arte mesoamericano podemos
proponer que la entidad sagrada representada en la tradicin escultrica Cabeza de Jaguar
combina atributos de nubes y agua, de la relacin vida y muerte, y del portal de comunicacin con
otras realidades. Estos elementos remiten al mapa csmico de la montaa sagrada del periodo
Clsico maya, expuesto arriba, pero tambin remiten al concepto nahua del Tonacatepet (el cerro
de nuestros mantenimientos), sugerencia que hiciera Toms Fidias Jimnez para entender estos
monumentos y a lo cual nos referimos en la octava entrega de esta columna (publicada el 25 de
julio).

Dicho de otro modo, los elementos que constituyen la tradicin Cabeza de Jaguar remiten a
conceptos de una profunda tradicin mesoamericana y muy probablemente dicha tradicin sea
precedente de las soluciones plsticas conocidas para el caso Clsico maya y tambin para su
referente en la tradicin nahua.

Existen sin embargo elementos que las separan de aquellas representaciones abstractas de
montaa, como lugar mtico y desinteresado. Aqu nos referimos a la asociacin con los rostros
humanos, evidenciados por el monumento 12 y por los ejemplos de narices humanas subyacentes,
que indicaran que estas representaciones pudieron ser usadas como mscaras por los
gobernantes. Debemos entender entonces estos monumentos en un contexto de despliegue de
smbolos que acompaan al poder poltico del gobernante.

Para concluir, podemos decir que todas estas asociaciones permiten estudiar la Zona Nuclear de
las Cabezas de Jaguar como parte del corredor cultural del sureste de Mesoamrica. Para
sustentar esta idea es necesario volcar nuestra atencin a la costa chiapaneca, a los altos de
Guatemala y a las tierras bajas mayas durante el periodo Preclsico tardo (400 a.C.-250 d.C.),
donde se generaron sociedades con desarrollos notables, que incluyeron la invencin de la
escritura jeroglfica, la edificacin de centros ceremoniales y, de manera importante para nuestro
caso de estudio, las prcticas de legitimacin del poder poltico, que fueron acompaadas por
monumentos tallados en piedra.

Muchos de los rasgos descritos anteriormente alcanzaron un notable desarrollo en las culturas del
Clsico por toda Mesoamrica. La tradicin escultrica Cabeza de Jaguar forma parte de los
desarrollos tempranos del sureste, y puede ser entendida como una expresin localista de las
dinmicas regionales que se desarrollaron tambin en sitios como Izapa, Takalik Abaj, Kaminaljuy
y otros sitios de la regin costera. Por esta razn, apelamos a la necesidad de nuevas definiciones
de la llamada periferia sureste de Mesoamrica, a fin de entender mejor las dinmicas del periodo
Preclsico que contribuyen a forjar el canon artstico maya del Clsico.

Respuesta a la pregunta de la columna anterior

En la columna anterior lanzamos la pregunta sobre la pertenencia o no del disco de Cara Sucia a la
Tradicin Cabeza de Jaguar y algunos lectores respondieron por correo electrnico. La respuesta
es: El disco de Cara Sucia, por ser un disco, y no una talla en bulto, por ser una representacin
naturalista de un felino, por tener colmillos en lugar de dientes, por carecer de cresta sobre la frente
y por carecer de la configuracin bsica de las 56 cabezas conocidas, NO pertenece a esa
tradicin.

Gracias por escribirme a federico_paredes@alumni.upenn.edu

* Las ideas expuestas en esta contribucin se desprenden de un trabajo iconogrfico realizado en


colaboracin con Daniel Salazar Lama.

Pie de imagen:

Tres monumentos de la tradicin Cabeza de Jaguar del occidente de El Salvador. A) Monumento


26, procedente de Izalco, B) Monumento 40, procedente de Ataco, C) Monumento 6, de
procedencia desconocida.